Korg DS-10

En los últimos años ha surgido, de la nada, un nuevo género: el simulador musical. Primero en las recreativas japonesas a principios de la década con grandes clásicos como Taiko no Tatsujin, y más tarde la fantástica serie de juegos de Konami (Drummania, BeatMania, Guitar Freaks, DDR…). Después el invento llegó a las consolas con DDR y se extendió gracias, en gran parte, a Guitar Hero (aunque recordamos algunos experimentos en Psx como Parapa the rapper), habiendo aparecido todo tipo de periféricos dedicados a este tipo de juegos, desde los micrófonos de singstar hasta las Congas de Donkey Konga. ¿Quién podía dar aún más?, está claro que la Nintendo DS con su pantalla tactil eliminó parte de la necesidad de incluir abultados periféricos…

Todos este boom por los juegos musicales está muy bien, pero faltaba algo que atrajera de verdad a los músicos. Aparte de unos pocos tecnómanos jugueteando con Gameboy modificadas y otros que se han atrevido a llevarse JamSessions a directo, hasta el momento no se habían visto consolas sobre un escenario. Probablemente eso comience a cambiar dentro de muy poco, ya que los japoneses de Korg se han atrevido a dar un paso más allá, ofreciendo a los músicos una herramienta 100% profesional para Nintendo DS; estamos hablando de Korg Ds-10, que no es ni más ni menos que una versión en cartucho de su popular sintetizador Korg MS-10 para la portatil de Nintendo, con algunas funciones extra aprovechando la pantalla táctil.

El bicharraco original

 

El cartucho fue presentado en la Musikmesse por sorpresa en Marzo de este año y la semana pasada fue lanzado en Japón. Llegará a Estados Unidos en Noviembre mientras que aún no hay una fecha de lanzamiento en Europa. Su precio es similar al de cualquier otro juego de la Nintendo DS, por lo que seguramente en España lo veamos en su momento por unos 40€ (una duda que tengo es si lo veremos en tiendas de videojuegos, o en tiendas especializadas, o en ambas). El sintetizador trae dos osciladores de simulación analógica completamente programables, una caja de ritmos de cuatro partes, un secuenciador por pasos de seis pistas, una unidad de efectos, y, una de las modalidades estrella; la posibilidad de control en directo gracias a la pantalla táctil, tanto para secuenciar y tocar, como para modificar cualquier parámetro de nuestro sonido, esto se hace a través de una serie de submenús a los que es muy fácil acceder mediante el stylus. Además, ofrece la posibilidad de conectar hasta cuatro DS en tiempo real vía Wireless con un solo cartucho, por lo que se puede cuadruplicar la potencia del sintetizador si disponemos de suficientes unidades, así como intercambiar canciones y nuestros propios sonidos.

Yo me lo voy a comprar en cuanto cobre a final de Agosto, y mi intención es tocar con él en directo en cuanto me incorpore a un grupo y tenga suficiente control sobre el cacharro, pero por su precio debería estar entre los favoritos de cualquier músico electrónico. Sobre todo, porque con esto se acabaron definitivamente las excusas de ir en el metro con una idea en la cabeza que no se puede plasmar al instante, y porque se ha superado definitivamente la barrera entre un videojuego y toda una aplicación profesional (aunque accesible a cualquiera) en una plataforma dedicada a los videojuegos.

 

 

P.D. Si alguien está interesado postearé un análisis extenso en cuanto lo reciba.

 

Nuevo curro!!

Hola chicos!

Escribo este post rápido para deciros que tengo nuevo curro!! Es de técnico en el servicio post-venta en la fnac de Callao. Empiezo el lunes.

Creía que no me iban a coger ni de coña porque pensaba que la segunda entrevista que pasé había ido fatal, pero ayer por la tarde me llamaron y me dijeron que estaba dentro. No me lo tomo como un curro a largo plazo, pero teniendo en cuenta como están las cosas ahora en la tele no está mal, me estaba quedando a dos velas.

Si se os estropea algo que hayais comprado ahí ya sabeis donde me vais a encontrar.

Ala, un saludo!

