Life is Strange 2 Episodio 2: Rules

La verdad, tenía esperanza en que mejorara el juego con este segundo capítulo.

En este segundo capítulo encontramos a Daniel practicando sus poderes y Sean intentando mejorarlos. La historia de los chavales es interesante y realmente empatizas con ellos y quieres que salga bien.

De estar solos en una casa en medio del bosque pasarán a estar con sus  abuelos. Lo que sucede está muy bien, especialmente cuando conoces al Capitán Spirit con un giro de guión de lo más interesante. Merece la pena haber jugado antes The Awesome Adventures of Captain Spirit , el prólogo gratuito que se puede descargar desde cualquiera de las plataformas digitales, porque resulta mucho más impactante el encuentro con Chris.

La casa de los abuelos… o la de Hansel  y Gretel

También me ha gustado que hubiera un puzle para abrir una puerta, hay que encontrar la llave y mientras tanto se va sabiendo más de los abuelos.

Otro personaje interesante, Cassidy, una cantante nómada que seguramente tenga más relevancia en el capítulo anterior.

Sin embargo el capítulo es completamente de transición. Las mecánicas no mejoran y tiene demasiados momentos "David Cage" recogiendo la casa, poniendo la lavadora y otras apasionantes tareas, que por cierto, se daban en Captain Spirit pero ahí al menos se convertían en misiones de superhéroe y tenían más imaginación. Aquí no, poner una lavadora implica eso: poner la lavadora.

Además, está muy dirigido aunque quiera darte una sensación de libertad con tus decisiones forzando en los momentos importantes lo que va a pasar sin posibilidad de elegir.

Las nuevas pick up de ford, con conductor invisible

También me he encontrado Bugs como mantener una conversación con un Chris invisible y en otro momento ir en la pick-up del padre de Chris en el asiendo del copiloto y el piloto era invisible.

Así que un capítulo interesante para la trama que incluye nueva info sobre la madre pero que es muy flojo en mecánicas, te da tareas que alargan de forma ridícula el juego  y lo que sucede está  demasiado dirigido hacia un único final. En momentos como esos echo de menos Detroit.

A esperar al siguiente pero, por el momento está a la altura de los juegos de Telltale de los últimos tiempos., lo que es bastante decepcionante.

Saludos fremen.

 

Xbox Game Pass y suscripciones alternativas y ¿mejores?

¿Tienes un PC y quieres una suscripción para poder jugar a muchos juegos por muy poco dinero?¿Quieres hacer lo mismo pero con una consola? Enhorabuena, este es tu artículo. Con motivo de la salida de Crackdown 3 a la venta y al mismo tiempo incluido en el Xbox Game Pass, daremos un repaso a este servicio en PC  y a los principales servicios de suscripción que hay, a día de hoy, mejores, para poder jugar a decenas de juegos por muy poco dinero.

Una parte de los juegos disponibles para ONE

Xbox Game Pass para PC… O el ecosistema imperfecto de Microsoft, no es la mejor solución para el PC a día de hoy.

Todo empezó con la salida del infame Don Mattrick en 2013. Como contaba allá por 2016, con Phil Spencer se dio un cambio radical y a partir de 2015 en Microsoft se asumió que la generación estaba perdida y se empezó a trabajar en lo que se ha venido a denominar el ecosistema.

No es que lo tuvieran muy claro porque la política de Microsoft durante toda la generación ha sido, siendo generosos, errática.

De Kinect y conexión obligatoria a quitarlo y volver a poner la retrocompatibildad, de ahí a apostar por el PC y sacar todos sus lanzamientos en ONE y PC y potenciando su tienda para arrebatar el mercado a Steam. De ahí a sacar sus juegos, algunos,  también en Steam. De ahí a sacar el Game Pass para la ONE y, de cierta manera, para el PC.

¿Qué es el Game Pass?

Esencialmente es una suscripción que permite acceder a un catálogo de juegos con el principal reclamo de que las novedades que publique Microsoft también están incluidas. Todo por 9,99 € al mes o 99 € al año, pero hay bastantes ofertas que lo dejan más barato, como una que hay ahora de 2 € por dos meses.

Esta idea está muy bien y tiene un catálogo para la consola de cerca de 200 juegos.

La principal pega que se le puede achacar a Microsoft es la falta de Exclusivos. En este 2019 acaba de salir Crackdown. Dejando aparte que las críticas lo hayan masacrado, en mi opinión de forma bastante injusta, no hay ningún otro juego de Microsoft con fecha de salida para este año.

Aún así, tiene un catálogo de juegos de lo más atractivo, suplen la falta de juegos propios con juegos recientes y prácticamente novedades de terceros.

Sin embargo, dentro de este ecosistema, de este binomio XBOX-PC…

Estos son todos los juegos que hay para PC

¿Qué es el Game Pass para PC?

A día de hoy, casi una burla.

En Octubre de 2018 el CEO de Microsoft, Satya Nadella, dijo que el servicio llegaría completo a PC, pero eso será en un futuro. ¿Qué hay hoy?

De 200 juegos para Xbox únicamente hay 17 juegos incluidos para PC.

Sí, no es un error, de los 200 de Xbox hay en la versión de PC 17 y al mismo precio.

No son malos juegos, aunque entre ellos, si nos guiamos por Metacritic, apenas hay dos juegos por encima del 90, claro que son los únicos juegos de Microsoft en esta generación que han conseguido alcanzar esa nota.

Los juegos disponibles son estos:

Sea of ThievesForza Horizon 4Gears of War 4Zoo TycoonHalo WarsState of Decay 2Disneyland AdventuresArk Survival EvolvedCrackdown 3Hello NeighborHalo Wars 2RushRecoreSuper Lucky’s TaleSnake PassRuinerWe Happy Few

Es una selección aceptable de juegos, hay algunos interesantes, pero son una cantidad ridícula. Y por esta cantidad ridícula de juegos cobran lo mismo que al que tiene la ONE.

