RetroArtículo DOCTOR ALCASH: ESPECULAR CON VIDEOJUEGOS, PELIGROSA ADICCIÓN.

 

 

El Dr. Alcash Converters es una eminencia en el estudio de patologíasrelacionadas con los videojuegos, como es sabido. En esta ocasión ha colaborado con nosotros activamente en este artículo, que pretende analizar un fenómeno que el doctor denomina “Síndrome Monetario Consolero de Diógenes”, o SIMÓN CON DIOS. “Es una afección que tiene su origen en determinados vendedores de Ebay, que comenzaron a subir artificialmente el precio de los videojuegos antiguos para hacer creer que todo lo antiguo es de coleccionista. El SIMÓN comienza cuando los usuarios asumen que esto es así, y que un Terranigma PAL de SNES vale 200 euros.”

Hablamos con Abderramegaman, anticuario que ha decidido cambiar la orientación de su negocio. “Antes tenía la tienda llena de vasijas etruscas y silex prehistóricos, pero he decidido quitarlas de las vitrinas y poner esas Gameboys de las tochas”.- nos dice señalando la tienda. “Esto de aquí”.- nos enseña.- “es una Atari 2600 construida enteramente en madera. Los chips también, observe: madera de nogal. Las soldaduras están hechas con madera de ébano. Todo vegetal, ¿ve? Las conexiones están hechas con ramitas de perejil.” Le preguntamos si no cree que una vasija etrusca tiene más valor. “No, no, no lo entiende. Esta Atari es de coleccionista

“Abderramegamán es uno de mis pacientes y el SIMÓN es muy fuerte en él.”.- nos cuenta el Doctor Alcash.- “Va al rastro frecuentemente en busca de ansiadas piezas, pero los de las grandes ciudades ya son nido de resabiados, por lo que busca mercadillos rurales. Una vez se fugó de mi clínica y le encontré dos semanas después en la feria de artesanía deColmenar de Oreja, intentando comprar un Spectrum hecho de piedra caliza”.

 

 

“En Madrid es imposible encontrar nada”.- recuerda Abdeloquesea.- “Elotro día estuve discutiendo con un gitanillo que el Conker Bad Fur Day de N64 que tenía era PAL y por eso me tenía que cobrar 80 euros. No hay derecho. Hace diez años para los gitanillos los cartuchos eran un cacho plástico, ahora te hablan de PAL, multirregiones, ediciones de coleccionista y si tienen dudas se conectan con su iPhone 3G para consultar precios en Ebay. Así no se puede.”

El Sr. Mapsnatch Yenght es un prestigioso economista que quiere implantar sus revolucionarias ideas en el sistema mundial, con el fin deacabar con la crisis y regularizar el sistema de cotizaciones. “El patrón oro no funciona, viene de una época retrógrada y además es un metal pasado de moda”. Le preguntamos qué medidas propone él para cambiar el sistema. “En primer lugar, hay que adoptar el patrón AES: cartuchos de Neogeo, con un tamaño adecuado y que se pueden apilar perfectamente en cajas de seguridad. Fort Knox puede almacenar tres millones de juegos, además de un montón de consolas. Ésa es la verdaderariqueza de un país. ¿El oro? Lo que cagó el moro. Una mierda. Nadie caga cartuchos AES. Eso es el futuro.”

 

 

Además nos cuenta otras medidas adicionales: “La cotización en bolsa hay que modificarla. Los baremos deberían ser el NDSasdaq, el IBEX 64 PAL, el EUROSNESS, el DOW JONES VITA, … Me parece más interesante prescindir de la valoración del barril de petróleo y controlar el de lasbaterías de litio para consolas portátiles, que es lo que realmente mueve al mundo.”

Mapsnatch no compra acciones convencionales para ganar dinero en bolsa, sino que adquiere cintas de lomo rosa editadas por ERBE en los 80. “Lucho para que su cotización sea pública, es mucho más importante conocer cómo oscila la valoración de los lomos rosas que la de Zara o Mango. Es la única salida a la crisis.”

