TiJ :: Sintoísmo y Budismo .: VOL.5 :.

   Japón no tiene bien definido que exista una única religión valida, y tampoco les interesa mucho ya que muchas personas piensan, la mayoría de ellas jóvenes, que forma parte de la cultura tradicional. Principalmente hay dos religiones: el shintoismo, que fue religión oficial hasta el siglo VII, y el budismo, religión con más seguidores en la actualidad.  Además, también se practica el cristianismo pero de forma más moderada. En esta volumen, pues, conoceremos los puntos principales de estas dos religiones y sus templos, bellas construcciones que son de obligada visita.

Templo Todai-ji (Nara)  

   El shintoismo (o shinto), El camino de los dioses, es la religión más antigua de Japón, y la segunda con más seguidores por detrás del budismo. Gira entorno sobre la creencia de que las divinidades (kami) están en todas partes, ya sean vivas, muertas o inanimadas. Hay muchos tipos de kamis, mayores y menores, que son adorados en miles de santuarios (jinja). El poder de los antiguos emperadores eran seleccionados por los dioses mayores. En la actualidad es difícil encontrar sintoístas puros pero hay muchos que sí cumplen sus rituales.

Emperador Meiji

   El símbolo más conocido del shintoismo son las torii. Estas puertas indican la entrada a un recinto sagrado de un templo. No hay un patrón con que material construirla, algunas están hechas de madera pintada y otras de piedra, pero todas tienen dos rieles en la parte superior.

Gran Torii (Isla Miyajima) 

   El sacerdocio sintoísta llamado kannushi se transmitía a través de vínculos familiares. Los kannushi visten, normalmente túnicas blancas y naranjas (seguro que lo habréis visto en alguna otra parte). Ejecutan ceremonias de purificación y otros rituales.

Vestimenta de un kannushi

   Uno de los rituales más tradicionales de los fieles es permanecer frente la sala de oración, hacen sonar la campana, echan dinero a dentro y baten las palmas tres veces para invocar al kami, permaneciendo unos segundos rezando silenciosamente.

   Uno de los santuarios más importantes, sino el que más, es el Gran Santuario de Ise (Península de Ise), considerado el hogar de los espíritus de los pasados emperadores. El santuario está dedicado a Amaterasu, diosa del sol, y se dice que aloja su espejo. Curiosamente se reconstruye cada 20 años según una tradición iniciada hace casi 1500 años (la última en el año 1993). Desgraciadamente, no está abierta para el público.

Gran Santuario de Ise

   Hay un tipo de santuarios, fácilmente reconocibles por los zorros de piedra que permanecen en el interior del templo, que están dedicados al kami del cereal. Su santuario principal está en Fushima (Sur de Kioto). Hay unos 30000 del mismo tipo repartidos por todo Japón.

Zorro de piedra que protege los santuarios inari

   En cualquier santuario podemos comprar un amuleto de la suerte llamado omamori, que están relacionados con la fertilidad (otro tema recurrente en el shintoismo), la suerte y la salud. Pueden estar escritos en una tablilla de madera que se introduce en una bolsa pequeña de tela, pero en caso de abrirse se anulan sus efectos. También se pueden escribir oraciones en una tabla ema, por ejemplo, para los exámenes (no chuletas, sino para tener suerte).

Diferentes tipos de Omamori

   El budismo no es precisamente una religión autóctona, fundada en la India, aunque es la religión con más seguidores. Llegó en el siglo VI a través de China y Corea, y tubo problema con el shintoismo a pesar de que incorporó elementos comunes. En el 1868 perdió apoyo oficial pero volvió con fuerza al finalizar la II Guerra Mundial. Su compleja moralidad y creencias cosmológicas impregnan la vida moderna, especialmente en el control mental del budismo zen.

Budismo Zen

   Los lugares budistas se reconocen por los sufijos –ji y –dera, que se traducen como templos (en el shintoismo, santuarios). El recinto está formado por una sala principal (bondo) y, a veces, una pagoda, un cementerio, edificios para los monjes y incluso un santuario sintoísta.

    Las gorin-to (estelas funerarias) se levantan en los cementerios construidos al lado del templo. La mayoría utilizan hasta cinco diferentes formas de piedra como las de caja, que se llaman sotoba.

Gorin-to

   Algunas pagodas acogen reliquias budistas en su interior. Normalmente se guardan en la base de la columna central. Es fácil ver pagodas de hasta cinco pisos pero es raro poder acceder a los pisos superiores.

