Artículo: Impresiones de Amy

Existen algunos géneros que en ésta generación ha sido poco cultivados o han debido reinventarse para llegar a las audiencias, que demandan cosas distintas a las que funcionaban en el pasado. Uno de esos gigantes que está de capa caída es el Survival Horror, que ha contado en el pasado con los grandes abanderados, Silent Hill y Resident Evil, y que hoy apenas queda relegado a propuestas menores o a juegos descargables. A estas alturas de generación, ya hay algún juego, como Downpour, que puede considerarse digno del género, pero el calado del mismo no llega al gran fenómeno de anteriores generaciones.

Buscando el trono del survival horror se gestó Amy, un videojuego gestado en el estudio francés Vector Cell, junto con Lexis Numérique, anunciándose en su momento como una experiencia que sería definitoria para el survival horror, un juego ambicioso y cargado de ideas que harían que el género viviera un nuevo resplandor. El juego llegó a principios de este año a los servicios de descarga de Playstation 3 y Xbox 360, y los resultados, hoy en día, saltan a la vista.

El juego tiene el dudoso honor de ser uno de los que peor media en Metacritic tienen en esta generación, apenas llegando al 2.5 en Xbox 360, donde las críticas han sido más agresivas. Amy ha sido defenestrado por todos sus flancos, desconsiderado, e incluso corregido parcialmente por sus creadores mediante parches, escuchando las muchas críticas que les llegaron. Visto así, parece que Amy no tiene ni necesidad de ser comentado: uno de tantos juegos que buscan la ambición y se quedan a medias. Pero…¿Realmente es tan malo como lo pintan?

Esta semana han llegado a PSN las llamadas "Rebajas Apocalípticas" que, junto a la bajada de precio de los DLC de Fallout 3, han traído  un severo recorteen el precio de este Amy, de sus 10€ habituales a los 5€ que costará hasta finales de este mes. Seré franco, el que me haya sobrado algo de dinero y la curiosidad que despertó en mi este juego y sus duras críticas, han sido los responsables de que hoy lo haya adquirido y esté haciéndole una reseña.

La historia de Amy no se encuentra muy clara en un principio, pues nosotros encarnamos a una mujer de mediana edad, Lana, que se encuentra en un tren, viajando junto a la pequeña niña que pone nombre al juego, en plena Navidad. No parecen muy felices, ya que queda claro rápidamente que están huyendo, y que Amy tiene un problema que requiere un tratamiento exhaustivo. Durante el trayecto, el tren sufre un problema, despertando Lana en un andén abandonado, sin signos de vida, y rodeada de monstruos.

Apenas se nos presenta nada concreto de Amy en sus incios, y no comprendemos totalmente la situación que nos rodea. Su historia y sus horrores se van desvelando poco a poco, conociendo así la situación de la humanidad, debido al calentamiento global, y como Amy cobra una gran importancia en la solución del conflicto. Empezaremos con más preguntas que respuestas, y su ritmo quizá es un poco lento, pero no por ello la historia posee esa gran cualidad que es mantenernos en vilo, para querer conocer más.

La atmósfera está bastante bien cuidada, marcando en cada momento la situación decadente del lugar, rodeándonos de putrefacción, oscuridad y cuerpos, haciéndonos vivir un estado de tensión permanente, y más tras la aparición de nuestro primer infectado, humanos sin mente que solo viven para convertirnos. Lana no es ninguna heroína al uso, siendo bastante endeble y dependiente de quebradizas armas. Se asemeja en esto a juegos como los Silent Hill, en los que apenas tenemos lo justo para afrontar los peligros.

Gráficamente, Amy no es nada del otro mundo, mostrando un nivel de detalle mejor en los entornos que en los personajes, ciertamente básicos y por debajo de lo habitual o de lo que puede dar la generación. Su apartado técnico ha sido de lo más criticado, mostrándose ralentizaciones, conductas erróneas y errores de diseño como la norma. Lo cierto es que el juego cumple con lo necesario para que su apartado técnico no lo lastre, tal vez gracias a sus dos parches.

La expresividad de los personajes no es especialmente elevada, aunque son capaces de mostrar sus emociones y hacernos partícipes de la situación. Somos débiles, estamos muy limitados, y somos dependientes de maltrechos elementos del entorno frente a violentas bestias infectadas. El juego logra construir una gran sensación de inferioridad y de alerta. No obstante, no debemos esperar una superproducción en este aspecto pues, aunque Amy no pierde, tampoco gana por su apartado técnico, que podría haber tenido algo más de cocción.

