Blues and Bullets

Elliot Ness, Al Capone, niños desaparecidos, el dirigible Hindenburg, unos asesinatos macabros y los años 50. Pocas cosas son más sugerentes para contar una buena historia de género negro.

Santa Esperanza, 1955. Elliot Ness hace mucho que se retiró de la policía y regenta una cafetería cuando algo hará que vuelva a algo más emocionante que la tarta de arándanos. Un enorme emisario con un cierto parecido a Michael Clarke Duncan le llevará una bala, la misma que veinte años antes le había arrojado él a la cara cortada de Capone.

Blues and Bullets es una aventura gráfica "moderna", es decir, que sigue ciertos cánones de la aventura gráfica pero que no tiene problema en saltarse otros si es beneficioso para el desarrollo de la historia. En ella encontraremos elementos de las aventuras de Telltale como es la toma de decisiones y prescindir del inventario, de los shooters sobre raíles a lo Time Crisis o de otras aventuras modernas 3D como The Vanishing of Ethan Carter o Murdered: Soul Suspect en la forma de investigar un macabro asesinato. Todo ello está muy bien integrado, pues las mecánicas se introducen conforme lo necesita la historia. También es moderna en la forma de contarla, es decir, es episódica como un serial en lugar de ser una película.

El apartado técnico es arriesgado. Por un lado, el diseño artístico de esos años 50 homenajea a las películas de género negro pero hasta el punto de hacer el juego en blanco y negro con toque de rojo, como Betrayal, por ejemplo. Los modelados, especialmente los rostros de los personajes son especialmente buenos, muy bien realizados y con gran expresividad. Las animaciones no salen tan bien paradas, un tanto robóticas.

La historia es absorbente. Es una Ucronía en la que Al Capone no murió en 1947 sino que fue condenado a más años y salió en 1955 y busca al hombre que le encerró por necesidad dado que, veinte años después, aunque aún sigue teniendo influencia y se aloja en el Hindenburg reconvertido en hotel de lujo flotante (en lugar de haber ardido como una tea en 1937 en New Jersey), sus antiguos hombres de confianza ya no lo son y alguien se ha llevado a su nieta del internado en el que estaba.

A partir de ahí, la investigación llevará de la visita del dirigible a un asesinato muy macabro que recuerda al caso por el que tuvo que dejar su puesto de Comisario en Cleveland, el "asesino de torsos", terminará con la llegada a un submarino y hay un inquietante prólogo y epílogo en un extraño lugar con niños encerrados y gente enmascarada que hacen de carceleros.

El juego como aventura gráfica está muy bien. Aún más para un fan de los shooters porque junta ambas cosas.Encima el apartado gráfico es muy bueno y si eres fan del género negro, el juego lo tiene todo. Añade guiños a John Mclane y montones de películas de gangsters y disfrutarás aún más.

No obstante no es perfecto. El juego es casi imprescindible jugarlo con un gamepad, lo que tiene delito si tenemos en cuenta que ha salido solo en PC, aunque parece que en breve aparecerá en XBOX ONE.

Además, tiene otra pega y es que no se pueden remapear los controles. Para el mando da igual, pero para el PC sería muy importante porque pasan cosas un tanto absurdas como utillizar para moverte WADS y para seleccionar opción las teclas del cursor.

Afortunadamente el juego te deja investigar y explorar mucho más que las últimas aventuras de Telltale, pero eso no quita que haya muchas paredes invisibles que no te permiten más que recorrer un camino. para una aventura gráfica eso no es realmente un problema, pero llama mucho la atención al ser en 3D lo que hace que muchas veces intentes ir por donde no se puede.

Antes decía que es episódica, pero además tiene una pega y es que no se sabe cuando están previstos los siguientes episodios, lo que es una gracia cuando estás deseando ver la continuación, como es el caso. Esperemos que no tarden demasiado.

En cuanto al apartado sonoro, el juego está en inglés, con unas magníficas interpretaciones de todos los actores y con un subtitulado muy correcto al castellano. La banda sonora es, obviamente, blues.

Como extra, se puede adquirir un cómic. Este irá creciendo conforme pasen los capítulos, pero es corto, unas diez páginas, con tres historias cortas que tocan varios puntos del juego, interesantes, pero un apartado gráfico, sobre todo el de la primera historia, bastante pobre. Conforme pasan las historias va mejorando, pero no es especialmente bueno. Además, está en inglés. Que digo yo que ya que son españoles, que costaba que también estuviera en castellano.

Un comienzo estupendo, espero que los desarrolladores, los españoles de Crowd of Monsters, tengan mucho éxito con el juego y no tarden con los siguientes capítulos.

Saludos fremen.

Jurassic World

Nueva película de dinosaurios intentando el mismo impacto que con la original. Spielberg  está de productor, el reparto es interesante y son dinosaurios. ¿Película palomitera y ya, un fiasco, o trascenderá el cine de aventuras?

Jurassic Park me pareció una maravilla. Siempre ha sido una película contemplada un poco por encima del hombro, como un mero entretenimiento, una obra menor de Spielberg, incluso se dice que aceptó hacer una película de dinosaurios para que le dejaran hacer La lista de Schindler.

