Las nuevas series: Jean Claude Van Johnson

Como todos los años Amazon saca una serie de pilotos para que la gente opine sobre ellos y según esas opiniones dan vía libre a unas u otras series. Las estupendas The Man in the High Castle y Bosch son prueba de que es un método que funciona y que gusta.

Este año, entre varios proyectos está esta peculiar comedia protagonizada por Jean Claude Van Damme.

Supongo que los fans del actor belga os habréis lanzado directamente a devorar el capítulo y ya tendréis una opinión formada, pero aquí va la mía. Si hacen una serie de Van Damme yo la seguiré religiosamente.

La serie la produce Ridley Scott junto al propio Van-Damme y el guionista  David Callaham, guionista de todas las películas de Los Mercenarios y también del piloto.

La serie revela que Van Damme siempre ha sido una tapadera. Sí, era actor y hacía las películas, pero en realidad era Jean Claude Van Johnson, letal espía.

Por supuesto, el tono de la serie es comedia, en algunos momentos incluso paródico. Lo aclaro porque, dados los guiones de algunas de sus películas, podría haber ido en serio perfectamente.

Muestra a un Van Damme retirado y bastante hecho polvo, un poco a lo ¿Qué fue de Jorge Sanz? y qué le hace volver.

La serie me ha gustado mucho. En apenas media hora tiene comedia, puntos muy buenos y acción a lo Van Damme o así. Además, la música está genialmente elegida.

No dura más que media hora y está disponible, así que recomiendo a todos los fans que la busquen. No solo por la nostalgia de genial intérprete de Contacto Sangriento o Time Cop, por ejemplo, sino porque es divertida, entretenida y con sus dosis de acción.

Saludos fremen.

Haters, Clickbaits, Youtubers… paso, este blog no es para eso.

 

A lo mejor pasa desde hace mucho tiempo y no me he dado cuenta pero empiezo a pensar que el aire de Internet cada vez huele peor.

Cada día te encuentras a gente odiándolo todo. Esta mañana se anuncia un nuevo proyecto de Metar Gear, Survive, y un trailer. Las críticas demenciales, uno incluso pidiendo que mejor otro remake, de MGS. Es decir, quejas por todos lados porque es una generación de remakes, quejas porque han visto un vídeo de cuatro minutos y ya saben que odian el juego, y críticas porque no se hace un remake, parece contraditorio, pero seguro que también se quejan de eso.

 

 

Ayer, críticas porque se retrasa FFXV para no sacar un parche del día uno, mientras durante meses no hemos parado de quejarnos porque sacaban enormes parches del día uno.

Toda la semana críticas salvajes sobre No Man’s Sky, muchas de ellas porque no era el juego que ellos pensaban, que no es lo mismo que el juego que el desarrollador dijo que iba a ser y que tampoco es el juego que Sony dijo que iba a ser. Pero muchas porque si hay una enorme corriente de expectación alguien se encargará de odiarlo muy fuerte y muy alto porque el ya sabía que eso no valía nada y todos los que lo han comprado son tontos, no como él.

Es decir, hay gente que se levanta buscando qué criticar.

 

 

Luego está el que ve el odio, así en general, como un medio para un fin, dónde la polémica "vende" y entonces hay que ser lo más extremo posible. No existen los juegos/películas/cómics/series entre el cero y el diez. O es una mierda ponzoñosa o es una obra maestra inigualable, siendo en el 95% de los casos la primera opción y dejando el 5% ara cuando quieren destacarse porque el 95% de los casos lo ponen a caldo.

Todo esto me parece muy bien y es muy respetable cuando es sincero. Es más, gracias a muchas críticas negativas de blogueros en los que confío he ahorrado dinero y tiempo, sobre todo tiempo que es lo que no se puede recuperar.

Pero no me refiero a eso, me refiero a estos casos en que las opiniones son en función de las visitas. Así, si es necesario poner a parir algo en el vídeo, se pone, aunque no lo hayas probado, aunque tengas que callarte todo lo bueno que pueda tener, mentir sobre datos y torcer otros para dar tu argumento. Lo que importa es el salseo y las visitas generadas.

Cada día me encuentro esto más.

Supongo que todo depende de lo que busque el bloguero o youtuber. Yo no me he planteado mi blog como un medio para un fin sino que es una ventana en la que dar salida a mis opiniones y compartir mis gustos. ¿Me gusta que haya quien lo lea y opine? Por supuesto y gracias a eso he conseguido conocer gente alucinante de todas partes del globo y con gustos afines y al tener un cierto nivel de visitas poder ir acreditado a eventos, ah! y un par de juegos gratis de un distribuidor.

