Recomendaciones: CINCO PELÍCULAS DE CULTO PARA LO QUE QUEDA DE VERANO.

En esta entrada os traigo unas recomendaciones de películas para lo que queda de vacaciones, que para muchos serán apenas un par de semanas. Aparte de coleccionar videojuegos, y libros, y cartas de Magic y lo que se tercie, también soy aficionado al cómic y tengo una apreciable colección de DVD. He entresacado algunos clásicos dejando de lado los típicos Indianajones, Aliens y Señores de los Anillos, que estaréis hartos de ver. Estas películas no pretenden ser expositivo de nada en particular, sino que son filmes que me parecen muy reseñables por uno u otro motivo, y pertenecen a mi colección de "clásicos personales". Así que acudid a vuestra tienda de DVD o al videoclub "La Mula", y echadle un vistazo a estos títulos.

 

LOS DUELISTAS

Esta película es la ópera prima de Ridley Scott y tiene muchas de sus cualidades ya reflejadas en sus fotogramas. Fascinación por las imágenes de gran belleza, impecable fotografía, fascinante recreación de época y en este caso magnífico retrato de personajes y fabulosa historia de fondo. Dos generales de Napoleón (uno caballeresco y otro pendenciero) se ven envueltos en sucesivos duelos a lo largo de sus vidas, y que están destinados a tener un fatal desenlace…

No os perdáis la interpretación de Harvey Keitel, y es que siempre he tenido debilidad por el personaje que encarna, ese perdedor furioso y desengañado.

 

CRISTAL OSCURO

Seguro que muchos de vosotros la habéis visto: es una fantasía animada con marionetas y creación de Jim Henson, su obra más bella y personal. Quizá adelantada a su tiempo, ahora queda como una obra única, un legado de creatividad. La eterna lucha entre el bien y el mal, entre unos monjes venerables y unas malvadas criaturas, con el joven protagonista de por medio.

Estas son las ediciones primera y "especial", aunque se distinguen en poco. La segunda tiene la imagen mejor restaurada y pulida. Además hay un reportaje con Brian Froud que es imprescindible, y le veréis dibujar a lápiz en unas secuencias maravillosas.

El libro de Froud sobre Cristal Oscuro es uno de los más bonitos que tengo, por favor haceros con él (me lo agradeceréis toda la vida). Lleva una edición facsímil del libro que se presentó a la productora para conseguir el dinero de la película (dibujado íntegramente en sepia). Extraordinario.

 

ROBIN Y MARIAN

Ahora que está próximo el extreno de "NOTTINGHAM", que supone la visión de Robin made in Ridley Scott, podéis visitar esta hermosa historia de amor crepuscular entre Robin (Sean Connery) y Marian (Audrey H.). Tras muchos años, Robin vuelve a Sherwood para retomar su antigua vida y saber qué ha sido de su amada Marian. Encontrará a un envejecido Sheriff de Nottingham que aún ansía derrotar a su enemigo Robin. La película tiene una de las escenas de amor más memorables de la historia del cine justo al final. No dejéis de ver esta inolvidable película.

EL GIGANTE DE HIERRO

Uno de los pilares actuales de Pixar, Brad Bird, dirigió esta extraordinaria cinta de animación ambientada en plena guerra fría. La película trata de la relación entre un niño que vive en un pueblo de EEUU y un misterioso robot de origen desconocido y que no parece recordar nada de su pasado. Mientras, la CIA investiga los misteriosos sucesos que acontecen en torno al robot, y por supuesto comenzará a perseguirlo sin piedad. Determinados momentos como las clases a los niños y los consejos para protegerse de la guerra nuclear son auténticamente geniales.

EXCALIBUR

Quizá en su momento no tuvo todo el reconocimiento que merecía, y es cierto que es una cinta irregular, pero su director Boorman lo suple con una estética inigualable, un ambiente opresivo que baila entre lo ostentoso y lo macabro, y una violencia visual marca de la casa. Los personajes están perfectos en sus roles, pero el verdadero protagonista es precisamente la ambientación artúrica, la historia ya conocida y la mezcla de elementos épicos y fantásticos. La magia aquí tiene un componente oscuro (Morgana y en cierto modo Merlín), opuesto a facetas luminosas como la Dama del Lago o el Santo Grial. ¿Quizá la mejor película sobre el mítico Rey Arturo? Para mí lo es.

