This is Japan:: Akihabara |T| .: VOL.9 :.

Akihabara (???) es uno de los barrios más interesantes de la capital de Japón, Tokio. Dominado por la tecnologia, el distrito de la electrónica se extiende alrededor de la estación de Akihabara, donde hay tiendas donde se vende todo tipo de productos electrónicos.

 

Akihabara de noche
 

Su procedencia proviene después de la II Guerra Mundial (hacia el año 1946) cuando el ejército japonés quiso deshacerse de todo el armamiento excedente de la dicha guerra. Los universitarios de la zona estaban muy interesados en estos objetos ya que necesitaban dinero y fabricaban radios, cuya demanda era enorme en esa época, para venderlas en las aceras o en algunas tiendas pequeñas.

Algunos cosplay en Akihabara
 

Con el paso de los años la economia del país mejoró y la producción pasó a ser televisores, lavadoras,… hasta que en la actualidad se haya centrado en la informática, los móviles y los videojuegos, siendo una de las zonas más reconocidos en el mundo. No es extraño encontrar descuentos mayores del 5% en los productos de marca. En la tienda Laox se puede encontrar algunos productos libres de impuestos. Otras tiendas de interés de la zona: Akky, Ishimaru, Takarada o Yamigawa.

Laox
 

Para terminar, algunos datos de interés e información sobre Akihabara:

 

Distrito de Chiyoda

http://www.e-akihabara.jp/en/

 Estación de metro Akihabara (linea Hibiya)

 Estaciones de tren Akihabara(lineas de Yamanote, Chuo y Sobu)

 

 
 

Meristation se vende por 1 euro

28 de diciembre de 2008. Llagostera, España. El 2008 ha sido un año muy duro para el sector periodístico de los videojuegos, tal y como lo confirma el 200% de caida libre en la borsa. La crisis ha obligado al máximo mandatario de la revista online, Pep Sánchez, a venderla por un euro, incluyendo a los redactores y moderadores, además de su casa de campo de Llagostera. Pep afirma que "hemos hecho todo lo que estaba en nuestras manos pero lo mejor es deshacernos de la revista antes que acabemos peor. Esperamos que algun meriforero la compre para que se mantenga el espiritu MeriStation. "Es duro ver como un hijo tan preciado como es esta revista online se nos vaya de las manos, será difícil intentar encontrar un trabajo como el que teníamos aquí, con un buen sueldo y poca cosa que hacer" asegura Nacho Ortíz.

 

 

Elena Avellaneda tiene la intención de pagar el euro para poseer el 100% de la corporación, uno de sus grandes sueños desde que entró en la revista online española. "Sintiéndolo mucho por Pep, ha llegado a su fin. Es la hora de los cambios y demostrar al mundo que las mujeres también tenemos poder en este sector" nos dijo Elena. Desde zonaforo ha habido una revolución entre los foreros, que quieren dominar toda la comunidad, y los moderadores, que intentan detener el asalto de estos. Quintiliano y Forista, en el nombre de todos los moderadores, defensan que "tenemos que seguir con nuestra obligación y no dudaremos en utilizar el poder que nos ha dado nuestros superiores". El portavoz de los foreros Wo ni Danio, pero, relanza el duro ataque de ayer por la noche: "Conseguiremos lo que nos hemos propuesto y nos escatimaremos en gastos para llegar a nuestro objetivo". Rox, coordinador de zonaforo, ya se ha pasado al otro bando por temor a las represalias. Desde la administración, Markus y Cristian_360, parece que se han dado a la fuga al cerrar la redacción. Añadir que hay rumores bastante fiables de que Forocoches anda detrás de la caída del imperio de MeriStation y no sería desorbitado que éste adquiriera la revista en los próximos dias.

 

 

ÚLTIMA HORA: Lorena López, de MeriStationTV Noticias, ya ha dado su currículum al departamento de Deportes de La Sexta.

 

 

¡Feliz dia de los inocentes!

TiJ :: Katana: elaboración .: VOL.8 :.

¿Alguién, alguna vez, ha querido tener una katana? Pues ahora teneis laoportunidad de haceros con una, eso si, fabricandola vosotros mismos.Yo solo os doy un pequeño impulso para abriros vuestro poder creador,aunque no me hago responsables de las posibles consecuencias. De estamanera, pues, abrimos el volumen 8 de This is Japan.