Pero no me gusta mucho andar despotricando contra todo. No es que practique el buenismo pero sí es verdad que, como no me obliga nadie, normalmente juego a cosas que me apetecen jugar y veo series o películas que tengo ganas y la gran mayoría me suelen gustar, por lo que la gran mayoría de las entradas son positivas. Por supuesto, hay casos en que no. Cuando nos intentan tomar el pelo o nos toman por idiotas, véase con la generación de consolas actual artificialmente obsoleta con las nuevas consolas a medio ciclo, juegos que salen recortados, como nos escatiman las traducciones de los juegos por ahorrar costes o similares. Hay que ser honestos y cuando algo está mal decirlo.

Pero ¿Buscar la polémica para subir las visitas? Incluso ¿Mentir para subir las visitas? Hay youtubers y blogueros que sí dan asco. He visto a Sassel, he visto a Dalas y he alucinado no porque solo busquen la polémica, ni porque no sepan ni pronunciar, sino porque ni siquiera se documentan cuando hablan de algo.

Y es algo que no entiendo, ya que manipulas, por lo menos cúrratelo, que no se te vea el plumero a los cinco minutos.

 

En breve caerá con sus correspondiente reseña. Si algo es bueno hay que contarlo ¿no? Y este tiene pintaza.
 En breve caerá con sus correspondiente reseña. Si algo es bueno hay que contarlo ¿no? Y este tiene pintaza.

 

Si hago una entrada de opinión y opino sobre lo que sea, lo primero que miro es si mis argumentos son reales y para eso hacen falta datos.

Es decir, reúnes una cantidad de datos y los interpretas, pero no entiendo eso de directamente mentir para demostrar tu argumento, o simplemente no conocer datos que rebaten lo que dices.

Fue ver varios vídeos y dejarlo. ¿Para qué, para después de ver un vídeo tras otros escribir para ponerles a parir pero mientras tanto les doy mis visitas y mi publicidad?

No, es lo que quieren, no quieren compartir sus opiniones ni generar un debate, buscan una repercusión económica por medio de la polémica y la mentira para aumentar sus visitas y yo de eso paso.

Mejor ser honesto e intentar hacerlo mejor cada vez y que la gente cuando me lea sepa que estará o no de acuerdo, me habré equivocado o mis gustos serán demenciales, pero que no intentaré engañarles ni manipularles, simplemente será mi opinión y mis gustos.

 

Próximamente

Próximamente… y espero que mejore o no va a ser tan positiva la crítica.

 

Además, tampoco me quiero guiar por las visitas. Sé que hablar de Batman sube mucho las visitas pero no voy a dejar de hacerlo porque soy fan de Batman desde el parvulario y no es una expresión.

Así mismo, normalmente cuando hablo de libros de ciencia ficción no me hace caso ni el tato, pero me gusta la ciencia ficción y los libros, así que tampoco voy a dejar de hacerlo para mí y para los cuatro gatos a los también les gusta.

Creo que es la forma más honesta, es maravilloso tener una comunidad ahí detrás que lee lo que escribes y que opina, pero no a toda costa porque si deja de ser divertido para mí estoy seguro que se transmitirá y también dejará de ser divertido para los que me lean.

Saludos fremen

Las nuevas series: Gangsta

El único canal que trabaja lo de emitir series interesantes de anime es Movistar + Series Xtra y como gran estreno veraniego ha presentado Gangsta.

La serie trata sobre dos asesinos independientes, Nico y Worick. No tiene una gran trama que se vaya desentrañando episodio a episodio sino que son más bien episodios independientes. En el primer capítulo, fruto de un trabajo se quedan con una chica que trabajaba de puta para uno de los que tenían que liquidar y que termina de recepcionista pues es un negocio de "chapuzas". Con el transcurso de la serie vamos averiguando más sobre los personajes y qué eran antes o cómo han llegado a ser lo que son mediante algunas conversaciones y flashbacks.

Los personajes tienen un enorme carisma, Worick es un guaperas charlatán y Nico es un asesino silencios que, además, no puede oír. Por supuesto son buenísimos en lo suyo y el que sean asesinos no causa ningún problema para la identificación con ellos porque en los cuatro episodios vistos no es que dé pena a nadie que maten pues en general son mucho más hijos de perra que ellos. La única que podría considerarse inocente y a la que tenían que matar es a la prostituta, Álex, y finalmente termina trabajando con ellos.

Los dos primeros capítulos son impactantes y espectaculares, con buena animación y diseños que recuerdan a Pulp Fiction en los asesinos y en general género negro con música de Jazz. EL tercero y cuarto son interesantes por la historia pues profundiza en el pasado de los protagonistas, pero la animación es más tosca, un poco robótica, aunque los diseños siguen igual. EL opening es espectacular y cañero.

Continuaré viéndola, no es una serie larga, de doce capítulos y la historia está bien, con personajes interesantes y dosifican bien la historia de los protagonistas. Pero me preocupa el bajón en la animación, veremos si se mantiene y si el que los episodios sean autoconclusivos no le quitará un poco de interés por tener historias que duren veinte minutos y que por tanto sean forzosamente más simples.