 

Para terminar, mención para algunas de las bandas sonoras. La de los Duelistas, obra de Howard Blake, sudaréis tinta para encontrarla incluso en el videoclub "La Mula". Pero merece la pena: si véis la película, su tema principal quedará grabado en vuestra mente para los restos. Las de Excalibur y Cristal Oscuro son obra de Trevor Jones e imprescindibles, de gran belleza. Haceros con ellas y me contáis.

¿Habéis visto algunas de ellas? ¿Qué os parecen?

Retro Classics ZX SPECTRUM: HEAD OVER HEELS ¿El mejor juego del ordenador de SINCLAIR?

Hoy os hago una breve entrada para recordar el extraordinario HEAD OVER HEELS, un juego de ZX SPECTRUM de 1.987 editado por OCEAN y programado por Jon Ritman con Bernie D. como grafista. Este es mi original, la primera edición aparecida en UK con su caja grande y su cassette.

¿El argumento? Headus Mouthion (Head) y Footus Underium (Heels) son dos espías del Planeta Libertad (Planet Freedom). Son enviados a Blacktooth para liberar los planetas esclavizados de Penitentiary, Safari, Book World y Egyptus, y derrotar al Emperador. Capturados y separados, los espías son trasladados a la prisión del cuartel general del Castillo de Blacktooth. Así que lo primero será hacer que los personajes (manejables por separado y cada uno con sus habilidades especiales) se encuentren en una pantalla del escenario "Mercado" y juntos puedan aunar fuerzas para conseguir el objetivo.

De hecho, uno puede pasarse el juego sin conseguir ninguna corona de los cinco mundos, pero claro, eso tiene poco mérito. Lo sorprendente del juego son los puzzles, la amplitud de los mundos, su increíble calidad gráfica en 3D y que todo cabe en … 48 K de memoria. De verdad, es increible, probadlo.

Os recomiendo que os descarguéis de la página "Retro Remakes" el remake de este juego, que es considerado uno de los mejores de la historia. El juego original tiene detalles geniales como un robot manejable a distancia con un parecido notable con el principe Carlos.

Anécdotas: hace unos años mantuve correspondencia con Jon Ritman, al que mandé esta ilustración que hice para una página web:

Pudimos charlar del proceso creativo y él me comentó que el grafista había concebido a "Head" con una nariz en forma de "bota" hacia arriba, como una especie de L. Sin embargo, el portadista lo interpretó como una nariz convencional tipo "perro": pero si os fijáis en una pantalla del juego apreciaréis esto que me comentó Jon Ritman.

Jon Ritman es un hombre con una capacidad de síntesis ejemplar que siempre comenta el que fue su gran logro, sintetizar la inteligencia artificial del Match Day 2 (fútbol) haciendo que los jugadores, simplemente, buscaran el balón para darle una buena patada. Esto tan sencillo tuvo implicaciones para él sorprendentes, al mostrar el programa una capacidad para hilvanar jugadas de manera inusitada.

Actualmente, Jon está un tanto desaparecido pero esperemos que pronto podamos disfrutar alguna creación suya que le haga reverdecer viejas glorias. Tenemos el ejemplo reciente de David Braben, creador de ELITE en los 80, que tras una serie de traspiés ha vuelto a la Wii con el LostWinds, el mejor juego de WiiWare.

 

CINCO LIBROS DE FICCIÓN Y FANTASÍA PARA EL VERANO

Hoy me salgo de la linea videojueguil nuevamente para proponeros cinco lecturas para este verano. Son todos ellos libros fantásticos, elegidos de entre muchos que evidentemente merecen la pena. Pero por su temática y calidad, creo que pueden interesaros.

LA ESPADA ROTA, de Poul Anderson.

 Libro magnífico de un autor especializado en ciencia ficción, fue lanzado en 1957 de manera simultánea al "Señor de los Anillos", hecho que le perjudicó enormemente. Es obvio que no llega a las cotas que alcanzó la obra de Tolkien, pero en modo alguno supone ni una copia ni se aprecia el más mínimo atisbo de inspiración: es una obra original, muy apreciable y que sin el protagonismo de su competidora sería recordada como un hito.