Templo Horyu-ji

    La meditación es muy común en el budismo, podríamos decir que es la piedra angular. Se libera la mente de los pensamientos confusos llevándonos a la Iluminación. Es habitual que se golpee con una vara (keisaku) a los que meditan cuando estos pierden la concentración.

 

   Y hasta aquí el quinto volumen de This is Japan, el sintoísmo y el budismo, religiones principales de Japón. ¡Hasta la próxima!

TiJ:: Regiones y Prefecturas .: VOL.4 :.

El archipiélago japonés esta formado por miles de islas formando un arco de 3000 kilómetros al este del continente asiático, entre la isla rusa de Sakhalin y Taiwan. Las cuatro islas principales de Japón (Honshu, Hokkaido, Shikoku y Kyusho) serán las que hablaremos en This is JAPAN, además de Okinawa, durante los próximos largos volúmenes.

Islas principales de Japón

Estas cuatro islas están divididas en 47 zonas llamadas Ken (prefecturas), donde cada una de ellas tiene un gobierno independiente que esta bajo el control del Gobierno Central japonés. Las prefecturas de Honshu están agrupadas en las grandes regiones historicas de Tohoku, Kanto, Chubu, Kinki y Chugoku, mientras que Tokio, capital de Japón desde la Restauración Meiji, posee su propio Gobierno municipal. Durante nuestra visita virtual será interesante volver a ver esta distribución para situarnos mejor en el mapa japonés.

Prefecturas

   HOKAIDDO

01 Hokaiddo  (Sapporo, 5 682 950 hab.)

   TOHOKU

02 Aomori  (Aomori, 1 475 635 hab.)

03 Iwata  (Morioka, 1.416.198 hab)

04 Miyagi  (Sendai, 2.365.204 hab.)

05 Akita  (Nagoya, 7 043 235 hab.)

06 Yamagata  (Yamagata, 1.244.040 hab.)

07 Fukushima  (Fukushima, 2 126 998 hab.)

   KANTO

08 Ibaraki  (Mito, 2 985 424 hab.)

09 Tochigi  (Utsunomiya, 2.004.787 hab.)

10 Gunma  (Maebashi, 2 024 820 hab.)

11 Saitama  (Saitama, 6.938.004 hab.)

12 Chiba  (Chiba. 5 926 349 hab.)

13 Tokio  (Shinjuku, 12.059.237 hab.)

14 Kanagawa  (Yokohama, 8.489.932 hab.)

   CHUBU

15 Niigata  (Niigata, 2.475.724 hab.)

16 Toyama  (Toyama, 1.120.843 hab.)

17 Ishikawa  (Kanazawa, 1 180 935 hab.)

18 Fukui  (Fukui, 828 960 hab.)

19 Yamanashi  (Kofu, 888.170 hab.)

20 Nagano  (Nagano, 2.214.409 hab.)

21 Gifu  (Gifu, 2 107 687 hab.)

22 Shizuoka  (Shizuoka, 3.767.427 hab.)

23 Aichi  (Nagoya, 7 043 235 hab.)

   KINKI

24 Mie  (Tsu, 1.857.365 hab.)

25 Shiga  (Otsu, 1.342.811 hab.)

26 Kioto  (Kioto, 2.644.331 hab.)

27 Osaka  (Osaka, 8.804.806 hab.)

28 Hyogo  (Kobe, 5 550 742 hab.)

29 Nara  (Nara, 1.442.862 hab.)

30 Wakayama  (Wakayama, 1.069.839 hab.)

   CHUGOKU

31 Tottori  (Tottori, 613.229 hab.)

32 Shimane  (Matsue, 761.499 hab.)

33 Okayama  (Okayama, 1.950.656 hab.)

34 Hiroshima  (Hiroshima, 2 878 949 hab.)

35 Yamaguchi  (Yamaguchi, 1.528.107 hab.)

   SHIKOKU

36 Tokushima  (Tokushima, 823.997 hab.)

37 Kagawa  (Takamatsu, 1.022.843 hab.)

38 Ehime  (Matsuyama, 1 493 126 hab.)

39 Kochi  (Kochi, 813.980 hab.)

   KYUSHU

40 Fukuoka  (Fukuoka, 5 015 666 hab.) 

41 Saga  (Saga, 876.664 hab.)

42 Nagasaki  (Nagasaki, 1.516.536 hab.)

43 Kumamoto  (Kumamoto, 1.859.451 hab.)

44 Oita  (Oita, 1.221.128 hab.)

45 Miyazaki  (Miyazaki, 1.170.023 hab.)

46 Kagoshima  (Kagoshima, 1.786.214 hab.)

   OKINAWA

47 Okinawa  (Naha, 1.318.281 hab.)

 

Antes de empezar nuestra ruta hacia tierras japonesas, utilizaremos unos términos que pondré en el titulo de la entrada para situarnos aproximadamente en el mapa. Es posible que en algún momento os perdáis, por esa razón usaré la siguiente nomenclatura.