La serie está basada en el manga homónimo cuya autora es Koshke, y se considera que es un Seinen, aunque me sorprende un poco porque es relativamente violento y moralmente supongo que es reprobable, pero omite la gran mayoría de la violencia y el sexo mediante elipsis por lo que podría estar perfectamente en un shonen. La productora, Manglobe (Ergo proxy, Samurai Sanploo) hizo esta serie y entró en quiebra. La dirige Sh?k? Murase que diseñó los personajes principales de Final Fantasy IX y ha dirigido Ergo Proxy y varias OVAS de Gundam.

El resultado es una serie muy entretenida con buenos personajes, acción, moral relajada y muchos enfrentamientos entre bandas. Empieza muy bien pero habrá que ver si esa quiebra no afectó a la calidad de los siguientes episodios. Lo que no parece es que haya una segunda temporada pero, al menos, el manga sí sigue vivo, aunque en un hiato, para el que quiera continuar las historias de estos dos asesinos y su espectacular secretaria.

Saludos fremen

El síndrome de Diógenes Digital (XXVI)

Casi un especial de estrategia  e indies pero con el añadido de dos de los juegos del año, DOOM y TOTAL WAR WARHAMMER.

 

 

 

Total War Battles Shogun

El primer juego de Creative Assembly de la serie Total War, van unos cuantos, y sigue siendo divertido de jugar y con un aspecto que aguanta muy bien el tirón. Es en tiempo real pero tiene características de los juegos por turnos, como que el terreno esté dividido en hexágonos. Además, el control de las unidades es muy pedestre, con una flechas que puedes indicar para que avancen o vayan hacia arriba o hacia abajo. Además, las unidades, como si de una especie de partida de ajedrez en tiempo real se tratara, no pueden retroceder, siempre han de avanzar hacia la izquierda o pararse. Muy peculiar y lo mejorarían infinitamente con el tiempo pero ya estaba ahí el cuidado de la ambientación, una buena historia de venganza y honor muy a la japonesa y música ambiental muy adecuada. Como curiosidad está bien y engancha, pero, claro, han pasado 16 años desde que se lanzó, es asombroso que se vea así de bien y que siga siendo divertido, pero realmente la estrategia ha mejorado mucho en este tiempo, especialmente gracias a la buena labor de  los desarrolladores. Está en castellano.

 

 

 

Total War Shogun 2

Diez años después de la primera parte Creative Assambly sacó una segunda parte pero con diez años de experiencia haciendo cada vez mejores Total War y vaya si se nota. Estamos hablando de un juego de una duración enorme pues tiene una gran campaña, batallas históricas, modo multijugador y además mods. El apartado técnico ha dado un salto cuántico con centenares de unidades en cada batalla que, además, al acercarse se ve que tienen un gran detalle. Además, incluye batallas navales divertidas pero más sencillas que las de tierra. Por cierto, está completamente doblado al castellano. Es un juego para echarle incontables horas porque, además de todo, está maravillosamente ambientado.

 

 

 

Rome Total War II

Espectacular. Ya partía con muchos puntos porque Roma es una de las civilizaciones que me parecen más interesantes.  Pero es que el juego es brutal técnicamente. No solo es que se vea muy bien y mueva centenares de unidades en pantalla, es que cada unidad es distinta. Luego es enorme porque tienes la campaña inicial y otras varias dedicadas como la de Aníbal. Si le añades que tiene un enorme multijugador y mods hechos por los aficionados, es un juego para jugar durante meses. Además, está totalmente en castellano. Juegazo, el mejor de los Total War hasta el momento.

 

 

 

Malditos Vírgenes

Una aventura gráfica española en 3D en la que se junta un grupo de zotes que no terminan la carrera ni para atrás y las profecías mayas sobre la protección de los dioses y el sacrificio de siete vírgenes, con todas las posibilidades de que sean los protagonistas. Técnicamente se nota que está hecha con cuatro euros, las interpretaciones son nefastas y los vídeos entre escenas son increíblemente cutres. Con eso y con todo, la historia tiene su interés, bastante sentido del humor y es tan cutre que tiene su encanto. Es española y está doblada en castellano.

 

 

 

Teleglitch

Este es un juego con unas estupendas críticas, así que asumo que estaré equivocado pero el caso es que no me ha gustado nada. Primero es en perspectiva cenital, luego que es "pixel-art" es decir, pixels gordotes como puños y visto desde arriba. El control es con el teclado y disparas con el ratón hacia donde mueves el ratón, así que la mecánica es sencilla pero por lo demás es un mata mata del montón con mucho texto que es el que te cuenta dónde estás. No se distingue bien nada y consiste esencialmente en disparar, sin banda sonora remarcable y con una historia de que estás en un planeta utilizado para investigaciones militares y lleno de monstruos que matar. En inglés totalmente. Imagino que me entraría en algún bundle lo que me anima, porque si pago los 13 € que cuesta a día de hoy no tardo ni quince minutos en devolverlo.