Se basa en la mitología nórdica pero desde una perspectiva más oscura que la obra de Tolkien. Es una obra que recuerda por su dinamismo y complejidad de personajes a los clásicos griegos, sucediéndose intrigas y hechos dramáticos a velocidad de vértigo. Los personajes son almas torturadas, en medio de torrentes de venganza y odio que no controlan: se narra el enfrentamiento entre los Elfos de Alfheim y los trolls de Trollheim, y en el centro la historia de Skafloc, apartado de su familia humana por el elfo Imric, y sustituido por una aberrante y malvada copia humana hijo de elfos y trolls.

Os encantará.

 

CITA CON RAMA, de Arthur C. Clarke

La mejor obra probablemente de este genial autor recientemente fallecido, uno de los maestros de la ciencia ficción. Una nave de colosales proporciones se dirige a la Tierra, un enorme cilindro de kilómetros de diámetro y enormemente largo, lo suficiente para albergar… un mundo,

Cuando un grupo de humanos penetra en este mundo, comprueban que lentamente está volviendo a la vida, pero no hay nada dentro de él, está deshabitado. Es un mundo aparentemente estéril, incomprensible, cilíndrico, hueco, con su propia atmósfera y un misterioso mar central que alberga extrañas construcciones.

Esta novela es la descripción de algo misterioso, inédito, alejado de esas historias de terror alienígena que tanto conocemos. Es sorprendente, y su final es uno de los más geniales y sarcásticos que he podido leer.

Cierto es que los personajes quedan un tanto diluidos por el poder de Rama, pero disfrutaréis como enanos con su lectura. Y hacedme caso: no os leáis sus continuaciones, dejad que perdure el misterio.

 

PORTICO, de Frederik Pohl.

 

Un libro de un autor inteligentísimo, alterna en esta obra capítulos en los que un androide psicoanaliza al protagonista, Rob, mientras éste recuerda su historia, con otros capítulos en los que se narra la explotación comercial de un asteroide con un misterio ancestral. Alrededor de Venus, una enorme roca alberga un puerto espacial alienígena que nadie entiende cómo funciona. Valientes exploradores se introducen en naves que pueden tener millones de años y las activan con precarios conocimientos en busca de fortuna y cuantiosas gratificaciones de la compañía explotadora. Por supuesto, Rob se enrolará para intentar sacar algo de provecho, y desde luego que lo hará, a un alto coste…

Es una novela que me fascina. Y esta sí: bajo ningún concepto leáis las siguientes partes, por favor.

 

JUEGO DE TRONOS, de George R. R. Martin.

Diría que esta novela ha sido maltratada en España por su distribución y porque estaba tan ligada a juegos de mesa y cartas que no sé si es que determinada gente no la ha tomado en serio. A mí mismo no me interesaba mucho una novela de intrigas palaciegas, pero todo es empezar, y…

Es una obra soberbia, uno de esos libros que te atrapa, te retuerce y no te deja respirar. La definición de personajes es perfecta y disfrutaréis con cada uno de ellos, especialmente con uno destinado a ser recordado como un hito literario: Tyrion, el enano. Guerras entre familias, tramas apasionantes y complejas, un mundo en guerra en el que la magia es un lejano recuerdo pero que empieza a brotar tímidamente en un lejano país. Cada episodio está narrado por un personaje, pero nunca veremos un mismo hecho narrado por dos observadores, sino que mientras los hechos se suceden, estos transcurren para todos los protagonistas del libro. Si algo ocurre en un capítulo, encontraremos referencias a ese hecho en el siguiente, o quizá veamos que aunque algo ha pasado esos siguientes personajes aún lo desconocen.

Maravillosa aventura concebida para seis partes, de las cuales han aparecido cuatro.

