Adiós mr. TOEFL! (eso espero)

Ayer estuve en Valencia (vaya pedazo de helados, por cierto, casi los prefiero a los italianos!!), haciendo mi prueba de TOEFL (Test of English as a Foreign Language)

El Toefl es un examen que mide el nivel de inglés a nivel académico, es decir, para comprobar el nivel de inglés de cara a estudiar en un país de habla inglesa. Yo lo hice porque me quiero ir a Londres en Septiembre, y la escuela me pide cierto nivel de inglés. 

El TOEFL es un examen bastante duro (mucho más que un advanced!!!). A pesar de que gramaticalmente no es muy exigente, el examen se divide en cuatro partes:

El reading consiste en unos textos a nivel académico (3, si mal no recuerdo), son textos que se podrían considerar "de estudio", sobre diferentes materias universitarias. Después te hacen una serie de preguntas y hay un tiempo límite para contestarlas, así como para leer el texto. 

La segunda parte es el listening, que sigue el mismo sistema que el reading, solo que con grabaciones de una clase, o conversaciones entre alumnos, o entre alumno y profesor o entre administradores de una universidad… lo malo es que si te toca un tema que no te interesa (a mí me tocó una de astronomía), te cagas en todo por la falta de vocabulario. Después te hacen preguntas tipo test sobre esas grabaciones.

Después hay un descanso de 10 minutos Cool

La tercera parte es un speaking, hay varios. Primero te proponen un tema (por ejemplo, "Di una ciudad que te gustaría visitar, di porqué y da algún ejemplo"), tienes 15 segundos para prepararlo y después el ordenador te graba a través de un micro durante 45 segundos. Luego tienes otras sobre grabaciones de clases, que después tienes que comentar… y así hasta 6. Lo que más agobia es que tienes que preparar tu respuesta muy rápido y después es complicado meter tus respuestas en esos 45-60 segundos que te dan para hablar. Yo me quedé un par de veces con la palabra en la boca.

Por último, llega el writing, que es la parte más "relajada" del examen. Primero te dan un texto y escuchas una grabación de una clase en la que el profesor comenta el texto, la redacción hay que escribirla con respecto a la opinión del profesor sobre el texto. La última redacción consiste en que te dan una frase y tienes que escribir sobre si estás de acuerdo, y porqué, sobre el contenido de la frase. 

En total la duración del examen es de unas 4 horas o 4 horas y media. La verdad es que es bastante duro, y tu nota solamente es válida durante 2 años, ya que es ese el tiempo en que se considera que uno puede perder el nivel de inglés si no se practica con frecuencia. 

Ahora tengo que esperar 2 semanas a que me den el resultado. La escuela me pide 80 puntos sobre 120 posibles… espero sacar esa nota!!! 

Si alguna vez os teneis que enfrentar al TOEFL, os recomiendo que tomeis unas clases intensivas antes, ya que ayudan bastante a hacerse una idea de lo que espera en el examen. 

Luego volví a Madrid y para desahogarme me fui a ver al Atleti al Calderón… pero eso es otra historia!!

Canciones que me gustan (I) – «The golden path», by The chemical Brothers

Una buena parte (al menos una considerable) de los grandes éxitos de The chemical Brothers tiene un interesante componente común: La capacidad de los "hermanos" de convencer a otros grandes artistas para la producción de colaboraciones. Lo mejor de estas colaboraciones es que, por curioso que parezca, en ellas los Chemical se las apañan para que la canción resultante siempre tenga algo de la personalidad de aquel que colabora. Aquello quedó claro con las guitarras chirriantes y la letra de "Setting Sun", con la aparición de Noel Gallagher, o Bernard Sumner, en "Out of control".

En cierto modo, aquellas colaboraciones tenían sentido. El ambiente industrial de Manchester, y su movida, encajaban perfectamente con las canciones de The chemical Brothers. En 2003 el grupo preparó un álbum de grandes éxitos para celebrar sus 10 años de existencia. Hacía falta un single, pero uno distinto, uno que mostrase una nueva apertura en el grupo, aquella que comenzó a dibujarse en "Come with us". También sería buena una colaboración. Nuevos horizontes, ya sabeis. Escuchando la versión instrumental de la canción, o la intro, es imposible imaginar otro cantante para la canción que no sea Wayne Coyne, el cantante, casi líder, de The flaming lips. 

