Flashback ¿Hoy como ayer?

 

En 1993 cayó en mis manos un videojuego para Megadrive que rompía con todo loq ue había visto antes. Es verdad que ya había visto Another World, de los mismos, pero esos gráficos 3D no me convencían mucho. En cambio, Flashback sí entraba por los ojos. Con unas cinemáticas 3D, el juego era en 2D con varios niveles de profundidad y unas animaciones magníficas. Un juego con un diseño tan bueno que a día de hoy, veinte años después, sigue teniendo buenos gráficos.

Los responsables de esta historia de ciencia ficción en la que le protagonista tiene que recuperar su memoria después de una cinematográfica persecución en aero moto a través de siete fases variadas, era Delphine Software. Paul Cussiet era el responsable tanto de esta como de Another World pero la empresa ya había hecho otros grandes juegos como la aventura gráfica Cruise for a corpse con un asesinato en un crucero de principios del siglo 20 al más puro estilo Agatha Christie.

No obstante, su obra maestra sería Flashback, con unas animaciones para las que se utilizó el sistema de rotoscopia, ya utilizado en El príncipe de Persia, y con resultados aún mejores.

Buena historia, mezcla de acción y plataformas, excelentes gráficos, pasó a ser un juego de culto hasta que en este año se decidió hacer un remake del juego por parte del propio Paul Cisset a través de sus estudio Vector Cell.

El juego ya está disponible en Xbox Live por 800 MP y más adelante saldrá en PC y PS3.

No solo está disponible sino que ha caído en mis garras y llevo unas cuantas horas jugándolo. Esencialmente es el mismo juego y es un fan service total, pero para bien.

Así, los gráficos han recurrido al clásico Unreal Engine pero no le sacan todo el partido ni de lejos, aunque sí dan un resultado bastante digno y el sonido es muy correcto.

Es curioso esto de los gráficos. Con el Flashback original, los gráficos tenían mucho encanto y personalidad. Quizá porque realmente eran un alarde tecnológico con esos niveles de profundidad en la Megadrive pero se unía a un diseño realmente bonito y que aún aguanta como pocos juegos de la época.

En cambio, los gráficos actuales no tienen ese "alma", parecen unos gráficos más bien genéricos que actualizan a tecnología actual los de 1993. Supongo que en parte es normal porque realmente están recreando el juego anterior, pero no deja de quedarme una sensación agridulce. No obstante, son correctos, aunque hay que reconocer que otros juegos similares tienen mucha mejor representación gráfica como Shadow Complex, por ejemplo.

Uno de los problemas que tenía el juego original, que era muy bueno pero no perfecto, era el control. Cosas como que con la cruceta del mando tenías que correr y saltar al mismo tiempo y otras dudosas elecciones complicaban el control en un juego de por sí exigente. Con la nueva configuración de los botones es mucho más sencillo controlar a Conrad, si bien hay un cierto retraso en el salto cuando se pulsa el botón que será necesario tener en cuenta según avance el juego.  

Además, el juego se ha adaptado para que lo puedas jugar en tres niveles de dificultad y con posibilidad de deshabilitar todas las ayudas dejándolo igual que el juego antiguo, o con las ayudas activadas para aquellos que quieran una ayudita. También se puede jugar el juego original porque está incluido en un bonito detalle, aunque bastante decepcionante porque VectorCell, el estudio de desarrollo, se ha limitado a incluirlo en la pantalla a un tamaño ridículo.. Lo presenta en una máquina recreativa pero como si jugaras a dos metros de ella. El resultado es que sirve para echarle un vistazo pero para poco más. Mucho más recomendable bajar el juego con un emulador y disfrutarlo en condiciones.

Hay algunos cambios en el remake añadidos para intentar actualizar el juego que no aportan mucho aunque tampoco es que molesten. Quizá el mejor añadido es que  Conrad tiene acceso durante el juego a terminales de realidad virtual en los cuales puede recibir adiestramiento en sigilo y otros movimientos y también tiene desafíos, como eliminar a cierto número de drones, que son entretenidos.

Por lo demás, ahora se va subiendo de nivel y hay tres categorías a la que asignar los tres puntos que da cada nivel, pero que no se refleja al jugar en nada, o es demasiado sutil.

Cuando salió el juego original las máquinas de entonces no tenían la posibilidad de incluir diálogos hablados, pero en el remake Conrad sí habla y su carácter recuerda un poco al héroe pícaro de Uncharted.

En cuanto al audio, está completamente doblado, lo que se agradece mucho y más en un juego que no llega a 10 € aunque el doblaje sea bastante mediocre.

Los efectos de sonido son muy correctos destacando el disparo de la pistola, cuyo estampido debería alertar a toda la base. De hecho, hay bastantes más enemigos de los que recuerdo y con una inteligencia artificial que no está mal, en cuanto te detectan te siguen para intentar acabar contigo, aunque huyas y cambies de pantalla.

En definitiva, es un remake correcto, mejorable gráficamente y que no responde a las expectativas que se habían creado, pero da varias opciones para poder jugarlo a la manera de los 90 o a la actual, y los añadidos que se han hecho para actualizar el juego no aportan mucho, salvo el control del protagonista, enormemente mejorado y que esté  completamente doblado al castellano. Un buen juego por diez euros y con una estupenda historia de ciencia ficción.