 

 

 

Surgeon Simulator 2013

Está claro que hice bien en no estudiar para cirujano. El juego tiene una curiosa escala de dificultad que empieza por que hagas un transplante de corazón, sin ningún tipo de tutorial u operación previa. "Vale" me digo "A ver qué podemos hacer". Pues la verdad es que poco. Controlas con el ratón el movimiento del brazo y la muñeca y con el teclado, con teclas preestablecidas, el movimiento de los dedos y con eso tienes que coger las herramientas que necesites, o que crees que necesitas, para operar. Después de un rato en el que he conseguido coger el taladro y dado lo muy poco que me importan las historias de médicos, lo he mandado muy lejos. A favor, está en castellano. En contra todo lo demás, no me extraña que no haya un Surgeon Simulator 2016. Otro de un bundle, claro.

 

 

 

Teslagrad

Buen juego de plataformas en que utilizas un guante que tiene un poder rojo de fuego y uno azul de electricidad. Mediante repulsión entre ambos consigues ir superando las distintas pantallas. Bonitos diseños y puzles desafiantes y divertidos. En castellano, es una buena compra a buen precio, se maneja muy bien y es divertido.

 

 

 

Terraria

No es para mí. Es un juego que recuerda a Minecraft pero 2-D y con unos gráficos bastante bonitos, pero un juego de superviviencia en el que vas creando miles decenas de objetos en un mundo aleatorio sobre la base es interesante, pero no tengo paciencia para ello y mucho menos interés. Me falla la historia, la parte dramática, que es inexistente. Se podría decir que te forjas tu propia historia, puede ser, pero me gusta partir de la base de una historia ya interesante.  Está en español, pero no es nada probable que lo vuelva a jugar.

 

 

 

Las pantallas de ordenador son mucho más duras que los peores demonios. Una mancha que, además, desaparece sola, sin limpiarla ni nada.

 

DOOM 

Tiene todo lo bueno que se le podría pedir a un Shooter y mantiene algunas cosas que tienen que erradicarse de una puta vez, que llevamos veinte años así. Lo importante del juego es que es rápido, frenético incluso, con armas alucinantes, un control super intuitivo y muy satisfactorio, un apartado gráfico aparentemente brutal y una fluidez como no había visto en tiempo. Además, recargas vida ejecutando enemigos con las manos, todo salpicado de sangre y vísceras, pero tan brillantes, tan exageradas y con tan buen aspecto que siendo gore resulta divertido y no aterrador. Las armas y el traje se pueden potenciar y no hay regeneración automática de vida.  Es un juegazo, además tiene una historia de fondo que vas descubriendo si te paras a leer distintas informaciones que vas encontrando aunque el juego por su ritmo no te invita mucho a ello. Es un juegazo pero a mí hay cosas que a estas alturas de la vida me tocan mucho, pero mucho, la moral.

Para empezar ¿porqué coño me quitan el guardado rápido, y el normal ya que estamos? Tengo un puto disco de 2 Tb, podré guardar cuantas partidas quiera. Pues no, checkpoints,

Peor aún, vamos a ver, si soy un puto marine espacial en Marte enfrentándome a una horda inmensa y casi infinita de demonios cada vez más duros y tengo un arsenal que hace que Duke Nukem se quiera venir a este juego, ¿porqué coño cuando le hago un tripe disparo con una escopeta a una pantalla de ordenador a esta solo le sale la clásica manchita que salía en  Doom de hace 23 años? ¿Soy al único que le parece que de repente todo se vuelve un decorado y las armas parecen de paintball, que matan lo que tienen que matar pero no afectan a  nada más?

Bueno sí, afectan a los barriles rojos explosivos que los de la estación de Marte tenían repartidos por toda ella porque les gustaba vivir peligrosamente o algo así. Pero tampoco, porque si vas empujando uno de esos barriles, prácticamente el único elemento con el que puedes interactuar, y se te ocurre llevarlo a empujones de una zona ya limpia a otra habitación que esté llena de demonios con aviesas intenciones, olvídate, rebota contra el hueco de la puerta como si de una barrera invisible se tratara.

Es decir, Doom es un gran juego de la vieja escuela, pero mantiene ciertos ticks de la vieja escuela que se tienen que perder de una puta vez. Tanto que se habla de inmersión, para mí esto la rompe por completo. Por cierto, fantástico doblaje al castellano y gran banda sonora metalera.

