Cerrado por puente

Mañana a primerísima hora (¿qué hago todavía por aquí?) me voy con mi niña a Valladolid a pasar el puente. Esta vez no pongo un cartelito de cerrado por vacaciones porque le dejó a él vigilando:

Hoy he publicado tres entradicas para que tengáis algo que leer o ver en el blog en mi ausencia Razz, sobre todo con la última. Ah, y a la vuelta, aparte de leer todas las grandiosas entradas que seguro habréis publicado más las de hace un par de días que no me he podido parar a mirar, os presentaré a dos amiguitos míos (idea inspirada por [o, quizás más correcto, copiada de] el señor ). De momento, un pequeño anticipo:

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Hoy toca… música

He elegido este vídeo para poner la canción porque es un tema que a Nintendo le gusta mucho para presentar las nuevas entregas de Zelda, y no me extraña. Se trata del primer tráiler de Twilight Princess allá por el E3 de 2004. Las reacciones de la gente son bastante exageradas ya que no se estaba viendo nada realmente, pero es normal que se emocionen con una nueva aparición de Link Razz.

En realidad tan magnífica melodía se llama Riders of Doom y pertenece a la banda sonora de Conan el Bárbaro. Aquí la podéis escuchar con mayor calidad y duración. También os dejo el anuncio de televisión de Ocarina of Time donde también la utilizaron:

 

Sistemas de archivos (I)

La semana pasada comenté que ésta iba ya a explicar en Linux Fácil cómo hacer las particiones para instalar Kubuntu de forma más fija en el ordenador que mediante Wubi. Sin embargo, he cambiado de idea, voy a dedicar una serie de entradas a explicar los sistemas de archivos y el funcionamiento de los directorios en Linux. Van a ser artículos algo densos quizás, que se alejan realmente del objetivo principal que es tener Linux en el ordenador, pero he creído que sería interesantes como cultura general. Si me paso de lenguaje técnico, por favor, decídmelo para tratar de decirlo de un modo más coloquial.

Un sistema de archivos es el conjunto de algoritmos y estructuras de datos que se utiliza para organizar la información en una unidad de almacenamiento. Por ejemplo, un sistema de archivos mantiene un registro sobre a qué fichero pertenecen unos determinados sectores de un disco duro o cuáles no se encuentran en uso.

Generalmente los discos se organizan en forma de árbol donde cada rama representa un directorio. Sin embargo, aquí podemos encontrar diferentes planteamientos. En los sistemas Windows cada unidad representa un árbol en sí mismo, mientras que en los sistemas Unix sólo existe una raíz de la que descienden todos los dispositivos y todos los directorios del disco.

La próxima semana me meteré ya con los sistemas de archivo de discos duros como NTFS, FAT o ext3, pero hoy voy a introducir los soportes físicos más usuales para que veáis cómo funcionan.

DISCOS MAGNÉTICOS

Es la unidad de almacenamiento típica de un ordenador, es decir, el disco duro, aunque los antiguos disquetes también funcionaban magnéticamente. Los tiempos de acceso son sustancialmente menores que en los discos ópticos y las cintas magnéticas y rondan en torno a milisegundos, aunque cada vez se reducen más gracias a los nuevos formatos como los Serial ATA o los Raptor.

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La información se graba magnetizando la superficie de los platos circulares, y esto es posible gracias al material que recubre el disco, mientras que estos pueden ser de plástico (discos flexibles o disquetes) o de aluminio (discos duros). Para leer o escribir nos servimos de un cabezal, el cual en los discos duros se sitúa a varias micras del disco sin llegar a tocarlo, mientras que en los disquetes actúa por rozamiento, lo que disminuye notablemente la velocidad de escritura (aparte del ruido que generaban, que imagino todos recordaréis).

Los datos se graban en circunferencias concéntricas denominadas pistas, y éstas a su vez se dividen de forma lógica (no física, no hay marca alguna en el disco para delimitarlos) en sectores, que son la mínima unidad de almacenamiento y tienen una capacidad de 512 Bytes. Un clúster (o unidad de asignación) es un conjunto de sectores. Algunos sistemas de archivos como NTFS permiten manejar clústeres de un solo sector, mientras que otros como FAT obligan a un tamaño mínimo de varios sectores. Esto supone un desperdicio de espacio puesto que, por ejemplo, si un archivo fuese de tan sólo 100 Bytes y el clúster midiese 1KB (1024 Bytes), estaríamos dejando más de 900 Bytes libres que no podríamos utilizar.