El trato de Microsoft al PC es algo que me cuesta entender. Microsoft tiene como principal fuente de ingreso el PC, por sus sistemas operativos y Office sobre todo, es una empresa basada en el PC y los servidores. Sin embargo parecen recién llegados al PC en los videojuegos. Esperemos que realmente se extienda el catálogo en los próximos meses porque con tan pocos juegos no resulta nada atractivo.

Eso sí, para quien tenga una ONE es un trato fantástico, 200 juegos que van rotando,  de 360 a la ONE, y descuentos si se quieren comprar. Además, como bien me ha recordado el bueno de Pere Sbert que disfruta de este servicio, los juegos de 360 se ven mejorados en la ONE. No es que sea exclusivo del Game Pass, lo hace con todos los juegos de 360 retrocompatibles. . Además tiene un período de prueba de quince días.

¿Alternativas más interesantes?

Una fracción de los juegos disponibles en EA Access

EA tiene un servicio mucho más interesante como es su EA Access Premier que tiene lo mismo que el Game Pass pero con las novedades de EA que, por cierto,  son bastantes más que las que tiene Microsoft. Sin ir más lejos, para este 2019 al menos salen Apex Legends, Anthem, Star Wars Jedi Fallen Order, Fifa 20, Sea of Solitude, el nuevo Need for Speed y un Plants Vs. Zombies. Siete juegos nuevos propios en 12 meses. No uno para todo el año y 185 juegos disponibles. No tiene período de prueba.

Su precio es de 14,95 € al mes o 99 € al año.

También tiene el Access Básico que es un chollo, por apenas 3,99 € al mes o 21 € al año tienes acceso a 178 juegos y la oportunidad de probar las novedades durante diez horas. El servicio básico tiene 15 días de prueba

Este último también está disponible para XBOX ONE pero solo tiene 50 juegos, muy lejos de la espectacular oferta para Pc.

Estamos hablando de juegos muy buenos y no demasiado antiguos.

Algunos de los juegos más representativos, pero hay más de 750

Otra alternativa muy interesante, aunque todavía no está disponible en España, en este mes de Febrero comienza la Beta de Playstation Now, el servicio de suscripción de Sony que lleva varios años funcionando en Estados Unidos. Es para Playstation, claro, pero también para PC. Cuenta con 750 juegos de Playstation 2 (muy pocos), Playstation 3 y Playstation 4 y seguramente sea el servicio más parecido a Netflix de todos porque, para PC, funciona íntegramente en streaming. Los demás servicios de suscripción permiten descargar los juegos y ejecutarlos desde el PC pero no en el caso de Playstation Now que solo lo permite en la Playstation 4 y solo para los juegos de PS2 y PS4, los de PS3 en la consola también son en streaming. Son las únicas diferencias, los mismos juegos son para Pc y para consola. Es más, puedes empezar un juego en consola y continuarlo en PC, volver a consola…

En cuanto a los requerimientos son muy básicos pues los juegos se ejecutan en los servidores y en este caso lo importante es el ancho de banda que pide, que es de apenas 5 Mbps.

El catálogo de juegos es brutal, estando por encima de los 750 juegos en este momento, más de 275 de PS4 y más de 120 juegos exclusivos de las consolas de Sony.

Así, juegos como Red Dead Redemption, la saga Uncharted, la saga de God of War, la saga iNFAMUS, la saga Killzone, los Motorstorm, los Ratchet and Clank, Bloodborne, Gravity Rush, Heavy Rain, ICO, Shadow of the Colossus, Until Dawn, Ni No Kuni, Super Star Wars,  o The Last of Us.

No todo es perfecto, tiene un catálogo enorme pero también es un catálogo bastante antiguo y, aunque hay novedades todos los meses, sus juegos más recientes tienen unos tres años.

Los precios aún no son oficiales, pero sí están en USA y probablemente hagan el cambio 1$ – 1€. Así, allí cuesta 19,99 $ al mes o 99 $ al año. Hay período de prueba de siete días.

Habrá que ver qué tal funciona el streaming, pues prometen mantener todas las características de los juegos, y si van actualizando el catálogo, pero es un servicio a priori de lo más interesante.

Estos son parte de los juegos que han dado en los últimos tres meses.

Otro servicio de suscripción exclusivo para PC pero con un planteamiento radicalmente distinto es Humble Monthly.

Esta suscripción es distinta porque aquí no es que tengas acceso a los juegos sino que los juegos son para ti. Por una cantidad al mes, 12 $ (unos 10 €) o 132 $ al año (unos 117 €) te llevas entre ocho y diez juegos cada mes. La mecánica es peculiar, recuerda incluso a las cajas botín.

Te enseñan tres juegos de los nueve, generalmente muy buenos y los otros seis no lo descubrirás hasta que termine el mes en que tienes acceso a todos ellos con claves para Steam.

En un año he recibido 107 juegos que son míos. De hecho, este mes los que ofrecen no me interesan y he pausado la suscripción pero todos mis juegos siguen en mi cuenta de Steam y los que no he activado los tengo en la web de Humble Bundle accesibles.

Por hacerse una idea de la calidad de los juegos, algunos de los que he recibido son Civilization VI, Owlboy, Life is Strange, Dark Souls III, Mafia III, God Eater 2, Dead Rising 4. Destiny 2, Deus Ex Mankind Divided, Conan Exiles, Hearts of Iron IV, The Surge, Tales of Berseria, Overwatch, Hitman The complete first season, Hollow Knight, Metal Gear Solid V, Project Cars 2, Just Cause 3, Yakuza Zero o The Division entre muchos otros.

Unos cuantos de los juegos sin DRM que se pueden descargar en Humble Trove

Además, está incluído un "baúl" con  60 juegos libres de DRM que se pueden descargar al PC. Se llama Humble Trove,  y cada mes añaden unos y quitan otros.