Saludos fremen.

Las buenas acciones tienen su recompensa: The Humble Origin Bundle

 Al menos hasta el día 28 de Agosto, que es la fecha límite de este Humble Bundle.

Es posible que sea cierto que en EA corren nuevos aires. Puede que los dos años consecutivos de ser considerada la peor empresa americana (con la cantidad de bancos y aseguradoras médicas que hay) no le gustara realmente al nuevo presidente.

Hay mucho trabajo que hacer, realmente EA es el diablo de las desarrolladoras y, aunque sacan juegos de gran calidad, como puedan ser los FIFA, Kingdoms of Amalur o Dead Space, las decisiones como los pases de temporada como el de FIFA, una estafa con mayúsculas, los dlcs paupérrimos a precios brutales, los pases online o decisiones estúpidas como poner Kingdoms of Amalur a mitad de precio a la semana de salir, terminando el estudio de desarrollo arruinado, así como casualizar todos los juegos dejando a los estudios de desarrollo apenas en el nombre, como con BioWare y su Dragon Age o la evolución de Mass Effect de Rol a juego de disparos. O con Sim City y su sistema antipiratería que no dejaba jugar disfrazado de conexión online necesaria para el funcionamiento del juego.

Mucho hay que cambiar y que mejorar. EA lleva años viendo a los compradores de sus juegos como billeteras y no como clientes. Por ejemplo, los jugadores de PC que compren este año el FIFA no tendrán la mejor versión posible del juego, que es lo mínimo que se le pide al desarrollador, que el juego que compras sea el mejor que son capaces de hacer. Pues no, aunque técnicamente no hay problema, el FIFA sale con el motor de nueva generación, Ignite, solo para las consolas de nueva generación. Como también hicieron durante años con un motor para PS3y Xbox  360 y el de PS2 para PC.

Aún así, se ven tímidos cambios, pero claramente positivos.

Lo primero se terminó el pase online. Ya no se incorporará más y se ha quitado a los juegos que lo tenían. Buena iniciativa pero no compensa todo lo anterior.

En cambio, ahora sí lo han hecho bien.

Han participado en la iniciativa The Humble Bundle con un pack de auténtico lujo.

The Humble Bundle es una iniciativa para recaudar fondos para fundaciones y ongs. En este caso, EA es quien aporta los juegos y, a partir de un dólar, consigues seis juegos. La cantidad que aportas al repartes como tú quieras entre las distintas organizaciones listadas e incluso puedes dar una parte a la empresa que organiza todo esto o no.

De todas formas, no es lo único, dependiendo de si aportas más que la media consigues juegos extras.

Los juegos no son cualquier cosa:

 

 

Dead Space, uno de los mejores, o más bien el mejor de los juegos de terror de esta generación, con gráficos impactantes y ambientación de ciencia ficción.

 

 

Crysis 2. Un shooter muy entretenido y con buenos gráficos. Personalmente me gustan más la primera y la tercera parte pero no está mal.

 

 

Burnout Paradise Ultimate Box Edition. El último gran Burnout de Criterion con todos los DLCs y todas las expansiones. Lo mejor de lo mejor en juegos arcade de coches.

 

 

Mirror’s Edge. Un juego innovador y con mucha acción, de cuando EA innovaba. EL caso es que las críticas fueron excelentes pero se vendió muy poco.

 

 

Dead Space 3. El final de la trilogía, ya casualizado y orientado a los tiros y la cooperación. Pero sigue siendo muy buen juego e incluye el final de la historia de Isaac Clarke y la historia de su compañero jugable. Lo que no entiendo es porqué no han incluido Dead Space 2 en el bundle. Así queda un poco cojo.

 

 

Medal of Honor. O el intento de resucitar la franquicia copiando descaradamente a CoD: Modern Warfare, con gráficos tan buenos o mejores pero con bastante menos gracia. Sirve para pasar el rato y vivir misiones basadas en misiones reales, pero poco más.

 

Seis buenos juegos desde un dólar, no es mal negocio y encima ayudas a la gente. Pero si eres generoso, te recompensan aún más. Así, si aportas más que la media que ahora mismo está en 4,80 $, te regalan dos juegos más.

 

 

 

Battlefield 3. Este sí es un juegazo que durante tiempo fue el límite gráfico en PC y sigue estando entre los cinco mejores apartados gráficos de PC, con una buena campaña, muy espectacular y un multijugador que es su punto fuerte.

 

 

Los Sims 3 más el Starter Pack. El juego más vendido y exitoso de Electronic Arts han decidido incuirlo en el bundle y también un starter pack que incluye  Late Night Expansion Pack, and The Sims 3 High-End Loft Stuff.

Todos los juegos tienen su clave de Origin pero la gran mayoría también tienen su clave de Steam.Podéis donar en la web habilitada al efecto, aquí

 

Por el momento llevan recaudados más de 3 millones de dólares a los que ha renunciado EA a favor de las fundaciones y ongs. Hasta ahora no lo he podido decir mucho pero es el momento: Así se hace EA.