 

LA TIERRA PERMANECE, de George R. Stewart

Una de las mejores novelas que he leido. Se sitúa en una tierra devastada por una misteriosa enfermedad, pero aquí no ha zombies ni vampiros. Hay una humanidad que intenta recomponerse, que añora viejos hábitos; que alterna las aventuras del protagonista con reflexiones "encapsuladas" de qué pasaría con aspectos como el agua, la electricidad, las ciudades, etc… cuando no haya humanos que las mantengan. Es un libro que supone una oda a la naturaleza ("los hombres van y vienen, pero la tierra permanece"), una llamada a la humildad de los humanos y un encontronazo realista con la destrucción de la civilización.

Muy enganchante por su verosimilitud, por su atmósfera, porque el mundo evoluciona y cambia a la par que el protagonista, que se las verá con temas tan complejos como la justicia, la cultura, la tradición, la conservación del espíritu humano.

Una obra maestra.

Y por favor, si alguno os decidís a hacerme caso, dejadme vuestra simpresiones acerca de los libros. O si los habéis leido, contadme qué os parecieron.

¿MADONNA VESTIDA COMO.. emm… EL MALO DE RESIDENT EVIL 4?

Bueno, pues esto viene a cuento de que MADONNA ha presentado la última colección de Givenchy, del diseñador Riccardo Tisci, como la elegida para su gira mundial. Se han publicado algunos diseños como muestra.

Y uno de estos diseños es éste:

 

Y la verdad, quisiera felicitar a los diseñadores por este diseño que, como ellos dicen, es una referencia al (???) "ganster pimp" y al Art Decó. Y de paso, recuerda poderosamente a esta imagen:

Digamos que es un diseño basado también en el "Saddler Gansta" con un toque de virus mutante y ribetes Capcomnianos.
Cada vez me gusta más la moda y admiro más a Madonna. Ojalá publiquen fotos cuando se vista de Mario.
Por favor, dejad vuestros comentarios: ¿De qué os molaría ver vestida a Madonna (en caso de visualizarla con ropa)? Por dar ideas a Givenchy.

 

Retro Classics: AXELAY O POR QUÉ ADORO KONAMI (II)

HE aquí a uno de los juegos más brillantes de la SNES, un original que compré en cuanto salió y un juego que venía precedido de un halo de clásico desde Japón.

¿Qué es lo que hace especial a este juego? Para empezar: es un arcade matamarcianos magnífico, posiblemente el mejor de la consola. Segundo: combina fases en vertical con fases en horizontal. ¿Y como se hace esto? Cómo funciona un matamata en vertical sin hacer el formato de pantalla vertical? Pues con el tercer punto que lo hace especial: logrando un efecto bestial de profundidad con el modo 7, dando la sensación de que pilotamos sobre un planeta esférico. El efecto es sensacional.

Luego tocaría hablar de los enemigos finales, enormes. Son seis fases en los que nos enfrentaremos a una araña gigante, un robot enorme similar al enemigo de Robocop (y animado con un uso abundante de rotaciones y efectos), un bicho gigante en las cavernas, un platillo volante rotatorio, un enemigo gigante de lava (espectacular) y una nave alienígena que nos mantendrá ocupados un buen rato.

La música: inolvidable, con brillantes composiciones, digna de sistemas actuales (de hecho, todo el apartado sonoro parece propio de una recreativa actual: voces digitalizadas, explosiones, etc…).

Por favor, jugadlo auque sea en emulador: será una experiencia de la que no os arrepentiréis. Konami exprimió el "Cerebro de la Bestia" tanto como era posible. Para mí, este juego es uno de los TOP 5 de SNES. Aunque la SNES tiene tantos clásicos que no sé…

Retro Classics SNES: CASTLEVANIA 4 O POR QUÉ ADORO KONAMI.

Adoro KONAMI, y una de las causas es este juego (las otras: Axelay y Super Probotector). Antes de que los Castlevania adquirieran ese toque de aventura-rol actual, el Castlevania 4 maravilló a todos en Super Nintendo. Está considerado unánimemente el mejor juego de la saga tras el Simphony de PSX, y se trata de un arcade plataformero divertidísimo. Aunque reconozco que el juego de PSX es mejor, hay algo que nunca me gustó, y es ese plagio encubierto del Super Metroid. Por ello, si me piden que me quede con un Castlevania (y sin olvidarme del de PC Engine) me quedo con éste.

