La emulación o el cuento de la piratería

Últimamente ha surgido el tema de la emulación y afrontado como un gran mal que utiliza estrategias no oficiales para reproducir e incluso mejorar algunos aspectos de consolas u ordenadores propiedad de empresas como Nintendo, Sega, Atari, Sony y muchas más para reproducir sus juegos.

Todo esto ha surgido porque Nintendo está persiguiendo el cierre de las páginas que facilitan acceso a estos contenidos por ser los propietarios de muchos de estos juegos y del sistema emulado.

Visto así, parece que simplemente están cerrando webs piratas y no habría mucho que llorar por ello.

No lo veo así y creo que Nintendo le debe muchísimo a la emulación.

Aclaro que no soy fan de Nintendo ni tampoco hater. Sin embargo, sí soy fan de la emulación.

La emulación es de lo mejor que le ha pasado al PC. Como dice el foro de PC de Meristation, que tiene encima los foros de consolas, "Tarde o temprano podremos emular las consolas del foro de arriba."

IMG_20180810_184023 Juegos de Atari emulados en mi PC. Dos de los grandes clásicos que hay que jugar antes de morir.

La emulación permite que a día de hoy puedas en tu PC jugar los juegos de la Colecovision o de la Atari 2600 o de la NES o del ZX Spectrum o de cualquier sistema prácticamente hasta la PS2 y XBOX.

Es decir, desde el punto de vista cultural e histórico, preserva que sistemas desaparecidos desde hace décadas con grandes juegos ya olvidados se mantengan vivos para todo aquél que quiera disfrutarlos a día de hoy.

Además, no solo los mantienen vivos sino que permiten que se jueguen con mejoras de las que no se pudo disfrutar como la traducción al castellano que fans entregados han realizado con el transcurso de los años, aparte de poder disfrutar juegos que no llegaron a publicarse en todos los mercados.

Es una herramienta valiosísima, las más importante seguramente para el verdadero apasionado de los videojuegos que puede vivir la historia de los mismos y no solo leer sobre ellos. Porque, por ejemplo, veo Ready Player One y en varios momentos hablan de Joust  y gracias a un emulador como el MAME puedo jugar directamente.

Desktop Screenshot 2018.08.10 - 11.26.50.20 Breath of Fire de Super NES emulado en PC. La Super NES recibió su último juego en 1997.

Es decir, los juegos siguen vivos y a día de hoy hay gente que juega al Breath of Fire original de Super NES del año 1993 y gracias a eso en 2016 se publicó un Breath of Fire 6.

Juegos de hace veinticinco años se siguen jugando en la actualidad.

Juegos que se vendieron en su momento en las consolas que se vendieron en su momento y que habrían sido completamente olvidados, sustituidos por miles de juegos juegos en decenas de máquinas más potentes que han ido surgiendo y que , si embargo, siguen ahí a disposición de la gente para que pueda disfrutarlos, como parte de la cultura, de la historia viva de los videojuegos.

Desktop Screenshot 2018.08.10 - 18.46.15.70Kung-F Master, juego de IREM y Data East, del año 1984

Sin embargo, Nintendo ahora cierra las webs de emulación.

Me parece de una bajeza moral infinita, además de un afán depredador que da muy mala imagen.

Entiendo hasta cierto punto que persigan la creación juegos nuevos por parte de aficionados con sus personajes, eso supone un riesgo en tanto que no tiene el control y podrían encontrarse con cualquier resultado que hiciera daño a su imagen o a la de los personajes.

Muy distinto es la emulación.

Desktop Screenshot 2018.08.10 - 18.50.22.54Mystic Riders, precioso juego de IREM que nunca se portó a otras plataformas más allá de su máquina Arcade. Sin emulación, nadie podría jugarlo.

Nintendo persigue ahora la emulación porque hay una fiebre retro de la que están sacando unos resultados económicos extraordinarios. Tanto la NES mini como la Super NES mini se han agotado en diversas ocasiones con unas ventas de 2,3 millones en 2017 y no ha terminado, se ha vuelto a poner a la venta este verano y ha sido lo más vendido en USA en Julio de 2018.

Super NES mini aún ha sido más espectacular y sus ventas hasta Abril de 2018 han sido de 5,2 millones de unidades.

Además, en la nueva consola de Nintendo, la SWITCH, se están publicando juegos de Neo Geo, de hace veinticinco años, al precio de 7 € cada uno y que llevaban en conjunto más de un millón de unidades a Enero de 2018.

Es decir, la fiebre retro es muy rentable. Juegos amortizados hace casi tres décadas vuelven a venderlos y sacarles beneficio.