Recordando: Micro machines 2: Turbo Tournament (Mega Drive)

Micro Machines 2: Turbo Tournament

Corría el año 1994 cuando Codemasters lanzó un interesante invento al mercado de la Sega Mega Drive: Se trataba del J-Cart, un curioso cartucho que tenía algo más de memoria (y tamaño) que los cartuchos habituales de la Mega Drive, aparte de esto, lo realmente novedoso residía en su aspecto físico, pues tenía dos entradas extras para un tercer y cuarto mando sin necesidad de otros accesorios. ¿Os imaginais lo que podía pasar al reuniros por aquel entonces para jugar con otros tres amigos todos a la vez?, ¡solo diré que la cosa siempre acababa en pelea!

Los puertos que rompían amistades

Micro Machines 2: Turbo tournament es usado junto a Pete Sampras como conejillo de indias para probar esta característica, lo que hizo que el juego tuviese bastante éxito a pesar de que la Mega Drive acababa de iniciar la última parte de su ciclo vital. Es 1 de los 5 juegos que a la postre llevarían esta característica implementada. El juego era una versión extendida y con mejores gráficos que la versión aparecida en 1993, y se incluían vehículos como un hovercraft o los helicópteros por primera vez en la serie. El juego contaba con un enorme número de pistas y de entre sus modos de juego destaca principalmente el "head to head" (cara a cara), que consistía en dejar a los rivales atrás en la pista para ganar puntos, lo que convertía las partidas a cuatro jugadores en auténticas batallas de supervivencia sobre ruedas. Los escenarios, los ya habituales de la saga, con la clásica mesa de billar, la casa del árbol, la cocina, el sótano, un pinball, una playa… siendo el mejor (y de los más difíciles)… ¡la taza del water! 

Algún niño se ha dejado caramelos por el suelo

Recuerdo que por aquella época mi padre andaba buscando trabajo y nunca le he visto tan enganchado a un videojuego como en aquel momento. No le gustaba jugar cara a cara sino a batir los records de tiempo. Nuestro pique era descomunal. Cuando yo volvía del colegio, casi todos los días me encontraba un record superado, y daba todo lo que tenía para que por la noche volviera a estar en mis manos 🙂 No me quiero imaginar lo que habría pasado de haber existido el juego online.

Realmente es el Micro Machines más importante de las 16 bit por ser el estreno del J-Cart y por el salto técnico y cualitativo desde la primera parte, pues los dos Micro Machines posteriores (96 y Military) eran meras actualizaciones de la fórmula que clavó codemasters en 1994. No le faltaba absolutamente nada y aún hoy en día es un juego ideal para reunirse con colegas y reirse durante una tarde. Nadie recuerda que las 3D le sentaran tan bien a la serie como la vista isométrica absolutamente frenética de Micro Machines 2.

Hay un vídeo en Youtube recordando este magnífico juego, si aún no lo habéis jugado… ¡id a por él!

Colgados en Philadelphia

Hoy os presento una serie que estrenaron no hace mucho en Paramount Comedy pero que hasta anoche no había tenido la oportunidad de ver, se trata de Colgados en Philadelphia (pésima traducción de It´s always sunny in Philadelphia). Esta serie trata de cuatro treintañeros que son lo más vago y patético que uno se pueda echar a la cara, y de como consiguen un bar cutre en el que se pasan todo el día maquinando planes para tratar de mejorar sus patéticas vidas, conducidos a su vez por un gran Danny DeVito.

La serie goza de un humor bastante irreverente y gamberro y su estética independiente (mucha cámara al hombro de aspecto amateur) da bastante el pego. No tiene demasiados gags, sino que está orientada más bien a la producción de situaciones ridículas y tremendamente divertidas, como un episodio en el que se inicia una cadena de chantajes con sexo de por medio entre todos los personajes con el objetivo de conseguir un puesto de trabajo mejor.

La serie la echan en Paramount Comedy entre semana a las 23:30 y los fines de semana hay doble episodio a medianoche. Están echando hasta el final de la segunda temporada, pero en Estados Unidos la serie ya ha acabado su tercera temporada y en septiembre se estrenará la cuarta, mientras que la FOX ya se ha asegurado que la serie llegará por lo menos hasta el final de la sexta temporada, lo que significa que seguramente la podamos ver en España.