 

Tokio —> T

Kioto —> K

Oeste Honchu —> OH

Norte Honshu —> NH

Centro Honshu —> CH

Shikoku —> S

Okinawa —> O

Kyushu —> KY

Hokkaido —> H

 

Y hasta aqui el volumen 4 de This is Japan. En la próxima entrada, la religión del país nipón: sintoísmo y budismo. ¡Hasta la próxima!

 

This is JAPAN :: Viaje en avión .: VOL.3 :.

   Viajar a Japón es un sueño para mucha gente que se puede realizar previo pago de una cantidad importante de dinero. Es realmente difícil encontrar una buena oferta que te garantice un buen viaje tanto en avión como en visitas de los lugares más importantes del país. Hoy intentaremos hacernos una idea de los precios aproximados de nuestro virtual viaje al país del sol naciente con una gran variedad de parámetros de viaje como la temporada, los aeropuertos o el número de persona, aunque siempre optimizaremos los costes lo máximo posible.

 

Casa tradicional japonesa (Minka)

 

    Nuestro viaje empezará desde su salida en el aeropuerto de Barcelona, “El Prat”. A partir de ahí se modificará los parámetros y, finalmente, intentaremos reducir el coste de alguna que otra manera. Supondremos que viajan 2 personas, los días de salida serán los viernes al ser más barato que salir un fin de semana y el viaje tendrá una duración de dos semanas.

    Empezamos, pues, con un viaje hacia Tokio (aeropuerto de Narita), con escalas (normalmente más barato) y saldremos el 1 de Agosto 2008, y volveremos dos viernes después (dos semanas), 15 del mismo mes. La clase será la turista, obviamente. Con estos parámetros conseguimos un coste por persona de 1.170€ con Luthansa. El vuelo de ida y de vuelta seria a las once de la mañana, una buena hora, y el viaje duraría casi 19 horas. La media esta en unas 18 horas aproximadamente, por lo tanto no lo volveremos a comentar. La siguiente aerolínea que nos ofrece un buen billete es British Airways, que a cambio de 100 euros mas (1.274€), nos permite salir a primera hora de la mañana. Si preferimos ir en primera clase, solo comentar que el precio ascendería a mas de 9.000€…

    Si escogemos viajar a tarde-noche, el coste se eleva a más de 1.800€ y al llegar a Japón ya seria demasiado tarde para empezar a visitar aunque es una buena opción se el Jet-Lag se hace demasiado notoria y poder acostumbrarse a la hora japonesa.

 

¡Intentad no dormir ya que el Jet-Lag os afectaria mucho!

 

    A continuación, supondremos que nuestro viaje fuera en navidad, aprovechando las vacaciones navideñas y pasar un año nuevo en la capital nipona. Saldríamos el día 19 de diciembre y la vuelta, el 2 de enero. El precio, ahora, es muy inferior al estar aun lejos de estas fechas: 950€. El coste del viaje ya es más aceptable que antes, aunque es normal por las fechas que estamos. Si quisiéramos salir en un día entre semana, la diferencia seria mínima, por lo que no nos preocuparemos por este tema. El problema, como ya se ha dicho, seria un fin de semana.

    Es recomendable, según los expertos, visitar el país nipón en la primavera o en otoño debido a sus fiestas o su maravilloso paisaje. Sin embargo, ahora vamos a comprobar si el billete de avión también “varia” según la época del año. Viajaremos a Japón en Marzo 2009, del 13 al 27. Como era de esperar, el precio de ida y vuelta es inferior: unos 900€ con Luthansa. La hora de salida seria, además, por la mañana, al igual que en los casos anteriores. Si viajamos en Octubre 2008, del 17 al 31, y con las mismas características, nos sale el billete de ida y vuelta por 840€ con Alitalia, paradojicamente más barato incluso que navidad aunque este más cerca de nuestras fechas. Incluso podríamos llegar a decir que viajar por Navidad es más caro que viajar en otoño o en primavera, aunque estas fechas sean probablemente más vistosas. También es verdad que las fechas escogidas en Navidad son las de alta temporada.

 

¡Bon Voyage!