Para trabajar con un disco magnético se mantiene constante la velocidad angular, por lo que las pistas interiores han de tener mayor densidad de grabación que las exteriores para abarcar el mismo ángulo, como se puede apreciar en el siguiente gráfico:

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El sector de arranque suele ser el primer sector del primer disco. En él se encuentra la información que debe cargarse al arrancar el equipo, y que sirve, entre otras cosas, para iniciar el sistema operativo al encenderse el ordenador. Por lo tanto, en este sector se indica qué queremos que salte al poner en marcha el PC, ya sea Windows, Linux, un menú para elegir entre uno de los dos o cualquier otro sistema.

En la actualidad, un disco duro en realidad está compuesto de varios platos uno sobre otro formando un cilindro. Para leer o escribir, necesitamos enviar a la máquina el número de unidad, el número de superficie, el número de pista y el número de sector. El cabezal se situará rápidamente sobre la pista seleccionada y aguardará hasta encontrar el sector que busca mientras que el disco estará girando.

Hay que distinguir tres partes claras que se aplican no sólo a los discos duros, sino a cualquier unidad de almacenamiento. El acceso es el tiempo que se tarda en llegar al dato que se busca, la lectura es el tiempo que se tarda en enviar el dato y la escritura es el tiempo que se tarda en almacenar el dato en el disco. Antes de leer o escribir siempre hay que alcanzar la posición que corresponda. Si un disco está muy fragmentado, esto significa que los archivos no están grabados secuencialmente, sino que están divididos y distribuidos por distintas secciones de la unidad de almacenamiento, con la consiguiente tardanza acumulada al tener que ir accediendo a todas sus partes.

DISCOS ÓPTICOS

Los discos magnéticos son un medio ideal para transportar datos en un formato de bajo coste. Aunque están perdiendo importancia con las memorias flash, siguen teniendo mucha utilidad para almacenar información que se quiere llevar de un sitio a otro físicamente sin que haya necesidad de que ese medio sea reescribible. Su velocidad de acceso es elevada en comparación con un disco duro, la de lectura algo baja y la de escritura bastante alta, siempre en términos relativos.

Los formatos ópticos actuales son el CD (Compact Disc), el DVD (Digital Verstatil Disc), y el BD (Blu-ray Disc). Hace tan sólo unos meses comenzó la desaparición del HD-DVD (High Density DVD). Al contrario que los discos magnéticos, los ópticos se graban en espiral desde el centro y no en círculos concéntricos. Esto supuso, al principio, que se optase por mantener la velocidad lineal así la densidad de grabación fuera la misma. De forma más clara, significa que el disco debería girar más rápido conforme nos acercamos al borde para poder seguir leyendo la misma cantidad de datos por segundo.

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Sin embargo, con los lectores de CD de más de 4X cambió, ya que el máximo indicado (por ejemplo, 24X) es cuando el lector está en el borde del disco, debido a que, explicado de forma burda, los datos pasan más rápido ante él si el disco gira a la misma velocidad. En los DVD-R se volvió a la velocidad lineal constante (CLV) ya que es perfecta para datos organizados secuencialmente como el vídeo de una película. En cambio, en los DVD+R se permiten ambos modos, CLV y CAV (iniciales de velocidad angular constante en inglés). Como curiosidad, en muchos juegos se meten archivos vacíos (dummies) al principio del disco para que los datos se sitúen más cerca del borde, leyéndose más rápido de este modo y desgastando menos el lector. En los discos Blu-Ray la velocidad de lectura es constante en cualquier punto del disco.

Pese a que ya han perdido cierta importancia, hubo una época en la que eran muy relevantes las "X" que tenía un lector. Esto es, la velocidad que alcanza. 1X, el mínimo, en un CD es son aproximadamente 150 KB/s y en un DVD 1350 KB/s. Por tanto, 2X es el doble de esas cantidades, y así consecutivamente. Así que no hay que confundir las "X" de un lector de CD con las de un DVD o un Blu-ray (8 MB/s).