Pues vale, puede que todo eso sea verdad, pero Spielberg es uno de los mejores directores y desde luego de los más inteligentes. Cogió una magnífica y original novela de Michaael Chrichton y no se quedó solo con la parte espectacular. La película es de 1993 y es una película que ha sido rodada siguiendo dos parámetros, el de la aventura de evasión con mensaje ecológico y el de engañar al espectador para que se crea lo que ve. Es decir, actualmente se recrea por ordenador casi todo y es muy creíble, pero hace 22 años el uso del ordenador era incipiente. Parque Jurásico utiliza las nuevas herramientas a la manera antigua, intentando engañar al ojo humano mezclando las técnicas de CGIs con animatronics y otros trucos con el fin de que sea creíble. Esto hace que la película sea mucho más inmersiva, que los momentos álgidos de la película sean altamente impactantes y que los momentos mágicos sean realmente increíbles porque es como estar allí. Esto no lo entendieron todos los directores. Spiderman, por ejemplo, en 2002, nueve años después, abusaba de los efectos digitales: en lugar de intentar engañar al ojo lo generaba todo por ordenador y "se notaba", Hulk igual. El resultado es que esas secuencias, presuntamente las más espectaculares, te sacaban de la historia, la suspensión de la incredulidad se rompía, las secuencias de acción te recordaban a la consola y eso en el estreno. Mirad las películas diez años después. En cambio, pasado el doble de tiempo, Parque Jurásico aguanta perfectamente.

Un paseo entre dinosaurios.

Veintidós años después y dos secuelas posteriores, El mundo perdido, que era muy buena, y Jurassic Park III que era mucho más mediocre, más una serie, Terra nova, que no aguantó más que una temporada no porque fuera mala ni porque no tuviera un relativo éxito sino porque los costes eran muy altos al no haberse convertido en un bombazo, por fin se ha estrenado Jurassic World. Con cierto miedo. Veinte años después ¿Le seguirán interesando los dinosaurios a la gente?

Esa duda está espejada, es la quinta película más vista de la historia en un año de taquillazo asombrosos en el cuál han entrado tres películas en el top diez de las películas más vistas, siendo las otras dos Vengadores La era de Ultrón y Fast & Furious 7.

Ahora ¿la película merece la pena? Pues sí, sin duda, aunque con peros.

La historia de el hombre que juega con la naturaleza y se le va de las manos es heredera del Jurassic Park original. En ese aspecto casi parece un reinicio de la saga pero no, es muy consciente de que es la heredera y actúa como tal pues muestra el Parque originario de Hammond 20 años después. Esto tiene su punto de homenaje y conexión con la anterior.

En cuanto a los protagonistas, Chris Pratt es el nuevo Harrison Ford. En guardianes de la Galaxia ya recordaba por momentos a Han Solo y en este recuerda más de una vez a Indiana Jones. Su compañera de reparto Bryce Dallas Howard, que parece el clon de Gwyneth Paltrow, está también perfecta en su papel. Vincent D’Onofrio también hace de un general malísimo con una idea estupenda para usar los Velociraptores en el ejército (vale, quizá por ese lado cojee un poco el guión). Incluso el papel de Omar Sy que es poco más que un papelito minúsculo de ayudante de Chris Pratt con los bichos consigue llevarlo más allá y que sea algo más que un papel genérico.

Así que el reparto fantástico, ¿Y la historia? Básica y con muchas concomitancias con la primera. La primera tenía la parte de acción y la parte de maravilla. Para la parte de acción, un diez, no le puedo poner ninguna pega, el crescendo está muy bien medido y no consideran a los espectadores subnormales sino que soluciones lógicas para intentar parar a la mala bestia del Indominus Rex se aplican y fracasan espectacularmente. De todas formas, el monstruo de la película, el Indominus Rex es asombrosamente inteligente y con habilidades asombrosas. La explicación es que se buscó hacer un bicho más feroz, que pareciera un dinosaurio más feroz y grande que el T-Rex y se utilizan los genes de distintos animales, adquiriendo algunas de sus características las cuales los protagonistas las irán descubriendo de la peor manera. Pero su inteligencia y perversidad, o ese matar por matar, hace pensar que también tiene genes humanos. Teoría mía, pero si la inteligencia que exhibe para engañar es muy grande, el momento de deshacerse de un localizador subcutáneo y usarlo como trampa, ni con genes de delfín.

Los efectos son como en la original, magistralmente hechos y que maravillan a pesar de estar acostumbrados a efectos increíbles, pues también mezclan con gran habilidad las últimas técnicas digitales con animatronics.

Pero aún con eso, la magia de la primera casi no está. Es en parte de lo que habla la película: que veinte años después la gente ya está acostumbrada a los dinosaurios y ya no les llaman tanto la atención, pero eso no tendría que haberse trasladado al espectador. En esto se apoya bastante en la primera para intentar reclamar la magia a través de la nostalgia con localizaciones de la Isla Nublar y del Parque Jurásico original en lugar de intentar en crear la propia. Aún así, es comprensible porque es la cuarta entrega, es más difícil. Lo que no quita que tenga momentos de lo más impactantes.

En retrospectiva, no es Parque Jurásico pero es mucho mejor que sus secuelas y como película de evasión es magnífica. Eso sí, se pierde la parte de terror y la parte de maravilla de la primera. Aquí es acción y aventura, muy buena pero un poco limitada.

Saludos fremen

Estación de Tormentas de Andrzej Sapkowski

La nueva novela de la Saga de Geralt de Rivia es una precuela con sorpresa que transcurre un poco antes de la primera historia de "El último deseo" "El brujo" que, además, es la espectacular secuencia de introducción que hizo CD Projekt RED para el primer juego de The Witcher.