Y eso que las líneas de sintetizadores suaves, saltarinas, alegres, se alejan mucho del espíritu original de las habituales mezclas de Rowlands y Simons. La batería es más propia de la banda de pop de moda, y, por encima de todo, la cavernosa, directa y, sobre todo, convincente voz de Coyne, que cuenta durante la canción una historia de proporciones casi bíblicas, muy alejada también de lo que es habitual en Chemical Brothers. Lo mejor de todo es esa sensación de que la canción crece, y crece, y crece poco a poco, para acabar desnudándose en los coros finales. Una gran manera de cerrar un disco. Un clásico para cerrar una colección de clásicos. Y, sobre todo, una puerta abierta a algo diferente, a llevar el éxtasis bailable al terreno de las fantasías de los Flaming Lips. Lo mejor de dos mundos.

Letra;

As I walked along,
the supposed golden path,
I was confronted,
by mysterious spectres.
they pointed to the graveyard,
over and yonder hill.
I paused in cosmic reflection,
confused and wondering,
of how I came to die.
Hmmm..
I was confused.
For if I was dead,
how and why,
did I die?
But I composed myself.
And decided I should face it
But I stood paralyzed,
on the supposed golden path,
and I was confronted,
by powerful demon force.
They said it was the devil,
and when he spoke,
his words flowed like glowing lava from the mouth of a volcano.
And I said: Help me lord!
I found myself in some kind of Hell!
But I did not believe in him,
heaven and hell,
world in opposites, kind of reality.
And I gained control of myself,
and I decided to press on.
And as I walked along,
the supposed golden path,
I was trembling with fear,
oh the lions and wizards yet to come.
I seen in the distance,
silver mountains rising high in the clouds
and a voice from above did whisper,
some shining answer from the moon.
Please forgive me,
I never meant to hurt you.
Please forgive me,
I never meant to hurt you.
Please forgive me,
I never meant to hurt you.
Please forgive me,
I never meant to hurt you.
Please forgive me,
I never meant to hurt you.
(As I walked along)
Please forgive me, (As I walked along)
I never meant to hurt you. (As I walked along)
(As I walked along)
(As I walked along)
Please forgive me, (As I walked along)
I never meant to hurt you. (As I walked along)
Please forgive me,
I never meant to hurt you.

Open TTD : Aquellos maravillosos años ferroviarios (Los primeros años; 1920-1940)

Me encanta el Transport Tycoon Deluxe (TTD de ahora en adelante)… Si! Aquel juego de estrategia comercial de 1995 creado por Chris Sawyer para Microprose!!! Y no soy el único… con los años ha ido recogiendo una creciente comunidad de fans del juego, que han ido creando mejoras y mejoras, hasta que surgió un gran proyecto para huir de las limitaciones con las que se encontraban algunos fans; crear un clon de TTD en C+ para poder sobrepasar las limitaciones originales.

Y vaya si lo lograron, hoy en día Open TTD, como se conoce el proyecto, sigue poco a poco expandiendo las posibilidades del TTD original. Ahora es posible hacer muchísimas cosas, desde jugar con trenes larguísimos, hasta escenarios mastodónticos, o los proyectos con nuevos gráficos. Todas estas mejoras han hecho que siga jugando a TTD. 

Os voy a presentar la partida que estoy jugando, poco a poco, y a capítulos. Estoy jugando en un mapa de Estados Unidos y parte de Canadá muy completo. Para ello también he cargado un set de trenes estadounidenses y estaciones canadienses, a la hora de darle el toque "auténtico" a los gráficos. Mi objetivo personal en esta partida es de proveer de servicio de viajeros a todas las ciudades y pueblos del mapa, y, a largo plazo, de disponer de una red que supere los 1000 trenes de viajeros. Y con una sola regla, cualquier nuevo tramo de vía tiene que ser construido a partir de uno existente (no puedo unir las estaciones B y C, si antes A y B no están unidas) Comenzamos!!

