Nominadas al Oscar: El lado bueno de las cosas

 

Es condenadamente difícil que una comedia llegue a ser nominada al Oscar, no digamos ya ganarlo. Quizá El lado bueno de las cosas lo haya conseguido porque no es una comedia romántica al uso. EnN las comedias románticas al uso, si hay algún problema por parte de los dos futuros enamorados, este sirve de excusa para que puedan unirse y rápidamente se obvia en beneficio de toda la parte pastel.

En esta, sería mucho obviar porque la película trata sobre el trastorno bipolar, los trastornos obsesivo-compulsivos, la pérdida de un ser querido, la ninfomanía, la obsesión, la ira, la vergüenza, la falta de autoconfianza. Y sin embargo es una comedia, pero una inteligente en la que los personajes, maravillosamente interpretados por todos destacando especialmente los protagnistas, un estupendo Bradley Cooper y una maravillosa Jenniffer Lawrance (mi candidata al oscar), se enfrentan con días malos y días buenos y tienen que sortear su forma de ser para poder llegar conectar con los demás.

Además, el final es uno de los pocos justificados y es acorde con la actitud de los personajes.

Grandísima película de David O’ Russell que ya llevaba unas cuantas buenas como Tres Reyes, que superó de manera perversa la ola de patriotismo con que la vendieron para ser un cruce entre Los violentos de Kelly y una severa reflexión respecto a la actitud de dejar todo a medias en la primera guerra de El Golfo, o The Fighter, consiguiendo que Mark Wahlberg actúe bien, con el mérito que tiene esto, para conseguir una gran película.

Si las comedias románticas fueran así, no sería un género mayoritariamente femenino, moneda de cambio habitual para poder ir con tu chica a ver Los Vengadores o similares.

Ya no me da tiempo para ver más películas nominadas antes de la elección de los Oscar, pero he llegado a tiempo para ver esta y "El Lado bueno de las cosas" es mi favorita a la mejor película, seguidas por Argo  y la Noche más Oscura, empatadas y la última, pero siendo una gran película, Django desencadenado.

Saludos fremen.

La clave de PS4: Gaikai

¿Sabéis porqué Sony va a sustituir para Navidades a la PS3?

Porque está obsoleta.

El PC desde el que escribo ejecuta juegos que la PS3 solo puede soñar. Battlefield 3 o The Witcher 2 en modo ultrarealista. La versión de Crysis 1 para consolas provoca tal mirada de superioridad desde un PC que la versión para consolas de Crysis 3 no lo incluye como regalo por vergüencita.

Ahora llega la PS4 que parece que será algo más potente que un ordenador de gama alta. Que la CPU sea la AMD Fusion en lugar de  Intel que lleva dándole a AMD desde que sacaron los Dual Core hasta hoy puede que no sea lo mejor, pero ocho cores y una GPU potente e integrada y sobre todo la memoria está bien con esos 8 Gb  de memoria DDR5 (eso sí está muy bien) prometen bastante. Solo hay que ver lo que se sigue haciendo a día de hoy en PS3 o Xbox 360 con unas especificaciones técnicas que parecen del medioevo comparadas con las de un PC actual.

Pero esto también pasará. En dos años ya habrá muchos PCs más potentes y cada vez se irá quedando más vieja la nueva generación, como pasó con Playstation, como pasó con Playstation 2 y como ha pasado con Playstation 3… o tal vez no.

Las tres consolas anteriores en realidad presentaban lo mismo: un hardware más potente para correr juegos más impresionantes.

La PS4 es así pero con un plan B:  Gaikai.

Gaikai es la clave porque permitirá prescindir del hardware.

En los últimos años en la informática se impuso la virtualización sobre la forma tradicional de instalar aplicaciones sobre servidores físicos. Por primera vez el hardware dejó de ser imprescindible, solo era una base sobre la que se creaban los servidores virtuales que se necesitaban, pero aún había que tener servidores físicos en las empresas. Ahora se ha ido un paso más allá y se ha pasado a la nube.

La nube significa que los servidores físicos ya no están en la empresa sino que están en algún data center y a la empresa le dan los servidores virtuales que necesita como un servicio.

Todo esto que contaba y que es un tanto pesado viene por una razón: es lo que llega al mundo del videojuego, es Gaikai.

El concepto es sencillo: el juego no tiene porqué ejecutarse en tu consola, se ejecuta en los servidores de Sony y la consola solo retransmite los gráficos y sonidos y envía los movimientos que se pulsan en el Dual Shock.