Es sin duda el servicio de suscripción más interesante de todos porque una vez dejas la suscripción los juegos son tuyos, porque los juegos que dan son muy buenos y porque además son juegos alojados en Steam, sin duda es la mejor plataforma digital que hay.  Más los 60 juegos sin DRM más los descuentos del 10% que tienes en cualquier compra. Además, un porcentaje de lo que pagas va a distintas ONGs.

En mi caso, este mes he cambiado la mejor alternativa en PC, Humble Monthly, por la peor, XBOX Game Pass. He pausado la primera y he aprovechado la oferta de dos euros por dos meses porque quería jugar al Crackdown y aprovecharé para disfrutar del Forza Horizon 4 y echar un vistazo al Recore, State of Decay 2 y We Happy Few, así que por dos euros está muy bien pero, mantener la suscripción no tiene sentido en PC.

En Xbox sí, claro, porque aunque solo saquen este año Crackdown, nutren el catálogo con juegos recientes de terceros y sigue siendo muy interesante.

Aunque, con tan pocas novedades, tendrán que andarse con ojito con el nuevo Playstation Now que no tiene novedades pero sí un enorme catálogo de 700 juegos y que comienza en este mes su beta en España. También compatible con PC sus 700 juegos.

Así que el Xbox Game Pass para PC es la peor opción a día de hoy como servicio de suscripción de juegos en PC. Creo que solo merece la pena si te lo planteas como un alquiler de un juego. Pero 17 juegos son una auténtica vergüenza y un ninguneo importante al PC después de todas las promesas del ecosistema.

Esperemos que no tarden en cambiar y esté a la altura de las demás alternativas de suscripción.

Saludos fremen.

 

Unboxing Hori Fighting Stick Mini

 

Como sabéis los que seguís de forma habitual el blog, me gustan los juegos de lucha. No me gusta jugarlos en competitivo sino que me gusta jugar el modo historia, el modo arcade y jugar con los amigos. Fruto de este interés han aparecido en el blog hasta diez Especiales de Juegos de Lucha. Así juegos de lucha tan antiguos como Tekken 3han tenido su entrada igual que juegos tan recientes como Dragon Ball FighterZ. Todos ellos siempre los había jugado con mando, bien con el de la Playstation Classic, bien el de la Xbox ONE.

Hasta ahora.

 

 

Sin embargo, para inaugurar el Soul Calibur VI, del que en breve habrá entrada, pensé en probar con un mando y el otro día descubrí el Fighting Stick Mini de Hori. Para empezar, que fuera de Hori era un punto a su favor. Su fama para productos de calidad la tenía comprobada con el Mando Pro Hori de Switch al que le dediqué un unboxing en su día. Además, la fama no la tenía por los mandos sino precisamente por sus fighting sticks siendo uno de los mejores fabricantes de los mismos.

Así que me lancé a por él y en el Unboxing podéis ver los detalles del mando. Aquí lo que quiero añadir son las sensaciones que me transmitió. Es otro mundo. No tiene nada que ver jugar con el stick que jugar con el joypad. Soy muy fan de los mandos de microsoft y con el PC desde hace muchos años utilizaba el de la Xbox 360 y desde hace un par de años o tres el de la Xbox ONE. Sin embargo, para jugar a un juego de lucha resulta muchísimo más natural hacer los movimientos con el stick y pulsar los botones en el Hori que en cualquier joypad con el que haya jugado.

 

 

Además, la elección del Soul Calibur VI no pudo ser más acertada. Desde el principio Geralt de Rivia ejecutaba golpes rápidos y contundentes gracias a la facilidad con la que se ejecutan los movimientos con el stick. Que el juego sea gráficamente tan espectacular ayuda también a esta sensación. Los ocho grandes botones arcade que incluye también son muy satisfactorios tanto por la rápida respuesta como por el sonido que producen.

Esta versión del fighting stick es para PS3/PS4 y para PC pero próximamente saldrá una versión del mismo para Switch que, teniendo en cuenta la ausencia de cruceta, lo hace incluso más interesante.

 

 

Aunque estoy entusiasmado con él, no quiero que nadie se lleve a engaño. Es un salto cuántico el jugar con él a un juego de lucha respecto a jugar con un joypad, cierto, pero es un Fighting Stick de entrada. Este tiene un precio oficial de 45 € mientras que el propio Hori dispone de Fighting Sticks de 150 €. Los Fighting Stick de gama alta son mucho más grandes y tienen funciones adicionales como el modo turbo, macros, que en en los mandos de entrada no se contemplan.

Dicho esto, lo que hace lo hace realmente bien. No es un mando demasiado grande pero sí lo bastante para que sea muy cómodo jugar y, como podéis ver en el vídeo, tengo las manos grandes. Además, pesa bastante, concretamente 370 gramos más el cable y tiene un muy buen agarre.

Por otro lado, hemos hablado de juegos de lucha todo el tiempo, pero es también perfecto para todos los juegos arcade que se pueden disfrutar con el Mame, por ejemplo.

En definitiva, una sensacional relación calidad – precio, es un Fighting Stick Mini de mucha calidad por un desembolso muy moderado.

Saludos fremen.

Top 11 mejores aventuras gráficas de todos los tiempos… o que a mi más me han gustado (y II)


La portada es un homenaje a aquellas aventuras que no entraban en el top

Si bien en el anterior top no había demasiados cambios con el top de 2012, aquí sí que ha cambiado casi la mitad de la lista. Parece mucho, pero es que ha habido algunos cambios muy significativos en el género de la aventura gráfica.