Transmite muy bien la sensación apocalíptica y decadente, pero peca de cierta repetición de escenarios y unas animaciones muy mejorables que, a pesar de ser creíbles (como la torpe carrera de Lana con sus tacones o la inseguridad de Amy y su alegría al superar los pequeños retos que su compañera le propone) no son nada del otro mundo, y más a estas alturas de generación. Viendo la importancia que le dan muchos a los gráficos, tal vez cueste que Amy entre por los ojos a los más puristas.

La OST de Amy está bastante inspirada en la de los Silent Hill del pasado. Melodías muy pasadas, incluso siendo ausentes en muchos momentos, sin más compañía que el sonido ambiente. Estos juegos deben disfrutarse en soledad, oscuridad y con unos cascos puestos para absorber toda la atmósfera que nos propone. Lo cierto es que parte de su capacidad de asustar viene por ahí, como los rugidos que suenan a nuestro lado, o los sorpresivos gritos de Lana.

El miedo que propone el juego es más de tensión que de susto fácil, a pesar de tener momentos de cierto agobio. Amy pone al jugador en el papel de alguien débil y que no conoce nada de lo que está pasando. El avance a través del juego nos ayuda a involucrarnos más en la trama y en lo que se nos va presentando. Lo cierto es que la ejecución podría ser mejor, y ahí está quizá el punto donde Amy se ha llevado los mayores palos.

El control de Amy es, ciertamente, tosco. Tal vez busque imitar a esos viejos controles difíciles, pero si hay una cosa en la que hemos avanzado es en la capacidad de control. La forma de moverse y de interactuar con el escenario no es la ideal pues incluso antes del parche requería de una precisión milimétrica el tomar objetos, o el combatir más con la cámara que con los rivales. Gran parte de los análisis critican cosas que hoy con el parche no existen. Cosas como la locura al encararse con los enemigos o el no poder coger objetos ya no existen, y hacen de Amy un juego menos tosco.

La base jugable del juego es bastante sencilla, pues nos limita a ir avanzando un poco por el escenario más o menos lineal que se nos presenta, y tratar de resolver una determinada situación. Sin previo aviso nos pone en ocasiones a combatir. Es un sistema de pelea muy primitivo, ya que apenas tenemos que esquivar un ataque y tratar de propinar golpes al enemigo. Cuanto menos nos golpeen, mejor, ya que no tenemos mucha resistencia, y solo podemos reponernos de la infección provocada con las escasas jeringuillas.

El juego de antes del parche podría ser considerado totalmente hardcore, y quizá otro de los motivos de su fuerte crítica. Si te mataban, debías volver al inicio del episodio (que puede durar cerca de una hora). Eso si te pasa al final del mismo por un descuido te puede hacer mandar el juego a otro universo, por hablar comedidamente. Se ha implantado un mas coherente sistema de puntos de control en los cuales podemos tomarnos un respiro.

Poseemos algún que otro puzzle, como de asociar figuras o colaborar con Amy para la apertura de puertas. No tienen complicación alguna. La gran dificultad del juego se encuentra más en saber como orientarse y no perder los nervios ante los enemigos, más robustos y veloces que nosotros. Se nos presentan tres dificultades, siendo la fácil la idónea para aquellos que solo quieran un paseo de miedo, y la difícil para aquellos que disfruten más de las mecánicas o para los cazatrofeos.

Amy no es la enorme basura que la prensa nos ha vendido. No es el mejor juego de horror de la historia, y sus aspiraciones de ser definitorio en el género han caído en saco roto. Se nos presenta, no obstante, una experiencia bastante balanceada, con un control algo primitivo, pero una ambientación digna de este tipo de juegos. La historia (narrada ingame y con viñetas cómic) va cobrando coherencia poco a poco, y sus posibilidades se amplían en sus cinco capítulos y sus 6-7 horas de duración (tirando por lo alto).

El si merece la pena gastarse los 5 euros que vale hoy en día para no saber si te vas a encontrar algo redondo, es algo que depende de cada uno. Tal vez lo juegues y pienses que esos suspensos son más que merecidos, o quizá critiques a aquellos entendidos que amplifican los defectos y reducen las virtudes que precisamente caracterizan al género. Porque Amy, como historia de horror, cumple, con más o menos alardes, pero logra entretener, crear una atmósfera de tensión, y una sensación de inseguridad al jugador.