Hay que decir, antes que nada, que es una magnífica novela de Geralt de Rivia, nada que ver con lo habitual de las precuelas que no aportan nada.

Cuenta la llegada de Geralt de Rivia a encontrarse con su buen amigo Jaskier  a la capital de Kerack, del mismo nombre, en el continente, enfrente de las islas Skellige, su encuentro con las curiosas costumbres de los nativos y la desaparición de sus dos espadas a las primeras de cambio.

Una de las cosas que me fascinan de las novelas de Geralt de Rivia con respecto al resto de la fantasía es el personaje mismo. Para ser un brujo mutante es un personaje profundamente humano y real, con sentimientos y reacciones que pasan por distintos tonos de gris, es decir, es en general bueno, pero no le convencen las componendas para un bien mayor en el que alguien tiene que sufrir porque, casualmente, siempre sufren los mismos y el mayor bien también se lo llevan los mismos. Pero no lo hace como un cruzado como una causa sino como cualquiera que hace su trabajo y se la intentan jugar.

Afortunadamente es realmente bueno porque la mitad del tiempo se lo pasa intentando desentrañar la verdad de lo que le ha contado la gente y la otra mitad del tiempo está intentando sobrevivir. No es extraño que en muchas ocasiones haya un deje de melancolía y que en otras se enfade lo bastante como para hacer lo correcto, aunque no parezca lo bueno ni lo mejor para él.

Todo esto podría dar una impresión de oscuridad y depresión pero en realidad, aunque hay algo de eso, hay mucho humor negro con que llevar esta situación y desde la que se contempla en muchos casos la avaricia, la arrogancia o la simple estupidez. Tene momentos divertidos pero sobre todo tiene momentos bastante sarcásticos.

También tiene la costumbre Sapkowski de sacar personajes ambivalentes, que muestran momentos realmente despreciables con otros admirables.

Por otro lado, mantiene esa habilidad para contar los enfrentamientos tan bien coreografiados. Ya podría R.A. Salvatore aprender algo y así las batallas de Drizzt do’Urden tendrían algo de variedad.

Poco más que añadir del libro, nuevos parajes, nuevos personajes, brujos, hechiceros, criaturas, reyes, mercenarios y dos espadas desaparecidas. Y también una sorpresa importantísima que pongo a continuación en SPOILER En la historia aparece una chica, Nimue que recorre medio continente para ir a aprender magia en la escuela de Arethusa y es atacada por un "aracnomorfo" que despacha Geralt de Rivia. Sin embargo, es 105 años después de su supuesta muerte como dice el propio Geralt de Rivia. Es una noticia estupenda porque esto transcurre después del séptimo libro y deja abierta la puerta a nuevas novelas del Lobo blanco posteriores a lo ya contado. FIN SPOILER

Muy recomendable, tiene acción sentido del humor y reflexión y personajes magníficos como Geralt, Jaskier o Yennefer de los clásicos más algunos de nuevo cuño para este libro.

Mi principal queja en realidad son dos. Una que no dura nada, son 299 páginas muy absorbentes que hacen que se acabe enseguida, y la terriblemente equivocada portada.

En serio ¿En qué estaban pensando? Parece la portada de una novela romántica. Terminas creyendo que un morenazo llamado Fabio va a salir en cualquier momento, en lugar de una aventura con sus monstruos y todo.

Saludos fremen.

Las nuevas series: The Brink

The Brink es posiblemente el primer intento de la HBO de hacer una comedia que sea divertida. Cada año sacan una o dos series que denominan comedia y con las que la crítica se deshace en elogios pero que son más bien patéticas y sin pizca de gracia. Algunos de esos maravillosos intentos son Girls, De culo y cuesta abajo, Aburrido hasta la muerte o Sexo en Nueva York.Supongo que si eres la HBO, que una comedia sea divertida no es importante, pero este año se la han colado.
 
The Brink es una comedia muy divertida.
 
Producida por el recientemente fallecido Jerry Weintraub (Ocean’s Eleven, Twelve, Thirteen), se han unido Tim Robbins y Jack Black para contar cómo llega el mundo a estar al borde de la tercera guerra mundial y el secretario de estado (Tim Robbins) mujeriego y bebedor, un funcionario de bajo nivel que se cree muy listo (Jack Black) destinado en Islamabad (Pakistán) y un piloto de un F-18 (Pablo Schreiber, Orange is the New Black) que trapichea con píldoras en su portaviones, son los que tienen las claves para detener la que parece inminente tercera guerra mundial.
 
El reparto es impresionante, a los citados se unen Esai Morales (Policías de Nueva York) como el Presidente Julián Navarro, Jamie Alexander (Thor), John Larroquette (Juzgado de guardia) o Carla Gugino (Warchmen).Entre los directores está Jay Roach, que dirigió todas las películas de Austin Powers o el propio Tim Robbins.
 
El resultado es una comedia divertida, disparatada por momentos pero con una buena trama detrás en la que los protagonistas hacen lo que pueden dentro de sus limitaciones para que no estalle la guerra, sean sus motivos más o menos altruistas.
 
Impresiona ver cómo el desastre que es el Secretario de Estado es más equilibrado y con más sentido común que el resto del gobierno.Los episodios son cortos, de veinticuatro minutos y merecen mucho la pena.
Una serie para disfrutar, no demasiado profunda, pero sí muy divertida. Además es bonito ver cómo hay una dirección detrás de cada episodio que controla que no se desmadre Jack Black.
 