Saludos fremen.

 

Los juegos que espero de aquí a Navidades

 

El verano pasado hice una entrada muy similar a esta, que está aquí. El caso es que no me parece mal planificar un poco las posibles compras para fin de año y echar un vistazo atrás a ver qué se cumplió y que no.

Así, entre los de compra inmediata y que adquirí, aunque alguno tardó más de lo que tenía intención:

FIFA 13, una gran compra, aún está dentro de la consola.

Dishonored, lo compré en unas estupendas rebajas de Steam. Buenísimo pero me jugué el Bioshock Infinite primero y quiero poner un poco de distancia entre ambos porque, aunque no son iguales, si tienen puntos en común y no quiero jugarlo comparando.

Halo 4, lo adquirí el primer día y en edición de coleccionista. Muy bueno, la primera fase es absolutamente espectacular. Da gusto jugar un juego de acción sin scripts y con una inteligencia artificial tan trabajada.

De los restantes con los que tenía ciertas dudas:

Tekken Tag Tournament 2: No, más de lo mismo.

Baldur’s Gate Enhanced: Sí, en rebajas y en Steam. Anda aguardando su torno y no se prevé próximo (Witcher 2, Skyrim, Ni No Kuni, tiene para rato).

Dragon Ball Z for Kinect: Finalmente fue mayor basura de lo esperado y el último clavo en el ataúd de Kinect. Por supuesto, Microsoft ha decidido incluirlo en todas las consolas. Si con Bola de Dragón no puedes hacer un juego divertido para Kinect, cuando todos hemos hecho en su momento los Kame-Hame-Ha y poquito más tenías que hacer para mejorarlo, es que el periférico no vale una mierda. Por supuesto, no lo compré.

Fable: The Journey. La penúltima mentira del llorón, antaño glorioso diseñador de juegos, Peter Moulineux "No es un juego sobre railes". Técnicamente, supongo que no mintió porque no se ven los raíles, pero ahí están, todo el juego. Una patata que tampoco compré.

COD Black Ops II: No lo compré. Seguro que es muy bueno y muy emocionante, pero tengo un par anteriores por jugar que probablemente están igual de bien e igual de emocionantes.

Epic Mickey II. Tampoco, en vez de evolucionar a mejor, el hacerlo multiplataforma lo empeoró.

F1 2012: No, siguen sacándolo con más de medio mundial terminado y le quitan la mitad de emoción al juego.

X-COM: Enemy Unknown: Este sí. Era un pálpito que podía estar bien y no, es directamente Brutal. Un come horas increíble. Completo, complejo, accesible a su mecánica de juego pero difícil, desafiante, tiene la maldición de "solo una misión más" que ya había sufrido con los Civilization. Al final terminas yéndote a las tantas a dormir. Una compra que me entró de regalo con el Bioshock Infinite. Desde luego ese pack (que incluía el Bioshock original) , fue la mejor compra del año.

En cuanto a los que no tocaría ni con pinzas,  parece que hice bien, a excepción de Hitman, el cuál no me interesaba por el tema, no porque creyera que fuera malo.

En cuanto a este año, hay unas cuantas cosas muy prometedoras, otras que veremos y otras que, nuevamente, no tocaría ni con pinzas.

FIFA 14

Compra obligada. Mejoran la defensa y el comportamiento del balón, así como el golpeo y la IA. Muchas mejoras en el modo Ultimate que es al que más juego. Se ha tirado prácticamente todo el año en la consola y he jugado de largo más de 500 partidos. Para mí es una gran inversión, le saco mucho rendimiento a cada euro que gasto en él. Eso sí, los de EA vuelven a relegar a los jugadores de PC a una versión inferior que la de las nuevas consolas. El motor ignite va directo a  Xbox One y PS4. El PC puede moverlo sin problemas pero pasan. Una vergüenza.

Juegos de compra inmediata: 

Watch Dogs
PC
21-11-2013

Un sandbox de acción con control total de los aparatos electrónicos de la ciudad más acción más una ambientación fabulosa. A Ubisoft se la critica con razón muchas veces pero tiene en su haber en esta generación unas cuantas joyas y parece que para la siguiente también. Eso sí, la edición de PC porque por un lado es la que se verá como la de nueva generación y por otro lado no sólo me sale más barato que la de las  consolas sino que además tengo intención de esperar un añito a ver qué consola adquiere mejor catálogo. Eso dice mi cerebro. Veremos qué opina mi corazón de jugón. Por de pronto ya estoy apartando dinero por si cambio de opinión.

Rockstar tiene toda mi admiración y confianza. Cada juego es una maravilla y desde que lanzaron GTA IV solo han ido de acierto en acierto con Red Dead Redemption, L.A. Noire o Max Payne. Ahora sacan GTA V y demuestran como han aprendido a sacarle todo el partido a las consolas actuales. El poderío gráfico que ya mostraba Red Dead Redemption y las mecánicas de disparos de Max Payne integradas en el nuevo juego con toda la libertad de GTA. Además, atracos a bancos con planificación táctica y tres personajes. Quizá sea el mejor juego de esta generación. Ojalá.

