RetroArtículo: LA DENOSTADA, APALEADA Y DESPRECIADA PSP.

 

 

La Playstation Portable, el sueño de todo aficionado a Sony que se hizo realidad a finales del 2004, ha tenido un problema fundamental en su concepción y en su diseño: se llama “Nintendo”.

Efectivamente, digo denostada y apaleada con una mezcla de ironía y realidad porque la PSP ha vendido en el mundo más de 50 millones de unidades durante estos últimos 6 años, y es difícil asegurar que la consola no hatriunfado como parece que piensa el sector. Creo que es al contrario, sólo que su éxito queda empañado por el abrumador triunfo conseguido porNintendo con la Gameboy Advance y la Nintendo DS. PSP ha vendido más que muchas consolas exitosas de sobremesa, y para tener una idea de su alcance sólo basta decir que SNES alcanzó las mismas cifras de ventas. Sin duda, sorprendente.

Así que ¿por qué sigue teniendo la PSP ese estigma maldito? Sin pretender entrar en tecnicismos, analizaremos qué nos ha ofrecido la consola y qué le queda por ofrecer.

En primer lugar hay que detenerse en el concepto de la consola, qué ha querido ofrecernos. Parece claro que la GBA quiso llevar a nuestras manos el sabor de las 16 bits de Nintendo pero con un grado de evolución, y mucha portabilidad. La Nintendo DS ha querido explorar nuevas formas de jugar, con cierta evolución tecnológica pero sin que ello fuera prioritario. La PSP quiso en el 2004 ofrecer una bestia pardatecnológica: que tuviéramos en la práctica toda una PS2 para llevarla acualquier parte. Una pantalla espectacular, un formato propio de discos, posibilidades multimedia que lo convirtieran en un nuevo “walkman” y un catálogo potente de títulos. La portabilidad quedó un tanto sacrificada sobre todo con el primer modelo, PSP1000, pero ha ido mejorando con el paso del tiempo, sin duda.

 

 

En este sentido, se puede acusar a Sony de no haber propuesto nada conceptualmente novedoso, pero creo que el espíritu está claro y eso es algo fundamental. Muchos argumentaron en su contra la falta de sentido de tener juegos que más bien parecían disfrutables en una buena pantalladel salón que para llevarlos de paseo al parque, y quizá por ello Nintendo se ha llevado la mayor parte del pastel. Pero eso no quiere decir que el concepto de PSP no sea válido: es lo que es, y en este sentido no engaña a nadie.

 

 

Su tecnología es tan avanzada que realmente, para su propósito, siguesiendo una consola plenamente actual. Parece que Nintendo quiere dar unimpulso notable en este sentido y dejar muy atrás a la consola de Sony,pero es lógico y factible casi seis años después. Sin embargo, para lo que supone una consola portátil con una pantalla de 4,2”, el apartado técnico de PSP era tan adecuado y sobrado que sería posible en el futuroseguir produciendo títulos para la máquina de Sony sin que diera sensación de estancamiento. De hecho, y a pesar de la lacra de la piratería, estamos viendo una sucesión regular de nuevos títulos que mantienen el listón muy alto y alcanzan a veces cotas de calidad nunca vistas en el sector (y al nuevo Metal Gear me remito). Existen aún proyectos como un nuevo God of War que seguirán dando de qué hablar, aunque pronto la máquina de Sony quedará eclipsada por la 3DS.

No hay que negar que uno de los puntos “fuertes” y a la vez trágicos de la consola ha sido su capacidad de ser pirateada hasta la llegada de la infranqueable PSP3000. Esto ha afectado a las ventas de juegos, sin duda, pero sin embargo ha llegado hasta nuestros días con los índices deventas conocidos y con su indudable categoría de producto de éxito. El pirateo de PSP no sólo permitía ejecutar juegos comerciales sino tambiénel llamado “homebrew”, con una amplia gama de emuladores que cubrían incluso (de manera precaria) la Nintendo 64. Es una consola excelente siel uso que le queréis dar es la emulación, pero particularmente me parece penoso el amplísimo campo que la piratería ha encontrado en su desprotección, muy dañina para el mundo del videojuego (y lo mismo digo,multiplicado por varias veces, sobre la Nintendo DS).