Sus gráficos barrocos, su excelentísima música, sus originales efectos especiales (inolvidable aquel túnel giratorio)… Todo ello lo ha covertido en un clásico.

Es curioso porque además no tuvo las mejores calificaciones de la época, ni mucho menos. Sus gráficos no son lo mejor, y a veces el control es traicionero. Pero amigos, es un juego mágico. Es de esos juegos que tienen un no se qué, que te atrapan con su ambientación, su halo… Yo veía esa pantalla de presentación con los bichitos reptando cuando veía la SNES en los escaparates y estaba pensando si comprarla… Fue un juego reclamo, uno de los estandarte de los primeros años de la SNES.

Su apartado más sobresaliente junto con los efectos especiales reseñados (esa lámpara gigante, el pasillo, los escenarios que giran…) y los impresionantes enemigos finales, es la música. Es una delicia editarla y escuchar cada corte. Cuando escucho la clásica musiquita de la primera fase, no puedo evitar el ponerme inmediatamente a jugar.

Tomaos un ratito para recordar los "final bosses" del juego.

Yo conservo este original completo con su librito de instrucciones, etc.. y aún de vez en cuando lo conecto. Jugando con él se me fastidió mi primera Super Nintendo (sí, amigos, doy fe de que por muy duraderas que parezcan, también se averían). Sólo funcionaban los juegos que tenían el chip FX porque realmente el procesado se hacía dentro del cartucho, no en la consola. Algún chip se fue al garete… Y bueno, mi segunda SNES se perdió en un traslado: poca fortuna he tenido al respecto. Menos mal que aún tengo una tercera, a ver si no la pierdo!

Pasaros por:
http://www.fotolog.com/jmvcomic
http://www.fotolog.com/_jmv__

Retro Classics: JETPAC y LUNAR JETMAN, LOS PRIMEROS ÉXITOS DE RARE.

El juego mítico de Ultimate por excelencia, en su versión original inglesa, junto con su segunda parte (bastante peor). Hablo del JET PAC y el LUNAR JETMAN. Estos son mis originales de UK, primeras ediciones.

 

 Ya sabéis que del mítico JetPac ha salido una versión Online para la XBox 360, muy divertida. Además, su pantalla de presentación y parte del diseño gráfico recuerda vivamente al trabajo artístico de la compañía en los años 80. El juego es muy sencillo: volar con tu Jetpac para montar un cohete, llenarlo de combustible y huir al siguiente planeta. Su segunda parte, menos divertida, tiene un desarrollo en scroll en la cual tienes que realizar diversas operaciones con una hermosa bomba.

 Los juegos antiguos de Ultimate (ahora RARE) , y hablo de los de la etapa pre-AticAtac, son casi todos arcades muy divertidos que hubieran roto records en cualquier recreativa de la época. Muy muy adictivos y jugables (algo que no siempre se veía en Spectrum, ordenador con juegos difíciles de verdad). El JETPAC fue el espaldarazo para la compañía, su primer éxito, avalado por ventas que superaron los 300.000 ejemplares en los primeros meses a la venta (si nos situamos en 1.983, eso significa que 1 de cada 3 usuarios de Spectrum tenía un ejemplar).

Ultimate-Rare siempre barajó crear una tercera parte del juego pero nunca se llegó a concretar para ordenadores de 8 bits. Con mucho ojo, Rare se metió en el mundo de las consolas (NES) pasando por un cierto periodo de ostracismo tras haber vendido a US GOLD su sello Ultimate. En este impass hasta la llegada del pelotazo Donkey Kong Country, desarrollaron para NES una tercera parte, SOLAR JETMAN, pero que no era excesivamente brillante salvo por toques como la física de la nave. Era un híbrido entre JETPAC y otro juego antiguo de la compañía, CYBERUN. En NES, por cierto, merece la pena disfrutar con la adaptación que hicieron de Marble Madness, muy fiel a la recreativa.

Otra curiosidad: los juegos de Ultimate siempre despertaron una mitología a su alrededor. Uno de estos aspectos era que se rumoreaba que en el Lunar JetMan era posible encontrar un camión o vehículo lunar, aparte de otros elementos. Os diré que en su día probé un editor de gráficos en código máquina (que proporcionó MicroHobby o Micromanía) con el cual poder ver todos los diseños de cualquier juego de Spectrum, y no había ni rastro de esos elementos, cosa confirmada tiempo después por más aficionados.