Según el Dr. Alcash, éste es un caso de SIMÓN terminal. En unos mesessu estado será como el de Albert Miyamoto, su paciente más irrecuperable. “Albert no va ya al rastro. Se levanta temprano y se acerca a las tiendas de segunda mano. Se coloca en la puerta de entrada de vendedores y los aborda.”

 

 

“Es sencillo”.- nos dice Albert.” Te acercas a un tío que ves que lleva sus Final Fantasy de PSX y les dices, tío, te van a dar cuatro duros, yo te doy el doble de lo que ellos te ofrezcan. Entonces entran yal rato salen y te piden, no sé, veinte euros. Te piden en realidad cuatro veces lo que les dan, y creen que te engañan, y tú se lo das y tequedas todo. Se van tan contentos, y en realidad eres tú quien se la das con queso, bwahahaha.”.- Albert comienza a reír enloquecido.

Le acompañamos luego al Alcampo. “En el Alcampo son gilipollas, de vez en cuando sacan una oferta de, yo que sé, la Edición Especial Testículos de Plastilina de Uncharted 3. La venden a 10 euros, porque quieren quitarse el stock, y llego yo y me llevo diez. Luego en Internetlas saco a la venta como precintadas, de colección, y me saco una pasta. Un chollo, tío, las ofertas.”

El Dr. Alcash se despide de nosotros. “El SIMÓN es peligroso y comienza con fuertes sentimientos de nostalgia. Queremos recuperar el tiempo perdido, queremos comprar lo que de niños no podíamos. Una Game and Watch puede convertirse fácilmente en treinta. Las atesoramos, y un buen día dejamos de comprar la papilla del niño para pagar una Multiscreen del Pato Donald y Mickey Mouse. Creemos que son valiosas, pero es un espejismo”. Le preguntamos cuántas Game Watch tiene él y le enseñamos la que tiene nuestro cámara, una BALL original, la primera queeditó Nintendo. “¿Ve? Un artilugio sin valor… … … ¿Cuánto quiere por ella?”. Dejamos al buen Doctor en su despacho, porque está realmente ocupado preparando sus vacaciones. Nos ha dicho algo de pillar una oferta con Vueling para visitar Fort Knox.

DOCTOR ALCASH: El Síndrome del COLOS.

 

 

El Dr. Alcash Converters ha tenido la amabilidad de atendernos en este nuevo artículo para asesorarnos sobre una nueva figura emergente enla comunidad de usuarios de videojuegos: los enfermos de COLOS. Algunospensarán que nos referimos al “colon” o a algún tipo de inflamación rectal fruto de múltiples horas sentados mientras juegan. Pero esta enfermedad, socialmente inaceptable, es un acrónimo de Coleccionista de Logros.

El Dr. Alcash nos lo aclara: “Comencé a tratar a Usaín Boll hace ya varios años. Era un hombre alegre acostumbrado a la plácida afición de jugar a consolas. Su problema empezó, según él mismo aclara, cuando jugando al Arkham Asylum lanzó el batarang y al recogerlo le apareció una pequeña ventana anunciando que había conseguido un trofeo por lanzary recoger el batarang. Posteriormente saltó y le apareció otra ventana por haber conseguido saltar. Desde entonces su vida se ha convertido en una desenfrenada carrera en la búsqueda de todo tipo de logros en cada videojuego que prueba.”

“Arkhan Asylum fue mi primera vez”.- recuerda Usaín emocionado.- “Tengo conseguidos 3.256 trofeos para este juego en siete plataformas distintas, incluyendo sus pocos conocidos ports para Atari 2600 y PC1512”. Nos sentamos con Usaín frente a su consola y verificamos su impresionante trayectoria.

 

 

– Usaín: ¿Y este de aquí? “Moverse a la izquierda”. Curioso. ¿Cómo lo conseguiste?