 

 

 

Total War Warhammer

Para mí, uno de los mejores juegos del año. Es un Total War pero mezclado con el universo de Warhammer y el resultado es brillante. Solo he jugado hasta el momento la enooorme campaña de los Enanos pero incluye otras tres campañas con los Pieles Verdes, el Imperio y Los Condes Vampiro. Además de cuatro campañas inmensas incluye un enorme multijugador. El juego se divide en dos partes, la de gestión de tu imperio, que empieza con una pequeña ciudad enana como si de un Civilization se tratara pero la gestión, aunque recuerda a este, me ha parecido más sencilla y luego tiene la parte de las batallas que es lo mejor del juego. Son batallas multitudinarias en tiempo real que pueden cambiar en cualquier momento si tu táctica no es la correcta. La inteligencia artificial del enemigo es muy buena, con enemigos atacándote por los flancos, emboscándose y utilizando la magia, aparte de criaturas monstruosas que es lo que lo distingue de un Total War al uso, aparte de las unidades voladoras como los girocópteros para los enanos pero otras razas tienen dragones y otras criaturas. Han desaparecido las batallas navales que aparecían en Shogun II y Rome II, imagino que en Warhammer no se daban, pero a cambio tienes batallas aéreas lo que no es un mal plan.

Una de las cosas que más me han gustado es el asedio a una ciudad. Construyes máquinas de asedio, atacas la ciudad y primero hay que conseguir entrar y conquistar la muralla y luego pelear calle a calle hasta conquistar la ciudad. Es espectacular.

El apartado técnico es magnífico con centenares de unidades moviéndose al tiempo y cada batallón con una misión distinta, todo ello contrarrestado por una buena IA. La parte diplomática también es muy divertida y funciona muy bien y pocas cosas son tan satisfactorias como convencer a un reino Enano que se una a tu confederación y de repente tienes tres ciudades más sin disparar un tiro. Buena música, muy épica, y muy buena curva de aprendizaje y, aunque he echado de menos un tutorial jugable, hay muchos vídeos y una web dedicada con todo tipo de información, adeás que la campaña comienza con un consejero que te va guiando, lo que es más divertido que un tutorial al uso. Si has jugado a los anteriores Total War hay mucho camino ganado pero si no es el caso aún así es fácil aprender a jugar e ir metiéndose cada vez más en la impresionante historia. Un gran juego que dura lo que quieras porque además hay escaramuzas, Mods y DLCs con nuevas facciones y campañas, además de que las cuatro campañas son totalmente distintas porque no se parece ninguna facción a las demás. Juegazo con muchos números para GOTY.

Definitivamente los AAA le han pasado la mano por la cara a los Indies, que es cómo debe ser. Si tienes muchos más recursos y cobras mucho más por tu juego, este debería ser mucho mejor que un juego hecho por un estudio minúsculo y con recursos limitados. Aquí se cumple y los Total War son todos muy buenos, aunque el mejor de calle es Total War Warhammer que es el juego que más me ha gustado junto con Doom aunque este un poco menos. Teslagrad es un Indie muy divertido de jugar y con buenas y originales mecánicas, pero tanto Malditos Vírgenes como Teleglitch, Terraria y Surgeon Simulator 2013 se quedan muy cortos para lo que a mí me gusta en un juego.

Saludos fremen.

Direct X 12, la revolución de los juegos… a medias

¿La solución será Vulkan?

Recuerdo no hace tanto las ventajas de Direct X 12, una api que permitía trabajar mucho más cerca del hardware, saltándose muchas capas intermedias, lo que haría que los juegos fueran mucho más rápidos y se conseguirían mejores efectos porque el hardware daría más de sí.

Vale, pues eso pasa en algunos casos, pero no es ni de lejos la panacea.

 

La Vodoo Banshee 3DFX, la primera aceleradora gráfica que tuve

 

Desde el  principio de los tiempos, cuando estaban las famosas tarjetas aceleradoras  3DFX, siempre ha habido OpenGL, una api abierta que cualquiera podía utilizar, y los distintos Direct X, la API de Microsoft para Windows.

La última idea de Microsoft ha sido Direct X 12, una API que teóricamente corrige los problemas multihilo de Direct X 11 y consigue una mejora de rendimiento cercano al 25%, incluso en webs como Xataka.com hablan de hasta un 50%.

¿La realidad? Que tienen que cambiar mucho las cosas.

Una de las ventajas de Direct X 12 es la computación asíncrona y la arquitectura de las tarjetas AMD responden muy bien a esto. Sin embargo la arquitectura de las de las tarjetas Nvidia resulta que no. Las anteriores, con la tecnología Maxwell, se atragantaban y cuando en un juego con Direct X 11 sacaban todo el rendimiento, en Direct X 12 son las AMD las que lo sacan.

Las nuevas con la arquitectura Pascal ya implementan la computación asíncrona por lo que, según Nvidia, ya son plenamente compatibles.