 

 

La PSP ha dado obras maestras y propias, ha contribuido al concepto de “consola exclusiva” con juegos intransferibles que en muy contadas ocasiones han dado el salto a la mismísima PS2. Es obvio, se ha nutrido de franquicias “Sony”, pero al menos se ha traducido en títulos exclusivos y no en “ports” (más bien ha pasado al contrario).

No soy especial fan de la saga GTA, pero es sorprendente poder haber disfrutado de dos auténticos GTA en 3D y además de calidad muy alta (en especial el “Vice City Stories”, con su fantástica banda sonora). Wipe Out se ha lucido con “Pure” y con el vértigo de “Pulse”, concebido para lograr una sensación de velocidad perfecta sin ralentizaciones. La saga “Patapón” ha aportado frescura y diseño a pesar de resultar con el tiempo un tanto aburrida. “Lumines” ha dado una acertada vuelta de tuerca al concepto Tetris uniendo aspecto gráfico y sonoro.

 

 

“God of War” y “Dante´s Inferno” (injustamente infravalorado) nos hanpuesto una mueca de sorpresa ante el espectáculo audiovisual, aunque noson títulos con una gran profundidad jugable. Dos “Tekken” propios y excelentes, títulos de RPG notabilísimos (echad un vistazo al último “Kingdom Hearts”). Un Metal Gear Solid a la altura de los mejores momentos de la saga, un “Silent Hill” muy digno (Origins) que toma lo más interesante de la saga y provoca inquietud enfermiza, y otro novedoso (“Shattered Memories”) que a mí me parece digno de recordarse como un clásico. Una versión “mini” de “Little Big Planet” (una gran sorpresa) muy conseguida, los exitosos “Monster Hunter” de una complejidad y extensión pasmosas. Un par de sorprendentes “Burnout”, brutales, toda la jugabilidad de los arcades más sofisticados con “RidgeRacer”, propuestas sorprendentes como “Ecochrome” o “Locoroco”, alardescomo “Retribution” o “Syphon Filter”.

 

 

Y por último, el interés en los clásicos, recopilaciones de “emuladores oficiales” como Atari 2600, arcades de Capcom, Namco, Konami, y revitalizaciones tan degustables como “Ultimate Ghost´n Goblins” o “Castlevania” que aúnan el sabor añejo con las tecnologías actuales en 3D.

Todo ello es una oferta que no ha decaído a lo largo del tiempo (sí, ha tenido bajones) y que curiosamente ahora muestra una inusual actividad tras seis años de vida (muchos), lo que prueba lo actual de lapropuesta de PSP y la poca necesidad real de que se actualice tecnológicamente. PSP tiene un nutrido grupo de obras que merecen mucho la pena y un escogido grupo de obras maestras: es lo que a cualquier consola debe exigírsele y la pequeña de Sony lo ha ofrecido.

 

 

Claro, ha tenido errores: el formato UMD ha fracasado en el campo de las películas pese a sus innegables bondades. Y es curioso que se le haya criticado tanto y que tras el(nuevo error) de la PSPGO todo el mundo lo reivindique. La realidad es que es un formato como cualquier otro y que ha posibilitado altas capacidades de reunión de información. Más cómodo hubiera sido una cómoda tarjeta StickDuo, pero en 2004 las aspiraciones eran otras y por costes de producción igual hubiera sido inviable.

 

 

Soy fan de Nintendo declarado y nunca he sintonizado demasiado con elconcepto videojueguil de Sony. No acabo de ver la gracia a machacar botones con el God of War. Pero eso no me impide valorar las cosas en sujusta medida: la PSP es una maravillosa consola que sólo alcanzará el estatus de mito cuando desaparezca, cuando llegue una nueva bestia de Sony que traslade la mediocridad actual a sus pantallas y nos haga añorar aquella consola que llevó la magia de la sobremesa al parque por vez primera.