Retro Classics SNES: ¿STARFOX o STARWING?

Hoy os voy a hablar brevemente (para no aburriros) del famosísimo STAR FOX, uno de los mejores juegos de la venerable SNES. Os pongo, como siempre, mi original:

Abajo podéis ver el cartucho de su genial versión de N64, que también tenéis en la Consola Virtual de WII.

Estamos ante un simulador espacial, un arcade, en el más puro estilo Rogue Leader aunque con menor margen de maniobra. Podemos desplazarnos por el escenario pero sin tanta libertad como en los juegos de LucasArts.

Lo que hace a este juego único es que es el primero que incorpora un chip adicional, el Chip FX, que permite mover en pantalla simultáneamente hasta ¡200! polígonos y así crear entornos completamente en 3D. Argonaut, el equipo desarrollador, había trabajado en NES con entornos poligonales y juegos basados en el famoso StarGlider de los 8 bits (particularmente conocido en Inglaterra: si lo jugáis veréis la increible calidad que tiene y el partido que le saca a computadoras muy sencillas). Fue Argonaut quien propuso a Nintendo crear un chip acelerador de 3D, quizá el primero de la historia. Si os fijáis en el cartucho, además del slot de conexión tiene dos pequeñas patillas laterales que son las que alimentan este pequeño hardware oculto.

Por supuesto el chip se notó en dos aspectos: el precio del cartucho (creo que me costó 12.000 pelas) y su peso, algo mayor. Como anécdota: lo compré en el Centro Mail de calle Arenal. Cuando insertaba el cartucho, era muy difícil hacer que entrara por esas dos patillas y no me atrevía a forzarlo. Quise cambiarlo por otro pero la encargada del centro no sólo me trató como escoria, sino que lo cogió para probarlo y sólo le faltó martillearlo para que encajara. Luego se le cayó (le faltó solo pisarlo) y cuando le dije que después de lo que acababa de ver quería otro inmediatamente, me contestó algo así como "Espera, que ahora resulta que la culpa la voy a tener yo…". Una cretina que luego me encontré en La Vaguada igual de simpática. Que te den!

El juego en sí: una gozada. Cierto que no ha envejecido bien, pero sigue siendo un arcade divertidísimo y con una música sorprendente y peliculera a más no poder. Hay tres recorridos posibles, y su único defecto es que podía resultar algo fácil, aunque para mí no lo es porque te permite verlo completo y proporcionarte una catidad de horas de juego más que razonables.

Dos curiosidades más:

– Su segunda parte fue cancelada cuando estaba ¡terminada!. Se basaba en el Chip FX2 y podéis disfrutarlo gracias a su ROM y al emulador ZSNES de Windows.

– Su nombre en Europa fue StarWing porque existía un Star Fox de Commodore y Spectrum, y otro de Atari. Por cierto, el Star Fox de Spectrum es un buen juego de simulación espacial, con misiones y una dinámica Rogue Leader versión "cutrecilla" muy curiosa para ser un juego de los años 80.

Retro Classics Movies: ALIEN, EL OCTAVO PASAJERO.

Hoy me salgo de la línea videojueguil para comentar algunas cosas interesantes de esta maravillosa película, Alien el Octavo pasajero.

Hace ya muchos años tuve oportunidad de conseguir algo rarísimo: la banda sonora en vinilo, un precioso disco que además tiene una calidad material inmensa (es muy grueso, no como los vinilos que veíamos en la última etapa de vida del soporte, que parecían papeles de fumar).

La Banda Sonora es de Jerry Goldsmith, un genio y muy popular durante los 80. Este es uno de sus mejores trabajos, una fusión de música orquestal con sonidos tribales, toscos y casi selváticos. Hay varia spistas no utilizadas: Jerry compuso una última melodía que era una variación de la composición inicial pero con una culminación luminosa, gloriosa, emocionante. En su lugar, Ridley introdujo una melodía que creo que era de Rossini para crear un remanso de paz rómántica durante los títulos de crédito.