Sin embargo, las tarjetas AMD, tanto las anteriores como la R9 Fury como la nueva RX 480 tienen una mejora que sube el 25 o 30% su rendimiento respecto al mismo juego con Direct X 11.

Eso está muy bien, aunque lo dueños de tarjetas Nvidia ven como sus tarjetas, mucho más potentes en Direct X 11, siguen siendo más potentes en Direct X 12 pero con unas diferencias mucho menores.

Pero si eso es malo porque deja claro que Nvidia no aprovecha bien la API, es directamente vergonzoso lo que sucede en una tarjeta Nvidia cuando ejecuta un juego con Direct X 12 o con Direct X 11.

Como se puede ver en el vídeo, Total War Warhammer tiene la posibilidad de ejecutarse con cualquiera de las dos APIS.

La primera parte del vídeo se ejecuta con DX  12 y tiene una media de 102 fps en modo Ultra a 1080p. Y ahí me habría quedado yo, más que feliz sabiendo que lo iba a poder jugar con total tranquilidad, cuando me dio por probarlo con Direct X 11 y saltó la sorpresa, una media de 113 fps con la api antigua.

Esto que pasa con el juego, no es el único. Gears of War da un montón de problemas con DX 12. Hitman y Tomb Raider se pueden ejecutar en ambos y la mejora gráfica es nula aunque al menos el rendimiento no disminuye, e incluso en Tomb Raider aumenta ligeramente.

 

 

Hay otra parte a tener en cuenta, Vulkan, que ha salido hace apenas cinco meses. Antes mencionaba que OpenGL lleva desde el principio de los tiempos como competencia directa y esto no ha cambiado, solo que ahora se llama Vulkan. Es una api de bajo nivel como Direct X 12 pero con una diferencia notable y es que se puede utilizar para todos los sistemas operativos, no solo Windows 10. Funciona en IOS y Android, en Windows 7,8 y 10, en Ubuntu, en Steam OS. Una variedad enorme que facilita mucho portar los juegos y el resultado es bastante mejor. Doom, por ejemplo, está desarrollado con Vulkan y tanto en Nvidia como en AMD funciona como un tiro.

 

Doom mejora su rendimiento con Vulkan un 26%. Una GTX 1070 con Vulkan va a la misma velocidad que una GTX 1080 con OpenGL

Vulkan tiene el apoyo de todos los desarrolladores y fabricantes de hardware, así como fabricantes de motores gráficos que ya lo incluyen, por no mencionar las plataformas de venta digital como VALVE. ¿La razón de este apoyo cuando Direct X siempre ha tenido ventaja y de facto es el standard?

Por un lado los problemas con las tarjetas Nvidia pero también el problema con la Universal Windows  Platform. (UWP) Todos los juegos de Microsoft para ONE ahora aparecerán para Windows 10. El problema es que tienen que aparecer en la UWP, una capa extra que controla todas las funciones del juego o aplicación pero que ralentiza el funcionamiento, aparte de que solo pueden aparecer en la tienda de Windows 10.

Esto podría ser un problema menor pero tiene una pega importante y es que se empuje desde Microsoft a los desarrolladores a sacar sus juegos con directx 12 y UWP tendiendo a hacer un entorno cada vez más cerrado y dejando fuera las otras tiendas. Algunos desarrolladores, como el cofundador de EPIC Tim Sweeney, ya han manifestado que temen que sus juegos funcionen peor si se compran en Steam, por ejemplo, que si se compran en la tienda de Windows 10. A día de hoy es todo lo contrario, la tienda de Windows 10 es el horror, pero mediante modificaciones en el sistema operativo o en direct x 12 temen que pueda tenderse a esto.

Prescindir de Windows es muy difícil pues es el OS universal. Steam lo ha intentado publicando su propio OS gratuito y diseñado para jugar y la realidad es que los juegos funcionan más rápido en Windows 10 que en SteamOS.

Pero si no dependen de la API de Microsoft la portabilidad de los juegos a todas las plataformas es muy sencilla con Vulkan, a lo que se añade que es completamente gratuito, y es una forma de escapar en buena parte de esa pinza entre UWP y Direct X 12.

El caso es que nos esperan tiempos revueltos. Las nuevas supertarjetas son más caras porque aunque dan un rendimiento fantástico, no mantienen la diferencia con las tarjetas de la competencia que son de media un tercio más económicas.

El mal resultado de Direct X 12 en Total War Warhammer es claramente de Creative Assembly que han hecho un muy mal trabajo, aunque no es extraño si tenemos en cuenta que el juego está patrocinado por AMD, pero el problema de Direct X 12 con Nvidia es generalizado aunque no llegue a estos extremos en otros juegos. Desde luego, para Nvidia a día de hoy Direct X 12 no representa ninguna ventaja. En cambio Vulkan presenta ventajas para todo el mundo menos para Microsoft.