Por un lado, han aparecido los walking simulators. En general son juegos en mundos abiertos por los que sobre todo paseas y no hay mucho que hacer, seguir la ligera historia que tiene y poco más. Esto, sin embargo, ha llevado a hacer cambios en algunas aventuras gráficas y hay juegos como Gone Home que no llega a ser una aventura gráfica porque no hay desafío real, ni un objetivo, es un recorrido abierto en el que según vayas mirando vas construyendo, más o menos completa, la historia de los habitantes de la casa. Sin embargo, esa influencia en mundo abierto ya hace años estaba en L.A. Noire que era un híbrido raro entre GTA y aventura gráfica pero que estaba muy bien. En estos años, ha sido aún más orgánico el incluir una aventura gráfica en un mundo abierto con The Vanishing of Ethan Carter, una aventura en que vas investigando en el orden que quieras, según vaya descubriendo pistas en el abierto, y sin embargo hábilmente guiado, mapeado.

Sin embargo, el cambio que realmente ha redefinido el mercado de las aventuras gráficas y que ha desembocado en el subgénero de aventuras narrativas (mal nombre, pero sirve para distinguirlas) ha surgido a partir de que al desarrolladora Telltale tuviera un gran éxito con The Walking Dead. El cambio es sobre todo cambiar el peso que tienen los puzzles en las aventuras gráficas clásicas por las decisiones morales, decisiones que condicionan el devenir de la aventura. Sustituyen, si se quiere, el desafío intelectual de averiguar cómo resolver un puzzle para conseguir continuar, por el desafío moral, inicialmente más fácil en cuanto a que el juego continúa, pero que, sin embargo, cuesta más porque las consecuencias atañen a los principios, a la moralidad o a los sentimientos de quien juega.

Esta cambio tiene un gran riesgo y es que, si no te importan los personajes o se ve que los supuestas consecuencias en realidad son irrelevantes, la aventura pierde todo su enganche y no le queda nada.

Sin embargo, en estos años han habido varias que lo han hecho muy bien y esto se refleja claramente en la lista.

 

Grim Fandango (1.999)

Creo que, si hay una aventura que me haya me sorprendido por su originalidad ha sido esta. Viendo los pobres resultados que se habían conseguido al pasar las aventuras gráficas a las 3D con ejemplos mediocres de grandes sagas como Monkey Island, Broken Sword o King’s Quest debidos en buena medida a que las tarjetas 3D de la época no eran capaces de competir en diseño y belleza con los fondos prerenderizados de las aventuras clásicas y mostraban muchos dientes de sierra y ángulos rectos, apabulla el extraordinario resultado que consiguieron los diseñadores de Grim Fandango al recrear el mundo de Manny Calavera, la Tierra de los Muertos.

La aventura trata de un agente de viajes del otro barrio, Manny Calavera y sus andanzas en el día de los muertos mexicano durante cuatro años. El diseño es una mezcla entre el género negro de las novelas de Dashiell Hammett o Raymond Chandler y el del día de los muertos Mexicano.

Con ese diseño, lo mejor es la historia, plagada de humor y con puzzles muy enrevesados y divertidos. Fue el canto del cisne de las aventuras gráficas. Maravillosas críticas pero ventas escasas, aunque no falta en ninguna selección de aventuras gráficas y es sin duda uno de los mejores juegos hechos para PC. Sin duda la obra maestra de Tim Schafer. En 2015 se publicó un remaster del juego, que no solo permitía alternar entre los gráficos originales y los remasterizados sino que incluía los comentarios del propio Tim Schafer. Fue su estudio Double Fine el que lo remasterizó. Lo bueno es que está en casi cualquier plataforma y así es sencillo poder jugar a esta gran historia.

 

 

The Longest Journey (1.999)

Una aventura enooorme  protagonizada por April Ryan, una muchachita que vive en Stark, un mundo tecnológico, donde estudia arte y que descubre que el equilibrio entre su mundo y otro, Arcadia, dominado por la magia, es cada vez más débil. Sobre ella caerá la responsabilidad, al descubrir que puede viajar entre ambos, de restablecer el equilibrio.

Es una de las aventuras más grandes porque tiene un guión clásico de ciencia ficción a prueba de bombas, unos personajes carismáticos, grandes puzzles y un entorno gráfico muy cuidado. Si le sumas una protagonista fuerte y con un carisma inmenso, sin duda tiene méritos más que suficientes para estar en esta lista. Su duración es enorme pero mantiene el interés todo el tiempo y fue primorosamente publicado en España por FX Interactive con un doblaje de lujo y un precio muy contenido.

Posteriormente se sacó una segunda parte en 2006, Dreamfall, que es una buena aventura gráfica pero no es comparable. Posteriormente su creador, el noruego Ragnar Tørnquist, consiguió financiación en Kickstarter para realizar una tercera parte, The Dreamfall Chapters, que se publicó por episodios entre Octubre de 2014 y Junio de 2016. 

 

 

Syberia (2002)

Esta es la primera aventura gráfica que entra en el top y que no estaba en el anterior, a partir de ahora todas son nuevas aquí. Benoit Sokal era un reputado autor de cómics belga, creador del Inspector Canardo del que ha publicado 24 álbumes, que se pasó a los videojuegos con la historia de Kate Walker, una abogada novata que viaja a la villa de Validyne para cerrar la venta de la fábrica de autómatas Vorarlberg ¿Cómo algo tan increíblemente anodino puede convertirse en una de las aventuras más alucinantes de la historia? Por dos caminos. El primero es la historia principal que hace que Kate Walker tenga que viajar por en pos de Hans Vorarlberg hacia la mítica isla de Syberia, pasando por lugares interesantísimos. Otra cosa interesante es la atmósfera del juego, que tiene una cierta decadencia: los autómatas, el balneario, el centro de lanzamiento de cohetes, entre otros, son lo que quedan de tiempos de grandeza. En medio de todo eso, está el crecimiento personal de Kate Walker. Como todo lo que sucede cambia su vida, su trabajo y la relación con su pareja en uno ejemplo de evolución de un personaje como pocas veces se ha visto. Si le añadimos unos diseños maravillosos, un gran doblaje y un personaje secundario de esos que le dan un valor añadido a un juego como es Oscar, el autómata que acompaña a Kate.Syberia II (2004) es tan buena como la primera y es el cierre de la historia. Sin embargo, en 2017 se publicó Syberia 3 que también merece mucho la pena y que contó con una edición de coleccionista realmente fantástica.