Alien está basado oficialmente en el libro Linea de Sombra de J. Conrad (un autor fascinante y extraño, leed su Corazón de las Tinieblas), una novela de corte marinero. En su honor, y de otra obra, se tomó el nombre de Nostromo para la nave de Ripley, y curiosamente el nombre del puerto que aparece en la obra de Conrad se llama Sulaco. ¿Os suena?. PEro lo que es poco sabido es que en realidad Alien se basa realmente en otro relato de los años 40 llamado "Destructor Negro", de Alfred E. Van Vogt. Lo tenéis en PDF en la red, si buscáis con paciencia en el Google.

No hablaré de curiosidades de la película, ya que han sido expuestas con detalle en muchos foros, por lo que sólo estoy comentando aspectos realmente poco conocidos del film, aparte de poneros fotos de un par de rarezas (como es el caso de la BSO en vinilo). Por ejemplo, se habla mucho de la muerte de Lambert o de su supuesta "violación". Para mí es una de las muertes más espeluznantes de la historia del cine, y la demostración de que el audio puede ser un instrumento de terror muy potente que estimula todo tipo de miedos. Se ha hablado de que existen escenas rodadas de Lambert ensartada por la cola del Alien, etc etc: realmente no hay nada filmado al respecto, aunque se asegura que en el estreno de la película sí se emitió una escena que luego fue eliminada. Para que veáis que es falso: la escena de la cola del Alien acercándose a la entrepierna de Lambert es un corte no utilizado que a Ridley Scott se le ocurrió usar ahí genialmente. Las piernas son las de… Dean Stanton, otro actor del film. Sabida es la pericia de Ridley a la hora del montaje de sus películas, y aquí lo demostró de manera magistral (aunque claro, el que no conoce el origen del material no puede valorar estas ocurrencias, y somos desgraciadamente casi todos nosotros). Por tanto, Ridley no tenía en principio "idea" de que Lambert iba a morir "así". Mitología de cinéfilos frikis.

Sí se ha hablado siempre de un escena "gore" de la muerte de Harry Dean Stanton, aunque en realidad lo único que se filmó es una escena parecida donde aparece sangre y el Alien se recrea un poco con la cabeza de su víctima. LA ausencia de sangre en la versión final la hace más terrorífica. Pudimos ver esta escena cortada en el DVD.

La idea de la pirámide de "Alien vs Predator" es un reciclaje de una vieja idea de la película original. Los huevos se iban a encontrar en una pirámide junto con unos jeroglíficos explicando el ciclo de reproducción del bicho. Pero se diseñó algo más sencillo para la película: había muy poco dinero y sólo se pudo hacer una maqueta de la ya famosa nave abandonada. La maqueta además no quedó del gusto de Ridley, que decidió filmarla a través de las imágenes recibidas por los cascos de los astronautas. Estática, interferencias… Más ingenio de Ridley, y un mejor resultado final. Como siempre: mejor sugerir que enseñar, no hay realidad más oscura que nuestra más oculta imaginación.

Estos son los DVD que aparecieron con motivo del 20 aniversario de la película.

Era la época del nacimiento del DVD (había aún muy pocos). Mi primer reproductor era un Thomson Scenium con salida de Dolby Surround, DTS… 80.000 pelas. Aunque se ve ciertamente bien, y hoy día sigue funcionando perfectamente (para que veáis la calidad de estos primeros equipos), cualquier DVD actual de una marca fiable lo supera en nitidez de imagen. Los DVD de Alien fueron los primeros que compré, incluso días antes de tener el reproductor, porque literalmente volaron de las tiendas (era la época de las 4.000 pesetas por DVD). Era la primera vez que podíamos ver cosas tan increíbles como las escenas descartadas de la película, algo que para un aficionado no tenía precio: ni más ni menos que lo que siempre quisimos ver!!!! Dallas convirtiéndose en "huevo", la escena del rodaje en la que Lambert es salpicada de sangre y con cara de horror y asco se cae de culo… Impresionante.

Bueno, pues estad pendientes de futuros post, aún hay mucho que comentar y más objetos curiosos que enseñaros.