Os dejo con el teaser de la cuarta temporada -en inglés- 🙂

Crónica Summercase. Día 2

El hombre del tiempo decidió que haría más calor el segundo día de Summercase que el primero. Yo he decidido culpar al hombre del tiempo por hacer esa maldita predicción, ya que en gran parte por su culpa decidimos saltarnos al primer grupo del día, los barceloneses Easy Snap y su divertido electropop debido a la hora intempestiva a la que actuaban (16:45). Demasiado éxtasis bañado en sudor. En su lugar, decidimos llegar al recinto un poquito más tarde, lo justo para disfrutar desde el principio a We are scientist, que se comportaron muy bien sobre el escenario y regalaron al público uno de los mejores directos sobre el escenario principal. 

Oh no! Ha muerto!

Tanto calor que mientras algún colega se desgañitaba con Edwyn Collins, Ana y yo nos fuimos a tumbar a la carpa Movistar mientras veíamos a los miembros de El guistante mágico desgañitarse con guitarras acústicas y más tarde el concierto de Ian Brown a través de pantalla gigante… qué aburrido el tío, menos mal que lo vivimos desde unos cómodos almohadones, ideales para un sueñecito… Pasado el sopor calorífico huimos en post de los bailables Whitey. Comentaba durante We are scientists que era un grupo al que le hubiera sentado mejor un concierto nocturno… a Whitey también, sin duda, como también les hubiera sentado bien el no irse de juerga por Barcelona la noche anterior y ofrecer un concierto digno, porque salieron pasados de alcohol al escenario.

El guistante mágico se divierte

Sí, están tan borrachos como parece

Nick Cave vive en un mundo aparte y demostró con su banda Grinderman que puede encandilar a cualquier modernete -de los que había demasiados- con su Rock & Roll de tinte salvaje, sobre todo con ese aborigen -ver foto- que le acompañaba por guitarrista. Después un refresco y una bebida para coger fuerzas de cara a Interpol, muy aclamados por el público y ofreciendo correctamente -nada más- su propuesta. A partir de ahí iniciamos una maratón non-stop que nos llevó a ver de seguido y sin descanso a un montón de grupos. Empezamos por The juan maclean, que acompañado por gente de !!! y LCD Soundsystem debía ofrecer una fiestaza y acabó en una serie interminable de problemas de sonido que no les permitió arrancar en ningún momento, después pisamos la carpa por primera y última vez para saltar con el country-punk de Brakes, muy divertidos y pasamos a ver el mejor momento del festival; los japoneses Cornelius que ofrecieron un increíble espectáculo de sincronización de sonido, video e iluminación, rayando la perfección técnica y visual. Disfruté muchísimo.

Salvaje-man, amigo de Nick Cave

Hay que tener pelotas para tocar en traje con ese calor!

Un descanso para reponer fuerzas y llenar el estómago para ver el impresionante montaje visual de Etienne de Crécy que os presenté en mi post de videos del Summercase. El aclamado productor francés ofreció un auténtico espectáculo visual dentro de su cubo y pinchó una grandísima selección de house-club, estando muy acertado en todo momento. Cerramos el festival con la sesión de los 2manydjs, que hicieron bailar mucho a todo el personal, aunque no estuvieron tan creativos como en sus mejores ocasiones.

Cornelius… puro genio

En definitiva, que hoy nos levantamos MOLIDOS de la fiesta del Summercase. Han sido dos días muy buenos, por nuestra parte evitando muchos de los grandes nombres del cartel para concentrarnos en actuaciones de artistas no tan conocidos, pero en ocasiones más interesantes. Para el año que viene, todavía le queda por mejorar a la organización el tema de todo el polvo que se levanta, pero en general está bastante bien. Esperamos volver el año que viene, o sino que caiga cualquier otro festival 🙂 Por ganas no va a ser.