A día de hoy, no es más que un complemento que permite a Sony quitarse, es un decir, el problema de la retrocompatibilidad. Gracias a que los juegos de las anteriores generaciones se ejecutarán en los servidores de Sony aunque no tienen nada que ver con la arquitectura de la PS4 se podrán jugar los juegos antiguos en la nueva consola. Habrá que ver cómo hacer que nuestros juegos físicos de PS3 se puedan jugar en la PS4 sin tener que volver a comprarlos de nuevo.

Desde luego sería posible. Lo más decente por parte de Sony sería que, al introducir un disco físico original de un juego anterior la consola, lo reconociera como tal, se conectara con Sony para ver si es original y cuál es y ejecutara la versión en la nube a través de Gaikai.

No me lo creo ni remotamente. Como mínimo habrá que pagar una cuota para la retrocompatiblidad o directamente por cada juego, seguro. Pero aún no han dicho nada así que habrá que esperar.

Como decía, ahora mismo no es más que un complemento pero eso podría cambiar en el futuro.

Cada año que pasa las conexiones mejoran exponencialmente. Yo pasé de 2056 kBs a 512 Kbs de ADSL. Después pasé a 1 Mb. Despúes a 2 Mb. De allí a 10 Mbs y ahora tengo 100 Mbs reales en Fibra.

Los principales problemas para que un juego ejecutado en la nube sea una gran idea son los asociados con el retardo. Si hay retardo, por muy impresionante y espectacular que sea un juego, la experiencia de juego se arruina. Mientras más exija el juego, más ancho de banda necesitará, contemplandolo todo desde le punto de vista del jugador, por lo que ncesitará una buena conexión.

Como las conexiones van mejorando y la tecnología de streaming para juegos también lo irá haciendo, amén que los juegos se podrán proramar teniendo en mente la ejecución desde la nube, con lo que se optimizarán mejor, podríamos encontrarnos con una grata sorpresa:

La consola no se quedará nunca obsoleta (o en mucho tiempo, al menos).

Cuando no sea capaz de ejecutar Battlefield 7 porque su CPU no podría procesar la física del ataque de Japón a Perarl Harbour, por ejemplo, y la GPU no puede reproducir los centenares de millones de polígonos, los servidores de última generación de SOny si pueden y, a través de Gaikai, podrán enviárnoslo a nuestra flamante pantalla y nuestro espectacular equipo de audio.

La PS4, gracias a Gaikai, puede ser la última o la penúltima generacíón de consolas.

No harán falta modelos nuevos si en realidad solo hacen falta los procesos de transmitir el juego desde los servidores de Sony hasta la pantalla. Solo se sacarían gadgets para complementar las consolas (realidad virtual, 3d sin gafas, etc.).

Es pura especulación, pero es realmente lo único de la presentación que me ha parecido interesante e incluso revolucionario.

Saludos fremen.

Dreamfall Chapters: El regreso de The Longest Journey

Kickstarter está siendo una bendición para los seguidores de géneros minoritarios como la aventura gráfica. Double Fine Adventure dio el campanazo consiguiendo 3.336.000 $ cuando pedían 400.000 $. Broken Sword pedía tambíen 400.000 $ y consiguió 771.560 $.

 Ahora, ante la necesidad de fnanciación extra, Ragnar Tornquist y su estudio han planteado el proyecto en Kickstarter pidiendo 850.000 $. En una semana lo habían alcanzado y a día de hoy están ya en 973.126 $.

 Está claro que Kickstarter sigue funcionando y que, como moda, aún durará un poco más. Hasta que haya alguna estafa sonada, supongo.

 Mientras tanto, los desarrolladores de prestigio siguen sacando los proyectos adelante y en este caso la excelente noticia es que continúa la saga que se inició con The Longest Journey y continuó con Dreamfall.

 The Longest JOurney es una de las 10 mejores aventuras de todos los tiempos según mi modesta opinión y la de muchos de los críticos de todo el mundo. Esta tercera parte promete fnalizar la historia entre los dos mundos, el tecnológico Stark y el fantástico Arcadia.

Además es  interesante el inscribirse en Kickstarter porque la recompensa por cada céntimo invertido merece mucho la pena. Por apenas 25 $ recibes el juego y un montón de extras que van aumentando conforme se aporta más dinero al proyecto.

Merece la pena echarle un vistazo:

 http://www.kickstarter.com/projects/redthread/dreamfall-chapters-the-longest-journey?ref=live

 

Saludos fremen.