The Walking Dead (2012)

Este sin duda es el juego más revolucionario de la década en el género de las aventuras gráficas. Creador de un subgénero propio con el nombre más tonto de mundo "aventuras narrativas" (como si no fueran narrativas todos los juegos de aventuras) como contaba arriba, estamos hablando de un juego de una calidad superlativa. Basado en el cómic credo por Tony Moore y Robert Kirkman, tiene un guión potentísimo, unos personajes que son un grandísimo acierto, tanto el protagonista, Lee Everett, un convicto negro y Clementine, una niña a la que rescatará Lee. El papel de padre e hija en el infierno y qué valores transmitir, cómo educar a la niña mientras intenta sobrevivir es un punto importante. Otro de los puntos más importantes y que es la clave del juego es la toma de decisiones. El guión y los personajes como digo son muy potentes y hacen que te impliques en la historia hasta el punto de importarte de verdad el destino de los personajes y muchas veces te encuentras en situaciones imposibles que te hacen elegir lo que crees que es, no ya lo mejor, sino lo menos malo. Uno de los grandes poderes del juego es que esas decisiones te llevan a pararte y pensar qué elegir…y a seguir pensando tiempo después si decidiste bien, si no podrías haber salvado a alguien. Esa es buena parte de la magia de este magnífico juego. Disminuye el inventario hasta apenas tres objetos y que se utilizan de forma contextual, los pocos puzzles que tiene son bastante sencillos. Sin embargo, las decisiones, al preocupar tanto las consecuencias, sustituyen bien a los puzzles. Además de los Quick Time Events que dan una nota de emoción y la posibilidad de morir en el juego si te equivocas con el movimiento correcto, a lo Dragon’s Lair. Creo que desde King’s Quest no moría en una aventura gráfica. Además revolucionó, aunque no sé si para bien, la publicación del juego por capítulos lo que hacía que nos comiéramos las uñas entre un capítulo y el siguiente. El resultado fue un juegazo y una línea nueva de Telltale dedicado a este tipo de aventuras gráficas. Concretamente, de The Walking Dead se publicó después una especie de DLC que se llamaba 400 Days, más flojo.

El juego tendría varias secuelas. The Walking Dead Season 2, entre 2013 y 2014, casi tan bueno como el primero y con Clementine ya como protagonista. The Walking Dead: Michonne (2016), un spin off sobre uno de los principales personajes del cómic y de la serie, bastante más flojo. The Walking Dead A new Frontier en 2017 era el penúltimo juego que se suponía que se iba a cerrar con The Walking Dead The final season en 2018 pero el profético título se llevó por delante a Telltale antes de terminarlo y ahora Skybound Entertainment, la compañía de Robert Kirkman, está finalizándolo. Debería salir el último capítulo que ponga fin a la historia de Clementine en Marzo de 2019.

Si bien, salvo los spinoff, los juegos de la saga han tenido mucha calidad, no se puede decir lo mismo de las siguientes aventuras que publicaría Telltale entre 2012 y 2018, cuando quebró. Los guiones se mantenían interesantes pero cada vez se alejaban más de las aventuras gráficas haciendo desaparecer puzzles, inventario y exploración casi por completo. Las decisiones fueron perdiendo trascendencia. Los QTE se fueron convirtiendo en irrelevantes, aunque fallaras no tenía consecuencias. Las decisiones iban perdiendo trascendencia. De juegos con mucha calidad como The Wolf Among Us basado en el sensacional cómic Fábulas (), a los últimos juegos que se pueden jugar solos hay un abismo. Siguieron basando sus juegos en licencias famosas (Game of Thrones, Guardianes de la Galaxia, Borderlands, Batman, entre otros) pero dejaron de tener interés y las ventas se resintieron hasta llevarlos a la quiebra.

Life is Strange (2015)

Precisamente, ante esa decadencia de aventuras narrativas, un grupo francés, Dontnod, le dio la vuelta al género. Mantuvo lo de personajes increíbles, como son Max Caulfield (sí, como el protagonista de El guardián entre el centeno) y Chloe Price. Mantuvo lo de un gran guión. Una historia nada más y nada menos con viajes en el tiempo, con los dolores de cabeza que puede dar eso. Pero en este caso funciona muy bien y lo más increíble es que es una historia "costumbrista" mezclada con ciencia ficción. Porque Max puede retroceder en el tiempo. Esa mecánica lo cambió todo. La historia es poderosísima, las decisiones realmente cuesta tomarlas porque es imposible no empatizar con Max cuando se enfrenta a decisiones imposibles o sentirte el rey del mundo cuando consigues salvar a una amiga, o quedarte de piedra cuando una decisión a corto plazo fantástica tiene un resultado devastador. El juego coge algunas de las bases de las aventuras de Telltale y las cambia. Si los juegos de Telltale no podían rejugarse pues la supuesta trascendencia de las decisiones se veía que no era tal, en life is Strange es todo lo contrario. Si no estás convencido con lo que sucede puedes rebobinar y probar otra cosa. Además, al contrario de las aventuras de Telltale, la parte de exploración es importante y se mantiene durante todo el juego. También hay multitud de puzzles, muchos relacionados con el uso de los poderes, no muy complicados pero sí ingeniosos. Por último, las decisiones sí que son dramáticas y trascendentes, y los cambios llegan a alterar líneas temporales completas. Además, tiene dos finales y es una decisión realmente trascendental. La libertad que parecía darse en las aventuras de Telltale se da de una manera muy distinta. Diseños, apartado gráfico y banda sonora completaban una grandísima aventura narrativa.