Así, Nintendo quiere asegurarse que esos enormes ingresos extras por desarrollos del siglo anterior sigan llenando sus bolsillos y la única amenaza que tienen actualmente es la emulación.

CapturaNo está mal el precio por un juego del siglo pasado, de 1999.

¿Es legal? claro pero ¿es moral? No

No es moral porque si Nintendo tiene esta maravillosa posición, si consiguió vender las 2,3 millones de mini consolas de la NES, ha sido gracias a la emulación que mantuvo vivo el interés a través de las décadas en que eran juegos viejos de consolas obsoletas. La gente siguió buscando los juegos originales y los que no podían conseguirlos en cartucho, los podían jugar gracias a la emulación. Nintendo vio el interés, se arriesgó a celebrar el aniversario de la NES/Famicon lanzando la Mini NES y se dio cuenta de que había mucha gente ahí fuera que seguía jugando y que estaba dispuesta a pagar dinero por sus viejos juegos.

Pero la paradoja es que ahora persigue a los que le han llevado hasta esa posición privilegiada. Porque todas esas ventas tremendas se han dado existiendo la emulación.

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Las dos minis de nintendo. Me parecen maravillosas, pero no son razón para acabar con al emulación.

Si la gente quiere puede jugar a los juegos que incluyen la Mini NES y la Super NES Mini sin pagar un euro, están emuladas. Pero pagamos. Porque queremos, porque nos gustan esas consolas. Como la gente paga para poder jugar esos viejos juegos en la Switch aunque puedan emularlos.

Además, las dos consolas son fácilmente modificables para poder añadirles los juegos que no llevaban de serie, un aliciente más que la gente tenía para adquirirlas aunque su rost de juegos no les pareciera completo.

Sin embargo, Nintendo ahora se vuelve contra los que les han ayudado y, encima, no dan una solución alternativa, aunque sea de pago.

Porque hay muchísimos más que los 30 juegos que incluye la NES mini o los 21 de la Super NES mini y, sin embargo, no hay una consola virtual ni ninguna otra forma de adquirir el resto del catálogo.

Es el Perro del hortelano de Lope de Vega: ni come, ni deja comer. Deja vendidos a los jugadores y se pega un tiro en el pie porque, si le funcionara, la gente no seguirá emulando los juegos que vende, pero tampoco los que no vende y no conocerá muchísimos, lo que puede ser un lastre para nuevos lanzamientos que hagan.

Además de que es poner puertas al mar. No me preocupa nada que haga esto. Los emuladores para estas antiguas máquinas ya existen y están en internet. Los juegos existen y están en internet. Por cada web que cierre dos tomarán su lugar.

No es eso.

Es lo feo del gesto, lo desagradecido y la mala imagen que da de una compañía depredadora y que más que importarle los jugadores se ha ido transformando en que les interesa exprimir sus carteras.

Digo esto no solo por una persecución mal entendida de la emulación, sino por haber quitado la retrocompatibilidad para poder vender de nuevo los juegos que ya habían sacado para anteriores consolas, o cobrar por jugar online, o haber incluido los pases de temporada y DLCs. ¿Que los otros ya lo hacían? Sí, pero no es menos malo que ellos también lo hagan y simplemente ya no se distingue tan fácilmente Nintendo de Sony, por ejemplo.

En definitiva, un nuevo gesto feo hacia los jugadores y que persigue a quienes no deben, mientras con un clip y un cable USB C puedes piratear su flamante nueva consola y jugar todos los juegos nuevos que saquen.

Saludos fremen.

Godzilla 2 City on the edge of battle

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Segunda parte de la trilogía animada de Godzilla que produce la mítica Toho.

La aparente victoria de la primera parte se convierte en solo un prólogo al encontrarse con el Godzilla que arrasó a la humanidad y los hizo huir de la Tierra.

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Uno de los mejores aciertos de estas películas es la sensación de inmenso, inconmensurable poder que desprende Godzilla. Parece imposible de derrotar.

Desktop Screenshot 2018.08.09 - 20.14.29.83Miana de los Houtua, una raza humanoide de la tierra

No obstante, el Capitán Haruo renuncia a la evacuación y volver a abandonar la tierra después de conocer a una raza de humanoides que le han salvado y cuyas flechas están impregnadas de Nanometal, el compuesto con el que se creó Mechagodzilla. No llegó a funcionar la vez anterior pero los bilusaludos, una de las razas aliadas que acompañaron a los humanos, creen que se podrá activar.

En esta segunda parte vuelve a tocarse el tema de la dignidad y del honor, de qué se es capaz de sacrificar para ganar y hasta qué punto es lícito sacrificar a otros por un supuesto bien mayor.