Goodbye Deponia
PC
00-11-2013

 

Otro must have. El final de la trilogía más divertida que he jugado en años. Buenos gráficos, unos personajes inolvidables, diálogos demenciales, muy buenos puzles y un guión que integra todo esto. Solo falta que FX la anuncie y será mía. Claro que si antes los de Dadaelic Studios la sacan subtitulada en español, creo que me la compraré dos veces. Sí, son así de buenas y es así de bueno el doblaje de FX.

Flashback
Xbox Live
21-08-2013

El remake de uno de los mejores juegos de Megadrive y realizado por el mismo creador del original. Además es un juego que no ha sufrido con el paso de los años. Lo bajé hace unos meses con un emulador y sigue siendo igual de divertido. La nueva versión incluye las mejoras lógicas del paso de los años y el juego original. Acción, ciencia ficción y motos voladoras. Imprescindible.

The Wolf Among Us
PC

La nueva aventura de Tell tale, después de la extraordinaria The Walking Dead será la adaptación del comic de Bill Willingham y Mark Buckingham y encima el protagonista será el Lobo Feroz. Fábulas cuenta la vida de los habitantes de los cuentos y fábulas cuando son expulsados de su reino por un enemigo poderoso y terminan viviendo en nuestra tierra intentando pasar desapercibidos mientras buscan cómo regresar y derrotar al enemigo. El cómic es magistral e "inspiró" la serie de televisión "Érase una vez", que no está mal, pero que es bastante peor. Ahora que hay juego y, por lo que se ha visto en el tráiler el apartado técnico es brillante, solo hace falta que hagan justicia al cómic. Y que está traducido, claro.

Estos son los juegos que estoy deseando jugar y que compraré, si es posible cuando salgan o casi, pero no es un mal fin de año y hay varios que caerán cuando bajen de precio.

The Bureau: XCOM Declassified
PC
23-08-2013

El Sleeping Dogs de este año, un juego que tiene pinta de tener gran calidad pero que si se mete en Septiembre se lo pueden comer los otros grandes lanzamientos. Esperaré a ver qué tal es realmente y, si como Sleeping Dogs, es un juegazo caerá en cuanto tenga un precio razonable. Desde luego, ambientación que parece escapada de Edward Hopper, con los aliens de XCOM y encima bajo el formato de shooter táctico, promete.

Total War: Rome II
PC
03-09-2013

Otro que tiene una pinta espectacular, pero no soy muy fan de los juegos de estrategia, aunque sí de Roma. Esperaré un poco a ver si baja y si es tan bueno como parece, caerá.

Kingdom Hearts 1.5 HD Remix
PS3
13-09-2013

El universo de Final Fantasy y el de Disney se encuentran y salen dos títulos de culto para PS 2. Ahora lo publican como compilación, en HD más las escenas de video del juego de DS y diversos extras más. Parece que han hecho un buen trabajo y que merecerá la pena, por lo que esperaré a que bajen o los incluyan en el playstation plus.


Beyond: Two Souls
PS3
11-10-2013

Este, que tendría que haber sido una compra obligada, se queda a la espera de que me decida a terminar Heavy Rain. Lo intenté dos veces, incluso le pedí prestado Move a un amigo y ni por esas, se hacía incómodo de jugar y tardaba en arrancar. Estoy seguro que merece la pena superar el aburrido arranque porque Fahrenheit era magistral, pero aún no me he decidido. Espero que el arranque de Beyond two souls (¿qué mierda de traducción es Beyond: Dos almas, van a traducir solo parte del juego?) sea mejor y que el juego merezca la pena, pero esperaré.

Hay otros que quedan también a la espera porque no ternino de verlos claros como el nuevo de Batman que ya no es de Rocksteady y a excepción de estos señores todos los demás títulos de Batman han sido históricamente patéticos.

 

Assassin’s Creed ha sido sin duda un hallazgo en esta generación. Una franquicia que tiene auténticas joyas pero que parece que va perdiendo fuelle. El de piratas me da mala espina, así que otro que esperaré opiniones una vez haya salido. Un juego al año con una historia completa y un desarrollo de  calidad parece muy difícil.

Por último, Dragon’s Crown. Tiene unos gráficos pintados a mano que, aparte de ser obviamente exuberantes y exagerados, están muy bien hechos. EL juego es un action rpg en 2d. Lo que me da bastante miedito es que, intentando vender el juego por el sexo, que no es nuevo, desde Barbarian a aquí hay unas cuantas muestras, luego no valga nada.

En definitiva, hay cinco juegos que caerán sí o sí, cuatro más que esperaré a que bajen los precios y tres que suenan bien pero me dan miedo y esperaré a ver si me convencen.

En cuanto a los juegos que no compraría ni a 0’89 € destacan:

 

Gran Turismo 6

Mira que lo he intentado veces pero esa obsesión por la simulación siempre me ha parecido que iba en detrimento de la diversión. Soy mucho más fan de los Forza que, sin tantas alaracas, consiguen juegos de tanta calidad y mucho más divertidos. Además, tengo la impresión que después del cinco, este es redundante. No sé que ofrece nuevo y, encima, los juegos de la pS4 de conducir le van a pasar la mano por delante.  No me interesa nada.