Crónica Summercase. Día 1

Ayer por la tarde, antes de llegar al recinto, comentaba que lo único que le falta al Summercase es personalidad. La personalidad posiblemente la gane con el tiempo, aunque ahora mismo parece más un enorme acto publicitario, con cada uno de sus escenarios llevando el nombre de una marca publicitaria y con azafatas de Movistar por todos los rincones del recinto. Decía que le falta personalidad, porque el resto lo tiene ganado: el recinto es muy espacioso y puede acoger sin problemas a la gran cantidad de público congregado, las zonas de bebida y comida están bien repartidas y hay que esperar poco para ser atendido, el cartel es estupendo y el sonido por encima de la media con respecto a otros festivales en España, aparte, apenas hubo retrasos (15 minutos en el peor de los casos), con respecto a los horarios. Si acaso, lo único que ha cambiado a peor es la distribución de los escenarios, con una carpa en lugar de dos, lo que hace que haya que ver a muchos grupos a pleno sol, con el calor que está haciendo estos días en Madrid.

Super azafatas futuristas…

Al llegar al recinto me tocó la china, "nada de cámaras", tuve que dejar la mía en consigna mientras muchísima gente pasaba con la suya y tiré de la automática de mi tío. Después de un pequeño reconocimiento del recinto fuimos directos a ver a los Kooks. No aportan nada nuevo pero se desenvolvieron bastante bien. A partir de ahí nos alejamos de los escenarios principales y nos dirigimos a ver a Los campesinos!, que para estar ahí han debido tener un apoyo bestial del NME, porque como músicos dejaron muchísimo que desear, además de que estuvieron acompañados por un sonido pésimo al principio de su actuación. Les salvaron un par de hits bien tocados, en especial "You! Me! Dancing!", todo lo contrario que Biffy Clyro, que salieron a morder y consiguieron una de las actuaciones de la noche descargando muchísimos temas de "Puzzle". Sin duda, los outsiders del festival ya que su estilo no concuerda mucho con el resto de grupos del cartel.

Salvajismo escocés: Biffy Clyro.

Después de Biffy Clyro nos tomamos un pequeño descanso, pude probar Rock band a la batería en el stand de Coca Cola, los gráficos me parecieron pésimos y seguramente espere a Guitar Hero IV para pillarme la batería. También hay un stand de Singstar, donde el público decide la suerte del "artista", si uno canta mal, a la piscina. Por lo visto, todos acababan en el agua. Todo esto fue bastante más entretenido que la actuación de The raveonettes, que, tocando estupendamente, disponen de un repertorio y una formación más adecuados para verles tocar en una carpa o en una sala pequeña que en un escenario al aire libre.

¿Cantas mal?… A la piscina!!!!

Pasada la media noche nos volvimos a los escenarios grandes para el sprint final de la noche. En primer lugar, CSS, que venían a presentar nuevo disco. Le pusieron muchas ganas y una puesta en escena muy divertida, pero estuvieron muy flojos interpretando sus canciones. Todo lo contrario sucedió con los Kaiser Chiefs, que desgranaron con muchísimas ganas los temas de sus dos discos y se comportaron como auténticos animales de escenario, tocando todo lo que el público esperaba y de un modo sólido y convincente.

En todos los festivales hay un grupo para hacer bailar al público. El año pasado el honor en la primera jornada fue para !!!, este año para los más novatos Foals, que no se comportaron como tales y ofrecieron una auténtica sesión de dance-punk, de lo mejor de la noche. Pueden llegar a ser muy grandes si logran aguantar el ritmo que se han autoimpuesto y si su escena logra sobrevivir (algo que parece fuera de toda duda en este momento). Inmediatamente después, y para cerrar la primera jornada, saltó Tiga a ofrecer una sesión de house, quizá esperando otra cosa, pero el resultado fue demasiado machacón y de cliché, aunque logró hacer bailar al público que aún continuaba con fuerzas.

Un buen primer día de festival que cerrará hoy con los esperados Interpol y recuperando a The verve y Primal Scream, entre muchos otros.

Selección Summercase 2008: Día 1

Os dejo una selección de 10 videoclips de 10 grupos distintos que actuarán en el Summercase este fin de semana. Los grupos corresponden a los que tocarán el viernes en Madrid. Mañana dejaré una selección de 10 grupos que tocarán el sábado (viernes en Barcelona).

The kooks – Ooh La

Kings of Leon – California Waiting (live)

CSS – Meeting Paris Hilton (live)

Tiga – You gonna want me

Pete and the Pirates – Knots

Los campesinos! – You! Me! Dancing!