En los CDs la información es almacenada en hoyos (pits) y valles (lands), grabados sobre un substrato de aluminio brillante, y es leída mediante luz de un haz láser reflejada sobre la superficie de los huecos o la parte plana. Un sensor de luz detecta si ésta sale reflejada perpendicularmente (la zona llana) o no (un hueco), codificando de esta manera la información. En el estándar más común, la superficie de los huecos o de la zona plana representa ceros, mientras que los cambios de hueco a plano o de plano a hueco son considerados unos.

Un DVD es similar a un CD, pero ofrece mayor capacidad al tener una serie de ventajas. Los huecos son de menor tamaño, el grosor de la espiral es menor y la longitud de onda del láser también es menor. En esto último se basan los discos Blu-ray debido a que el láser azul tiene una longitud de onda menor. Esto quiere decir que el "ancho" del rayo es mucho más pequeño y cabe en agujeritos de tamaño más reducido (estamos hablando del orden de décimas de milímetro).

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Tanto el DVD como el BD incluyen una tecnología de capas para duplicar la capacidad de almacenamiento. Dicho de forma sencilla, esto consiste en incluir varias láminas unas encima de otras y poder grabar en todas ellas de forma independiente, en lugar de una sola superficie como tiene el formato CD. Actuando sobre el láser, se tiene la posibilidad de elegir qué capa se desea leer o escribir. Es perfectamente posible fabricar discos de más de dos capas aunque de momento no están previstos.

Los discos regrabables presentan leves diferencias en la forma de escribir y leer de ellos además de las sustancias usadas para su fabricación pero básicamente sirve lo explicado aquí. Así mismo, los distintos tipos de DVD (+R, -R, etc.) tienen algunos cambios mínimos como la longitud de onda utilizada, aunque una vez más son mínimos.

MEMORIAS FLASH

Se supone que son el futuro, aunque los intentos de convertirlas en disco duros están dando muchos problemas. Las memorias flash son un medio de almacenamiento que utilizan componentes típicos de chips informáticos, es decir, puertas lógicas ("and", "or", "nand"…), así que están formadas por transistores. Hay muchas formas de construir estas memorias así que no voy a entrar en detalles muy concretos ya que tendría que especificar demasiados ejemplos. Podéis imaginároslas como una parrilla o tabla de diminutas casillas en las que caben o un cero o un uno (un voltaje u otro), que básicamente es lo que entienden los ordenadores.

Las hay que sólo se pueden escribir una vez (memoria ROM: un cartucho de un juego o la BIOS del ordenador), otras de lectura y escritura que mantienen la información (tarjetas de memoria o lápices USB) y finalmente las volátiles, también de lectura y escritura, que necesitan corriente eléctrica continuamente y refrescar los datos para que no se pierdan (memoria RAM), pero su velocidad de lectura y sobre todo escritura es mucho mayor. Hay algunas memorias flash que pueden reescribirse pero tienen vocación permanente, ya que hay que borrarlas por completo cada vez, no se puede hacer por partes.

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La velocidad de acceso es rapidísima ya que funcionan eléctricamente, sin partes mecánicas. Pero de ahí parte su mayor inconveniente, su relativa escasa duración. Una memoria flash puede reescribirse un número limitado de veces, entre 100 000 y 5 000 000 dependiendo del modelo, debido a que el borrado es un proceso un tanto agresivo para las mismas, ya que requiere aplicar un voltaje muy alto a las mencionadas casillas. Además, para ganar tiempo, generalmente los borrados se hacen por bloques (conjuntos de bytes), no byte por byte, lo que aún supone un mayor daño al afectar a más partes de las que en principio estarían implicadas.

Para una tarjeta de memoria, por ejemplo, no supone un gran problema ya que no se hace un uso intensivo de la misma, pero para un disco duro es inviable. Actualmente existen las Unidades de Estado Sólido (SSD), que se utilizan en algunos ultraportátiles de esos que ahora están tan de moda y ya hay mucha gente que, desafortunadamente, ha perdido todos sus datos por averías en estos dispositivos.

