La armadura sagrada de Antiriad, retro articulo

 

 

Mucho tiempo ha pasado desde que las dos grandes tribus quepoblaban la tierra se enfrentaron, ya nadie recuerda el por qué. Cuando elnegro liquido con el que alimentaban sus bestias metálicas dejó de fluir, estasrugieron estertoreamente y, finalmente, se pararon. La gente se asustó, huboincendios y violencia, fue entonces cuando empezó a caer la muerte. Inmensasexplosiones que arrasaban todo en varios días de viaje, que dejaban la tierravacía de vida para siempre. Los que fueron muchos se convirtieron en pocos. Loshombres tuvieron que dejar la comodidad de sus grandes casas para refugiarse encuevas. Tuvieron que descubrir todo de nuevo: a usar la lanza para defenderse yla azada para alimentar a sus hijos. Ahora somos gente fuerte pero pacífica, quenos dedicamos a trabajar la tierra, aprendimos de los errores de nuestrospadres. Fue entonces cuando llegaron ELLOS, con gigantescos insectos voladoresde otros mundos que, como parásitos, comenzaron a succionar la misma esencia dela tierra; acabando con el agua y los minerales más profundos. La tierra estáexhausta, no le queda mucha vida. Sólo existe la esperanza que el mejor denuestros hijos, Tal, encuentre la armadura sagrada de nuestros ancestros y seadentre en la zona de la muerte venenosa. Sólo puede salvarnos si consigue laarmadura sagrada de Antiriad.

 

Muchos conoceréis Palace software como la compañía que creoBarbarian, juego de gran popularidad, y otros, además, por Cauldron 2 lacalabaza contraataca. Pero de entre todos los juegos programados por la empresalondinense, el que más destaca por calidad, que no por fama, es “La armadurasagrada de Antiriad”, una apasionante mezcla de plataformas y exploración. 

Portada de Cauldron II (esperabais que pusiese la de Barbarian, ¿verdad?)

 El juego salió originalmente en 1986 para Spectrum, Amstrady Commodore 64 y nos traslada a un futuro post apocalíptico donde la humanidadsobrevive apiñada en pequeñas tribus dedicadas a la agricultura, dónde vivenpacíficamente. Todo se estropea con la llegada de invasores alienígenas, queexpoliaran nuestro mundo de recursos. Antes de que se agoten, Tal es elegidopara buscar la mítica armadura de Antiriad. De hecho, Antiriad es unadeformación de Anti-Radiation suit, que había sido creada por la civilizaciónpreguerra como defensa antirradiación para sus soldados. Una vez conseguida y equipada,tendrá que adentrarse en ponzoñosas grutas radiactivas para colocar la bombaque libre a la tierra de los parásitos espaciales.

Tal al inicio de la aventura(versión CPC)

Gráficos

La aventura nos presenta aun Tal gráficamente sublime y conlas mejores animaciones creadas en 8 bits, verlo correr y saltar en un viejoc64 es una gozada. Los escenarios, aun sin fondos, están muy bien ambientadosen una mezcla de árboles con caras y garras con restos de construcciones, en unestilo fantástico-decadente que el protagonista recorre pantalla a pantalla.Los tonos rojizos, una vez llegada a la zona de la caverna, también crean laatmósfera adecuada para representar la radiación presente, así como los efectosde fuegos que pueblan este área. Los enemigos no son gran cosa, especialmenteen animaciones, pero si son variados y de gráfico cuidado. En líneas generaleses uno de los títulos más potentes en este apartado de cuantos se crearon en 8bits. Las versiones son bastante desiguales entre si, siendo la peor parada laversión Spectrum. Los gráficos monocromos y un peor diseño le restan puntospero lo más sangrante es la perdida de calidad y fluidez en los gráficos y enla animación de Tal.

Tal recogiendo el dispositivo antiradiación en la zona más complicada de la historia (versión C64)

Sonido

El sonido no le va a la zaga al apartado visual. El tema dela presentación es potente, contundente y épico, como el titulo se merece. Unavez en el juego en si no tendremos acompañamiento musical pero sí unos efectosfx soberbios. Especialmente aquellos vinculados a la armadura: el momento de laconexión, el ruido de propulsores al volar y el sonido de las descargas delrayo pulsante rayan a gran altura. También en este apartado la versión Spectrumes la peor de las tres, por problemas intrínsecos a la potencia interna de lamáquina, incapaz de competir con el Commodore 64 en este apartado.