 

La aparición de la katana procede de China, cuando la dinastía Songentró en Japón una espada llamada ‘El destripador de caballos’ ya queera una espada destinada a matar caballos de combate. A partir de estaespada evolucionó hasta llegar a la katana actual.

 

La katana no esta considerada como una espada sinomás bien como un sable, por su curvatura y su único filo. Como tal,esta más orientada a hacer un corte que una estocada, de ahí viene aque esta tiene que tener una curvatura, para cortar bién el objetivo.La hoja recta tiende a empotrarse mientras que una hoja curvilianatiene una componente tangencial que permite que la arma puedadeslizarse por el cuerpo. La katana esta considerada como unaguillotina a mano y se suele blandir con dos manos, que es la modalidadtradicional.

 

Hoja de la katana

 

El arte de utilizar la katana, llamado kenjutsu, se ha convertido en un gendai budo (arte marcial moderna). El iadio, arte de desnveinar cortando, kendo, arte de esgrimir una espada de bambú conocia como shinai utilizando como proteción una máscar (Men) y una armadura (Mune) continuan teniendo la misma esencia que en sus inicios.

Anatomia de la hoja

 

La katana tiene la anatomia que se puede observar en la imagen anterior. Estas son las descripciones de sus partes.

  • Hamon: línea diferencial del temple de la hoja. Por ejemplo ondulada en el estilo Notare.

  • Iori-Muné: tipo de nervio de la hoja sin rebaje.

  • Kissaki: punta.

  • Mei: firma del armero, normalmente en el Nakago.

  • Mekugis: pasadores que sujetan la Tsuka (mango) al Nakago (espiga), solían ser de madera de bambú.

  • Mekugi-Ana: agujeros para los pasadores.

  • Menuki: aplicaciones metálicas ornamentales en los laterales del mango.

  • Moto-Haba: ancho de la hoja.

  • Moto-Kasane: espesor de la hoja en el Habaki.

  • Mune: contrafilo.

  • Nagasa: longitud.

  • Nakago: espiga, parte de la hoja que entra en la empuñadura.

  • Niké: rebaje del nervio.

  • Saki-Haba: anchura de la hoja al comienzo del Kissaki.

  • Samé: forro de la Tsuka. Solía ser de piel de tiburón o raya para evitar el deslizamiento del Tsuka-Ito.

  • Sori: curvatura.

  • Sugata: tipo de hoja.

  • Tsuba: guarda, rodela. Solía decorarse con motivos naturales.

  • Tsuka: mango.

  • Tsuka-Ito: encordadura del mango.

  • Yokote: línea que separa la punta del resto de la hoja.

 

Las espadas japonesa eran fabricadas a partir de unelaborado método de calentamiento, plegando y martillando el metal, yaque los metales eran muy impuros, enfriandolos y recalantando y setrenzaban. Al tener una estructura organizada en varas, la espada teniauna gran elasticidad y, por lo tanto, era difícil que se rompiera. Lacombinación de un lado duro y un lado blando es la causa de suresistencia a pesar de retener un buen filo cortante. Los herrerosjaponeses no enduerecian el sable por completo, sino ellado que posee el filo. Como consecuencia, la arma tenia la curvaturadeseada ya que se creaban tensiones residuales en su interior. Comocuriosidad, para aprender a usarla katana existe la arma llamada bokken, de madera, que sirve para perfeccionar los movimientos de la katana sin ningún tipo de peligro.

 

Herrero japonés

 

En el pasado, los japoneses hacian ellos mismos el acero, en un procesomuy lento, pero con la tecnología actual, elevar la temperatura hastalos 900ºC es cuestion de poco tiempo. El acero utilizado viene en formade pequeño ladrillo rectangular que se transformará, mas adelante, enla hoja de la espada con el procedimiento de la forja. Se introduce elladrillo en el horno hasta llegar a su punto de fusión, sin llegar alcambio de estado, para que sea lo suficientemente blando para tratarcon él. Luego se golpea con un martillo, haciéndolo más fino yalargado, hasta que llegue al doble de su figura, que es cuando se haceuna incisión en el medio y se dobla sobre sí mismo hasta obtenerexactamente el mismo ladrillo orginal, pero esta vez con dos capas deacero. Este proceso se repite unas diez veces, obteniendo el mismovolumen que el inicial pero con entre 256 y 4096-9000 capas unidasentre si. Éste es el método que diferencia la forja europea con lajaponesa. No mejora las propiedades mecánicas sino que sirve paraeliminar lo posible las impuresas del acero, acabando con todos suspuntos débiles (homogeinando su composición).