1921:

La primera línea es construída entre Chicago e Indianapolis, con ramales a las pequeñas localidades de South Bend y Fort Wayne. Todas las líneas están servidas con trenes de cercanías que no pasan de los 80 km/h:

La estación de Fort Wayne con una unidad aproximándose

El final del ramal a South Bend

El estado original de Arboleda de Chicago

1926: 

En 1926 el dinero ha dejado de ser un problema, aunque tampoco abunda. Se han sustituido todos los trenes entre Chicago e Indianapolis por locomotoras a vapor más rápidas y además se ha ampliado la línea hasta Cincinnati. Se ha ampliado la estación de Chicago, y hay nuevas líneas entre Chicago y Madison, Chicago y Green Bay y Chicago y Minneapolis. En este momento la flota de la compañía es de 26 trenes.

 

Arboleda de Chicago ampliada

La nueva estación de Cincinnati

El final del ramal a Green Bay

La nueva estación de Minneapolis

El pequeño pueblo de Dubuque está en la nueva línea de Chicago a Madison

1930: 

En Agosto de 1930 la compañía tiene 34 trenes en funcionamiento. El número no es significativamente mayor que cuatro años atrás, pero se han hecho un gran número de ampliaciones. Por un lado, se han construido las líneas desde Minneapolis hasta Duluth y Green Bay, aparte de un ramal hasta la pequeña localidad de Mason City, no muy lejos de la línea hasta Chicago. Por otro, se ha construido la línea entre Cincinnati y Nueva York, sirviendo importantes localidades como Pittsburgh y Columbus por el camino. 

 

Un tren se aproxima a Mason City

El tren llega a la Costa Este!

La estación de Pittsburgh

La ampliación de Green Bay, con el tunel bajo el río y el nuevo andén a menor nivel

1934:

En 1934 el nº de trenes es de 52. Se han construido varias líneas, varias de ellas para comenzar a vertebrar la red: Nueva York – Scranton, Chicago – Omaha, Minneapolis – Sioux City / Omaha e Indiniapolis – St. Louis / Kansas City son las novedades. Comienza el uso de la locomotora "Hudson", capaz de alcanzar los 177 km/h, en algunos servicios de larga distancia. También se construye la estación de Gary en el ramal Chicago – South Bend, teniendo que modificar el trazado. 

 

La nueva estación de Gary. El hueco entre los arboles denota el antiguo trazado hacia South Bend

En Sioux Falls la línea se parte en dos hacia Omaha y Sioux City

La nueva Hudson en la estación de Kansas City

Una vista general.

1940:

A final de 1940 la compañía dispone ya de 73 trenes. Casi todas las zonas se han hecho desde Nueva York, donde se han construido dos líneas hacia Boston, una directa por Hartford y la otra vía Bridgeport hasta la nueva Penn Station. Por el norte, la vía se extiende hasta Toronto, vía Buffalo y Albany, así como se ha abierto el tramo Buffalo – Columbus (vía Cleveland) y la pequeña vía local entre Albany y Kingston con parada en Utica. También hay una importante novedad técnica con la aparición de la primera locomotora eléctrica capaz de alcanzar los 160 km/h.

Las dos estaciones de Nueva York

En Hartford se bifurcan las dos líneas hacia Nueva York

La estación de Cleveland

El anillo ferroviario de Buffalo, hacia la izquierda está Toronto, hacia la derecha Nueva York (Vía Albany), y hacia abajo Nueva York (directo) y Cincinnati (vía Cleveland y Columbus)

Dos Pennsylvania GG1 estacionadas en Boston

——————————

Seguirá la información de la expansión!!

 

 

 

 

Super Granizado

Hoy estaba jugando al padel cuando ha venido un tormentazo del trece… Nos hemos refugiado en un chiringuito y casi se nos cae el techo encima!!! Yo jamás había visto uno así… y sí, además me he llevado alguna en el brazo y en el coco entre la pista y el chiringuito. Aquí tengo las pruebas!

Me dan escalofríos al pensar que eso ha caído del cielo 🙂

 

Cena

Ayer fui a cenar con mis compañeros de clase del colegio… qué recuerdos!!!