Promete ser interesante la evolución del asunto porque puede ser la clave en el rendimiento de los juegos.

Saludos fremen.

Seveneves (Siete Evas) de Neal Stephenson

Sin duda el mejor libro postapocaliptico que he leído.Trata además un punto de vista prácticamente inédito: lo que sucede durante el apocalipsis y como superarlo, o no.

Un poco de contexto. Neal Stephenson es un monstruo. Es el autor de una de las mejores novelas que he leído en mi vida, el Criptonomicon. Además, ha escrito dos sensacionales novelas Cyberpunk como Snowcrash que es como si acabara de leer Neuromante, se enamorara de ella y quisiera escribirla él. Por cierto, para mí que los chicos de Dice la leyeron antes de hacer Mirror’s Edge. La leyeron pero se quedaron en la epidermis. La otra novela Cyberpunk, sensacional, ya en plena madurez creativa, es "La era del Diamante, Manual ilustrado para jovencitas". Con ese peculiar título, es una de las grandes novelas de ciencia ficción, sobre todo de la rama Cyberpunk.

Luego ha hecho thrillers tecnológicos como Reamde, muy muy recomendable para desconectar un rato. Es tan interesante como Ready Player One, toca temas parecidos, pero está mucho mejor escrito y es mucho menos referencial.

Pero lo que se le da de verdad bien es arriesgarse, coger un tema y desarrollarlo hasta las últimas consecuencias. En este caso se preguntó que pasaría si la luna recibiera un impacto que la partiera y se fragmentara en varios trozos.

A partir de ahí escribe un apasionante relato de ciencia ficción hardcore en el que, en sus 675 páginas, cuenta como sería un evento de extinción de la especie humana, qué se podría hacer para intentar salvar algo de la humanidad y qué pasaría cuatro mil años en el futuro.

El peligro que tiene contar algo así es que se puede quedar en la historia, pues es muy potente y da para especular en múltiples direcciones todas ellas también muy potentes, perdiéndose los personajes pero no es el caso, más bien al contraria, crea personajes muy diferentes que incluso influirán de forma determinante cuatro mil años después.

La historia se divide en una primera parte que son los preparativos ante el desastre, una segunda parte que se centra en el intento de sobrevivir fuera del planeta y una tercera parte cuatro mil años en el futuro.

Decir que el libro es apasionante es poco pero hay que avisar que es denso. No está escrito como si fuera un best seller. Sí tiene mucho diálogo y, desde luego, pasan muchas cosas, pero también tiene muchas descripciones y muchas de ellas muy técnicas. No impiden disfrutar la obra sino que, por el contrario, ayudan a dar peso a todo lo que cuenta, pero hay que concentrarse y más de una vez buscar qué significan ciertos conceptos, aunque por lo general se explican en el mismo libro.

Dicho esto, y si no te asusta encontrar palabras y conceptos que no conocías previamente, es una maravilla de libro con una historia fascinante por uno de los escritores de ciencia ficción más brillantes de los últimos treinta años. La mejor novela postacpocalíptica y sin duda la más creíble. Mejor que El planeta de los simios,  Mejor que las Torres del olvido, Mejor que La Carretera y son tres grandes libros. Recomendadísimo.

El libro lo publica NOVA y está tanto en formato electrónico como en papel.

Saludos fremen.

Batman The Telltale Series

Por fin ha salido el primer episodio de Batman The Telltale Series y, como seguidor de toda la vida de Batman y de las aventuras gráficas, me he puesto con él inmediatamente que han dado las siete en que se ha liberado el juego en Steam.

He de decir que he pagado las prisas porque después de llevar un buen rato jugando decidí jugarlo en el proyector y cuando lo inicié desde el steam link, había habido un problema con el guardado en la nube y tuve que empezar de nuevo, aunque eso ha tenido su utilidad.

A continuación, en el vídeo el gameplay del capítulo 1.1, el prólogo, vaya.

Vamos a empezar con todo lo positivo.

Espectacular entrada

 

Para empezar el apartado gráfico ha mejorado considerablemente. Más que los gráficos, casi hay que hablar del dibujo porque recuerda más a un cómic de Kevin Maguire (JLI) o John Cassaday (Planetary). Los diseños son buenísimos. La historia está muy bien y las mecánicas de juego son variadas lo que en una aventura gráfica es bastante sorprendente. Los personajes son todos conocidos pero al menos aún no han tirado del Joker lo que de verdad agradezco, que cualquiera diría que solo hay un vilano. Es decir es un buen juego y es un buen juego de Batman.