Sus gráficos están un poco por encima de los de Deadly Premonition pero muy por debajo de lo esperable para la generación, y sin aumentar el brillo y corrección gamma el juego es tremendamente oscuro. Igualmente, las animaciones y el control son rudimentarios, y el inventario no es del todo entendible, así como no es muy inspirado en sus puzzles. Con todo ello, ¿Merece la pena invertir en él? Si tienes ganas de disfrutar una historia de miedo con buena atmósfera, sin duda. Si esperas un juego profundo y complejo, no está aquí. Amy dista de ser perfecto, pero también de ser horrible, tenlo en cuenta.

Gracias por tu tiempo, y por leer este artículo.

Un saludo.

Análisis: Chrono Trigger

Probablemente muchos de vosotros, especialmente los más asiduos al blog desde sus inicios en 2008, recordaréis el análisis de Chrono Trigger que realicé tiempo atrás, concretamente, en Marzo de 2009. Muchotiempo ha pasado, y, buceando en el contenido del blog, veo que dicho artículo podría haber tenido una mayor calidad, o, al menos, la suficiente para representar al tamaño juego que en su momento fue analizado. Es por ello que, al más puro estilo Square, procedo a hacer un "remake" de dicha entrada, con el nuevo estilo de narración y análisis.

La base del artículo no será muy distinta a la ya vista en aquel artículo de 2009, de hecho, parte será reutilizada. Sin embargo, la idea de situarlo en una entrada aparte y no editar la anterior es para preservar un poco la cronología del blog, que alguien que empiece desde la entrada 0 a leerlo pueda observar el cambio a lo largo del tiempo, y que no sienta el choque de ver una entrada más elaborada rodeada de otras de menor calado. No habrá muchas entradas de este estilo, solo para aquellas reseñas que sienta que puedo mejorar realmente. Sin más que añadir, procedemos con el análisis.

HISTORIA

Lahistoria de Chrono Trigger es una de esas que se prodigan bastante pocopor el mundillo. Squaresoft, en la época del lanzamiento de este juego,era poseedora de un inmenso talento que la convertía en una auténtica máquina de lanzar J-RPGs, muchos de ellos muy memorables. Su "pique" histórico con Enix, la otra grande, las llevó a juntar en el catálogo deSNES (principalmente) algunos de los juegos responsables de la edad de oro del género. Chrono Trigger se puede considerar uno de esos.

Elprotagonista, Chrono, despertará en su mundo, en un día señalado en el calendario: la Feria del Milenio, un evento muy importante para la ciudad que lo alberga. Allí se dirigirá junto a su amiga de la infancia Luca, una chica con un gran talento en mecánica. Allí, junto a su padre,la muchacha está a punto de presentar un invento revolucionario, el Telepod, capaz de teletransportar a una persona de un lugar a otro con gran facilidad, todo un avance técnico que, si funciona, facilitaría mucho la vida a todos.

Mientras viaja hacia el lugar, Chrono se topa con una chica llamada Marle, y es a raiz de que esta entre en el Telepod (el cual muestra una capacidad muy superior a la esperada), cuando comenzará la gran odisea temporal con un único objetivo que se descubrirá rápidamente: salvar al mundo del Día de Lavos, un fátidico instante en el que una criatura que ponen nombre al evento despertó de un largo sueño, arrasando el mundo como se conoce, suponiendo el fin de la raza humana. El evento en el queesto es narrado es, para mi, una de las mejores cinemáticas de los 16 bits.

Viajaremos a través de las épocas, partiendo de un lugar ajeno a todo tiempo, pasando por la prehistoria, e incluso llegando hasta el futuro (el cual tiene una ambientación muy decadente, muy apocalípitca, que resulta muy creíble y descorazonadora para el jugador que la visita), pasando por una era donde los caballeros y la magia eran la norma. La variedad de entornos y situaciones está garantizada.

Resulta bastante loable que, pese a presentarnos épocas y personajes de tan distintos registros entre sí, la trama de Chrono Trigger resulta creíbleen todo momento, y se encuentra cargada de mucho misterio. El juego puede terminarse desde casi el inicio de este, ya que se nos ofrece la posibilidad de ir directamente al instante en el que Lavos va a arrasar el mundo e impedirlo, si bien no seremos muy capaces al inicio del juegode ello, y perderemos toda la rica trama, que nos desvela el origen de dicho monstruo, los motivos de su letargo, o incluso la distinta evolución del mundo que nos rodea (que es siempre el mismo, lo cual presenta un gran constraste).

Hay hueco para tribus, con su riqueza cultural, para máquinas autónomas, o incluso para malentendidos con los protagonistas. Quizá el gran problema de la trama es uno que también tiene en mayor medida Final Fantasy XIII-2, su falta de consistencia, de un hilo conductor que nos lleve de la mano. No obstante, el juego de Chrono está mucho mejor llevado en este aspecto, partiendo casi de apenas unos datos y aclarándolo todo si lo completamosal 100%. No descarto que haya sido un espejo para los viajes temporalesdel juego de Serah y Noel, en cierta medida, pero quedando en evidenciapor verse superado por este juego de SNES.