Las nuevas series: The americans

La base de partida es muy interesante. En los años ochenta la guerra fría se recrudeció a raíz de la política beligerante de Reagan. La serie se basa en la hipótesis de que la URSS tenía agentes durmientes en territorio americano y trata sobre un matrimonio de agentes de viajes que viven en los suburbios con sus dos adorables hijos que en realidad son espías soviéticos.

Producida entre otros por Graham Yost, guionista y productor de Hemanos de Sangre, The Pacific y  Justified, la serie mantiene bien el interés. Los protagonistas, Matthew Rhys y especialmente Kery Russell (Felicity) dan muy bien el tipo con las dos caras de sus personajes.

Aunque la historia es interesante y está bien tiene algunos detalles que chirrían un poco. La casualidad de que el agente de contrainteligencia que interpreta Noah Emmerich se haya mudado justo al lado de ellos queda un poco raro, pero se resuelve en realidad de forma muy elegante.

La serie se presenta muy interesante y habrá que ver cómo evolucionará porque estamos hablando de una serie americana y los protagonistas son espías soviéticos cuyos actos son contra el país y además ya sabemos que la URSS pierde la guerra fría, pero por otro lado, los protagonistas caen bien y se plantean si lo que hacen es lo correcto e, incluso, si pasarse al bando americano, pues tienen dos hijos. Es decir, muchos temas que apuntan en distintas direcciones y que contrastan con los actos de contrainteligencia que también muy son interesantes y pueden comprometer a los durmientes.

También es digno de destacar la ambientación ochentera y la música que en general es muy buena.

Una muy buena serie de espías que encima contará con la gran Margo Martindale (Justified) como uno de los personajes de la serie. A ver si aprovechan todas las  oportunidades que han apuntado en los dos primeros capítulos.

Saludos fremen. 

DC ficha al reputado escritor Orson Scott Card para guionizar Superman… y se monta

Orson Scott Card, el ganador de varios premios Hugo, Nebula, Locus o World Fantasy Award se va a dedicar a narrar las aventuras de Superman.

Aunque es un escritor de ciencia ficción, siempre ha dado gran importancia a las relaciones humanas, creando personajes fuertes y con sentimientos, que saben lo que tienen que hacer pero dudan e incluso sufren cuando se equivocan.

Además es un autor que, cuando crea un personaje inteligente, no lo haceen contraposición a que los de alrededor sean estúpidos sino que demuestra verdadera inteligencia. Es más es capaz de crear tres personajes muy inteligentes como son Ender y sus hermanos y diferenciarlos destacando de distintas maneras.

Hablamos de un autor muy imaginativo que en la saga de Ender, sobre todoen sus dos primeros libros, creó a uno de los personajes más humanos como es Ender Wiggins, dando una vuelta de tuerca al género de la space opera, especialmente en su continuación, La voz de los muertos.

No contento con eso, abordó con auténtica maestría la fantasía con Esperanza de venado pero especialmente con la saga del hacedor. Son las novelas de Alvin Maker que presenta una distopía en la cual, en el sigloXIX, no existen los Estados Unidos y la magia sí, aunque una magia basada en las tradiciones, no en Tolkien y similares. Un cruce entre la casa de la pradera y las brujas de Salem acompañado de personajes de la época en roles distintos a los que históricamente vivieron.

Así mismo ha escrito muchos relatos de terror realmente buenos.

Tiene otras novelas magníficas como "Vigilantes del pasado" en la que trata, como en varias novelas más, el destino de la tierra ante el trato que le estamos dando.

Su libro recopilatorio de cuentos "mapas en un espejo" aborda los tres géneros y es reallmente brillante. En él está el nucleo de sus principales sagas y cuentos como Maestro Cantor que es inolvidable.

Hace unos años ya demostró que no se le resistía el cómic realizando dosminiseries de Iron Man que fueron muy bien recibidas.

Además, aportó su talento en los guiones de Monkey Island, Loom  y The Dig

Es una gran noticia que un autor de esa calidad se ocupe de un personaje tan importante como Superman.

Superman, como los otros personajes icónicos, son realmente difíciles yaque realmente no se puede cambiar nada. Cada cierto tiempo se reinicia al personaje y se borra todo lo que pasó antes para poder contar historias que parezcan nuevas.


Lo hizo Byrne y ahora Morrison. Tener a alguien tan imaginativo permitirá darle un nuevo enfoque a las historias y, espero, no caerá en lo que todos hacen, como empiezan de cero pueden volver a contar el enfrentamiento con Luthor, con Brainiac, la boda con Lois Lane e inclusotraer de vuelta a Krypto el superperro.