 

La Batcueva, uno de los espectaculares diseños del juego

 

En la parte negativa, es prácticamente lineal, aunque hay unas cuantas decisiones que al final del episodio se ve como influyen en la percepción de los habitantes de Gotham, aunque la gran mayoría no cambien nada importante. Tiene algunos bugs, por ejemplo en la baticueva se quedó colgado al consultar la baticomputadora. Sí Baticueva y Baticumputadora. Y Gatúbela. Es decir, se agradece mucho que salga traducido pero  la traducción es latina, aunque solo llama la atención por estos términos y Bruce Wayne mantiene su nombre y no lo cambian por el de Bruno Díaz. Y porque hay trozos que están sin traducir, concretamente cuando sale la pantalla con las noticias, los parlamentos de Jack Ryder están en perfecto inglés. Si a eso le añadimos que en todo el juego solo cogí un objeto, es normal que ni haya inventario. Por otro lado, ya avisaron que las peleas serían más difíciles al ser un juego de Batman, pero era un chiste interno o algo porque es el juego más fácil que ha hecho Telltale, en muchos casos aunque falles la tecla das el golpe correcto. A esto solo añadir el bug que impidió que se grabara mi primera partida. Luego no se ha vuelto a repetir. No hay ningún tipo de desafío en el juego,  ni las secuencias de acción de un juego de aventura ni los complicados puzles de una aventura gráfica. Es más bien como una película interactiva con una gran trama, o un cómic de Batman en que tomas decisiones que cambian la trama.

 

Batman surgiendo de la niebla. Han captado perfectamente el espíritu.

 

Parecen muchas cosas malas pero el balance final es bastante positivo, aunque la parte negativa hay que tenerla en cuenta si no se es fan de Batman y de las aventuras gráficas porque es realmente esto, una aventura gráfica de Batman.

Comentaba que la historia estaba muy bien y es así, de un asalto al Ayuntamiento de Gotham en época prelectoral con Harvey Dent presentándose contra el corrupto alcalde Hill, una persecución y pelea con Catwoman por un disco duro que ha robado a encontrarse en la historia con Carmine Falcone, Oswald Cobblepot, Vicky Vale y el sempiterno Alfred, pero con la ironía igual de afilada y encontrándose con una conspiración bien urdida e inesperada.

 

Me gustó tanto que decidí jugarlo en pantalla grande. Ventajas de tener la tarde libre y todo el salón para mí.

La historia es original y transcurre en los comienzos de Batman pues se encuentra por primera vez con Catwoman, Harvey Dent todavía no es Dos Caras ni Oswald Coblepott es el pinguino y Falcone gobierna la ciudad. Es original pero recuerda a  Batman contra el Sindicato Químico, por un lado y al Largo Halloween por otro, aunque solo por referencias u homenajes. Lo de utilizar a Jack Ryder de reportero yo creo que es otro homenaje pero más a los juegos de Rocksteady que también lo eligieron, mientras que en los cómics es un personaje muy secundario con alter ego (The Creeper) pero que apenas ha tenido relevancia en todos estos años en Batman. También toca parte de la etapa de Morrison con los Wayne con un interesante cliffhanger al final del primer episodio. Las interpretaciones son todas excelentes, a la altura de las magníficas películas de animación de Batman, aunque no sea Kevin Conroy el que lo doble sino Troy Baker, la voz de Dos Caras y el Arkham Knight en este último juego.

 

El utilitario de Bruce Wayne. Por supuesto, tiene sorpresas.

 

También se habló que se iba a conocer más a Bruce Wayne que en la mayoría de los juegos de Batman y es cierto, una fiesta en su casa, un encuentro con Vicky Vale, otro con Coblepot e incluso otro con Selina Kyle son mucho más que lo que hay en todos los demás juegos de Batman juntos.  Además, son parte fundamental de la historia.

Decía que el juego es un tanto lineal, pero en cambio capta de forma genial todo el espíritu de Batman. Por un lado, las peleas, como se puede ver en el vídeo del capítulo 1.1, es decir, el prólogo de la historia, son por QTE. Esto es igual que en los demás juegos de Telltale. No es recomendable jugarlo con teclado y ratón, se nota que está pensado para jugarlo con el pad.

 

El mejor detective del mundo ejerciendo

 

Las mecánicas que me han sorprendido muy gratamente son las de investigación, en las que recorres una escena del crimen y vas vinculando unas evidencias con otras  para poder reconstruir la historia.

Por otro lado, a la hora de entrar en una mansión muy protegida, se puede planificar el ataque decidiendo cómo se va a eliminar a cada matón y una vez planeado el ataque, llevarlo a cabo a través de los ya previstos QTE.

Además, el juego incluye vídeos, en inglés, hablando sobre Batman, y un curioso multijugador en el que varios amigos pueden tomar las decisiones del juego de forma conjunta.

En cuanto a la duración, son unas dos horas y van a ser cinco capítulos. La temporada completa está en Steam por

Concluyendo, para fans de Batman merece mucho la pena, para fans de las aventuras de Telltale también porque es un magnífico primer capítulo, estoy deseando que salga el segundo.

Saludos fremen.