 

En este punto de elaboración uno se pregunta: ¿elacero no se debilita cuantas mas capas tenga? En principio sí, el acerose debilita: se dice que con 20 capas es inusable. Sin embargo, durante el proceso el acero se enfría y luego volverlo a calentar parapoderlo forjar. De esta manera se consigue recuperar las propiedadesmecánicas que tenia el acero en el inicio del proceso.

El ladrillo que se consigue, pues, tiene una cantidad muy baja decarbono (entre el 0.5& y un 1%). Este acero, llamado acero alcarbono, es bastante flexible, por lo que puede absorber golpes yaumentar la durabilitat en combate. El filo de una katana debe ser muyduro y, en realidad, no lo es tanto. Por esta razon se utilitza dosaceros para la misma hoja. Para crear el filo se utiliza un segundoladrillo con menos cantidad de doblajes en su proceso para obtener unacero más carbonatado (y por lo tanto duro aunque más fragil). Se cortaen trozos para que pueda rodear por completo al primer ladrillo. Semete en el horno y se le golpea continuamente hasta obtener la formadeseada (unos 80 cm.).

 

Para darle la típica forma de una hoja de katana, segolpea el rectángulo hasta llegar al 0.5 cm. de grosor en ele lomo yluego se golpea en la prte del filo hasta hacerlo muy fino (pocosmilimetros) de modo que pueda cortar. Además, se hace la forma de lapunta y de la empuñadura (nakago).

 

Es necesario hacer un temple a la hoja recién creada con el objetivo dehacer la hoja más dura. Para hacerlo tenemos que tener la hoja a unatemperatura la mitad de la temperatura de fusión, aproximadament, yenfriarla tan ràpido como sea posible (veáse diagramas TTT). Se tieneque vigilar al hacer el temple ya que se puede formar la martensita, unacero al carbono extremadament duro y fràgil. Para recuperar suspropiedades, y ser útil, se tendria que hacer un revenimiento.

 

Diagrama TTT (temple)

Sin embargo, lo que hace que la katana se diferenciade las otras armas, és el templado diferenciado, que consiste en cubrirel lomo con una cantidad considerable de arcilla y dejar el filo conuna mínima cantidad, o sin ella. Se mete en el horno y finalmente setempla. El lomo, al estar con más arcilla, se enfría mucho máslentamente que el filo, por lo que se consigue un templo duro para elfilo y otro más blando para el lomo. Además, como se ha comentadoanteriormente, uno se expande más que el otro, hasta formar la curvacaracterística de una katana. Posteriormente se pule la superfície paratener un aspecto completamente liso y se inserta el habaki(frenillo) de la hoja. Finalmente, se hace el pulido final, un procesomuy lento y delicado ya que se va pasando la hoja por sucesivas piedrascada vez más finas, requeriendo horas de trabajo por cada centímetro dela hoja, cuidando hasta el más mínimo detalle de su geometria. En estemomento se hace el mekugi-ana (agujero del nakago) que será el tope que lo mantendrá fijo en la empuñadura.

 

Este proceso suele durar más de un mes, aunque las katanas de losgrandes maestros pueden durar hasta un año en ser fabricadascompletamente. Sin embargo, la hoja es tan solo el primer paso ya quese tiene que fabricar, además, la tsuba (guarda de la hoja), que es hierro sin forjar pero con un grabado artístico (marcaba el status o el carácter del dueño), la tsuka (empuñadura), hecha a partir de madera de roble recubierta de piel de tiburón o raya para mejorar su empuñadura, y la saya (funda), fabricada con madera lacada aunque también podia ser de metal.

 

Tsuka sin encordar (menos agarre)

Existe un mito que, al doblarse tantas veces el acero en suelaboración, obtiene propiedades mágicas. Con cada pliegue se duplicael número de capas, por lo tanto, tendrá dos elevado a n, siendo n elnúmero de doblajes.