Muy recomendable. Saludos fremen.

Universo Spiderman (Spiderverse)

Spiderman ha pasado por una etapa dulce que no sucedía desde la década pasada, la primera etapa de Straczinsky, antes de que se pusiera creativo con Norman Osborn y Gwen Stacy y luego de la mano de Joe Quesada montara el "Mefistazo".

Montones de números anodinos y que simplemente se dejaban leer sin más, hasta que Dan Slott salió del armario y se descubrió como un guionista con ideas muy locas pero que funcionaban muy bien. Fruto de esto fue Superior Spiderman.

No contento con esto, terminado Superior Spiderman se lanzó a la nueva macrosaga, Spiderverso, en España presentada como Universo Spiderman, y que conecta directamente con los planteamientos de Straczinsky cuando convirtió la picadura de la araña de Peter Parker, que se suponía algo fortuito y científico,  en algo místico y predestinado, siendo él el Totem Araña y Morlun un asesino de totems prácticamente invencible e inmortal.


Retrato de familia de "Los herederos"

Años después, Morlun (que se suponía muerto) y familia se dedican a matar todos los totems arañas en las distintas dimensiones como llevan haciendo desde hace siglos aunque ahora con una furia desmedida.

Superior Spiderman por un lado y Spiderman de Tierra-616 por otro crean dos grupos de Spider-men de distintas dimensiones y se dedican a reclutar o salvar a todos los Spiderman posibles.

La historia es sencilla y funciona bien, los Herederos, que es como se denomina la familia de Morlun, o más bien de Solus, el todopoderoso progenitor de la prole, son aterradores y asesinan y se alimentan de una enorme cantidad de Spider-men, algunos bastante conocidos.  La profecía, las razones para el comportamiento de los herederos, la reacción de los grupos de Spidermen, todo ello funciona muy bien.

Además de la serie principal, tiene multitud de spin-offs, tanto previos a la saga que se llaman The Edge of… y que presenta a distintos Spidermen como a Spider-Gwen, uno de los mejores personajes, y spin-offs durante la serie como Spider-Woman, que está realmente bien, aunque el dibujo de Greg Land ya de por sí es un buen aliciente, o Spiderman 2099 en la cual Peter David hace un trabajo excelente, tan bueno como en la primera etapa.

La serie principal está dibujada por un impresionante Oliver Coipel y un muy correcto Giuseppe Camuncoli.


Spider-Woman 

Parte de la gracia de la colección son la enorme cantidad de Spiderman de distintos tipos que aparecen, desde Miles Morales, el Ultimate Spiderman, el supuestamente muerto Superior Spiderman, el Spiderman Noir, Spiderman 2099, Spidergirl, Mayday Parker, Silk/Seda, Spider-Gwen o Spider-Cerdo entre decenas y decenas de personajes.

Es un crossover enorme, en total leí cerca de 36 cómics relacionados con la saga y tengo que quitarme el sombrero, todos fueron entretenidos, interesantes y aportaban cosas a la trama.

Spider-Gwen

Este mes Panini publica el sexto y último tomo de Spiderverso en su colección de Spiderman y empiezan con la colección de Spider-Gwen. Además publica por separado el primer tomo Spider-Woman. Todo ello muy recomendable.

Una gran etapa que se acaba porque ahora llegan las Secrets Wars homenajeando a las Crisis en Tierras Infinitas. Es decir el mundo, todos los mundos, se acaban y se va a liar. A ver qué tal les sale. Al menos desaparecerá el Mefistazo.

Como Bonus, a continuación tenéis la espectacular ilustración que une todas las portadas de Spiderverse, obra de Gabrielle Del’Otto. Haced click sobre ella para verla en grande:

Saludos fremen.

Justicia Auxiliar de Ann Leckie

Cuando un libro gana el premio Hugo, el premio Nebula y el premio Locus esperas una grandísima novela.

Solo hay que ver que algunos de lo anteriores libros que han conseguido semejante hazaña son obras maestras y referentes de la ciencia ficción como Mundo Anillo de Larry Niven, Cita con Rama, de Arthur C. Clarke, Pórtico de Fredric Pohl, La voz de los muertos de Orson Scott Card o El libro del día del juicio final de Connie Willis. Auténticos hitos en el género de la ciencia ficción a la que ahora se une esta novela.

Además, tiene el interés añadido de que es la primera novela de su autora, Ann Leckie.

Justicia Auxiliar es una novela sensacional por muchas razones. Parte de un planteamiento clásico como es la space opera, es decir, ciencia ficción de naves espaciales y batallas en el espacio. Esto es bastante original a día de hoy pues los autores prefieren especular más cerca en vista de lo rápido que cambia la ciencia y la tecnología pues especular sobre el futuro para que un cambio tecnológico les pille en un renuncio está haciendo que muchos autores lo eviten. Un claro ejemplo al que le sucedió esto es a Isaac Asimov, uno de los autores más brillantes y originales pero que no tuvo en cuenta en su obra la importancia que tendrían los ordenadores.

Pero aunque Justicia Auxiliar parte de un planteamiento clásico va muchísimo más allá. Por ejemplo, el protagonista no es un humano, sino una Inteligencia Artificial imbuida en uno de sus cuerpos humanos auxiliares.

Además, el género, él o ella, le es bastante indiferente porque esa parte a la IA no le termina de quedar claro y esto influye de forma interesante en el lenguaje utilizado.