Posteriormente, se publicó una precuela, Before the Storm (2015), protagonizada por Chloe Price, también muy alabada aunque más convencional pues la mecánica del rebobinado en el tiempo desaparecería así como en el resto de juegos. Porque en 2018 se publicó un capítulo gratuito, The Awesome Adventures of Captain Spirit (2018), y continuó la tendencia de buscar otras mecánicas más sencillas y menos trascendentes para la trama siguiendo a un chaval con mucha imaginación por su casa. Era una especie de puente con Life is the Strange 2 (2018-2019), que pierde a las protagonistas del primero sustituyéndolas por dos hermanos, Sean y Daniel Díaz, que han de huir después de que su padre y un policía mueran en extrañas circunstancias. Aquí el juego se vuelve mucho más convencional y carga las tintas sobre todo en ciertos temas de índole moral como el racismo pero quedando las mecánicas bastante abandonadas en el primer capítulo, menos en el segundo, pero siguen sin ser vitales para la trama, aunque todavía quedan tres capítulos y todo puede cambiar. De cualquier manera, siguen siendo juegos con calidad aunque la magia del primero no han podido igualarla.

 

Detroit: Become Human

En el top de 2012 figuraba en la lista Fahrenheit de David Cage. Para este top su puesto ha sido cubierto por este Detroit que me parece aún mejor y más redondo, la obra maestra de su creador y creo que el cénit de las aventuras narrativas. Coge todo lo bueno del género y lo mejora. Una historia más grande que la vida sobre los androides y lo que es ser humano (hay una fantástica película de animación, The Time of Eve que trata muy bien el tema). Tres personajes completamente distintos con su propia historia y forma de actuar. Las tres historias confluyen en paralelo durante gran parte, luego se cruzan, luego se separan, tienen bastante vida propia y esto es debido a la enorme libertad que el jugador tiene. Puedes tomar un montón de decisiones que van a afectar a cómo se desarrolle el juego y cómo termine. De hecho pueden morir los personajes protagonistas. Y te vuelve a importar. Las decisiones vuelven a ser importantes. Pensar antes de actuar vuelve a ser importante. Todo ello con una gran ambientación cyberpunk, un apartado gráfico de infarto y unas grandes interpretaciones de los actores detrás de los personajes. Una obra maestra de la aventura gráfica.

Hasta aquí el top de 2019. En siete años han entrado cuatro aventuras gráficas nuevas y de ser un Top 10 ha tenido que pasar a un Top 11 porque todas y cada una de ellas eran imprescindible y hubiera sido un crimen quitar cualquiera de ellas.

Además, visto lo visto el género de la aventura gráfica es de los más igualitarios en cuanto a importancia de personajes femeninos desde siempre. Para empezar, ninguno es un florero al que rescatar.  Tres de las aventuras están protagonizadas exclusivamente por mujeres (The Longest Journey, Syberia, Life is Strange) , otras dos alternan el manejo de personajes masculinos y femeninos (Indiana Jones and The Fate of Atlantis, Detroit Become Human) y otras tienen como coprotagonista a una mujer aunque no es controlable (The Walking Dead, Broken Sword), quedando solo tres juegos en los que el protagonismo es masculino pero los personajes femeninos tienen importancia. Está claro que en este género lo importante es contar una buena historia y estas once son de las mejores que se pueden encontrar.

Veremos como cambia para el próximo top ¿Habrá alguna aventura gráfica en Realidad Virtual? ¿O será algo tradicional pero buenísimo?¿O algo completamente inesperado? Ojalá haya de todo. Espero que lo veamos en el próximo top.

Saludos fremen.

Top 11 mejores aventuras gráficas de todos los tiempos… o que a mi más me han gustado (I)

En 2012 ya hice este bonito top dedicado al que es mi género de videojuegos favorito. Pero siete años en videojuegos son una barbaridad y, aunque parece que la aventura gráfica es un género tan asentado que apenas cambia, esto no es cierto y desde entonces ha habido diversos cambios, entre ellos la llegada de Telltale con sus aventuras con decisiones que afectaban a la trama… o no. Tanto tiempo son esos siete años que ha dado tiempo a que Telltale llegara a la cúspide, creara su propio género y quebrara.

Así que toca actualizarlo. Vamos a ir con cinco en esta entrega y otras cinco en la siguiente. Está claro que se van a quedar fuera muchos juegos geniales. De lo que estoy seguro es que los que incluyo me parecen extraordinarios. Así que la portada, a modo de homenaje incluye grandes aventuras gráficas que no están en el Top 10.

Antes que nada, como ha habido mucha hibridación de géneros en los últimos años, lo mejor es aclarar qué considero que debe tener un juego para ser una aventura gráfica. El género es de los más antiguo. Comenzó oficialmente en 1984 con King’s Quest, obra de Roberta Williams. Las características que fueron definiendo el género fueron

Unos gráficos inigualables.

Cuando los PCs mostraban gráficos con píxeles como puños y en general eran más bien feos, las aventuras gráficas apabullaban con sus gráficos. Aunque, en realidad, lo que estaban mostrando era un fondo dibujado, normalmente a mano, sobre el que se movía e interactuaba el personaje. La belleza de esos fondos y el diseño de la aventura conseguía una inmersión mucho mayor que los demás juegos: te entraba por los ojos. Esto, además, ha permitido que juegos tan antiguos como The Dig sigan viéndose muy bien a día de hoy.

El guión era fundamental.

De hecho, estos juegos se basan en una gran historia para ser grandes juegos. Con el paso de los años los gráficos se han visto ampliamente superados pero las grandes historias permanecen.

Los puzzles son imprescindibles.