RetroArtículo: TENGO UNA CONSOLA EXCLUSIVA

Veréis: una de las cosas que siempre me ha gustado del mundo de los videojuegos es esa sensación de pertenencia de algo con lo que te identificas. Es decir, que antaño podías vanagloriarte de tener un modesto Spectrum, que no era tan potente como un Commodore pero que tenía un catálogo impresionante de juegos; o fardar de tu Gameboy que palidecía ante una Game Gear pero que oye, tenía el Tetris; o pinchar a tu vecino con la Super Nintendo, el “cerebro de la bestia”.

No es que ahora no exista eso, claro, estamos bastante hartos de ver esos trolls de Sony o Microsoft que no hacen más que reventar hilos en los foros, pero vayamos al fondo del asunto: ¿qué sentido tiene hoy día identificarse con una plataforma cuando los juegos… son los mismos? Ya matizaremos, claro, la Wii es otra historia pero no necesariamente mejor por ello. El caso es que antes cada máquina tenía una personalidadpropia, unos juegos propios al margen de algunos de ellos que podían ser multiplataforma, pero ¿es eso así hoy día? ¿Qué me aporta realmente decantarme por una PS3 o una XBOX 360?

 

Veamos antes qué ocurría al respecto en la “prehistoria”.

– Con las primeras consolas domésticas ocurría algo muy curioso: eran tan primitivas que básicamente su oferta se reducía a juegos clones del “Pong” y a minijuegos de tiro al blanco donde tenías que acertar a un cuadradito que se movía. Más allá de la marca de la propia consola, lo que comprabas era esto.

– Posteriormente, sistemas como Colecovisión, Intellivisión o Atari 2600 nacen de una aspiración: trasladar los arcades de los bares a tu casa. Los productos estrella eran adaptaciones del PacMan, Galaxian o Donkey Kong, realizados con mayor o menor éxito pero que sin duda se utilizaban como reclamo. No en vano la más conocida, la Atari 2600, la desarrolló la compañía puntera en videojuegos recreativos. No obstante, quizá es esta consola la que primero desarrolla en toda su plenitud la idea de producto exclusivo. Activision crea toda una línea de cartuchos con un diseño muy concreto, con pegatinas con emblemas de los juegos que regalan a los usuarios, y franquicias multimillonarias como “Pitfall” que por sí solas vendían consolas a miles. El comprador de una Atari quería exactamente eso, no los juegos de otras consolas.

– En la época de los ordenadores de 8 bits se produjo un curioso efecto, y es una “regionalización” del éxito de las máquinas. Commodore 64 triunfaba en EEUU, Amstrad se quedaba con el mercado francés, el Spectrum dominaba en España, UK o Italia… Más allá de eso, cada máquina tenía sus propias virtudes y defectos. Los juegos contaban normalmente con versiones multiplataformas pero sin embargo éstos tenían cualidades bastante diferentes en función de la máquina que lo hacía funcionar. Así que en este caso la exclusividad no la daba el propio juego, sino más bien las propiedades de cada ordenadory por tanto de cada versión, por lo que este concepto de identificacióncon el usuario se llevaba a su máximo exponente. Por supuesto que habíapersonas que tenían varias máquinas pero en los 80, incluso en los 90, esto no era ni mucho menos tan frecuente: los precios y las posibilidades eran otros distintos. Uno era de Spectrum, Amstrad o Commodore. Punto.

Así, el mismo juego podía ser ágil y jugable en Spectrum, ser lento pero con colorido en Amstrad, ser brillante técnicamente en Commodore y con una música impresionante… Un mismo juego podía ofrecer caras muy diferentes siendo alguna de ellas claramente mejor que el resto, pero cualquiera podía distinguir un pantallazo de ZX Spectrum a kilómetros de distancia. Uno sabía qué teníaentre manos.