Tal encaramandose a los arboles para recoger la botas de propulsión (versión Spectrum)

Jugabilidad

Antiriad fue un juego adelantado a su tiempo, especialmenteen el apartado jugable. Los videojuegos para ordenador de la época todavía nose habían dejado en la carrera de la evolución ciertas rémoras. Un ejemploclaro era el nivel de dificultad, absurdo en su mayoría, que hacia que pasarunas pocas pantallas fuera un logro y completarlos en su totalidad unimposible. Prueba de ellos era la gran fama que tuvieron los llamados pokes ycargadores, pequeñas líneas de comando o mini-programas que permitían tener inmunidad,vidas infinitas, armas infinitas y un largo etcétera de trampas para poderllegar al tan ansiado final que, muchas veces, era anecdótico o simplemente tehacían volver a empezar; nunca pensaron que nadie llegaría allí. También teníaninfinidad de bugs más o menos molestos. Como en manic miner, que si al entraren una habitación de un salto con tan mala fortuna que en la trayectoriamorías, el resto de vidas aparecía al principio de la misma pantalla de lamisma manera, lo cual nos condenaba a ver, impotentes, una muerte tras otra. Unfallo todavía más sangrante fue el de Fist 2, secuela del legendario “the wayof the exploding fist”. En el que al llegar a una catarata por donde debíamoscaer, un bug nos impedía hacerlo, siendo totalmente imposible avanzar más en eljuego. Con esto quiero dar una visión de hasta que punto el gameplay estabapoco trabajado, dando la sensación que nadie se había molestado en comprobarlode arriba a bajo antes de ponerlo a la venta. Con Antiriad la cosa cambia, esun juego sin rebabas, pulido y niquelado, con un nivel de dificultad ajustado.En el que en cada partida llegamos un poco más lejos y que es factiblefinalizarlo sin tener que utilizar ningún tipo de trampa. Un producto redondo.En resumen, un hito de los videojuegos y una de las obras cumbres de los 8bits.

Pantalla inicio (versión C64)

Resumen del Desarrollo:

La historia empieza en un tétrico bosque dónde se encuentrala armadura, poblado de criaturas que intentaran acabar con Tal; por contactodirecto o lanzándole misiles. Son algo repetitivos así que, por observación ymemorización, no nos costará demasiado deshacernos de ellos con las piedras quecuenta para defenderse. Una vez pasadas las primeras pantallas, nos encontramospor primera vez con la armadura.

Armadura en su sitio original, criando polvo a la espera del heore (versión CPC)

Tal se fundirá con ella reconectándola en unestrépito electrónico solo para descubrir que parte de sus componentes se handesperdigado por el mapa. Así, debemos abandonarla para encontrar, no muy lejosde allí, en las copas de los siniestros árboles que forman el bosque, las botasde propulsión que le permitirá volar. Con esta capacidad, ya podemos elevarnospor el mapeado y conseguir el siguiente de los componentes, el rayo pulsador,con el que además de esquivar a los enemigos podemos lanzar un pulso energéticocon el que freír a tan insidiosas criaturas.

La armadura equipada con las botas recobra la capacidad de vuelo (versión C64) 

Ya no hay vuelta atrás, y Tal debeadentrarse en la montaña dónde los alienígenas tienen su cuartel general. Elescenario variara a las cavernas, en tonos rojizos, donde los enemigoscambiaran y las trampas se multiplican, dispuestas a derramar cuanta energía dela armadura puedan. Así nos encontramos con pinchos que salen de suelo y techoy dragones que escupen fuego. Sólo nuestra habilidad al controlar la armadura ymovernos en el momento adecuado impedirá que se agoten las reservar energéticasy que Tal deba salir a buscar una nueva célula para reponerla. Pero no podemosllegar a lo más profundo sin conseguir una protección extra de radiación. Paracolmo de males una barrera impide que la armadura llegue a tan ansiadocomponente y Tal deberá dejar su protección para, en una veloz carrera contrala radiación que lo envenena, coger la protección y volver a la seguridad de laarmadura. Completamente equipado, solo nos queda llegar al corazón del complejodonde posaremos la armadura y nos deshacernos de tan taimados enemigos de unavez por todas.

La ansiada última pantalla, el lugar donde dejar la bomba y acabar con la amenaza alienigena (versión CPC)

video del desarrollo de la aventura en versión C64

Curiosidades:

No quiero acabar este articulo sin comentar algunascuriosidades. La versión que se comercializó en un principio fue en una cajagrande, del tamaño de las de vhs e incluía un comic dónde relataba la historiaprevia. Después se hizo en una segunda versión, más barata, en caja pequeña sincomic. La versión que llegó a España no sólo se tradujo el comic, también lostextos en pantalla estaban en castellano, algo totalmente atípico pero muestradel mimo con el que Palace software lo cuidó. Otra curiosidad es que latipografía de las letras de la carátula estaban inspiradas en la de Ironmaiden.

Algunos han especulado sobre el parecido con Metroid encuanto a: la armadura en sí; que tiene ciertas similitudes y desarrollo, ambosjuegos presentan la necesidad de adquirir mejoras para sus trajes para accedera ciertas partes del mapeado. ¿Casualidad?, ciertamente no tengo los datossuficientes para quitar los símbolos de interrogación. Yo, personalmente,pienso que es poco probable que uno inspirara al otro: ambos juegos son delmismo año, 1986, cosa que lo imposibilita, ya sabemos que el software sedesarrolla en meses y Antiriad no salió de Europa ni Metroid llegaría a nuestrocontinente hasta un tiempo después.

 

Existe también un remake que se hizo hace poco con gráficos mejorados pero sin la gracia del original.