La verdad es que nunca fui muy amigo de ir a esas cenas y no asistí a las anteriores que se habían hecho, pero tenía ganas de verles y me lo pasé muy muy bien. Ahora ya no faltaré a ninguna 🙂

En Chinatown…

Ayer mi hermana se quería acercar al Polígono Cobo Calleja en Fuenlabrada (cerquita de Madrid…), vosotros diréis… "vale, un polígono, ¿y?", pues resulta que este polígono tiene una concentración ESPECTACULAR de chinos, no solo eso… sino que es el centro nacional (y muchos dicen que de Europa), de entrada de artículos de dicha procedencia, de hech, la visita de mi hermana se vio originada porque las novias van regularmente a buscar chorradillas que regalar en sus bodas.

La gracia está en que, claro, no todos los artículos son legales. De hecho, es en este polígono donde se abastecen los gitanos para vendernos las cosillas que se encuentran en el mercadillo, pero, por el otro lado, si los gitanos venden un cinturón a 3 euros en el mercadillo… ya os podeis imaginar lo que cuestan aquí!!! Se puede encontrar un poco de todo a unos precios de quitarse el hipo, y claro, luego no es de extrañar que la gente compre cosas falsificadas o artículos piratas (o no), con el precio que tienen. Las gafas de imitación de marca pueden costar a partir de 2€ …

Los chinos son tus amigos

Por otra parte, claro está, toda esa actividad ilegal desemboca en una constante presencia de la policía. Seguro que alguno se acuerda todavía de la redada que salió en los telediarios contra el restaurante "Arco Iris", que ejercía en la sombra de hotel ilegal donde se acinaban algunos inmigrantes, pero lo cierto es que es así día sí y día también, pero los chinos se las saben todas y lo tienen todo bien montado para defraudar a hacienda y no pagar por ello. De hecho, también se puede observar alguna que otra actividad ilicita si uno acaba accidentalmente mirando a un callejón. 

Si vais, os recomiendo que tireis directamente a "Mercachina", un centro comercial en toda regla con mogollón de tenderetes donde los llaveros se venden en paquetes de 20 mínimo, y donde también se pueden encontrar…. guitarras para el guitar hero la mar de chungas!!! Me muero de curiosidad por indagar un poco más y ver las cosillas que tienen, aunque solo sea por pura risa, como las consolas "Wü" y "P3" :p

Wü Fit es muy sano!!!

Esta joya de lugar (donde también hay algún restaurante chino… muy muy barato, y una aceptable concentración de chinos con Mercedes y Bmw -tontos no son-) se encuentra junto a la M-50 y la carretera de Toledo, e incluso hay alguna línea de autobús interurbano que pasa por ahí  (la 471), pero el coche se recomienda encarecidamente para llegar. La única pregunta que me hago es… si venden carteras a 1,50€… cuál será el coste de producción???, me entran escalofríos sólo de pensarlo. 

Receta: Perros especiales

Hola a todos!! Hoy os voy a contar como hago mis perritos especiales. Una receta fácil, rápida y muy, muy rica si no teneis muchas ganas de cocinar. Siento no incluir fotos, pero nos los comimos todos antes de poder coger la cámara!!!

Esto es lo que vamos a necesitar:

– Pan de perrito
– Salchichas. Recomiendo alguna buena salchicha mejor que las de Oscar Mayer, a poder ser alemana o Salchichas con carne de ternera.
– Cebolla Frita (O cebolla y harina, así os explico como haceros vuestra propia cebolla frita)
– Guacamole (si es casero bien, yo soy vago y lo tomo de bote) o Mostaza a la dijonesa.

———-

Para freir la cebolla: Picad media cebolla (mejor si la picais con picadora, así os quedarán los trozos muy pequeños). Después rebozarla en abundante harina. Calentar mucho (unos 180º) una sartén con aceite en abundancia. Echad los trozos de cebolla y retiradlos en cuanto estén dorados y crujientes. Hay que dejarlos enfriar lo menos media hora antes de consumirlos.