– Por saltar a los 16 bits: si bien las franquicias más famosas nacen antes, en las consolas de 8 bits (Nes, Master System, ordenadores MSX) es en esta generación donde se potencia el mercado y empiezan a alcanzar toda su expresión. ¿Hay juegos multiplataformas? Por supuesto, y era entretenimiento de la época comparar las versiones de Megadrive y SNES. ¿Tendría la Megadrive alguna vez un Street Fighter a la altura de uno de SNES? (por cierto, vaya si lo tuvo).

– Sin embargo, lo que hacía especial a cada consola son esos juegos irrepetibles y propios. Megadrive con tantos y tantos: los Sonic, Street of Rage, los Virtua, los juegos de David Perry, Altered Beast, Shinobi, Thunder Force, y en suma toda la enorme maquinaria de Sega. Nintendo contaba con sus potentes franquicias, con sus empresas fieles como Konami, Capcom, toda una batería de juegos propios y exclusivos. ¿Qué ocurría cuando Capcom decidía colaborar por ejemplo con la saga Castlevania o Contra en Megadrive? Pues que hacía a su vez entregas exclusivas no vistas en SNES. Mejores o peores pero exclusivas. Y si Capcom ya había hecho su Ghost´n Goblins en Megadrive, cuando entraba en SNES no era para versionar de nuevo el mismo juego sino que deleitaba con una entrega nueva e intransferible. ¿Qué tenían en común por ejemplo las excelentes yrespectivas versiones del juego Alien 3?. Así eran aquellos tiempos.

– Mientras, el PC sigue su camino particular. El usuario de ordenadores quiere expresamente distinguirse del mundo de la consola y goza de productos exclusivos tales como aventuras gráficas o los esbozos de los primeros juegos en 3D. Cuando PSX comienza a “vivir” se produce algún breve contacto entre plataformasen forma de versiones para compatibles (como puede ser el caso de Resident Evil 1 y 2, Pandemonium, MDK,…) pero el PC sigue una vía tecnológica muy distinta. De hecho se puede decir que la arquitectura y filosofía del PC es el origen de la consola moderna, para bien o para mal.

– Con las siguientes generaciones las cosas siguieron por el mismo camino, y sólo hay que recordar cómo Sony birló la exclusividad de Square a Nintendo para su flamante PSX. La PSX no tenía por formato o características ninguna consola equiparable, por lo que sus juegos eran suyos y sólo suyos. Nintendo 64, siguió un caminotan propio que sucedió lo mismo, casi todos sus juegos sólo podían ser disfrutados en esta consola, y para ello contó con colaboraciones fundamentales como la de Rare. Por supuesto lo mismo es aplicable a otras consolas tan especiales como Sega Saturn o Dreamcast, que cuando empezó su camino no tenía ninguna competidora equiparable por lo que susjuegos siguen una estela personal marcada sobre todo por Sega.

– Con PS2, GameCube y Xbox comienzan a soplar otros vientos. La industria crece, los grandes estudios necesitangasolina monetaria y comienza a ser rentable sacar juegos en tres formatos diferentes. Sí,  PS2 tiene sus propias franquicias como Metal Gear, el ICO Team, Final Fantasy, Nintendo prosigue con sus juegos de siempre y XBOX crea Halo y juguetea con el PC, pero se advierte un cambio de tendencia. Las consolas empiezan a no ser tan marcadamente exclusivas.

– La actualidad es alarmantemente distinta. La nueva generación ya lleva un tiempo notable funcionando y la excepcionalidad se ha convertido en norma. ¿Qué ha sucedido por el camino?.

o La industria del videojuego se ha convertido en un monstruo, superior ya al cine. Hacer un juego de nueva generación (es decir, llenar gigas y gigas de texturas aunque el juego sea una castaña) necesita de cientos de personas, millones de euros. Asíque los juegos que aún no han aparecido vienen precedidos de declaraciones de los directivos del tipo: “Necesitamos vender tres millones de unidades para ser rentables”. Así, de entrada. Una barbaridad. Y se quedan tan frescos.