 

Game of Thrones Seven Kingdoms

A ver, si George R.R. Martin ya se había hecho de oro con su magistral saga "Canción de Hielo y Fuego" y ahora multiplicado por ciento con la sensacional adaptación en serie Juego de Tronos. ¿Porqué no vigila lo que se hace con sus creaciones?

Primero Cyanide dilapida la licencia haciendo un horrible juego de estrategia y un muy mediocre juego de rol . Tampoco es que fuera sorprendente porque no habían hecho nada destacable en su larga carrera. Vale hacen el juego del Tour de Francia, pero eso no te hace especialista en RTS o Rol y así salió. Ahora un MMORPG "gratuito" se lo dan a Big Point que tiene a sus espaldas únicamente Battlestar Galactica Online, con unas críticas desastrosas, y edita Drakensang Online que es malísimo.

Con estos mimbres, tiene pinta a nueva basura para Juego de Tronos. Por favor, menos querer coger el dinero y más tener respeto por una de las mejores sagas de la literatura fantástica.

Los videojuegos siguen siendo el patito feo, por no decir otra cosa, El Señor de los anillos o Juego de Tronos tienen maravillosas traslaciones a cine y televisión, tienen magníficos comics que complementan la historia, en cambio sus juegos son mediocres siempre, independientemente del género.

En fin, menos mal que los grandes juegos no necesitan franquicias exógenas. Además ¿no es acaso el único sector en que las segundas partes suelen ser mejores que la primera?

Saludos fremen.

 

Wolf’s Children, una película más allá de los géneros.

Esta es una de las mejores películas que he visto este verano y una gran película en general. Desde luego, Hayao Miyazaki ya tiene heredero como maestro de la animación y no es su hijo Goro.

Mamoru Hosoda es el responsable de una película preciosa, tierna, emotiva y sin embargo igualmente interesante para los aficionados a películas con un enfoque más directo a la acción.

Las películas sobre sentimientos, de las que España es una inagotable fuente, tienen un hándicap para el que esto escribe y es que, en la grandísima mayoría de los casos, esos sentimientos sustituyen a la historia. Es decir, pueden tener magistrales interpretaciones pero en la película no pasa nada. Todo es tan intimista, tan profundo y conmovedor que no hay otra historia que sirva como motor a la película. Casablanca tenía los Nazis y no dejaba de ser una gran historia de amor.

Mamoru Hosoda tiene una asombrosa habilidad para hibridar en sus películas temas casi antagónicos y conseguir que no solo encajen sino que se retroalimenten mutuamente consiguiendo un resultado mucho más satisfactorios que el resultado de esos temas por separado.

Ha hecho tres grandes películas seguidas y en todas se da esta hábil utilización de las características típicas de los temas contrapuestos. Quizá en "La chica que saltaba a través del tiempo"  ´los temas sean más complementarios, pero en Summer Wars se da una parte que es el cyberspacio y una "guerra" digital y otra parte que es el costumbrismo y la familia y el resultado es mucho mejor que ver una peli de ciencia ficción o una sobre las costumbres en una familia japonesa, consigue un todo que trasciende los géneros logrando una obra maestra. Por cierto, Selecta acaba de sacar una maravillosa edición que incluye Bluray, DVD y un flipbook, aparte de extras y que recomiendo con la seguridad de que es la mejor compra que he hecho este verano.

En Wolf’s Children se repite esta fórmula e igualmente con increíbles resultados.

Es la historia de una madre que cría a sus dos hijos y tiene que superar los miedos y las dificultades que esto conlleva. También es la historia del encuentro entre una humana y un hombre lobo y como han de ocultarlo en la sociedad normal, más aún cuando tienen descendencia.

De nuevo, consigue hibridar ambas ideas y el resultado es portentoso, una obra maestra a la que acompaña una animación maravillosa, unas imágenes que se graban en la retina y una música orquestal de corte clásico que acompaña a la perfección cada escena de la película.

Ante esto, que la película ganara premiso o no sería redundante, pero ha ganado el premio a la mejor película de animación en Japón (como las dos anteriores de Hosoda) y en Sitges (también como las dos anteriores de Hosoda).

La película es muy recomendable verla, se sea fan del anime o no, ni siquiera hace falta que te guste el cine, solo se necesita que te gusten las buenas historias.

Saludos fremen. 

Nacidos de la Bruma de Brandon Sanderson: La evolución de la fantasía

 

 

Durante muchos años la fantasía ha sufrido un estancamiento muy preocupante. Tolkien fue un gran renovador de la fantasía y creó un enorme, completo, complejo y fascinante universo en el Hobbit y la trilogía del Señor de los anillos, más ese inmenso compedio de historia de la Tierra Media que es el Silmarillion. Una obra de esa profundidad no se había visto nunca y fascinó a generaciones y generaciones de lectores, algunos de los cuales se convirtieron en escritores. El mismo impacto que tuvo Miguel Ángel dando lugar al manierismo, es decir alla maniera di Miguel Angel, se ha repetido con Tolkien. Y con el mismo resultado: todas ellas son obras mejores o peores pero adolecen de falta de originalidad y casi diría de entidad propia. Hay excepciones pero la sombra de Tolkien en estos últimos cuarenta años se ha visto en casi cada obra.