 

    Con todo este mini estudio hecho, podemos deducir que está claro que reservar billetes de avión con poco tiempo de antelación te puede salir mucho más caro. La diferencia de viajar en una temporada u otra no es demasiado grande para no permitir a uno escoger las fechas que él/la desee. El precio de los billetes de esta entrada es orientativo ya que he apuntado los precios más económicos de cada caso y he escogido unas fechas al azar que estén dentro de diferentes temporadas. El precio medio estaría en unos 1.000€ aproximadamente. Viajar a Japón sin escalas, según he podido comprobar, es imposible si se viaje desde España ya que no existen. Lo normal son una o dos escalas, dependiendo del lugar donde se empieza el viaje en avión. Si alguien se lo pregunta, aterrizar en un aeropuerto cercano o viajar a otra ciudad japonesa importa poco si hablamos en cantidad de dinero, por lo que el precio no varia demasiado.

    Hasta aquí llegamos, pues, con el Volumen 3 de This is JAPAN, ya preparados para emprender un viaje largo pero ilusionante. Es verdad que el precio del avión es prohibitivo para mucha gente (y aun faltan por contabilizar los gastos en transporte, alojamiento y comidas…) pero realmente vale la pena, y más si es un país que os interesa. ¡Sin nada más que añadir, hasta el próximo volumen de This is JAPAN!

 

 Agradecimientos para Dreamliner, que sin su ayuda difícilmente podría haber hecho esta entrada.

 

 

This is JAPAN :: Curiosidades .: VOL.2 :.

   Viajar a Japón conlleva una serie de problemas como adaptarse un poco a la cultura japonesa, su gastronomía o sus costumbres, ya vistas en el anterior volumen de This is JAPAN. En este volumen nos centraremos en las curiosidades más raras que tienen los del país del sol naciente, muchas cosas de las cuales parecen sacadas de otro mundo. Y todo esto es de lo más normal, porque los japoneses ya de por sí son originales. Empezamos, pues, el volumen 2 de This is JAPAN.

 
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    Los enchufes en Japón son distintos de aquí. Son enchufes planos verticales que trabajan a 125 Volts. Por lo tanto, es importante llevarse un transformador si se quiere utilizar nuestras herramientas eléctricas en el viaje.

    Utilizan el formato NTSC (National Television System Committee) en los DVD’s o en los videojuegos (excepto en los juegos de PS3), distinto al utilizado en Europa, el formato PAL (Phase Alternating Line). Si queréis compraros alguna película o juego, tened en cuenta esto porque os salvará de gastaros unos cuantos billetes para nada.

    No habléis de colores con ellos porque los llaman de diferentes maneras. “Aoi” puede significar tanto verde como azul. Imaginaos como debe ser hablar de un color medio…

    Es el cumpleaños de un amigo japonés pero aún no has recibido ninguna invitación. El por qué es que tienes que ser tu quien tiene que invitar al cumpleañero y nunca al revés.

    En España el plato fuerte es la comida, mientras que el desayuno y la cena son para acompañar. Paradójicamente, allí el plato fuerte es el desayuno y la cena mientras que la comida es algo “pasajero”.

    La escritura es de derecha a izquierda y en vertical. O sea que para un occidental la cosa se pone chunga al tener que leer al revés que aquí. La portada esta a la derecha (vease cualquier comic que se puede adquirir en una librería, que continúan manteniendo este formato).

¡No te olvides de leerlo al revés!
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    El sistema de conducción es muy similar al de United Kingdom: conducción por la izquierda y volante por la derecha. Mencionar que las señales de tráfico son todas diferentes.

    Si viajas a Japón te darás cuenta que las puertas se abren al revés, es decir, que se abren hacia fuera. Los terremotos tienen la culpa, para facilitar una buena evacuación.

    Es totalmente normal ver a japoneses de cuclillas mientras esperan. En el pasado las sillas no se utilizaban en Japón y, por ejemplo, comían de cuclillas o sentado con las piernas dobladas (y aun perdura esa tradición).

    Como muchos ya conocemos, a los japones@s les gusta el porno. Es más, hay porno por todas partes. Aun así, les molesta ver actos sexuales. En las películas porno y, incluso, en Hentais, por ejemplo, pixelan el miembro del macho. Increíble…

    Hace unos cuantos años me comentaron como se complicaban los japoneses en las divisiones. Sólo hace falta ver la siguiente imagen para comprobarlo…

¡Qué raros son estos japoneses!
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    Es frecuente ver móviles llenos de accesorios como muñecos o peluches pequeños. La mayoría de móviles son los que tienen tapa y no existe la tarjeta SIM sino que los números de teléfonos se quedan grabados en el mismo teléfono móvil.