Desktop Screenshot 2018.08.09 - 20.17.23.60Mechagodzilla

La película tiene sensacionales secuencias de acción y es muy interesante ver los planes para derrotar a la imparable criatura, pero no hay una pelea de Godzilla contra Mechagodzilla clásica sino que Mechagodzilla ha mutado en otra cosa, en una ciudad entera.

La película mantiene todo lo bueno de los diseños y la acción de la película anterior, algo lógico, ya que sus directores son los mismos.

Sin embargo tiene un pequeño problema y es que es la película de en medio. Siguiendo la clásica estructura en tres actos, planteamiento, nudo y desenlace, aquí estaríamos en la parte del nudo, la confrontación, aquí está el problema pero no nos pilla de sorpresa como la primera película y no se resuelve del todo nada porque queda una tercera película dónde terminará la historia.

Aún así, lo han intentado solventar porque, en realidad, la primera película, Planet of the monsters, es el planteamiento, sí, pero es casi un prólogo, pues la historia contra Godzilla en realidad empieza en esta segunda película.

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Funciona relativamente bien, y como las estrategias para derrotar a la criatura son muy interesantes y muy distintas a la primera película, salen bastante airosos del empeño.

La película nos deja con un doble clffhanger, primero sobre el destino de la teniente Yuko, compañera del Capitán Haruo,  pero es más interesante aún el de la secuencia postcréditos en la que

SPOILER

Metphies, un sacerdote de los Exif, de la otra raza extraterrestre que acompaña a la humanidad, le revela el nombre del monstruo aún más poderoso que Godzilla y que arrasó su planeta. Ghidorah

Fin SPOILER

Este final deja interesantes puertas abiertas para la tercera película que se  estrenará en Japón en Noviembre de este año. Esperemos que no tarde demasiado en llegar a Netflix.

En cuanto a esta, es una más que digna segunda parte, imprescindible si te gustó la primera.

Saludos fremen

Godzilla P1:E1 El Planeta de los Monstruos

La primera película animada de Toho con su criatura.

El planteamiento es muy valiente y a la par sorprendente.

Godzilla gana, prácticamente arrasa el planeta y los humanos huyen al espacio.

Pero esa búsqueda de otro planeta no va demasiado bien y después de veinte años deciden volver a la Tierra, descubriendo que han pasado unos veinte mil años.

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Pero claro, es una peli de Godzilla y no iban a encontrar que se había muerto de viejo, sino que encuentran un planeta muy transformado y descienden preparados para luchar contra él de ser necesario.

Esta perspectiva de la historia recuerda un poco al planteamiento de la serie "Los 100" y está muy bien llevado. Tanto lo duro que es el aislamiento en el espacio y las drásticas medidas que se toman para poder sobrevivir,  como el descenso al planeta y las sorpresas que se encuentran.

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Creo que es el momento de mencionar la parte técnica. La animación es magnífica, con un estilo que hace un uso intensivo de las sombras pero sin abandonar un aspecto colorido debido sobre todo a la profusa vegetación.

Los diseños de las naves y de la tecnología en general recuerda bastante a la de las series y películas de los 70.

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El diseño de Godzilla es impresionante y su forma de moverse recuerda a la stop motion de las películas de imagen real de la Toho. 

Lo ha animado Polygon Pictures, que ya tenía amplia experiencia habiendo trabajado en películas como Ghost in the Shell 2:Innocence, Ajin o Sky Crawlers entre otras. 

La dirección corre a cargo de Köbun Shizuno (Detective Conan, Caballeros de Sidonia)  y Hiroyuki Shesita (Blame).

Es la primera parte de una trilogía dedicada a Godzilla y toca temas muy interesantes que quedan abiertos para recuperar en posteriores películas, como la interacción de los humanos con otras dos razas que llegaron a la Tierra cuando estaba produciéndose el ataque de Godzilla, como refugiados de sus propios mundos devastados, lo que es capaz de hacer la humanidad por sobrevivir o qué es más importante si sobrevivir o la dignidad.

El resultado es un enfoque distinto a las películas de Godzilla para bien y para mal. Para mal porque los fans de toda la vida echarán de menos al clásico momento de Godzilla arrasando Tokio.

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Sin embargo, creo que es un gran cambio y que es bueno porque supera esa parte y va más allá, contestando a qué pasaría sí Godzilla ganara y si hay posibilidad de hacer algo al respecto. 

Al final ha quedado una película muy interesante en una trilogía que promete.

Está disponible en Netflix.

Saludos fremen.

 

 

De cómo adquirí la Compendium Edition de Octopath Traveler cuando había abandonado toda esperanza y de paso hice el unboxing

Portada

Me alegra mucho escribir esta entrada. Llevo siguiendo Octopath Traveler desde hace meses pero la Compendium Edition se agotó tan pronto se admitieron reservas en las webs. Además, me llevé toda una sorpresa cuando descubrí que no se podía reservar en la web de Square-Enix, los padres de la criatura.