Hace poquitos años, apenas ocho, surgió una escritor que no renegaba de lo anterior pero que no quería quedarse ahí. Brandon Sanderson lanzó una primera novela, Elantris, que es un cambio importante con respecto a todo lo anterior. Pero de Elantris ya hablé en la entrada sobre las diez mejores novelas de fantasía de todos los tiempos, así que vamos a lo que ha seguido haciendo.

A Sanderson le han dado el encargo de continuar con una magna saga como es "La Rueda del Tiempo", de Robert Jordan para ponerle el final que el escritor hubiera querido pero que no pudo antes de fallecer.

Paralelamente lanzó su propia saga de fantasía. Un autor con una primera obra universalmente aclamada corría el riesgo de ser autor de una sola obra. Afortunadamente ya voy adelantando que no es el caso.

Brandon Sanderson toma un tema muy típico en la Fantasía, la del tirano que domina todo y el héroe que es el elegido para salvar a todos los sometidos por él. Típico y tópico como pocos, además hay magia y criaturas malvadas y un señor oscuro.

 Espeluznante lo típico que es y los millones de veces que lo hemos leído.

Afortunadamente nada es lo que parece.

 

Son tres novelas escritas con mucha inteligencia. Si los protagonistas parecen muy inteligentes y tienen maravillosos planes, sus oponentes no lo son menos y raro es el plan que sale bien pues todos juegan sus cartas con gran maestría, con lo que la novela no deja de sorprender e intrigar.

Además, no hay nada de relleno, son tres libros de más de 700 páginas cada uno pero todo tiene su razón de ser. Es una evolución en la fantasía tolkeniana cogiendo el concepto de elegido y héroe y a partir de ahí llevándolo mucho más allá, tanto es así que cuando termina no se parece en nada a una novela clásica de fantasía, pero, en cambio, es una de las mejores trilogías de fantasía que se pueden leer.

 

 

El primer libro, El imperio final,  cuenta la historia de unos ladrones que encuentran a una chica con mucha suerte. Son Skaa, es decir, humanos sin ningún derecho al contrario que la nobleza que obedece al Lord Legislador, pero tienen algo que no debería, poderes mágicos (alomancia en este caso) que se supone que solo pueden tener los nobles.

La magia aquí no es la carta de todo vale que usan la mayoría de los autores, hay distintos poderes definidos por los metales que un alomántico puede consumir y su cuerpo quemar. O bien es un brumosos y solo puede tener un poder (fuerza, sentidos muy desarrollados, etc) o puede ser un nacido de la bruma que puede quemar todos los metales y por tanto tenerlos todos. Además los metales van por parejas dando poderes que se contraponen. Es fantasía, pero con unas reglas que luego llevan a especular de una manera muy similar a la ciencia ficción, porque tienen esas reglas y aunque se utilicen de formas muy imaginativas e ingeniosas, siempre están sujetos por esas reglas.

A partir de ahí, el libro narra la lucha contra el malvado Lord legislador que lleva mil años dominando el mundo desde que llegó al Pozo de la Ascensión y tomó los poderes que allí había.

Narrado de una forma muy amena, con unos enfrentamientos espectaculares debido a los poderes de la alomancia y al talento para contar una pelea de forma muy clara y con mucho ritmo, Brandon Sanderson se carga unas cuantas reglas básicas.

 

 

Atención, a partir de aquí hay algunos spoilers bastante gordos.

La primera, el protagonista del libro, que es el héroe, no debería morir (aunque ya pasó en juego de tronos) y, desde luego, no debería morir antes de terminar su misión.

Tampoco debería matar al malo uno de los personajes secundarios y en el primer libro de la trilogía ¿Y qué hacen en los dos siguientes, contarse batallitas y felicitarse por lo buenos que han sido?

 Por último, tampoco debería reaparecer el héroe muerto al tercer día para animarles, teniendo en cuenta que realmente no es más que una criatura, un kandra, que cuando se come los huesos de alguien puede recrearlo con la misma forma y aspecto, para infundir valor a las tropas.

El resultado es que cambia las reglas de los libros de fantasía clásicos y prepara el camino para lo que vendrá.

 

 

El segundo libro, el Pozo de la ascensión, es una de las mejores segundas partes que he leído. Esencialmente cuenta el qué pasa después. El gran héroe ha muerto y el gran villano ha muerto, no sin decir algo así como no sabéis lo que habéis hecho insensatos, el mundo está condenado.

En este momento no importa mucho pero lo que sí es curioso es ver cómo los buenos, que han ganado, deciden seguir las ideas democráticas que tiene el nuevo rey, Elend, y crea una democracia parlamentaria. Es bastante gracioso ver cómo le salen las cosas, en dos pinceladas, se encuentra con tres ejércitos a las puertas de la ciudad y en una votación pierde la corona.

Las intrigas palaciegas y las tácticas ganan bastante, además, empieza a haber pistas de porqué el mundo es así, con las plantas de color marrón y nubes de cenizas, así como unas brumas que lo invaden todo durante la noche.