Biffy Clyro – Semi mental

Neon Neon – I lust u

Los planetas – Devuélveme la pasta

The stranglers – Hanging around (live)

Selección Summercase 2008: Día 2

Tal y como prometí ayer os dejo con la selección de bandas para el Summercase, día 2 en Madrid (1 en Barcelona). Hay conciertazos 🙂

Grinderman – No pussy blues

We are scientists – After hours

Primal Scream – Rocks (Live)

Blondie – Hangin´ on the telephone

Etienne de Crecy – Live at Transmusicales 07

Easy Snap – Winona Ryder

Sons & Daughters – Gilt complex

The juan Maclean – Give me every little thing

Cornelius – Smoke

The brakes – Hold me in the river

Espero que os gusten! 

 

Grandes películas: Grand Prix

Imaginad que, a base de dar rienda suelta a vuestra fantasía, os adelantais en el tiempo, y lograis hacer algo que al cabo de 30 años, se empieza a implementar y se ve como una novedad. Mejor aún, la gente lo entiende como tal en la época en que lo habeis creado y se os felicita por ello. En un mundo como el del cine, es extremadamente difícil adelantarse técnicamente a algo o innovar técnicamente en algo, aunque siempre hay alguna sorpresa en ese campo. John Frankenheimer, en 1966, logró adelantarse técnicamente a su tiempo con una película basada en el mundo de las carreras; Grand Prix.

Grand Prix es el primer trabajo en color de Frankenheimer, y de que manera lo aprovecha!! Ganó 3 Oscar en 1967 en las categorías dedicadas al montaje, sonido y efectos; y es que la película es una auténtica joya en el aspecto visual. Comienza con un montaje en paralelo de monoplazas de fórmula 1 y sus piezas, en el circuito de Mónaco, a partir de ahí el resto es un auténtico estímulo visual. Lo mejor de todo, no había ordenadores en la época, entonces, ¿Cómo hacer la mejor película de automovilismo de todos los tiempos?; la respuesta es sencilla: hacerla sin efectismo, y con los pilotos reales, algunos incluso protagonizaban algún cameo, como el del gran Jim Clark o el de Graham Hill. En la película está todo lo que cualquiera necesite saber sobre la F1 de los años 60; hoy en día aún no se ha logrado reunir un material sobre aquella década que iguale a la película, que con el tiempo se ha convertido en la práctica en un documental de incalculable valor.

Todos los circuitos donde se rodó son los auténticos, en su momento auténtico, todo es de verdad y al final trataremos de buscar infructuosamente en alguna enciclopedia quién fue Pete Aron (bien protagonizado por James Garner) y en qué años corrió en la Fórmula 1. Realmente la película no es muy defendible en cuanto a interpretación (salvando a Toshiro Mifune) o el guión, casi más propio de una serie de televisión, aunque logra combinar bastante bien acción, comedia y drama, pero importa muy poco cuando uno ve los coches deslizarse por la pantalla, quizá mejor aún que en las retransmisiones de F1 actuales.

Sobre la trama, poco voy a contar, ya que está casi todo en internet para quien quiera saberlo; si uno es aficionado al automovilismo, debería haber dejado de leer este artículo para ir a buscarla; pero para cualquier cinéfilo es una película extremadamente interesante a nivel visual, sobre todo por las numerosas cámaras subjetivas que hay en los coches, y que no aparecerían en televisión hasta casi 30 años después. Si alguien me preguntara sobre una película bella, no podría elegir otra, y difícilmente podría encontrar alguna justificación para no disfrutar de nuevo durante sus 3 horas de metraje, es emoción pura, es real y es prácticamente imposible que hoy en día se pudiera hacer una película similar (ya veis el desastroso resultado de Driven, que comenzó negociándose como una película biográfica de Ayrton Senna). Insuperable en su género.

Me quedo con esta frase de Yves Montand: "There is no terrible way to win, there is only winning" 

"No hay una manera horrible de ganar, solo vale ganar"

 

Benicassim vs. Summercase : La batalla se acerca!

Ya es lunes 14 de Julio, lo que significa que entramos en la semana de Summercase… y Benicassim. El próximo fin de semana se celebran los dos festivales de música indie más importantes de este país, yo os voy a presentar a ambos contendientes, ¿qué podrá más: la playa y la tradición del FIB, o el cartel y la ciudad en Summercase?; en el lado izquierdo del ring, con 13 ediciones a sus espaldas, campeón absoluto de esta década… Festival Internacional deeeeeeee Benicaaaaaassim.