Después cojemos las salchichas y las hacemos una raja de un extremo a otro y las abrimos. Ahora ponemos una sartén SIN ACEITE -Si puede ser con forma de parrilla-. Cuando esté caliente echamos las salchichas, debemos estar atentos a que se oscurezcan un poco por cada lado antes de sacarlas, también hay que intentar que la superficie interna que hemos abierto toque un poco la sartén.

Mientras las salchichas están en la sarten cojemos el pan de perrito y lo abrimos y tostamos (en la tostadora vale). 

Cuando el pan esté hecho lo abrimos sobre el plato. Si vamos a usar mostaza dijonesa o de dijon o similar debemos untar el pan con ella, ya que es más consistente que la mostaza dulce y otras salsas y la cantidad adecuada de mostaza es la que podamos untar razonablemente en el pan. Ponemos la salchicha y después añadimos el guacamole (si nos decantamos por el guacamole), y por encima espolvoreamos con cebolla frita al gusto.

Y listo!!!

Top 5: Cereales

 

Te despiertan, Te acuestan, Siempre están ahí, esperándote en el armario. Te sirven de postre, para merendar o como tentempié. Siempre están crujientes y apetecibles, listos para servirte en seco y en mojado. La única condición es no mezclarlos con Coca-Cola…

Estoy hablando de los Cereales, por supuesto. Del gusto que da levantarse y que te despierten, o de lo bien que sientan antes de acostarse. Pero hay clases y clases de cereales, y sólo unos pocos elegidos están en la élite. En MI ELITE. Aquí están: Los mejores cereales según yo:

 5. Choco Krispies

 

Un clásico entre los clásicos; Copos de arroz inflado bañados en chocolate. La impaciencia desde el momento en que viertes los cereales esperando el momento en que la leche comience a teñirse de marrón, y esa primera cucharada, cuando los copos crujen y, siendo uno niño, acerca la oreja al tazón para oir ese crepitar único. Llevan ya más de 50 años con nosotros…  Como curiosidad, decir que la mascota en España, Coco, se usa en muy pocos países.

 4. Placeres rellenos de Chocolate Negro

La versión barata de los típicos cereales que parecen galletitas y luego tienen un relleno por dentro. La gente de Hacendado fue un poco más allá y se atrevió a rellenar los cereales con una crema de chocolate negro… el resultado… insuperables por sabor (el mejor cereal con chocolate de la lista) y precio!!. Mi madre se los come para picotear y los chicos de la frikipedia han dedicado este artículo bastante cachondo a la marca. ¿Acabarán dominando el mundo?

 3. Special K

 

¿Los CornFlakes pero sin toneladas de azucar?, un gran invento alimenticio, y todo a ello a pesar de que las campañas publicitarias son un pestiño llenas de tías anoréxicas (para qué? teniendo prácticamente las mismas calorías que el resto de cereales?) y que el nombre recuerda más bien a otra cosa…. -es un pseudónimo para la ketamina-. Lo único malo es que solamente son realmente buenos acompañados de leche, pero no todo es perfecto y por eso no están en el número 1!

 2. Crunchy Nut

 

 Otra variante de los Cornflakes, y la mejor de ellas sin duda alguna!! El secreto está en la miel y los cacahuetes… y si, engordan un huevo pero la combinación es explosiva!! La pena es que son dificilísimos de conseguir en España. Estaban incluidos hace años en aquellos paquetitos de seis, pero no debieron de tener mucho éxito y la importación es la mejor vía para conseguirlos. Recuerdo los cabreos de mi hermana cuando los traía de Inglaterra y era yo quién se los comía!! 

 1. Quaker Cruesli 4 Nueces

 Quizá sea una sorpresa para muchos de vosotros ya que son unos cereales relativamente desconocidos. De hecho, yo solamente los encuentro en Carrefour y a un precio de escándalo (algo más de 3€ por 300 gramos)… menos mal que no paso mucho por allí. Si los Cruesli de base ya están buenos, las nueces le añaden alegría… pero tienen un secreto, EL SECRETO, que les da un toque dulce y distintivo: Coco deshidratado. Sólo eso los hacen especiales. Lo único malo es que los paquetes vuelan… No puedo vivir sin ellos!!!