– Joder, éste… jajaja (ríe jovial al recordarlo). Pues fue por moverme a la izquierda.

– ¿Y ya está? ¿Por moverte a la izquierda? Es decir, si hubieras pasado una fase del Ghost´N Goblins de SNES entendería que te apareciera, no sé, “Eres el puto amo del Mundo Mundial y Mereces Calzarte a Megan Fox”, pero por moverte a la izquierda, un logro, no sé…

Usaín parece entonces molestarse.

– Sí, por moverme a la izquierda. Moví lapalanca a la izquierda, y salió, sí. Parece fácil, pero hay que caer que detrás de cosas insospechadas hay un logro por conseguir.

Este es uno de los factores más perniciosos del COLOS: los afectados se irritan sobremanera si entienden que estás minusvalorando o despreciando algo que para ellos es muy importante.

“Usaín es muy suspicaz”.- explica el Dr. Alcash.- “Pero a la vez eso le ayuda a tener una gran intuición patológica. Consiguió deducir que sien el Halo 3 matas a diecisiete alienígenas el día 17 un día de alineación de 17 planetas en la galaxia de Andrómeda, obtienes un logro doble llamado Paranoide Espacial. Estuvo jugando tres años seguidos sin dormir para demostrar que tenía razón. Costó mucha medicación que dejara de babear.”

 

 

“El que más orgullo me produce es uno del FIFA 10. Me metí a mí mismo 132 goles en propia meta hasta desbloquear el logro Eres un mierda.Nadie sabía que existía y ahora, gracias a mí, hay toda una comunidad de gente intentando llegar a esta cifra.”.- nos dice emocionado Usaín.

Sonito Scott también se confiesa afectado por el COLOS. “Sólo he conseguido llegar a 129 goles en propia meta en el FIFA 10, pero lo conseguiré. Ahora intento conseguir el trofeo A Cascarla, que consiste en poner el Dead or Alive yyyy …” Sonito murmura algo pero no conseguimos entenderle. El COLOS hace estragos en su cerebro. “Y te dan puntos por los logros, ¿sabes? Nadie sabe para qué valen, pero por si acaso, pues oye, porque vete a saber, ¿no?”

Usaín está teniendo muchos problemas sociales por su enfermedad. Lleva cartelitos ocultos en su ropa y un pequeño aparato con un botón, que al pulsarse hace “ding”. Cuando está en su oficina y consigue hacer un informe, saca uno de los carteles, que dice por ejemplo “Maestro en Redacción” y pulsa el botón para hacer “ding”.

 

 

“Estoy hasta los huevos de ese tipo”.- nos explica su jefe.-“Estoy reunido con él, y si le digo por ejemplo que ha tenido una buena idea, saca uno de esos carteles diciendo Cerebro Privilegiado o Mente Genial,y hace esa mierda del sonido con el aparatito que lleva encima. No sé… últimamente le intento despreciar para que pare, pero ayer me hizo ding con un cartelito que decía Borrego Degollado. No sé ya qué hacer.”

“Rompí con mi novia”.- recuerda Usaín con lágrimas en los ojos.- “Se ponía muy nerviosa cuando estábamos en la cama e iba sacando mensajes con mis logros. Doble Puntería, Pértiga Mortal, Explorador Experto, Lengua Vivaracha… No sé. Hacer Ding enplena actividad la ponía frenética. Me dejó. Me rompió el Blue Ray del Arkham Asylum. No se dio cuenta de que mis trofeos están en la nube, ja ja, estúpida ella.”

 

 

 

 

Nos despedimos del Dr. Alcash y de Usaín porque van a empezar una sesión de tratamiento. Al salir, vemos de reojo cómo el doctor pone cariñoso su mano en el hombro de su paciente mientras éste hace ding y saca un cartel que dice Ven, que te voy a dar. Su logro favorito de Duke Nukem Forever. Los estragos del COLOS son estremecedores.