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La fiabilidad mejorará con el tiempo. Además, queda otra herramienta para alargar la vida de estas unidades de almacenamiento, la creación de nuevos sistemas de archivos especiales que distribuyan la información uniformemente por todo el dispositivo, de modo que no se desgaste una parte más que el resto. Pero de sistemas de archivos ya hablaremos la semana que viene.

Rise of the Argonauts – Entrevista e impresiones

El pasado viernes estuve en la presentación de Rise of the Argonauts y entrevisté a un amabilísimo Ed del Castillo, presidente de Liquid Entertainment. Digo lo de amable porque el hombre es de Los Ángeles e hizo un gran esfuerzo por hablarnos en español aunque no es su idioma habitual y tenía falta de uso. Aquí os dejo una imagencilla con él y el texto.

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El pasado viernes se presentó Rise ofthe Argonauts en nuestro país y entrevistamos al presidente de LiquidEntertainment para conocer más a fondo su próxima apuesta, que prometereunir lo mejor de títulos tan dispares como Mass Effect o Ninja Gaiden.

Diplomacia: organizando la partida

Tras esperar un tiempo prudente ya podemos poner en marcha este jueguecillo que presenté por aquí.Estos son los participantes definitivos:

Finalmente hemos logrado ser siete así que podemos jugar una partida tradicional. Por tanto, en el menú "Variants", escoged "Standard" como mapa. Los nombres de vuestra nación os lo podéis inventar. El reparto de los diferentes territorios se ha realizado de manera completamente aleatoria.

Las normas son las siguientes:

  1. Las reglas de juego son las establecidas por la propia aplicación, que provienen del juego de mesa Diplomacia. Las podéis descargar de aquí.
  2. Cada participante debe tener un blog desde el que hará comunicados oficiales a todos los jugadores en un estilo formal. Esto servirá, por ejemplo, para hacer pública una declaración de guerra o la firma de una alianza si eso conviene a los intereses de quien lanza el mensaje. Estas entradas habrán de llevar necesariamente la etiqueta "diplomacia" para ser identificados fácilmente.
  3. Cualquier comunicación directa con otro dirigente se hará por correo electrónico poniendo en copia al moderador, MaQy, siguiendo el formato de ejemplo expuesto a continuación:

    Estimado emperador de Francia:

    Os escribo la siguiente misiva con el objetivo de pactar una alianza con vos para derrocar al pérfido canciller alemán Pepito. Mi propuesta consiste en que ataquemos la provincia de Munich desde el sur. Mi cañón sería quien ocupase esa zona mientras que recibiría el apoyo de su unidad para conseguirlo.

    Atentamente,

    Juanito I, Rey de España.

  4. Cada cuatro días los participantes enviarán por correo electrónico al moderador sus movimientos copiándolos de la ventana de órdenes exclusivamente los de sus tropas. El formarto a seguir ha de ser similar al siguiente:

    Blue:
    A Cobalt – Cold
    F Sapphire – Indigo Sea
    A Royal – Azure

    El plazo indicado variará según veamos si es demasiado corto o largo.

  5. Si alguien no mandara sus órdenes a tiempo, se consideraría que no se ha movido en ese turno pero no sería descalificado.
  6. Una vez recibidos los mensajes de todos los participantes, el moderador publicará en su blog los resultados para que puedan ser descargados y cada uno actualice su partida con las acciones de los demás.
  7. Durante el período entre un envío de órdenes y otros los jugadores harán las simulaciones que crean convenientes y negociarán lo que necesiten con el resto.
  8. Si alguna persona abandonase la partida antes de tiempo, sus tropas seguirían en el escenario sin moverse hasta que otro competidor las destruyese.
  9. En caso de que algún gobernante pierda todos sus territorios, estará eliminado.
  10. Ganará la partida el que más puntos haya conquistado en los dos meses que durará el juego, empezando desde el viernes 9 de mayo y terminando el sábado 28 de junio.

Hoy toca… por la cara

Esta entrada va dirigida para los madrileños, ya que se trata de un evento que se celebrará aquí el próximo día 9 de mayo. UGC, la compañía dueña de una amplia cadena de multicines a lo largo del continente, organizará un acontecimiento en seis ciudades con el que pretende conmemorar el día de Europa.

