Cómo funciona el motor de un coche

Nuestro coche es algo que muchos de nosotros damos por sentado a diario, a menos que algo vaya mal. Entras, pones la llave, enciendes el motor y sales hacia tu destino sin pensar en los complejos procesos que ocurren bajo el capó para que esto suceda. Entender cómo funciona el motor de tu coche nos da una mejor comprensión de cómo cuidarlo y mantenerlo en buen estado. También te ayudará a entender a tu mecánico cuando algo sale mal. Ahora, ahondemos en lo básico de tu coche.

Conceptos básicos

Si ha estado comprando un vehículo últimamente, puede que se haya encontrado con diferentes términos y tipos. Podrías preguntarte cuál es la diferencia entre un motor en línea, cilindro v o boxer. También podrías preguntarte cómo funciona un motor híbrido o eléctrico y en qué se diferencia de un motor de gasolina.

Todas estas preguntas son cosas que te ayudarán a entender la terminología que se utiliza cuando buscas un vehículo. Todos los motores de combustión tienen ciertas cosas en común, y la otra terminología sólo se refiere a cómo se ensamblan y configuran estos diferentes componentes. Primero, exploremos algunos fundamentos que se aplican a todos los motores de combustión, independientemente del tipo específico. Es importante cuidar el motor en zonas como Asturias y zonas donde la climatología no sea tan propicia, a no ser que cuente con un garaje donde mantenerlo seguro.

Motor de combustión interna

El motor de combustión interna es el corazón y el alma del vehículo. El principio básico es que utiliza el calor producido por la combustión de una fuente de combustible para poner fuerza en algún componente del motor y moverlo. Cuando el combustible se quema, crea calor y gases que ejercen presión sobre el pistón, la turbina, las palas o el rotor para mover estas piezas a distancia. El proceso convierte la energía química contenida en el combustible en trabajo útil y hace que el vehículo funcione. Este es el principio básico, pero vamos a profundizar un poco más.

¿Qué crea la potencia del motor?

La potencia del motor proviene de un proceso sistemático que convierte una fuente de combustible, como la gasolina, el gasóleo, el etanol o el biodiésel, en energía. Esta conversión se produce mediante la combustión del combustible en una cámara de combustible cerrada. Estos combustibles contienen una increíble cantidad de energía que se libera en forma de gas que se expande debido al calor.

Esta energía se usa para crear movimiento y para impulsar los componentes de trabajo de la fuente de energía del vehículo. Hay miles de pequeñas explosiones dentro del motor de tu coche cada minuto. Este es el principio básico detrás del motor de tu coche. El tipo más común es el de cuatro tiempos, pero hay otros tipos disponibles. Los cuatro tiempos se explicarán con mayor detalle más adelante.

Componentes principales del motor

Antes de poder explicar los distintos tipos de motores, es importante comprender cuáles son los distintos componentes de la fuente de energía del vehículo y lo que hacen. Empecemos desde el principio y exploremos las partes básicas del motor del coche. Hay caminos principales a lo largo del bloque para el aceite del motor, el combustible y el refrigerante.

Ciclos/Tiempos del motor

Los dos tipos más comunes son los motores de dos y cuatro tiempos. Los motores de dos tiempos se utilizan normalmente en pequeñas herramientas como cortacéspedes, cortadoras de césped y motosierras. Un automóvil utiliza un motor de cuatro tiempos (ver más sobre motores de automóviles industriales). También hay motores de cinco y seis tiempos, pero la mayoría de los coches son de cuatro tiempos. (también puedes ver el tipo de motor de un automóvil agrícola). La carrera se refiere simplemente al ciclo de la fuente de energía del vehículo. Veamos qué sucede durante cada carrera de un motor de cuatro tiempos.

  1. De admisión
    Durante la carrera de admisión, el pistón se mueve hacia abajo y crea un vacío parcial en el cilindro. Esto atrae la mezcla de combustible y aire. La mezcla entra en el eje del pistón a través de la válvula de admisión situada en la parte superior del cilindro. Sólo es necesario mezclar un poco de aire con el combustible.
  2. De compresión
    Una vez que el combustible y el aire están en el cilindro, la carrera de compresión comprime esta mezcla para que la explosión de la combustión sea más potente. El pistón se mueve hacia arriba, comprimiendo la mezcla hasta la parte superior del cilindro.
  3. De combustión
    Una vez que el pistón está muy cerca de la parte superior del cilindro, la bujía enciende el gas y causa una pequeña explosión. La fuerza de esta explosión impulsa el pistón hacia abajo nuevamente. Este recorrido se denomina a veces recorrido de potencia porque es de donde la fuente de energía del vehículo obtiene su potencia.
  4. De escape
    La carrera final es la carrera del escape. La válvula de admisión se abre y el escape sale del eje del pistón y entra en el sistema de escape. Ahora, el pistón está en la parte inferior, listo para que el árbol de levas permita que el siguiente lote de combustible y aire entre en la cámara.

Ahora, entiendes cómo todas las partes trabajan juntas para crear el movimiento que impulsa el coche. Es un proceso bastante simple, pero hay una excepción a este proceso. Un tipo de ciclo Diesel u Otto utiliza un ciclo de carrera diferente. Si tu coche tiene inyección directa, entonces sólo entra aire en el eje del pistón durante la carrera de admisión.