También se encuentra en la novela un imperio dirigido por el (o la) emperador, Anaander Minai, y sus casas clientelares que a su vez tienen otras por debajo.

La religión también es un tema interesante, en un imperio conquistador, absorben las religiones conquistadas casi al estilo romano y las incorporan a la religión oficial.

Además existen alienígenas y otros imperios fuera del principal con costumbres en muchos casos incomprensibles pero que afectan cuando se encuentran al imperio de Anaander Minai.

Ann Leckie le ha dado mucha importancia a crear un contexto pleno y complejo que abarque las distintas facetas de una sociedad y sobre esto ha contado la historia de Breq, que en realidad es La Justicia de Toren, la IA de una de las naves, y que emprende una misión de venganza. El porqué, el cómo y si lo conseguirá o no son los principales motores de la historia con un resultado magistral.

Podría extenderme más, pero solo diré que es una novela que partiendo de un género clásico innova con gran cantida de ideas originales que van desde la protagonista a la sociedad que crea y con una historia muy interesante y bien llevada hasta su curioso final. Muy, muy recomendable.

Saludos fremen.

Las nuevas series: Sense8

Esta serie la empecé a ver porque en alguna parte leí que era una serie de artes marciales. No tiene nada que ver, pero es una de las mejores series del año.

Para empezar, los padres de la criatura son Andy y Lana Wachowsky y Joseph Michael Straczinsky. Seguramente sea la serie americana con los productores de apellidos más difíciles. Yo no soy nada fan de los Wachowsky. Creo que hicieron una gran película como es Matrix y que las dos restantes son muy inferiores y totalmente prescindibles. A partir de ahí lo demás tampoco me ha gustado. En cambio soy muy fan de Straczinsky, creo que Babylon5 es una de las mejores series de ciencia ficción de todos los tiempos y como guionista de cómic Rising Star, Supreme Power y su primera etapa de Spiderman son magistrales.

El caso es que se han unido para realizar esta serie para Netflix. Las series de Netflix tienen un par de características que las diferencian de las series emitidas por televisión, como se ponen a disposición del espectador completas, en este caso los 12 capítulos, prescinden del resumen del episodio anterior y como no tienen publicidad, pueden cambiar la forma de contar las cosas porque no tienen cortes. Además, no dependen de las audiencias.En todo caso Netflix podrá comprobar cuanta gente la ve y si le sirve de gancho para que más gente se abone y por tanto continuar o no con la serie, pero en todo caso eso será para la siguiente temporada, no pueden cortarla a medias como en televisión, sino que ya está entera.

En estas circunstancias los productores, escritores, creadores y los Wachowsky directores, se han lanzado a contar lo que querían contar y como querían contarlo. La premisa es curiosa, ocho personas en el mundo de repente empiezan a ver como una mujer, Angel (Daryl Hannah, 1,2,3 Splash!), se dispara en la boca después de hablar con Jonas (Naveen Andrews, Perdidos) antes de que lleguen unos hombres a capturarla. A partir de aquí empezamos a ver la historia de estas ocho personas. Cada una de estas tiene una trama muy interesante, pero en medio está la trama principal que las une a todas y que trata esas extrañas capacidades de estar en otro sitio. Por un lado pueden "visitarse", que significa que uno o varios aparecen al lado de otro y es como si cada uno estuviera en el sitio del otro visitándole, pudiendo hablar, tocarse, coger cosas, etc, Y "compartir" que es que el visitante tome el lugar del otro para poder hacer algo que sabe hacer mejor.

Luego están las historias individuales, o así, porque con esa característica son bastante compartidas. Como Team-Ups en muchas ocasiones.

Capheus (Aml Ameen) de Nairobi, le llaman Van-Damme por lo mucho que le gusta y tiene un autobús para llevar a la gente. Inteligente, bueno, con mucho sentido común y optimista. Su trama es de acción y transcurre entre un gran mafioso, su hija pequeña y un pandillero psicópata. Trata también de los medicamentos adulterados y del Sida pues la madre de Capheous lo tiene.

Sun Bak (Doona Bae, Simpathy for Mr Vengeance) es de Seul y es una directiva de la empresa farmacológica de su padre, aparte de experta en artes marciales. Su trama es de artes marciales y venganza y trata de como su hermano desfalca a la empresa haciendo que los fármacos contengan menos de lo que debería y llevándose lo ahorrado.

Nomi Marks (Jamie Clayton, Transform Me) es una transexual de San Francisco que vive con su novia Amanita (Freema Agyeman, Doctor Who) y que en tiempos había sido una hacker. Cuando le hacen unas pruebas médicas deciden hacerle una lobotomía porque su cerebro tiene un tumor incurable, o eso dicen. Su trama es de reivindicación gay en parte y en parte de thriller médico y entronca directamente con la base de la serie, pues se empieza a ver que hay alguien detrás de ellos.

Kala Dandekar (Tina Desai, el exótico hotel Marigold) es de Bombay y está prometida con el hijo del dueño de una farmacéutica para la que trabaja pues es bioquímica. Su trama es un tanto Bollywood.

 

Tuppance Middleton 

Riley Blue es la preciosa Tuppence Middleton (The imititation game) una DJ islandesa que está en Londres y que se ve metida en una historia de robos y asesinatos ente ladrones.