Pues a pesar de que llevo leídos cerca de treinta libros de Orson Scott Card, a pesar de que ya ha escrito muy buenos cómics, me he enterado por la prensa de  queel autor es homófobo.

Que no digo que no pueda ser cierto ni mucho menos que eso esté bien pero lo sí afirmo con rotundidad es que nada de esto aparece en ninguna de sus novelas ni relatos cortos.

En mi opinión, hay que separar la obra de la personalidad del autor. Primero porque las noticias que nos lleguen no son de primera mano y, por tanto, su fiabilidad es muy relativa. No hay más que leer los comentarios en el País o el ABC para ver cómo un titular sensacionalista es mucho más importante que dar una noticia real, precisamente sobre la incorporación de Card a SUperman, mientras que su obra sí nos llega directa, todo lo más traducida, pero no reinterpretada.

Según ha quedado pra la historia Quevedo era un racista, Nietzsche era un fascista, al igual que John Wayne y Celaera prepotente como pocos. Pero el Buscón, Así habló Zaratrusta, El hombre que mató a Liberty Valance o La Colmena son obras inmortales por si mismas, las hiciera quien las hiciese y se de la esfera personal del autor lo que se opinase.

Aparte de todo esto, esa ideología no afecta en nada a Superman. Si fuera a guionizar un personaje de Ralf König lo entendería, pero me cabrea que lo que defina al fichaje de Dc es que no le gusta el matrimonio homosexual y no que sea uno de los escritores de ciencia ficción más importantes de la historia.

Yo, que al contrario que la mayoría de los que han escrito los artículos en los periódicos, sí me leeré los cómics, me alegro porque serán buenos comics. A ellos les preocupan otras cosas como que todos tengamos un pensamiento único.

¿Porqué si alguien no está de acuerdo con los Gays no puede escribir un comic? ¿Y si no quiere ser español tampoco ? ¿Y si quiere que Cataluña sea parte de España tampoco?  Es que me cuesta mucho entender qué tiene que ver una cosa con otra.

Me parece peor la actitud de esos grupos pro gays.  Él no le quita el trabajo a ningún gay ni le prohibe hacer nada, pero, en cambio, esos grupos pro gay están pidiendo que lo echen de DC con lo que fastidian a todos los que quieren leer buenas historias de Superman. Historis que,, si sigue con la tendencia de esos más de treinta libros, no serán homófibas y plantearán buenas historias y temas interesantes .

Saludos fremen.

Nominadas al Oscar a la mejor película: Argo

No soy nada fan de las películas basadas en hechos reales. Supongo que es una mezcla de infaustos recuerdos de "Estrenos TV" en mi infancia en que ponían montones de producciones deleznables "basadas en hechos reales", y que siempre he creído que la realidad te puede fastidiar una buena historia, es una limitación más.

Afortunadmaente hay excepciones y esta es una de ellas. En buena medida porque es increíble que lo que te estén contando sea verdad.

Durante la crisis de los rehenes mantuvieron a más de sesenta diplomáicos prisioneros en la embajada de USA en Irán, pero seis consiguieron huir y la película narra las peripecias para huir y el rocambolesco plan de la CIA para poder sacarlos del país.

La película es magnífica, muy bien ambientada a finales de los setenta, mantiene la intriga todo el tiempo y cuenta la peripecia de forma creíble, a pesar de ser tan inverosímil. Tiene mérito que mantenga la intriga cuando se sabe que la crisis de los rehenes acabó bien, pero lo hace. El casting es extraordinario, muy parecidos todos los actores a sus homónimos reales y apoyados por un Ben Affleck que está bien y unos John Goodman y Alan Arkin soberbios.

No es una película muy larga, dos horas, y no se hace nada larga, pues pasan muchísimas cosas en ese tiempo que no da para pensar en cuanto le quedará.

La nominación al oscar es totalmente justa y viene de ganar ante ayer el Bafta a la mejor película. Por el momento me decanto entre esta y La noche más oscura, con cierta preferencia por la última, aunque depende del momento. De todas formas, todavía quedan unas cuantas como los Miserables, El lado Bueno de las Cosas o Lincoln que no tienen mala pinta.

Saludos fremen.

Batman: El regreso del caballero oscuro. Parte 2.

Por fin vi la segunda parte de la soberbia adaptación que Warner Bros. ha hecho de la obra cumbre de Miller, "Batman, el regreso del señor de la noche".

Si la primera parte fue muy buena, con el enfrentamiento de Batman con los mutantes y la nueva Robin, esta segunda parte es aún mejor con el enfrentamiento definitivo con el Joker así como el enfrentamiento más impresionante jamás visto con Superman. La aparición de Catwoman y Green Arrow  son alicientes extra.