EL desafío de la aventura precisamente proviene de resolver los enigmas que plantea el juego, en algunos casos muy locos. Estos enigmas han evolucionado y en algunos casos se han sustituido por toma de decisiones que pueden tener consecuencias que afectan a cómo se desarrolla la historia.

El inventario.

Si es una aventura gráfica, tiene que tener un inventario con el que guardes elementos que te ayuden a avanzar.

Si tiene todo esto, aunque le puedan añadir otras cosas, ese juego tiene corazón de aventura gráfica.

De todas formas, aunque el apogeo de las aventuras gráficas hace tiempo que pasó, no han desaparecido y aún se mantienen, o bien puras como puedan ser las de Pendulo o La Fuga de Deponia, o híbridas con otras mecánicas, como puedan ser L.A. Noir o Heavy Rain.No van en orden porque eso varía. Simplemente son realmente muy buenas.

King’s Quest V (1990)

Fue la primera aventura gráfica que jugué cuando me compré mi flamante IBM PS2 con monitor VGA. El juego era impresionante. Una gran aventura con parajes muy variados, laberintos, puzzles, la posibilidad de morir y unos gráficos fastuosos a todo color (256, en realidad). Incluso tenía música y efectos a pesar de utilizar el chip de sonido del PC que era indescriptiblemente limitado. La épica pelea final con todas esas transformaciones, el paraje con los lobos y la luna llena, el buho y el protagonista, Graham. Fue una gran aventura que, en mi opinión, nunca fue igualada por las siguientes de Roberta Williams. El paso a las 3D fue su perdición.

Indiana Jones y el destino de Atlantis (1992)

Obviamente, era una aventura que partía con ventaja porque contaba con Indiana Jones de protagonista, aunque viendo los juegos que posteriormente hicieron con él (The infernal Machine, como triste ejemplo), se demuestra que no es el personaje lo que hace el juego.La aventura en busca de Atlantis estaba basada en el guión para una cuarta película que hasta muchos años después no se hizo y ya con otra historia (La calavera de cristal). De ese guión también se hizo un buen comic, Indiana Jones y las llaves de Atlantis.El caso es que es un ejemplo de libro de lo que es una gran aventura gráfica: gráficos magistrales que muestran los parajes donde se desarrolla la aventura, protagonistas con mucho carisma, grandes diálogos, puzzles enrevesados y desafiantes pero lógicos, una aventura más grande que la vida y tres finales diferentes, así como peleas con los nazis como propina. El juego es una delicia y salvo que los gráficos ahora son encantadores y no impresionantes, sigue tan divertido como entonces.

The Secret of Monkey Island (1990)

Sus creadores pasaron a la historia por este videojuego, Tim Schaffer y Ron Gilbert, por hacer una de las mejores y más divertidas aventuras gráficas de todos los tiempos. Guybrush Threepwood, LeChuck o Elaine han cautivado a miles de jugadores con su historia de piratas, grog, un mono con tres cabezas, un pollo con polea, el duelo de insultos, el vudú y tantos miles de detalles. La historia del pirata que quiere rescatar a la gobernadora tiene una versión no oficial en la película Piratas del Caribe. Las siguientes ya se fueron por donde les llevaron las mareas misteriosas, pero no fue a buen puerto, eso seguro.

Parece que la gran influencia del juego fue la novela «En costas Extrañas», del sensacional escritor de fantasía Tim Powers, pero es asombroso porque para convertir una novela oscura, sobrenatural y con ciertos tintas de terror en uno de los juegos más divertidos de la historia, se  necesita mucha imaginación.

El juego destaca por sus diálogos, en los que participó uno de los mejores escritores de Ciencia Ficción, Orson Scott Card, autor, entre otros de El juego de Ender y La voz de los muertos y ganador del premio Hugo, del Nebula, del Locus y del Premio mundial de Fantasía. Muy buenos padres que dieron a luz un hijo superdotado y que utilizaba el SCUMM, que sería fundamental. Un sistema por el cual la música se adaptaba a lo que estaba sucediendo.

En 2009 Lucas Arts sacó un remake alucinante en el que mejoraron los gráficos para convertirlos en alta definición pero si querías jugar con los gráficos originales no había más que pulsar un botón y cambiaban instantaneamente. Algo parecido a lo que hizo Microsoft con su remake de Halo Combat Evolved. Un gran trabajo, los nostálgicos lo pueden disfrutar tal cual y los que lleguen de nuevo podrán disfrutarlo sin la barrera de unos gráficos en 16 colores.

Monkey Island 2: LeChuck’s Revenge (1991)

La segunda parte es tan buena como la primera. Sus autores son los mismos pero el juego ya contaba con unos preciosos gráficos VGA de 256 colores muy bien aprovechados. Aquí Guybrush, rico gracias a sus anteriores andanzas, se ve despojado de su riqueza y de la gobernadora por Largo Lagrande y tendrá que encontrar el tesoro de Big Whoop y luchar contra LeChuck, ahora como Zombie.

Divertidísima, tiene momentos delirantes e incluye detalles como poder asomarse por un tronco cortado al bosque de Melee Island del primer Monkey Island. Los videojuegos son el único género en que las segundas partes suelen ser mejores que las primeras. En este caso va en gustos, pero lo que es seguro es que es tan buena como la primera parte.También tiene una edición como el anterior que permite jugar con los gráficos en alta definición o con los gráficos originales.

Broken Sword: La leyenda de los templarios (1996)

El comienzo es uno de los más famosos de los juegos de PC. Empieza con los títulos de crédito recorriendo París a vuelo de pájaro hasta llegar a un coqueto rincón en el que hay un café que de repente estalla después de que un payaso entre en el café y deje allí su acordeón. De este inicio a descubrir el secreto de los templarios recorriendo medio mundo, entre ellos París, España, Siria, Escocia e Irlanda a través de investigación, giros inesperados y dos grandes personajes, Nico Collard, una periodista francesa y George Stobbart, un turista americano que se encontraba tomando un café en el sitio equivocado.