Lito Rodríguez (Miguel Ángel Silvestre, Sin tetas no hay paraíso) es un actor mexicano de películas de acción tipo El Mariachi o Desperado que enamora a todas las mujeres pero su corazón, en secreto, es de su novio, Hernando. A su novia Daniela (Erendira Ibarra) le parece bien y hacen un trío de lo más conjuntado hasta que llega su ex, un traficante de un cártel. Lo que mejor hace es mentir y la trama cruza el culebrón con las pelis de acción mexicanas.

Wolfgang (Max Rieml, La ola) es un ladrón de cajas fuertes de Berlín que consigue robar una caja inexpugnable pero le mete en serios problemas con la mafia. Sabe pelear y luchar y su trama es una crook story a la europea.

Will Gorsky (Brian J. Smith, Stargate Universe) es un policía de Chicago. Su trama es mu The Wire al principio y después captura al peligroso terrorista llamado Jonas Malicki que es en realidad otro como ellos pero que sabe mucho más. Esto hace que su trama derive enseguida hacia la principal.

Todas estas tramas se desarrollan entre cruzándose y también sus personajes mediante las visitas y la ayuda que se van prestando mientras van averiguando un poco más. La serie me ha recordado a una novela que se llama Hyperion de Neal Stephenson en el que siete peregrinos se reúnen con una amenaza para todos como es el Alcaudon, pero lo que me recuerda es que cada uno de ellos tiene su historia y cada historia es de un estilo completamente distinto de ciencia ficción. Aquí sucede algo muy parecido, hay una magnífica trama de ciencia ficción, pero también hay acción, artes marciales, policíaco, drama, crook story, sexo, de hackers, culebrón, reivindicación gay (de esto bastante), bollywood, etc.

Pero no es un pastiche, Como decía antes, es una serie de netflix, esto significa que no tienes que planificar la historia por capítulos bajo la presión de que puedan cancelarla, sino que se puede planificar la temporada completa y, así, la serie ese tome su tiempo en contar qué sucede y quienes son hasta el capítulo tres y a partir de ahí, con una espectacular pelea toma con nervio las distintas tramas y las va desarrollando hasta el último capítulo.

Aparte del genial reparto e historia, hay que destacar que la serie está dirigida en casi todos los episodios por los Wachowsky, que todos están escritos por ellos y Straczinsky, lo que da unidad y coherencia a la serie, y que la magnífica música es de Tom Tykwer (compositor y además director de Corre Lola Corre) que además dirige un par de episodios.

Una serie de ciencia ficción magnífica, ambiciosa, con una trama enorme y muy bien contada y grandes personajes. Merece mucho la pena, es de lejos lo mejor de los Wachowsky desde Matrix, claro que no tiene nada que ver con lo demás que han hecho.

Muy recomendable, pero si se tiene alergia a los subtítulos, en Octubre llegará con Netflix en castellano. Yo no esperaría.

Saludos fremen.

El Síndrome de Diógenes Digital (XVIII)

En este desesperado intento de ver el máximo número de juegos posibles antes de la llegada de las rebajas de Steam, continuamos con otros diez títulos que han acabado en mi biblioteca, algunos de ellos de forma incomprensible.

LUFTRAUSERS

Es un juego Indie gafapasta y hypster hasta el tuétano pero que es divertido de jugar. Digo lo de gafapasta y hypster porque no solo es pixel-art sino que, además todo en sepias, muy retro-vanguardista. Lo bueno es que la combinación le sienta bien a la sencillez del jueg que en esncia consiste en guiar un caza que funciona por implsos más que vuelo normal e ir disparando a los aviones y bombas ue nos encontramos. Y ya está. ¡Chin Pun! Ni enrevesadas historias ni heroicos actos de venganza ni defender a los aliados contra el eje, simplemente pasar un ratito agradable y mejorar las puntuaciones. Entretenido, pero flipo con las puntuaciones que le han dado los medios y con que cueste 10 €. Me parece un juego bueno, pero un 9/10 que le dieron Joystiq y Eurogamer me asombra, la verdad. Supongo que mejorará mucho al profundizar, pero la primera impresión es que es entretenido y ya.

Magicka

Toda una sorpresa. Es un juego con unos gráficos coloridos y bonitos y una música medieval muy adecuada, pero lo mejor es que tiene mucho sentido del humor y es muy divertido de jugar. Eres un mago y tienes que dejar el cuartel de los magos e ir a una ciudad pero lo divertido es que tienes una rueda de hechizos básicos que los puedes ir combinando y descubrir otros nuevos, lo que da mucha libertad de acción para afrontar los combates, aparte de que vas encontrando distintas armas y personajes con misiones por el camino. En un momento dado me encontré con un Trol enorme que de un guantazo me quitó casi toda la vida, pero probando había combinado un escudo con tierra y fuego y cree una barrera contra la que se lanzó que prácticamente lo mató. Es más que un juego de rol un juego de acción con elementos roleros pero realmente divertido. Habrá que seguir jugando, la primera impresión es óptima.

Mars War Logs

Juego de Rol con un comienzo muy original, empiezas en prisión. En marte, pero en prisión. Lo que sí es original es que a un chaval lo quieren violar allí mismo y tú le salvas. En este caso eres un prisionero de guerra. De qué guerra y porqué estás allí se desvelará en el futuro, supongo. Aparte de eso, apartado técnico justito y bastante monocromático, pero justificado porque es marte y todo tiene una patina rojiza. Eso sí, nada es interactivo a menos que brille, el resto decorado. Aún así, un juego de rol ambientado en Marte me llama bastante la atención, supongo que seguiré jugándolo.