Se trata de la cuarta edición de "27 países, 27 películas", nombre dado por el número de países que integran la Unión Europea. Durante toda esa jornada se proyectarán un total de 27 películas inéditas, una por cada país miembro. Las ciudades elegidas son Bruselas, Roma, París, Madrid, Lyon y Estrasburgo, sede del Parlamento Europeo. 

En nuestra capital se ha elegido el cine UGC Ciné Cité Manoteras, que se ha caracterizado desde su inauguración hace un año por apostar por los largometrajes europeos, con sesiones en versión original subtitulada. La entrada es gratuita y empieza a las 12 del medidodía. La dirección es Avenida de Manoteras Nº 40.

La lista de películas, aunque se supone que debería estar en la web de UGC, no la he conseguido encontrar, pero en la página francesa sí que están con el título original y la traducción al francés. La gran mayoría son estrenos y se proyectarán con subtítulos en castellano o en inglés. Lo único malo es que se trata de una jornada laboral y no todo el mundo podrá ir.

 

Hoy toca… recomendación web

Enlazando con la entrada anterior, voy a recomendar una página similar a la de la última entrada de esta sección. En aquella hablaba del blog de PlayStation, donde adelantan información muy interesante para las plataformas de Sony. En esta ocasión, voy a hablar del de N-Gage, que es muy similar ya que tiene el mismo objetivo. Lógicamente la trascendencia es menor, no se puede comparar saber algo nuevo sobre Metal Gear Solid 4 con conocer que van a lanzar Block Breaker Deluxe para N-Gage, pero en su escala no está nada mal si tienes algún terminal compatible con la nueva plataforma de Nokia.

El principal punto positivo es que en este caso no está centrado casi exclusivamente en el mercado americano, como sí sucede con el blog de PlayStation, sino que da noticias de todo el mundo en general, aunque principalmente de EE.UU. y Europa. Enlaza a gran cantidad de contenido externo, por lo que tiene un cierto espíritu crítico. Lógicamente te lo intentan vender, pero abriendo la puerta a publicaciones de terceros pues permites no sólo que te alaben sino también que te digan las cosas malas.

Aparte, pues encontramos novedades sobre juegos próximos a lanzar, con especial atención al misterioso Project White Rock de los creadores de Pathway to Glory. De todos modos, se hecha en falta algo más de material como vídeos o capturas de pantalla, que tampoco abundan en la web oficial. Supongo que ahora que por fin se ha lanzado el servicio actualizarán con más frecuencia, de hecho, creo que ya se está notando. Lo dicho, una página para tener en RSS y consultar de vez en cuando si te quieres descargar algún jueguecillo para tu móvil N-Gage. Yo estoy deseando tener ya el mío.

Hoy toca… cine

Ayer publiqué una entrada sobre la banda sonora de Love Actually como pequeño anticipo a la de hoy, en la que quiero hablar de la película. Se trata de una de mis comedias románticas favoritas ya que supuso un soplo de aire fresco en los harto repetitivos largometrajes de este género, que reutilizan las mismas fórmulas una y otra vez, sin olvidar que casi siempre también son los mismos actores los que las protagonizan.

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Cartel original de la película aquí en España.

Empezando por ahí, el reparto de Love Actually es de lo más variopinto que se ha visto en un film de este estilo. Junta en pantalla a estrellas como Emma Thompson, Liam Neeson, Keira Knightley, Hugh Grant, Bill Nighy, Colin Firth, Laura Linney, Martine McCutcheon, Rowan Atkinson, Billy Bob Thornton, Alan Rickman y Andrew Lincoln, algunos más conocidos que otros, todo sea dicho.

No hay una historia única, es un conjunto de hilos argumentales que se van entrelazando ligera y magistralmente. Empezamos el repaso, por ejemplo, con Hugh Grant convertido, por extraño que parezca, en Primer Ministro de la Gran Bretaña. Se encuentra soltero y se enamora de su asistente personal Natalie (Martine McCutcheon). Su hermana Karen (Emma Thompson) sospecha que su marido, Harry (Alan Rickman, a quien conoceréis más de Harry Potter en el papel de Severus Snape), la está engañando con su bella secretaria Mia (Heike Makatsch, una joven [ya no tanto] a la que, por ejemplo, pudimos ver previamente en Resident Evil).