Pasaron los meses y la edición no estaba disponible hasta que llegó el 13 de Julio, día del lanzamiento de Octopath Traveler. Ya había jugado las dos demos así que no iba engañado al juego, me parecía una preciosidad y las historias me interesaban mucho, con lo que reservé la edición estándar. Dos, una para mi y otra para un gran amigo que es muy fan de los JRPG y que cumplía años. Y menos mal. El día de salida el juego se agotó. De hecho, como la segunda reserva la hice al día siguiente, ya no me llegó el día de salida sino en una segunda reposición el día 17 de Julio, lo que acabó resultando una suerte.

Yo seguía disfrutando con el juego y de vez en cuando me aparecía en Amazon la Compendium Edition, sin buscarla, y a precios de especulador dispuesto a desangrar al cliente. No doy de comer a especuladores. El caso es que me pasó el día 31 y decidí mirar en FNAC. Entré y la estándar estaba agotadísima pero, sin embargo, había dos unidades de la Compendium Edition. Me lo pensé durante casi un minuto entero. Ya tenía el juego y volver a pagar por él me parecía un poco fuerte. Pero, el caso es que llevaba meses queriendo esa edición, el juego me encanta y estaba ahí, a un click y no solo a precio oficial sino con un 5% de descuento. Así que hice clic, todavía sin creérmelo. Imagino que serían clientes que lo reservaron pero luego no fueron a por sus reservas y coincidiría con que FNAC las había puesto a la venta.

Ahora iba a tener tres unidades del Octopath Traveler en casa, la de mi amigo que aún no había vuelto de vacaciones y las ediciones Estándar y Compendium. El problema es que mi juego estaba abierto. Game me daba 35 € por él. Lo podía poner en ebay o wallapop. Dado que es a día de hoy inencontrable, podía sacarle incuso un cierto beneficio y recuperar parte de la diferencia que había pagado por la Compendium Edition. Pero si no me gustan los especuladores, obviamente no quiero convertirme en uno de ellos. La otra opción era simplemente desistir de mi compra porque lo había adquirido a través de la web, pero habían pasado más de 15 días desde que me llegó mi juego.

Entonces caí.

El juego de mi amigo estaba perfectamente cerrado y había llegado el día 17. El 31 todavía estaba en plazo.

Por otro lado, no le iba a regalar mi juego abierto y si lo devolvía tendría que comprarle otra cosa, con lo que el gasto sería el mismo. Así que miré por internet si la Compendium incluía el juego de la estándar con la misma caja, precintado y todo y al ver que sí, ya lo tuve claro.

Devolvería el juego de mi amigo y recuperaría la inversión. Cuando me llegara la Compendium Edition (que fue al día siguiente) sacaría este juego precintado y sería el que le regalara y yo me quedaría con mi juego original y la edición de coleccionista.

Muchas vueltas, pero ha merecido la pena.

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El mismo mimo que le han puesto al juego se lo han puesto a la Compendium Edition.

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La caja en que viene tiene el aspecto de un antiguo volumen lo que no solo transmite la magia de los libros de historias de fantasía sino que es muy práctico para poder guardarlo en la estantería, porque otras ediciones de coleccionista traen cajas extraordinarias pero de un tamaño descomunal.

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Cuando abres la caja te encuentras una preciosa moneda como las que se utilizan en el juego, muy detallada y además es metálica, no de resina como creía.

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Lo siguiente es el juego en sí, la edición estándar con la maravillosa portada de Naoki Ikushima, el diseñador de los personajes y con arte interior también suyo.

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Justo debajo y pulcramente doblado en cuatro está el detallado mapa de Orsterra, el continente dónde acontece la historia de los ocho personajes del juego.

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Por el otro lado hay una preciosa ilustración de los ocho personajes obra también de Naoki Ikushima.

Todo esto está muy bien, pero lo más destacado es la otra parte de la caja dónde encuentras ocho desplegables en 3D que representan los escenarios de cada uno de los personajes del juego. Como podéis ver en el vídeo, son impresionantes, muy espectaculares y muy bellos, como todo el arte del juego.

Estos Pop Ups me parecen lo mejor de la edición y han tenido el buen sentido de crear los escenarios basándose en el primer capítulo de la historia de cada personaje, pudiendo así disfrutarlos desde el primer momento sin riesgo de spoilers.

En definitiva una edición estupenda para un juego extraordinario que no puedo por menos que recomendaros, en edición física cuando repongan, o en edición digital, porque el juego merece la pena.

Saludos fremen.