Medieval Total War II

Como todos los Total War, este es una pasada.  Para empezar, aún siendo de 2006 se ve realmente bien, con todos los soldados siendo distintos y la posibilidad de acercar o alejar la cámara lo que se quiera, aparte de girarla y desplazarla por todo el campo de batalla. Empieza con la conquista del trono de Inglaterra en el 1.066 y tan divertido como los enfrentamientos en tiempo real entre enormes ejércitos son los turnos en el mapa del mundo, en este caso, de Inglaterra, para poder planificar los siguientes pasos, mover ejércitos, etc. Posteriormente la lucha ya se extiende a toda Europa. Me ha parecido muy divertido a pesar de su tutorial, opcional, de 30 minutos, y el juego está totalmente localizado al castellano. Volveré a él.

Metro 2033

Bueno, un FPS con una buena historia. Y no comienzo en una prisión, aunque eso es más de los juegos de Rol.  Pero empiezas en medio de una misión y, cuando se ponen mal las cosas saltas a ocho días antes cuando empieza la historia, en los túneles temiendo a los Oscuros y a unas ratas del tamaño de lobos. El apartado gráfico es muy potente con muy buen diseño. Tiene una pinta brutal y habrá que jugarlo, no hay tantos FPS buenos.

Metro Last Light

Un solo vistazo rápido porque me revienta el juego anterior. Sigue el protagonista, Artyom, el juego tiene un aspecto brutal y continúa la historia de los oscuros. El inicio del juego es espeluznante.  Otro que jugaré.

Might and Magic: Clash of Heroes

Este es un juego peculiar. Tiene toda la pinta de haber sido adaptado de una tablet. Unos demonios atacan el campamento deonde se reunían los líderes de los caballeros, los elfos y los hechiceros robando la "Daga de la Expiación", que permite dominar a todos los Demonios y matando a casi todos menos a los protagonistas. Hay que recuperar la susodicha daga. La mecánica consiste en esencia en avanzar por el juego y derrotar en una pantalla táctica a los demonios y enemigos que te vas encontrando. Buen sistema de combates en el que tienes que juntar tres soldados de la misma clase para hacer una  formación y entonces tener un ataque. Se tiene un número limitado de movimientos por cada turno.

Es divertido, está bien, pero es desesperantemente limitado. El movimiento, cuando vas a algún sitio, por ejemplo, es ilimitado pero solo puedes ir de círculo en círculo, lo que unido a que los paisajes son una preciosidad, como el aspecto en general del juego, da bastante rabia. La consecuencia, además, es que no se puede huir de los enemigos. Si están en tu camino prefijado tendrás que luchar con ellos. EL juego está en castellano, aunque solo traducido.  En definitiva, no me ha gustado, muy casual y limitado. Es como esconder un Candy Crush en un Might and Magic. Para la tablet puede que lo busque, pero como juego de PC, está muy limitado, hay centenares de juegos de estrategia muchísimo mejores, sin ir más lejos los de la saga Heroes of Might and Magic.

Mirror’s Edge

Aunque lo tengo desde hace mucho no había probado hasta hoy este juego de culto. La historia es completamente Cyberpunk y bastante influenciada por Snowcrash de Neal Stepehnson. La protagonista es una runner, una mensajera que lleva paquetes al margen de la ley. Lo que tiene el juego que no tiene la novela es la magnífica sensación de vértigo que transmite toda la parte del parkour. EL diseño de los escenarios ha aguantado muy bien el paso del tiempo, como el juego en realidad, que se ve realmente bien y va muy fluido a unos rocosos 60 fps en 1080p. Las secuencias de animación para las introducciones al capítulo están muy bien, aunque rechinan un poco un poco al cambiar al aspecto ultra realista de la parte jugable. Lo único que me ha chirriado un poco es el mapeo del mando que es un tanto distinto a lo habitual pero en realidad no cuesta acostumbrarse y si no, es posible re-mapearlo. En definitiva, un juego divertido, lo retomaré.

Moebius

Le tenía muchas ganas a esta aventura gráfica. Para empezar, es de Jane Jensen, la creadora de la legendaria saga de Gabriel Knight y más recientemente de Gray Matter. Suele crear tramas oscuras bastante profundas. He estado probándolo y la historia de Malachi, un reputadísimo historiador que se dedica a datar antigüedades pero que su trabajo cambia un poco cuando una agencia gubernamental secreta le pide que vaya a Venecia a investigar una muerte, no para dar con el asesino sino solamente hacer una semblanza de su vida y ver si tiene paralelismo con alguna figura histórica. La premisa es interesante y más cuando se lee el cómic que sirve de introducción y que transcurre en Galicia. La mecánica es la típica de las aventuras gráficas, pero tiene un elemento diferenciador que me ha gustado y es el poder analizar a la gente. Te muestra distintos rasgos y te da opciones sobre qué significa cada uno de ellos. Original. También la forma de buscar paralelismo analizando la información de distintas figuras históricas en función de las pistas obtenidas. Así, la parte de la trama y la de la jugabilidad me han convencido. Solo falta el apartado gráfico y este es muy bueno en cuando a fondos pero, en cambio. no lo es en cuanto al modelado de los personajes, que parecen un poco faltos de polígonos, de detalle y expresividad. Nada dramático pero no están a la altura de los fondos. Desde luego la retomaré: investigación histórica, análisis psicológico y una muerte misteriosa. Y por fin traducida al castellano. Lo tiene todo.