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Esquema con las conexiones entre los distintos personajes.

Un amigo de la pareja, Daniel (Liam Neeson), ha perdido a su esposa recientemente y debe hacerse cargo del hijo de ésta. Se encuentra ante una situación totalmente nueva para él, pues no tiene experiencia como padre. Su hijastro Sam, se halla realmente deprimido, aunque pronto descubrimos que es más por temas de amor, puesto que le gusta una chica de su clase y no sabe cómo acercarse a ella. También relacionada con la pareja anteriormente mencionada, Harry y Karen, está Sarah (Laura Linney), una ejecutiva de la empresa del primero y que intenta dar sus primeros pasos con un compañero de trabajo, difícil debido a un grave problema personal.

Todo comienza en la boda de Juliet (Keira Knightley) y Peter (Chiwetel Ejiofor), que te arranca una sonrisa prácticamente desde la primera escena y en la que están invitados casi todos los personajes por diferentes motivos. El mejor amigo de Peter, Mark (Andrew Lincoln), que se ha encargado de la grabación de la ceremonia, no parece llevarse muy bien con Juliet y eso preocupa a la recién casada. A partir del banquete y el posterior baile vamos descubriendo al resto de los implicados en la trama, al ser conocidos de los novios.

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Una de las escenas más bonitas que nos regaló este largometraje.

Jamie (Colin Firth) es un escritor que se retira a un paraje perdido en el monte donde recibe la asistencia de Aurélia (Sienna Guillory), una chica portuguesa que no sabe inglés. Pese a que son incapaces de comunicarse en condiciones, surge una atracción entre ellos que ninguno se atreve a desvelar al otro. Por otro lado se sitúa una jovencísima pareja de modelos, John y Judy (Martin Freeman y Joanna Page respectivamente), que posan juntos, desnudos, para unas pruebas de iluminación de una película porno. Sin embargo, son muy tímidos, pese a que entablan conversación en esas curiosas condiciones.

Casi para terminar encontramos a la típica pareja de colegas, también amigos del nuevo matrimonio. Uno  (Tony [Abdul Salis]) intenta sentar en cierto modo la cabeza mientras que el otro (Colin [Kris Marshall]) quiere hacer una pequeña locura, irse a EE.UU. en busca de ligues, ya que, según cree, las mujeres en aquel país se vuelven locas por su acento británico. También hago una mención especial a Rowan Atkinson, el famoso Mr. Bean, que tiene un par de interesantes apariciones.

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Pues sí, Hugh Grant es primer ministro, aunque si California la gobierna actualmente Terminator cualquier cosa es posible.

De fondo, en varios momentos, tenemos a un Bill Nighy transformado en un cantante trasnochado llamado Billy Mack que quiere dar un pequeño pelotazo actualizando un antiguo éxito, Love is all around, a la navidad, cambiando la palabra amor por el nombre de esa época. Muy similar a lo que hicieron Los del río con la Macarena en su momento. Es un hombre muy excéntrico y carece de amigos verdaderos, salvo su representante (Joe [Gregor Fisher]) que siempre ha estado con él.

Con todas estas cartas sobre la mesa se forma una magnífica historia de historias, no nos cansamos del "ahora te quiero, ahora no" porque se le dedica el tiempo justo a cada relación. Divertida, también tiene sus puntos tristes que no pueden faltar. Hay algunas situaciones surrealistas (teniendo en cuenta que Hugh Grant es primer ministro se puede esperar cualquier cosa) pero encajan bien en este cuento mágico. La recomiendo completamente a todos aquellos que quieran pasar una hora y pico agradable sin más pretensiones que entretenerse un rato. No pongo el tráiler porque me parece que destripa demasiado si no la habéis visto.

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Voy a confesar que la señorita Knightley siempre me ha parecido preciosa, con esa sonrisilla suya. Aquí os dejo un fondo de pantalla para que lo disfrutéis si os apetece.