 La animación es buena y eficaz, en la misma línea que la anterior película y siguiendo el estilo de del dibujo de Miller. incluso muchos de los planos recuerdan a los mismos planos del comic, cosa por otro lado lógica ya que la novela tiene una narrativa muy potente.

Una adaptación muy respetuosa y fiel y a la vez ágil y emocionante. Además, incluye todo lo que incluye el cómic, no se han censurado las escenas más violentas o más comprometidas ideológicamente.

 Las voces inglesas son muy buenas, en esencia las mismas de la primera parte  con alguna sorpresa como Conan O’Brian haciendo de presentador del televisión.

Muy recomendable. Saludos fremen.

Los jardines de la luna. Steven Erikson.

Hay autores que se lanzan a crear un universo y recrean miles de años desde la formación de los continentees hasta la época en que transcurre la acción. Hay otros que cuentan la historia que tienen en mente y, como pertenecen a una corriente que sigue la senda de Tolkien o la de George R.R. Martin, casi se apoyan en sus mundos recreando ese trasfondo en sus novelas.

Huelga decir que estos segundos suelen hacer novelas mucho más pobres, con muy poca originalidad y que basan su encanto en que la Fantasía es de por sí interesante y si pones muchos diálogos y una búsqueda o hazaña adecuada se lee rápido, se disfruta rápido porque recuerda a otras cosas mejores que ya has leído, y se olvida aún más rápido.

En cambio los autores que realmente quieren contar algo propio, que les importa que lo que escriben sea bueno, suelen dar un resultado realmente distinto. Ejemplos de universos propios hay varios, La Rueda del tiempo de Robert Jordan, El Señor de los Anillos de Tolkien, Canción de Hielo y Fuego de George R.R. Martin o Elantris de Brandon Sanderson son cuatro buenos ejemplos.

Steven Erikson es otro que ha creado su propio universo.

Comienza en medio de una guerra en la que suceden multitud de cosas a multitud de gente y en general bastante malas. Esto contrasta porque la mayoría de las novelas de fantasía comienzan con un viaje iniciático. Sea para llevar un anillo o para luchar con el señor oscuro y no volverse loco, suele haber un elegido.

Aquí hay un cierto elegido por una moneda conectada con los dioses del azar, pero la novela es bastante coral con varios personajes muy distintos: asesinos, magos, brujas, alquimistas, ladrones, caballeros, espías, demonios, emperadoras, soldados, seres no humanos, pseudo-zombies y todos con caracteres y formas de ser bien marcadas. Especialmente interesante es Kruppe, un personaje desconcertante y con gran importancia en la novela.

En medio de esa guerra se desarrollan los acontecimientos en la ciudad libre de Darujisthan donde se enfrentan las facciones del imperio, los "abrasapuentes" (un grupos de comandos especialmente queridos por el anterior emperador y bastante prescindibles apra la actual), los poderes de la ciudad, los tiiste andii, especie de elfos negros que luchan contra el imperio, la guardia Carmesí de Caladan Brood, héroe rebelde, y el dominio painita que queda como amenaza que se cierne en el este.

Muchos personajes, muchas insidias, mucha magia y mucha acciión con bastante originalidad en el tratamiento de la magia y en general en los hechos.

 Además, veo que en las novelas que tienen asesinos como protagonistas, por fin han llegado a la conclusión de que los asesinos lo que buscan es matar de la manera más efectiva. Eso es un problema cuando quieres que el héroe, que es un gran luchador capaz de enfrentase solo a cien soldados con su imponente espada, sobreviva, teniendo en cuenta que se le puede envenenar de múltiples formas o matarlo de multtud de formas bastante seguras sin que el héroe tenga tiempo a decir "Santiago y cierra España" o lo que dijeran los antecesores del Capitán Trueno.

Es un desafío pero se empieza a asumir y los buenos escritores son capaces de resolverlo con elegancia como Steven Erikson.

La novela en general es muy buena. El desconcierto inicial tarda unas cuantas páginas en superarse y es densa porque se extrae la información sobre la marcha, aunque realmente es la mejor forma de meterse en la historia. Además, el resultado del sobresfuerzo merece la pena y se obtiene una magnífica historia con un  buen final que a su vez es un final abierto y con un acto final por parte del" elegido" que a cualquiera que haya leído otras historias sobre elegidos le provocará una sonrisa.

Muy recomendable, pero más en la línea dura y ambiciosa de la fantasía que en las novelas de Margaret Weiss y Tracy Hickman.

 Saludos fremen.