Finalmente, con la ayuda de la mujer que mató a Lord Legislador, Vin, una poderosísima nacida de la bruma, recuperará su trono y el de los tres ejércitos que le atacaban, gracias a la fuerza y dejando para más adelante las ideas democráticas porque en ese momento necesitan un liderazgo, más con lo que han descubierto que no es otra cosa que el anterior villano quizá no lo era tanto y se dedicaba a intentar proteger a su pueblo de "La profundidad", algo que no saben qué es pero contra lo que no se había podido luchar y que hace mil años estuvo a punto de terminar con el mundo, hasta que el lord Legislador lo derrotó, pero condenó al mundo a una media vida al reclamar el poder para él en lugar de liberarlo como viene en las escrituras.

Cuando consiguen dar con el Pozo de la ascensión y Vin se encuentra con que puede tener el poder de un Dios o liberarlo, decide liberarlo y desde ese momento sospecha que algo no va muy bien, pues el mundo no se ha arreglado maravillosamente sino que sigue igual. o per, a pesar que ha hecho lo contrario que hizo el Lord legislador.

En la novela hay bastantes cambios respecto a los cánones. Amenazas místicas siempre ha habido pero aquí vamos descubriendo con los protagonistas hechos que desconciertan bastante, como que las brumas ahora empiecen a matar o que las escrituras que cuentan la historia, sin embargo, no coinciden con lo que encuentran escrito en metal en algunos lugares. Así como la influencia de la amenaza mística vuelve a estar bien delimitada, aunque al principio no esté claro, porque, a la manera de una novela de detectives, las claves están en el libro pero la llave para comprenderlas se va descubriendo poco a poco al tiempo que los protagonistas.

 

 

En la tercera parte, el Héroe de las eras, el mundo se va al garete. Está claro que la liberación de los poderes ha sido un desastre y que esa energía, que tiene un nombre y se denomina Ruina, en contraposición a Conservación, está destruyendo el mundo. Las brumas siguen matando a una parte de los que se exponen a ella, la ceniza cae como una nevada tapándolo todo y cada vez hay menos sitios donde se puede cultivar. A esto se une que el ahora emperador Elend tiene que terciar con los dirigentes de varias ciudades que no entienden de su magnánimo liderazgo por muy razonable que se muestre. En cinco sitios hay depósitos que el Lord legislador, otrora villano y ahora redescubierto como líder preocupado porque Ruina quedara libre, ha dejado con conocimientos y muchos víveres con el fin de que la humanidad pueda resistir un poco más y quizá derrotar a Ruina.

El fin se acerca cada vez más pero con unos cuantos giros magistrales se consigue escapar del golpe mortal hasta el enfrentamiento fnal entre Ruina y Vin con el poder de conservación, dos poderes que se equilibran y porque Ruina no tiene poder suficiente para destruir a Conservación y Conservación no puede destruir a Ruina.

En un momento de la trama se descubre que la creación de la humanidad es debida a un pacto por el que Conservación podría crear unas criaturas, los humanos, con el talento de crear y de destruir, y a cambio Ruina podría destruir el mundo cuando llegara su hora.

En un brillante pirueta final, se consigue un final feliz de lo más satisfactorio porque, a pesar de los sacrificios (y los hay a mansalva) todo está explicado y todo encaja.

Muy, muy recomendable.

 Saludos fremen.

 

 

 

 

 

Tomb Raider: A la altura de Uncharted

 

Una de las cosas buenas que tiene el verano es que hay un poco más de tiempo y he podido aprovechar parte de él para terminar Tomb Raider.

 

Para empezar, Tomb Raider es un juego que entra por los ojos. Tiene una ambientación y unos juegos de luces y sombras y un motor potentísimo que genera unos escenarios enormes y detalladísimos. Aún mejor son los personajes que tienen un detalle extarordinario así como unas animaciones y una expresividad muy lograda. El apartado técnico es impresionante, al menos en PC.

 

Respecto al apartado técnico, hay un detalle que es una parida pero que da más realismo y es el pelo de Lara Croft. Uno de los problemas de los personajes femeninos en los videojuegos es el pelo porque los varones pueden desde estar calvos a tener un pelo estático que, como está más pegado al cráneo se mueve menos y no "canta".

Pero una cola de caballo, no digamos ya una melena, es una pesadilla. Solo hay que recordar que en el año 2.001 se hizo Final Fantasy: The spirit within. En ella, del desarrollo de la película se llevó un quinto del tiempo el del pelo pues contaba con 60.000 elementos y si tenemos en cuenta que la película costó 137 millones de dólares,  imaginad el coste para el cabello. Algo que encima no destaca pero que, si no se hace bien, sí que canta.

Con la tecnología que han implementado, Tressfx, es espectacular lo natural del pelo, como no se había visto nunca. Es solo un detalle pero muestra el interés de Crystal Dynamics por hacer el mejor juego posible cuidando todos los  detalles.

Detalles que se ven en muchas más partes del diseño del juego.