 (Aplausos)

XIV FIB:

La decimocuarta edición del FIB se presenta con sus credenciales habituales, ofreciendo a sus espectadores 4 días non-stop de música, acampada en la playa y cientos de ingleses poniéndose como cangrejos. En lo más alto de su cartel ofrece a auténticos clásicos y pesos pesados de la música internacional con la reunión de My Bloody Valentine, la excentricidad de Gnars Barkley, el estilo de Morrissey y la poesía de Leonard Cohen. Quizá tirando por derroteros más pop que su rival directo, gracias a la competencia de Summercase este año parece que han quedado lejos de agotar los abonos que volaron en ediciones anteriores. Otros grandes del cartel son Sigur Ros, Death cab for cutie, Mika, The Raconteurs, Siouxsie, New York Dolls, Babyshambles, Vive la fete, Hot Chip, Tricky o Justice, pero en apariencia los grupos de fondo parecen un tanto más flojos que su rival directo. Para contestar a esta falta de pegada a sus organizadores no se les ha ocurrido otra cosa que crear un minifestival paralelo el próximo sábado en Madrid (coincidiendo con la segunda jornada de Summercase), donde actuarán Morrissey, My bloody Valentine, Hot Chip o Mika entre otros importantes del cartel de su hermano mayor. ¿Será suficiente para seguir manteniendo el primer puesto?. Cuesta 170€ por los cuatro días, 15 menos si vas solo 3 (saltándote el jueves), o entre 50 y 70€ cada uno de los días por separado.

Este tío no sabe donde queda el aparcamiento

y a mí derecha, quedando en ese mismo lado del ring, el joven aspirante, en su tercera encarnación, pisando fuerrrrteeee… Summeeeeeeeeeeeeercaseeeeeeee

(Aplausos)

III SUMMERCASE:

Este año la guerra se presenta más dura que nunca porque hay un festival que retrasó sus fechas, coincidiendo con el FIB (según ellos para no competir con el T in the park británico) y que ha recibido acusaciones de soltar a los artistas auténticas barbaridades para tocar con ellos. Estamos hablando del Summercase, que por tercer año consecutivo se celebra simultaneamente en Barcelona y Madrid en una suerte de 2 x 1 para no beneficiar ni perjudicar a las dos ciudades más grandes españolas. Mientras que en Barcelona aún tiene que competir en público con Primavera Sound, y con un nuevo enemigo en casa (Daydream, que lo produce también Sinnamon), y con la mayor cercanía de Benicassim, en Madrid se presenta el horizonte más despejado, con la única duda del nuevo FIB de un día en Madrid, que espera robarle el protagonismo. En cuanto al cartel, Summercase parece crecer año a año y presenta un gran elenco de grandes grupos con una buena mezcla entre clásicos y aspirantes donde destacan Sex Pistols, The verve, Blondie o Primal Scream en el primer grupo, e Interpol, Maximo Park o los Kaiser Chiefs, además de "arrebatar" al FIB a Los planetas, clásicos en la cita con Benicassim. También parece más potente la "segunda fila" del cartel con nombres como CSS, The raveonettes, Ian Brown, The stranglers o Tiga entre muchísimos otros y que hacen prever que no habrá un hueco para el aburrimiento entre el próximo viernes y sábado. En su contra juega que la calidad del recinto difícilmente se acerca a la de Benicassim, especialmente en el caso de Madrid, donde se celebra en un gran espacio sin árboles y que el año pasado dejaba demasiado polvo y piedras. El precio es de 120€ por el abono de dos días o de 65€ por jornada.

No levantan las manos por el grupo, sino para respirar un poco.

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La próxima semana sabremos quién ha sido el ganador de esta peculiar batalla por ser el festival indie del verano. Después de que el cartel de Rock in Rio quedase muy lejos de lo que ofrece la edición lisboeta y Primavera Sound haya perdido un poco de fuerza con respecto a sus últimas ediciones. Por otra parte, os ofreceré resúmenes diarios desde Summercase Madrid, que es el festival que he elegido este año, con comentarios de todos los grupos que vea y muchas foticos 🙂