RetroClassics ZX SPECTRUM: LORDS OF MIDNIGHT, una aventura épica insuperable.

Si nos ponemos a debatir sobre LORDS OF MIDNIGHT probablemente hablaremos del juego que más impacto ha tenido de toda  la historia del ZX Spectrum en los programadores de UK y en gran parte de los usuarios de por aquel entonces. Esta aseveración puede parecer exagerada dado queexisten grandísimos programas a priori más influyentes, pero aquí en España sufrimos lo que ocurrió con muchos juegos: el peso del idioma inglés y la deficiente distribución.

Mike Singleton creó bajo el sello Beyond este juego muy influenciado por Tolkien y el Señor de los Anillos, y lo publicó en 1984, es decir, en los primeros años del ordenador. Resulta difícil de creer, pero en 48K pudo recrearse todo un juego de estrategia con batallas multitudinarias, posibilidad de reclutar soldados, nuevos Lords a vuestro servicio y un mapeado inmenso repleto de bosques, lagos, ciudadelas, que recorrer con un sistema nuevo de generación gráfica llamado Landscaping. Esto significa un entorno pseudo3D con 32.000 posibles visualizaciones del entorno.

 

Pero vayamos por partes. En esta aventura podéis manejar inicialmentea cuatro lord, siendo los dos principales Luxor y su hijo Morkin. En realidad el protagonista es Luxor, el Príncipe del Anillo de La luna, que con su poder puede manejar los otros personajes y ver lo que ellos ven (lo que se traduce en la posibilidad de controlar libremente los personajes). DoomDark, el malvado de turno, está extendiendo el poder del Hielo (que genera Temor) por toda la tierra conocida, y el único quepuede contrarrestar ese poder es Luxor. Si los personajes están muy alejados de él, el miedo los invadirá, y lo mismo pasará con sus ejércitos, que pueden perder batallas por miedo o incluso desertar.

http://www.relaxate.com/_downloads/ZX_Spectrum/screens-games//b/e9/LordsOfMidnightThe.gif

Ahora bien, un elemento interesantísimo del programa es que se puede jugar de distintas formas. Podemos mandar a Morkin a destruir la Corona del Hielo, que está en la Torre del Destino, para lo cual, a semejanza de Frodo, tendrá que viajar sin ejércitos (o casi sin ellos, por su escasa capacidad para reclutar) y poco a poco ir centrando la atención de la corona en él, por lo que la capacidad de influir en los ejércitos de tu padre Luxor disminuirá. Si conseguimos destruirla, los Aliados tendrán muchas más opciones de vencer en batalla. O bien podemos enfocartodo el juego, en lugar de como una aventura de búsqueda, haciendo que todo gire en una monstruosa campaña militar, en la que intentaremos destruir la Ciudad de Ushgarak. Para ello tendremos que dedicar más tiempo y hacer una planificación militar, sabiendo por dónde avanzar y cómo distribuir nuestras fuerzas militares. Las batallas acabarán siendode miles de soldados, y es fundamental elegir el terreno de las contiendas, la influencia del Miedo del Hielo, el carisma de nuestros generales, etc. Nunca debemos permitir que la Ciudad de Xajorkith caiga oel juego acabará. La muerte de Luxor aún da opciones a Morkin de destruir la corona, y si es el hijo quien muere es indudable que el padre tendrá menos opciones pero es posible acabar el juego.

 

 

¿Y todo esto cómo se juega? Pues a semejanza de una aventura conversacional pero con comandos más sencillos y prefijados: movernos enocho direcciones (cada movimiento es más o menos una legua en línea recta o una diagonal del cuadrado imaginario resultante de 1×1 legua, y ello es útil para manejarnos con el mapa, fundamental), realizar acciones como Pensar (obtener información adicional), Mirar en todas lasdirecciones, o reclutar, luchas, retirarnos, defendernos, incluso segúnlas características del personaje realizar alguna que otra acción sorpresa que aparecerá en su caso. Distribuir los personajes y ejércitossegún actúe el enemigo es básico para triunfar. El juego puede ser realmente largo y dispone de opciones de salvado, aunque con los emuladores eso ya no es problema.