o Se invierte mucho dinero. Se necesitan muchos beneficios. Se necesitan TODAS las plataformas disponibles. En este contexto, la realidad más cruda es que se desarrolla en plataformastipo PC, se hacen adaptaciones directas a XBOX 360 y posteriormente se hacen ports a PS3, procurando optimizar recursos y ahorrar el máximo de tiempo y dinero. Esto es algo que todos los periodistas saben, y los usuarios, que no son tontos, también.

o Por supuesto, hay alguna exclusiva. Está Mass Effect, que aun así oscila entre el PC y XB360 y que parece que pronto pasará a PS3, está Metal Gear, GOW , Heavy Rain y Uncharted para PS3, está Alan Wake, Gears of War para XBOX 360, y algún titulillo para PC como Starcraft 2 o WOW.

– Un pobre bagaje para la nueva generación. El usuario queda perplejo y se cuestiona con razón qué debe hacer a la hora de elegir una consola. Porque se ha llegado al absurdo de comprobar que la oferta es, básicamente, la misma con la única diferencia de las plataformas on-line, cada una con sus pros y contras. No entraré en establecer diferencias técnicas (con PS3 perjudicada) porque tampoco hay que ser tan puristas.

– Luego, por supuesto, está Wii. A su ritmo, arrasando en ventas, proponiendo algo distinto, pero honestamentecon una gestión de Third Parties muy pobre y con resultados, en general, mediocres. Sí, claro, hay buenos juegos y son exclusivos… por el momento. Pero su catálogo, pasado el tiempo, carece de la brillantez de la infravalorada Gamecube y sólo tiene un puñadito de obras maestras (que son las que quedan en la memoria, no dudéis). Un puñadito muy pequeño. Las desarrolladoras prefieren no invertir muchos esfuerzos en los juegos y se centran en los grandes equipos del resto de plataformas.No es bonito que con las décadas se asocie Wii a un mando blanco y al Wii Sports, pero será inevitable.

¿Qué nos espera? ¿Qué ocurrirá cuando estos grandes equipos no sean sostenibles, cuando la gente se canse de producciones que no profundizanen la jugabilidad sino que son siempre FPS con rellenos brutales de polígonos? ¿Qué pasará cuando ya no haya diferencias entre unas plataformas y otras porque ningún productor de juegos quiera arriesgarsea centrarse en una? Algunos pensarán que da igual mientras haya buenos juegos, yo creo que nunca hubo mejores juegos que cuando Nintendo y MegaDrive luchaban exactamente en el mismo campo y en igualdad de condiciones.

Nos van a globalizar. Y no os olvidéis de comprar, esta gente necesita vender muchos muchos millones.

JMV

 

RetroMúsica: Rebeldes Sin Pausa (RSP)

 

Hoy sólo escribo para recordar un “disco perdido”. Hoy día es raroque un CD no aparezca en Internet, y apenas venga una triste referencia en unsitio, pero es el caso del grupo RSP “Rebeldes Sin Pausa”, creado por LuisCarlos (Olé Olé), compositor por ejemplo de “Voy a Mil” o “Adrenalina”.

 

Ayer lo vi después de que mi hijo hiciera “limpia” de mi torre deCD revolviéndolo todo, y comprobé que no es posible encontrar nada ni enYouTube, ni en la “mula” ni casi en Internet: dos o tres referencias y seacabó. No hablemos ya de conseguirlo en .mp3: simplemente se ha esfumado.

El disco, honestamente, no es especialmente brillante. Perocontiene una canción, “Imagine It”, cantada por Mercedes Doreste, que es unapreciosidad. De esas canciones que escuchas con las hormonas alteradas y acabangrabándose a fuego. Fue de hecho un notable éxito y me harté de escucharlo enla radio, pero cayó en el olvido. Por eso he subido el archivo de esta canciónen particular y de todo el disco a 4shared para que lo tengáis y, si os gusta,que le deis la mayor difusión posible. Para que no se muera.

http://www.4shared.com/audio/2YHo81rz/Imagine_It_-_Rebeldes_Sin_Paus.html

http://www.4shared.com/file/OTVUx0ja/RSP_Mtodos_De_Baile_-_Imagine_.html