Para empezar, transcurre en una isla montañosa en la que han naufragado Lara y el resto del equipo que iban a filmar un documental en el Triángulo del Dragón, una zona del pacífico cerca de la isla de Guam, a 100 km al sur de Tokio. Allí tendrán que sobrevivir a los habitantes de la isla y a los restos de Himiko, la legendaria reina de Yamatai, reino perdido del que se desconoce su auténtica ubicación.

El haber escogido este entorno es estupendo por múltiples razones. Primero, Yamatai no es un argumento que se recoja en ningún otro juego que yo conozca, ni como películas, con lo que tiene una cierta originalidad que Egipto, el amazonas o incluso Atlantis no hubieran tenido. Además al ser de finales del periodo EDO, tiene la posibilidad de tener samuráis e historias, estampas y ambientaciones japonesas mezcladas con los terriblees habitantes actuales de la isla y con un entorno exuberante.

El entorno crea una sensación de amplitud y de poder ir por donde quieras que, es tan falsa como en cualquier otro juego como Crysis 3, pero no se nota. No puedes ir a ciertos sitios no porque barreras invisibles te lo impidan sino que es naturalmente inaccesible por la composición de la montaña.

Otra cosas que está muy bien hechas son que las armas no son demasiado poderosas. Por supuesto matan, hay mucha variedad y se van mejorando durante el juego. Pero no hay nada más estúpido que tener un arma capaz de reventar un tanque de un disparo, que le dispares a una puerta o unas ventanas y no les pase anda, como mucho se chamusquen. Esto pasa en Crysis 3 y queda fatal. Aquí las estructuras de madera o materiales más blandos se destruyen con los disparos y las más duras como piedra no porque no tienes un arma que sea tan potente como para eso, ni siquiera grandes puertas de acero reforzado porque con la pistola, escopeta, ametralladora o arco no tienes potencia de fuego suficiente como para eso.

Volvemos a  los detalles, esos detalles tan cuidados que no son lo más importante pero que  ayudan mucho a la inmersión en el juego.

La diversión radica en la evolución de Lara Croft que empieza siendo muy débil pero que su instinto de supervivencia y las cualidades innatas que tiene la hace convertirse en una consumada luchadora. Los enfrentamientos son muy divertidos, con una inteligencia artificial muy buena. Te flanquean, te lanzan explosivos para que salgas de tu cobertura, te emboscan e incluso huyen si están en inferioridad. También te siguen aunque salgas corriendo y cambies de área (eso no pasaba siquiera en Bioshosck Infinite).

Los enfrentamientos con los jefes finales son espectaculares. Cuando ves a Lara, tan pequeña y aparentemente frágil enfrentarse con semejantes enemigos, a los que hay que buscar el punto débil, crees que de ahí no pasa, pero no, pasa y con nota pues son unos enfrentamientos espectaculares.

El resto del juego es como un gran puzzle, por un lado hay que resolver como llegar a los distintos sitios que no están precisamente accesibles con una escalera mecánica. Eso sí, un puzzle muy bien disimilado porque son dificultades que te surgen por el camino de forma natural y totalmente integradas en el juego.

Luego, hay salas que tienes que buscar la forma de salir utilizando los elementos que hay y la física en la mayoría de los casos, junto con habilidad en el salto.

 

 

Por último, y es donde mejores son los puzles, están las tumbas ocultas, siete que tienen su complicación pero que cuando se encuentra la solución son de lo más satisfactorias.

La historia es estupenda y, aunque los personajes no son tan carismáticos como los de Uncharted, con la excepción quizás de Sam, la amiga de Lara, están bien y son un buen mcguffin.

Hay muchos desafíos de los de encontrar reliquias, cazar animales  y montones de cosas que son entretenidos y alargan la duración del juego.

Concluyendo, el único Tomb Raider que me he terminado, en unas 22 horas y de lejos el que más me ha gustado. Bebe mucho, sin duda, de Uncharted pero para bien y, además, tiene respeto por la inteligencia de sus jugadores, cosa que dudo mucho que Naughty Dog tenga por los suyos. Si tienes un puzzle que resolver, puedes pensar cómo hacerlo sin que el juego te dé la solución a los quince segundos. Todo lo más, Lara reflexionará en voz alta dándote una pequeña pista.

En el lado más negativo, quizá los quick time events, pero los han hecho bastante bien y son lógicos. Es decir, si te tienes que agarrar te dice que le des al botón de agarrarte, si hay que clavar el piolet, al botón con el que clavas normalmente el piolet.

El final está bien, con el crescendo adecuado, aunque muy clásico y nada sorprendente. Eso sí, da una posible pista de donde será el próximo juego:

 

Spoiler en un diario que está leyendo se lee Krakatoa  y dice "No me voy a casa"Fin de Spoiler

 

 

En cuanto al multijugador, reconozco que no me llamaba para nada la atención y no lo he probado siquiera. Tenía pinta de estar enfocado a que te siguieras gastando dinero en el juego porque solo incluye cuatro mapas y todos los DLSCs, en lugar de sacar alguna tumba o algo para el modo un jugador, son todo mapas y elementos para el multijugador.

 

Muy, muy recomendable, de los mejores juegos del año.

 

Saludos fremen