La representación gráfica es sencilla pero efectiva, y consigue sorprender porque la sensación de explorar un territorio enorme está plenamente conseguida. Nos toparemos con castillos, ciudadelas, ruinas con efectos mágicos, cuevas, templos donde encontrar objetos místicos (como espadas con gran capacidad de ataque) o bastiones en los que fraguar alguna alianza con cientos de soldados de por medio. Encontrarnos de pronto con un gran ejército y estar indefensos es una sensación que difícilmente olvidaréis si optáis por embarcaros en esta aventura. Cierto es que requiere tiempo, que exige experimentar y alcanzar cierta experiencia para saber si nos movemos con criterio, peroes algo que sólo sabréis jugando. No es malo tener alguna idea previa al menos de a dónde ir, pero lo demás vendrá por sí solo. En cuanto veáis el mapa, vuestro espíritu aventurero se despertará.

 

Es un juego único en la historia del ordenador y os quedaréis con la boca abierta de la sofisticación táctica que algunos jugadores alcanzan para ganar la guerra: sólo revisar la documentación existente os hará dudar de si estáis viendo una guía del Total War de PC o de un programa en código máquina que ocupa lo que un banner en jpg. La ambientación conseguida se complementa a la perfección con la parte literaria que el juego original contiene, y que podéis encontrar en la red sin problemas.Por supuesto, jugar a una de sus innumerables versiones de PC, también en la red,  siempre es una experiencia gratificante, más aún si conocéisel original.

 

Por algo hablamos de un clásico que es el juego favorito de decenas de grandes programadores de la época, y que sin duda es debido a una calidad sin igual que para tristeza de los que conocemos el juego en España no tuvo la repercusión merecida. Si sois fans del ZX Spectrum no podéis permitir no experimentar el que es uno de los bastiones del software del ordenador. Por supuesto existen multitud de remakes y versiones actuales expandidas y enriquecidas, pero si lo original es tanbueno ¿para qué cambiarlo?

Artículo de Actualidad: ELOGIO DEL PC. ELOGIO DE LA CONSOLA.

 

 

Movido por la opinión de algún lector que siente que en alguna ocasión se da a entender que el PC se considera superior a la consola enmateria de videojuegos, o simplemente en general, convendría hacer una elegía de todas aquellas máquinas que nos posibilitan disfrutar de aquello que en el fondo buscamos: buenos videojuegos.

Recuerdo siendo usuario de un ZX Spectrum y de un Amstrad PC 1512 cómo miraba de reojo las infinitas posibilidades que ofrecía en aquella época un Amiga o (en 8 bits) un Commodore. Era la época de los ordenadores personales, y el PC compatible tenía un enorme potencial pero para otros menesteres. En materia de juegos era, por decirlo suavemente, una decepción. Ver el Defender of the Crown en una triste CGA ante el despliegue del Amiga era como para desmoralizar.

A principio de los 90, sin embargo, las cosas comenzaron a cambiar. El PC empezó a resurgir como estandarte tecnológico y como exponente de los juegos más potentes… si es que algún estudio estaba dispuesto a apostar por él. A mediados de los 90 ya estaba claro que cualquier consola de videojuegos siempre estaría por detrás tecnológicamente, perosin embargo el mercado realmente era espoleado por Nintendo y Sega, y después por Sony, y no por el PC. ¿Por qué? Pues bien sencillo, porque por 20.000 pesetas podías disfrutar de una consola de 16 bits con un montón de obras maestras, mientras que para disfrutar de la vanguardia del PC hacía falta unos desembolsos prohibitivos. El PC tenía otras funciones y el videojuego era algo importante pero más bien “periférico”. No son las máquinas más potentes las que suelen hacer mercado sino las más versátiles, las que se acercan más al equilibrio calidad-precio, y en la Gameboy tenemos un buen exponente. Desde luego el usuario de consolas siempre miraría con envidia alguna maravilla en las pantallas del PC, efecto contrarrestado normalmente con extensos catálogos plenos de diversión y variedad.