     Como era de esperar, la Coca Cola tiene gustos diferentes en los diferentes países que estés. Japón no es una excepción. Comentar que prefiero la Coca Cola de Estados Unidos que la de aquí (y no se el por qué).

    Parece que llevar el bolso a la altura del codo es más “cool”. Pues bien, las japonesas las llevan siempre de esta manera, incluso a la hora de coger algún objeto del bolsa. Curioso.

    Cuando vayas a una peluquería, ten en cuenta que te van a afeitar toda la cara excepto el blando de los ojos, las encías y los tímpanos. Además, te dan un masaje para que quedes como nuevo.

    ¿Alguna vez habéis visto como afirman o no en un formulario? Para decir sí, hacen un circulo; para negar, hacen un equis. Sin ir más lejos, en la saga “Pro Evolution Soccer” siguen el mismo procedimiento según una victoria, derrota o empate (este marcando con un triangulo).

Si esto saliera aquí…
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    Las paredes de las casas no están pintadas (inaceptable para ellos) sino que usan distintos tipos de papeles para decorarlas.

     Las lavadores se cargan por la parte superior. En la mayoría de animes donde se ve una lavadora, se puede observar este detalle.

    Si alucinas cuando pones las manos debajo un grifo y ves que se abre solo, te sorprenderá el funcionamiento de los aseos, porque Japón es tecnología a la enésima potencia. Se abren automáticamente cuando te acercas, el asiento está caliente y te ponen música para que te relajes. Una vez acabado, te limpia el culo y te lo seca. Incorpora incluso un mando a distancia.

     El retrete lo tienen en una habitación distinta a la del banyo. En esta hay una bandera y un desagüe. Primero se duchan fuera de la bañera y finalmente se bañan en ella. Todos los miembros de la familia utilizan la misma agua. ¡Y acordaros de cambiar las zapatillas por las zapatillas especiales del baño!

    A los japoneses no les gusta para nada ponerse morenos (que diferencia con los occidentales…). Para evitarlo, se ponen manga larga o hasta guantes y capuchas para evitar el contacto solar.

¡Esto sí que es un retrete de verdad!

    La cerveza la quiere lo máximo barata posible. La razón probablemente es porque lo asocian con una cerveza hecha de legumbres raras, y no de cebada como seria lo normal.

    Cuando subas en un autobús te darás cuenta que no pagas al subir en él. Y no es porque sea gratis (que más quisieras) sino que se paga al bajar.

    El grupo sanguíneo que eres determina tu carácter, según los japoneses. Algunas empresas contratan a trabajadores siguiendo esta “original” regla.

    En Japón, comer haciendo ruido no es ninguna molestia ni falta de respeto. Para ellos es síntoma de que se está disfrutando de la comida y que esta es deliciosa.

    Curioso que, al tener que firmar, usan un sello pequeño llamado Hanko, que estampan con tinta roja.

    Nuestras vocales son “a, e, i, o, u” mientras que las vocales japonesas, “a, i, u, e, o”.

¡Come rápido y triunfarás!
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    Se les secan fácilmente los ojos, por lo que utilizan unas gotas especiales. Sin embargo, sus retinas aguantas más luz solar que las nuestras. Nosotros necesitamos gafas de sol para protegernos de él o para ser más chulis.

    Nacen con una taca azul en el culo llamada “moukohan”, que desaparece a los pocos meses de vida. 

    Cuando se hacen viejos, les salen una serie de manchas oscuras en la piel llamadas “roujinhan”.

   Su gran hobby es la de sacarse cera de sus oidos (vease la ironia). Su cera es casi blanca y seca mientras que la nuestra es más oscura y húmeda. Aun así, les encanta sacarse la cera con unos palillos llamados “mimikaki” (seguro que todo el mundo los utiliza).

 

   Son muy sensibles al alcohol y con pocas copas ya llevan un gato que no se aguantan… Si pides repetir alguna bebida alcoholica en un restaurante, que no te asuste la mirada desafiante de los que te rodean. Eso si, en los dias de fiesta incluso beberán mas que tú…

 

Sake típico japonés
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   Y hasta aquí hemos llegado. Como habéis descubierto, hay para todos los gustos. Si viajas algun dia a Japón, te aseguro que no lo vas olvidar, y no únicamente por su cultura o paisajes precisamente… Hasta el próximo volumen de This is JAPAN!