Retro Classics ZX SPECTRUM: FERNANDO MARTIN BASKET MASTER, LA TURBIA HISTORIA DE SU CREACIÓN.

Estamos en 1987 y Dinamic se ha convertido en la mejor compañía de software español de todos los tiempos. Sus lanzamientos se esperan con gran ansiedad hasta el punto de que se filtran betas y versiones inacabadas de los juegos que luego son vendidos en el rastro de Madrid como material pirata (por supuesto, todo eso acababa llegando a nuestras manos 😉

Hay dos juegos que acaban convertidos en mitos: El Gameover (que parecía que nunca acababa de salir) y el Fernando Martín Basket Master, una superlicencia deportiva que se retrasó en varias ocasiones. ¿Pero cuáles fueron los motivos de esos retrasos?

Esta es la foto de mi original en cassette:

Ahora vemos muy común lo de las licencias de deportistas, pero aquí tenéis el origen de todo ello en España junto con el Emilio Butragueño de Topo Soft. En Inglaterra ya surgió algo parecido en 1984 con el Daley Thompson´s Decathlon, el mítico juego de Ocean basado en el Track and Field de Konami.

El caso es que llega a Dinamic una versión beta de un juego de baloncesto, un planteamiento muy atractivo con gráficos en blanco y negro, espectaculares para verse en un Spectrum. El protagonista tiene un gran parecido con Fernando Martín, y la versión del programa, totalmente jugable, carece aún de esos detalles que hacen grande a un juego. No es configurable, no tiene menús, no están implementadas reglas… Sin embargo tiene algo que le hace parecerse por ejemplo al NBA JAM, y es que puedes hacer estratosféricos mates desde la línea de tiros libres, con capacidad para hacer piruetas en el aire a voluntad. Esto es algo muy novedosos y atractivo.

Esta versión beta era creación de unos jóvenes programadores noveles, Gonzalo y Julio Martín.

Sin embargo, y todo según rezan las "leyendas" (difíciles de contrastar salvo por lo poco que comentaron en revistas del sector unos y otros), Dinamic se apropia de la idea y deja fuera de los "royalties" a los creadores intelectuales del juego para sólo reconocerles la labor gráfica (obra de Julio Martín). ¿Por qué ocurre esto? Según parece, el código de programación de la beta no es aprovechable desde el momento en que Dinámic decide adaptar el juego a unas reglas determinadas y a una dinámica de juego más "realista". Consiguen lastrar de paso la jugabilidad (el juego al final se limita a tirar a canasta desde donde puedas y correr o bien detrás del balón o detrás del oponente a ver si hay suerte y le robas el balón) y eliminan apectos como los super mates que dotaban de gran atractivo al juego.

De hecho, la primera versión que aparece del juego es la de MSX, que es prácticamente igual visualmente a la famosa "beta", y que luego se "recolorea" en las siguientes versiones, que aparecen con retraso. Por supuesto, el juego aparece en todos los formatos de 8 bits proporcionando jugosos beneficios a Dinamic y colocándose en puestos privilegiados en todas las listas de ventas.

Al margen de estos aspectos, y basándonos en lo poco que se comentó de este tema, Dinamic considera que no debe pagar royalties a los programadores originales por un código que según ellos tuvieron que reescribir casi completamente. Pero no parece tenerse en cuenta que la idea, el concepto de la creación de ese juego (que entonces, por la escasa complejidad de los juegos, era un tema bastante acotado) debería habérsele reconocido a Gonzalo Martín (hermano de Julio y creador del código original), y por supuesto se le debería haber pagado por ello. Cualquier persona que juegue a la beta (está en la red, podéis encontrarla) y al juego original podrá reconocer que al margen de la reescritura de parte (o todo) el código, el juego es sensiblemente el mismo.

Es una pena que, como siempre, el grande se lleve el crédito y los beneficios en perjuicio del modesto, del programador ingenioso y del creativo brillante que concibe la esencia de ese juego que luego proporcionó a Dinamic cuantiosas pesetas.

 ¿Hay alguien que pueda aportar más cosas acerca de este curioso affair de la prehistoria de los videojuegos?  ¿Conocéis más casos así?