MONACO

Hay muchos juegos de ladrones. Este tiene el encanto de tener unos gráficos sencillos de perspectiva cenital y pixelados pero que son muy adecuados para poder ver cómo es el escenario y poder llevar a cabo los robos. El manejo es muy cómodo y sencillo con el mando o el teclado y tiene cooperativo y  juego en solitario, con una campaña muy entretenida. Técnicamente no hace ningún alarde, no tiene voces, no tiene CGIs que muestren las introducciones a las misiones sino solo una imagen estática y carteles que van cambiando. Definitivamente el juego se queda en la esencia pero lo que hace lo hace muy bien. Es muy divertido de jugar y fácil de entender y eso para un solo jugador, seguro que el cooperativo mejora. La única pega real es que esté en inglés, aunque no tiene demasiada complicación y además hay una estupenda traducción hecha por el Clan DLAN.

Bueno, revisando esta cosecha ha salido bastante buena. Puede que no haya ninguna obra maestra absoluta, pero hay varios que me han gustado bastante, especialmente Mirror’s Edge, pero también Magicka, Medieval Total War, los dos Metro, Moebius o este Monaco, aparte de Mars War Logs que no pinta mal y Luftrausers que tampoco está mal aunque tampoco me ha entusiasmado. Quizá el más flojo  es Might and Magic: Clash of Heroes sin ser malo.

Saludos fremen.

El mundo es nuestro

Hay que quitarse el sombrero. Vi la película sin saber nada de ella y creo que es una de las películas más divertidas que he visto este año. Y eso que trata temas muy gordos, pero son el sustrato, lo que queda después, mientras que la forma de contarlo es un brillante esperpento que haría sentirse orgulloso al mismísimo Valle-Inclán.

Billy Wilder es uno de los mejores directores de la historia y de eso de hacer comedia sabía bastante ("Con faldas y a lo loco", "En bandeja de plata", "Irma la dulce", "1,2,3") y decía que, por muy divertido que pueda resultar para el espectador, lo que sucede tiene que ser muy serio para el personaje.

Esta regla se cumple a rajatabla, los dos atracadores protagonistas, El culebra (Alberto López, Allí abajo) y El cabesa (Alfonso Sánchez, Allí abajo) atracan vestidos de nazarenos una sucursal en Sevilla. Cada uno de los personajes secuestrados tiene su historia que para ellos es bien seria como el parado que no llega a sellarlo y al que el director le afea que vaya con el mono de trabajo estando parado mientras trapichea con un empresario "bien conectado" también secuestrado. Cuando el atraco está listo entra un suicida con un cinturón de explosivos que quiere salir en televisión o se lleva a todos por delante y se amplía el atraco.

Los temas de la especulación, la corrupción, el paro, el doble rasero, el fariseismo, la responsabilidad del gobierno en el cierre de muchas empresas y la complicidad de la banca son asuntos que parecen más propios de las noticias o de una película de intriga. Pues bien ¿Cómo se ha podido crear una comedia tan divertida basándose en todo eso?

Pues haciéndola bien, pasando la realidad por a través de un espejo deformante en el que se lleva al extremo a los personajes y al absurdo, como la importancia de las procesiones en Sevilla en uno de los mejores momentos de la película, entre muchos otros.

Los actores principales dan de lleno en el clavo. Varios de ellos son parte de los protagonistas de la serie Allí Abajo, una de las mejores series de comedia que se han hecho en España. Destaca para mal Pepe Quero, que hace de comisario y cuya interpretación es una de las más planas que he visto nunca. Encima bien rodeado de actores que hacen un buen papel, se nota aún más.

Vista la película averigüé un poco más sobre ella. El director y escritor, Alfonso Sánchez consiguió sacar la película adelante gracias a una campaña de crowfunding en que la gente iba aportando lo que quería, mínimo 120 €, a cambio de salir en los créditos y participación en los beneficios si los hubiera. Al final la hicieron con 600.000 €, lo que es un presupuesto diminuto, pero que se ha utilizado francamente bien y la película nunca da la sensación de que necesitara más de lo que hay.

El ayuntamiento de Sevilla, fiel a su labor de ayudar, permitió que se instalaran más tarde las luces de Navidad para que se pudiera rodar la película que transcurre en la Semana Santa de 2012. Cuando fueron a rodar, las luces navideñas estaban ya instaladas. La forma de resolverlo y la participación de la actriz Mari Paz Sayago (Dolores en Allí Abajo) como reportera están especialmente inspiradas.

En resumidas cuentas, se puede ver como una comedia muy divertida o como una radiografía social durante la crisis, pero en cualquier caso merece mucho la pena. Por encontrarle alguna pega, a veces se echan de menos los subtítulos, primero porque el acento sevillano cerrado de algunos y la velocidad al hablar cuestan para entenderlos y por otro lado porque las carcajadas impiden oír lo siguiente que están diciendo. Billy Wilder ese problema se lo encontró en "Con Faldas y a lo loco". En el pase previo de la película vio que en la secuencia de Jack Lemmon en que le cuenta a Tony Curtis que está enamorado, las carcajadas tapaban la mitad de los diálogos y, para resolverlo, le dio a Jack Lemmon unas maracas. Cuando terminaba de hablar medio bailaba con ellas mientras se acallaban las carcajadas y podía seguir. Aquí no está resuelto y es una pena porque los diálogos son brillantes.

Muy, muy recomendable.

Saludos fremen.