 

 

¿Son las consolas hermanas pequeñas del PC? No diría tanto, pero la investigación tecnológica del mundo del PC proporciona los componentes idóneos a las consolas para lograr su propia optimización para el fin para el que son creadas, que no es el mismo fin que los PC. Así, con un hardware en general bastante inferior, logran optimizaciones sorprendentes y a un precio asequible para el bolsillo popular. Poco a poco las consolas van incorporando a finales de los 90 funcionalidades propias del PC en la medida en que son interesantes para el usuario, como reproducción de video o sonido. De máquinas fantásticas como la Dreamcast saltamos a generaciones como la de la Gamecube que se nutre del saber de empresas como IBM o ATI para sus tripas internas.

La generación actual propone máquinas con potencias francamente cercanas al PC en el momento de su nacimiento (PS3 o Xbox 360) evidenciando que el éxito del hardware de una consola consiste en lograrese equilibrio entre fuerza bruta y contención de costes. Casi todas las consolas son deficitarias en su lanzamiento, proporcionando su beneficio con el tiempo mediante licencias y abaratamiento de costes, que es la clave.

Así pues, el PC acaba siendo la expresión doméstica del avance tecnológico, una plataforma versátil de coste importante, que podría servanguardia del videojuego y que en cierto modo lo es. Pero si embargo no puede ser la plataforma principal porque no es una máquina de juegos en su concepción, y su coste y filosofía no lo hacen una máquina accesible al gran público. Y las consolas, por otro lado, con su equilibrio entre potencias y coste, son el verdadero motor del mercado, el instrumento necesario sin el cual este mundo que tanto nos gusta no sería posible, y que por otro lado no podrían existir sin la investigación y desarrollo de muchas compañías que encuentran en el PC yen la empresa profesional su campo de pruebas.

 

 

Tengo en mi casa un potentísimo PC, casi lo más avanzado que existe en el mercado. Lo uso para diseño gráfico. Y para jugar. Y quisiera que hubiera más desarrolladores de videojuegos que además de sacar sus versiones para consolas aprovecharan las potencialidades del PC para darun resultado más óptimo, o más juegos exclusivos. Creo que es tanta la potencia que ofrecen ya los PC que no existe desarrolladora capaz de exprimirlos sin arruinarse en un equipo infinito de personal. Y pese a todo: me encanta mi PC.

Pero además tengo muchas consolas, de hace muchos años, y alguna actual. El videojuego de consola como tal es el videojuego entendido en su concepción más clásica, como siempre ha sido. Divertido, directo, optimizado, enchufar y jugar, sin que ello suponga falta de profundidad.Si quiero otro tipo de juegos, puedo recurrir al PC. La consola es necesaria porque sin ella no existiría la industria actual. Las adoro y las necesito.

Y en última instancia: no entiendo de favoritismos respecto a plataformas, porque lo que hace buena o mala una opción no es otra cosa más que su SOFTWARE. Sus JUEGOS. Sólo los hay de dos tipos: los buenos ylos malos. Espero que siempre exista una plataforma puntera, cara para el que se la pueda permitir y que expanda los límites conocidos por el bien del videojuego. Y espero que siempre existan consolas que proporcionen una competencia que hoy día se diluye por falta exclusividades, para que exista una industria fuerte que espolee la investigación. Así tendremos nueva tecnología, nuevas empresas desarrolladoras y se mantendrá el ciclo de la evolución.

 

 

No sé si los PC se consolizarán o las consolas se PCerán, pero al final esos discursos, esas dudas y esos debates sólo demuestran una cosa: todo forma parte del mismo mundo.