Conforme avancemos en la aventura, el final irá cambiando, habiendo más de diez finales diferentes, buenos y malos, mejores y peores, pero todos ellos recomendables para alcanzar una experiencia completa. La historia de Chrono Trigger destaca por ser de esas que se prodigan poco, presentando un plantel de personajes no inolvidable, perosí muy bien medido, y una historia con unos momentos muy buenos. El díade Lavos es un momento para el recuerdo, y muchos de los finales tienenuna gran carga emocional. Otra muestra de esa Square mágica.

GRÁFICOS

Siempre es difícil juzgar a un juego retro por sus gráficos. El aspecto que presenta Chrono Trigger, para el momento temporal en el que fue lanzado, puede alzarse como uno de los más sólidos y de los mejores de SNES. Hacía gala de contrastes entre el colorido de las épocas actuales alos tonos marrones y grises de la prehistoria o el apocalipsis del futuro, así como una serie de técnicas gráficas muy destacables.

Cadaépoca es fácil de reconocer, y la paleta de colores se integra perfectamente con cada una de ellas, a pesar de que apenas varíe el diseño del mundo de una a otra. Los enemigos son bastante variados, y enlos personajes, a pesar de su tamaño, se pueden observar ciertas emociones, dentro de lo limitado del hardware de la consola.

Todobajo el dibujo del artista Akira Toriyama, autor de mangas como Dragon Ball o Dr.Slump, que también ha dado su particular estilo a juegos como Blue Dragon o la saga Dragon Quest. Akira no tiene mucha variedad de diseños, y constantemente veremos a "clones" de Bulma, el monstruo Buu ola cara de Vegeta en muchos personajes. Pasando por alto esto, el diseño es simpático y resultón.

Los escenarios son también bastante variados, a pesar de esa cierta reiteración en el mapamundi, en especial los laberintos como montañas y cuevas, que a pesar de seguir un mismo planteamiento, están muy diferenciados unos de otros. El mejor lugar del juego es sin duda algunael mundo post-apocalíptico, que muestra mejor que ningún otro la situación vivida. Chrono Trigger hoy no sorprende (en DS no destacó por sus gráficos) pero sí que tiene lo justo para que nadie se auste por serobsoleto, y pueda disfrutarlo.

SONIDO

Las pistas de audio de Chrono Trigger son variadas, según la época que estemos viviendo en el juego. El juego ofrece al menos dos temas para labatalla y dos o tres por época, como núcleo de una BSO sólido. A pesar de ser un RPG, lo cual suele tener asociado un reparto musical muy digno, no me parece un conjunto tan buena como las de otros Final Fantasy equivalentes de la época, pero el trabajo de Nobuo Uematsu (genio en la materia) complementando al de Mitsuda, indispuesto durante el desarrollo, es sin duda impecable, que deja el listón muy altoa otros juegos similares.

En general, la banda sonora de la que hace gala Chrono Trigger gana por ser variada y acorde al lugar y al momento que se vive en el juego, y los efectos de sonido son también de notable calidad, en especial los dealgunas animaciones de combate, como el movimiento giratorio de Chrono.Yo hubiera preferido más variedad musical para la batalla, pero los ofrecidos no se hacen pesados en ningún momento.

La banda sonora se puede calificar de sólida, y tiene ciertos momentos que alcanzan esa epicidad de los Final Fantasy, aunque se encuentre quizá un peldaño por debajo. Es, no obstante, un ejemplo de como una compañía puede buscar la excelencia en todos los apartados de un juego y encontrarla casi en todo. Mención especial al tema de Lavos.

JUGABILIDAD

El broche de oro del juego. El sistema de combate es realmente superior al de los Final Fantasy de SNES, y tal vez incluso al de algunos de PSX como el VII o el VIII. El sistema de posicionamiento de enemigos (según donde se coloquen le afectarán unos ataques u otros, lo mismo en tu equipo) lo hace diferente de otros RPG similares, puede que incluso mejor. Personalmente, la velocidad de un ATB es algo que considero por debajo de otros sistemas de combate más estáticos como el de este Chrono, razón que refuerza que me decante por él.