La aventura se ha publicado en diversas plataformas. Además hay una versión del director que cuenta con algunos puzzles nuevos y cinemáticas con dibujos de Dave Gibbons, el dibujante de Watrchmen.

La historia es muy buena y la química entre los personajes protagonistas sería «homenajeada» por Pendulo Studios en sus juegos de Runaway. Los puzzles son ingeniosos pero no demasiado difíciles, incluso el de la cabra que luego se ha convertido en todo un símbolo de Revolution, la empresa de Charles Cecil el creador de Broken Sword.

La segunda parte es casi tan buena como la primera, pero como solo hay sitio para diez, no se puede incluir. Las restantes son considerablemente peores. Es otra saga que no llevó bien el paso a las 3D. Afortunadamente, gracias a Kickstarter retomaron la buena senda con el magnífico Broken Sword 5: The Serpent’s Curse.

Estas cinco primeras se mantienen después de estos años inalterables. Me siguen pareciendo tan buenas como me lo parecían hace siete años. En cambio, en la segunda parte habrá muchos cambios.

Saludos fremen.

Las nuevas series: Goblin Slayer, Yakusoku no Neverland, Clase Mortal, El embarcadero, Vota Juan

Nueva tanda de series con la casualidad de que dos quintos son españolas y dos quintos son manga. Solo la restante es americana.

Goblin Slayer

Esta serie adapta unas novelas ligeras en las que una maga novata es rescatada por un cazador de Goblins poco antes de ser masacrada por estos. La serie la realiza el estudio White Fox, responsable de las adaptaciones de Stein: Gate al anime, así que tiene bastante calidad la animación. Sin embargo la serie, aunque es bastante brutal, aporta poco más. Otra serie de fantasía pero para adultos, correcta pero que no mata. No se ha emitido en España.

Yakusoku no Neverland

En un extraño orfanato se crían niños bajo los cuidados de "Mamá". Los niños crecen felices jugando y educándose, haciendo exámenes para ver sus capacidades. De vez en cuando un niño se va porque lo seleccionan, o eso parece. El director de la serie Mamoru Kanbe en su momento también se encargó de Elfen Lied y esa habilidad para el terror está presente en esta serie. Cloverworks, el estudio que la realiza, es muy reciente pero ya tiene a sus espalda buenas críticas por su adaptación de Persona 5.  En este caso la animación es buena y la historia escalofriante, merece mucho la pena echarle un vistazo. No se ha emitido en España.

Deadly Class – Clase mortal

Esta es la adaptación del cómic de Rick Remender (Tokyo Ghost, Black Science) y Wes Craig. Un chaval fugado del reformatorio en el que estaba porque le acusan de  haberle pegado fuego, termina en una extraña academia en la que se forjan asesinos. La historia puede parece escapada de una película de serie B de los años 80 pero lo cierto es que esta producción de los hermanos Russo (Capitán América Civil War) es de lo más refrescante e interesante que se puede ver. Se puede ver en HBO.

El embarcadero

Me encantaría decir lo mismo de la serie producida por Alex Pina y Esther Martínez Lobato, los mismos de "La casa de papel". Sin embargo me ha parecido una serie aburridísima. A la muerte de su marido Alejandra (Verónica Sánchez, Los serrano) descubre que mantenía otra vida paralela con otra mujer, Verónica (Irene Arcos, Vis a vis). Se obsesiona con intentar entender a su marido acercándose a la otra mujer. Todo es muy culebrón pero con ínfulas y contado un poco con la brocha gorda. Así Verónica Sánchez siempre está en un azul frío que contrasta con el dorado de Irene Arcos y las situaciones tienen uno u otro color como si le hubiesen conectado a la serie el Ambilight de Philips. Pero, además, tein tendencia a subrayar los momentos importantes con flashbacks para que veas cuando sucede ese momento, aunque haya sido al principio del capítulo. En fin, pesadísimo, pero para compensar todo el mundo acaba en bolas en algún momento, ya se sabe, los efectos especiales de los pobres, aunque en este caso más que para tapar la falta de efectos parece que es para tapar la falta de interés de la historia. Pesadísima, no la recomiendo. Se puede ver en Movistar +

Vota Juan

El ministro de Agricultura (Javier Cámara, Vivir es fácil con los ojos cerrados)  averigua un dato por el cuál cree que puede tener oportunidad para presidir su partido y llegar a ser presidente del gobierno. En España se han hecho muy pocas series de sátira política al contrario que los ingleses que tienen obras maestras como Sí, Ministro o Un diputado fantástico, cínicas y con una mala baba que aquí nuestros políticos no aguantarían. Aún así, Vota Juan es un paso en ese sentido. Siendo muy española, porque desde Alfredo Landa no hay un actor que mejor represente al español medio que Javier Cámara, y siendo su interpretación más cercana a la de Siete Vidas, no deja de ser una buena caricatura de los políticos y de lo que están dispuestos a hacer. Bien acompañado por la estupenda María Pujalte (Los misterios de Laura) la serie es divertida y se ve con agrado, lo que es contraproducente y creo que pasa porque es, quizá, demasiado amable e incluso algo ingenua. Material para hacer más sangre no le falta y por el momento todo lo más es una picadura de mosquito. A ver si crece, incomoda y junto a la diversión y las buenas interpretaciones hay una historia más sólida. Si, además crece hasta convertirse en una buena sátira de la sociedad actual, aún mejor. Por el momento no está mal. Se puede ver en TNT.

Cinco series de las cuales las españolas no salen muy bien paradas, como Goblin Slayer, mientras que Deadly Class y Yakusoku No Neverland están realmente bien.

Saludos fremen.