A la hora de pelear podemos elegir si realizar un ataque sencillo, una técnica (solos o combinando con otros personajes del grupo, aumentando así el daño) usar un objeto y huir. Algo muy típico, pero tan bien aplicado que nos hará olvidar que es algo común a muchos juegos. Hay unagran variedad de técnicas, que se aprenden automáticamente según se desarrolla al personaje, y el sistema de equipamiento es sencillo y directo. Hay Armas, Escudos, Protecciones y Accesorios, habitual en un JRPG, pero que te permite jugar sin complicaciones y fácilmente. No es el más profundo en ese sentido.

El juego puede dejarte anclado en algunos puntos de la aventura, sin tener absolutamente ninguna idea de por donde seguir, lo cual, especialmente en puntos donde no sabes por donde abrir la trama, puede hacerse frustrante. Por eso se hace vital explorar cada rincón de los escenarios y hablar con cada NPC, que te puede dar pistas acerca de comocontinuar. Esto puede no ser del agrado de todos los jugadores, pero a mi me parece un acierto que le agrega una dificultad que hoy se echa en falta.

Una curiosidad de Chrono Trigger es la posibilidad de enfrentarte al jefe final casi al empezar el juego, lo cual abre la posibilidad de finales. Se te puede obsequiar con un final turbo si lo haces muy pronto, o con un final malo de destrucción si fracasas. Esto hace a Chrono Trigger el RPG más corto de todos (aunque te será un infierno superarlo en poco tiempo), y también el más largo si se busca conocer cada uno de los finales, pues cada uno se obtiene de un modo distinto que requiere incluso recomenzar el juego en varias ocasiones.

La gran posibilidad del juego es su viaje entre épocas, novedoso por aquel entonces. Es el pilar fundamental del juego, y sin duda no se podría haber elegido mejor. Cada época se jugará de un modo distinto, a pesar de ser el mismo mundo, pues la disposición de los elementos del terrno cambia en cada una, lo que te llevará a ser minucioso y a explorar como si hubieras empezado un nuevo juego. Puede que incluso en ocasiones la respuesta a una época no la encuentres en ella.

En definitiva, Chrono Trigger tiene muchos aciertos, por su inmediatez de sistema de juego, su gran variedad de situaciones, y sus puntos flacos, como la desorientación que causa en ocasiones al jugador o ciertos instantes con demasiados combates. Es un JRPG que sirve su jugabilidad en servicio del profundo conjunto, y lo hace estupendamente. Se puede considerar uno de los baluartes de SNES.

CONCLUSIÓN Y NOTA

Chrono Trigger es uno de los mejores RPG que jamás se han creado. Su mayor tara es que está en inglés en todas sus versiones, aunque si esto no te importa (como me ocurrió a mí) estarás ante una de las obras maestras del videojuego. Grandes 2d, excelente banda sonora (aunque es superior la de algún FF), una perfecta e inigualable jugabilidad, y extenso si lo deseas, corto del mismo modo. Imprescindible.


 

Historia: Una de las más originales en su narración y planteamiento. Sus personajes quizá no sean los más memorables, pero tienen grandes momentos. Grandes momentos de carga dramática, ofreciendola posibilidad al jugador de investigar toda la historia o cortar el problema de raiz. (9)

Gráficos: Para la época de su lanzamiento, Chrono Trigger ofrece un rendimiento muy aceptable. Hoy se le podrían achacar animaciones poco ambiciosas y cierta mecanicidad. Los entornos se repiten en ocasiones, cambiando solo la paleta. El diseño de personajes,muy acertado. (8.5)

Sonido: Banda sonora muy notable y con ciertos temas, como el de Lavos, muy recordables. No está, en conjunto, por encima de la de otros FF, y muchos temas solo logran ambientar. No obstante, es otro de los grandes trabajos de Uematsu. (8.75)

Jugabilidad: Un JRPG a la vieja usanza, pero con sus ciertas particularidades como las técnicas y el sistema de combate por posicionamiento en el mismo mapa, sin transiciones para el combate. Es de los pocos de su especie, y posee una dificultad destacable en todo momento. Los jefes son dignos de combatir. (9.5)

Otros: Su duración puede ser casi nula o infinita, depende de lo que queramos invertir. Tiene muchísimos finales, y verlos todos supone un gran reto. La historia se desgrana poco a poco y nos permite comprender mejor todo lo que nos rodea. Lástima que, si no sabesinglés, se te escape. (9.5)

NOTA: 9.1/10 


Y este ha sido el análisis de hoy. Como véis, he intentado respetar la estructura del texto anterior, pero adaptándoloun poco a mi estilo de narración actual. Espero que haya sido de vuestro agrado.

Gracias por tu tiempo, y por leer este artículo.

Un saludo.