 

Por supuesto, la katana debe mantenerse limpia ylubrificada para prevenir que el acero se altere o se rompa. El sudor yel polvo afectan a la hoja, por esa razón es tan importante sumantenimiento.

 

Y hasta aquí la elaboración de una katana. No esnada simple, como era de esperar, utilizando los métodos más remotos yoriginales para crearla. ¡Nos vemos en el siguiente volumen de This is Japan!

 

Viaje a Roma en un dia

   Hace unos cuantos años era impensable coger un avión por tan solo un euro o, incluso, por un céntimo. Algunas de las actuales aerolínias nos ofrecen ofertas de este tipo, sobretodo las de bajo coste como Vueling, ClickAir o RyanAir, por lo que no viajar con este transporte por culpa de la economia ya no es una excusa válida.

   En Julio encontramos por Internet la posibilidad de viajar a la capital italiana por dos euros, ida y vuelta, por lo que lo compramos al instante. Viajamos con RyanAir, desde el Aeropuerto Girona-Costa Brava, con destino a Ciampino, ciudad próxima a Roma, el 16 de Septiembre. Teníamos previsto salir a las 7.55 pero, cuando llegamos al aeropuerto, una sopresa nos esperaba. Retraso de dos horas, con lo cual las cosas empezaban muy mal si el avión salia de Itália a las 19.55. Más tarde, el piloto comentó que la causa de este retraso se debia a una averia y que tuvieron que enviar un avión desde Alemania.

 

   Las dos horas precisamente no pasaron muy rápidas, que digamos. Discutiendo sobre si valia la pena ir y por la posibilidad de un nuevo retraso, el tiempo fue pasando. Al final decidimos ir a ver unos cuantos aviones en la pista. Unas cuantas fotos y llegó el momento de irnos preparando para embarcar. Por suerte, el avión llegó sin ningún problema y, con un poco de paciencia, salimos hacia Itália, a las 10.25.

 

   Después de una hora y media de vuelo, y unas cuantas turbolencias fuertes, llegamos al aeropuerto de Ciampino. Por suerte, tenemos un autobús esperando para llevarnos a la estación de trenes del mismo pueblo. La sorpresa llega cuando la mayoria de gente entra en el otro autobus que estaba esperando con dirección directa hacia Roma, en total una hora de recorrido. Nosotros continuamos nuestro camino y en cinco minutos llegamos a la estación, en la que nos esperaba otra sopresa totalmente diferente. En dos minutos el tren se iba. Con la mayor rapidez, compramos los tickets y, corriendo y esquivando a la gente, llegamos a la andana. Por suerte aun no habia llegado ya que llevaba tres minutos de retraso (bendito sea esta vez).

 

   En diez minutos nos plantamos en el centro de Roma, en la Stazione Centrale Roma Termini. Eran los 12.00 y teniamos poco más de cuatro horas para una visita rápida de la parte romana de la ciudad. La primera impresión que tuve sobre ésta fue el caos total del trafico. Pocos semáforos para vianantes, al igual que para los vehiculos. Los cruces eran como una ruleta rusa, veias que los autobuses públicas cruzaban calles sin mirar mientras que el vehiculo afectado estaba a escasos centimetros de éste. Era de esperar ver algun accidente a los pocos minutos, como asi sucedió. El coche patrulla, que estaba justo al lado del accidente, ni se detuvo. Solo se paró un momento para ver las consecuencias, nada más.

 

   En poco tiempo llegamos al Colosseo, el buque insignia de la parte romana. Realmente lo esperaba más grande aunque, eso si, impacta a la vista. Con un buen paisaje de fondo, decidimos comer allí mismo. Como curiosidad, comentar la odisea para llegar al lado del Colosseo ya que los coches ni tan solo se escatimaban en detenerse, y los motoristas iban como si el demonio les hubiera invadido la alma. Nada que ver con mi visita a las ciudad nórdicas de Bergen o Oslo.

  

   Toca visitar. El Colosseo lo descartamos a primeras al ver la cola que habia. Con el exterior tuvimos suficiente para echar unas cuantas fotos. Al llegar al Foro Romano y al Palatino nos damos cuenta que para entrar se necesita pasar por caja. Al menos, al ser entre 18 y 24 años (y ser ciudadano de la UE), solo nos costó 4.50€, aunque nos querian meter en el grupo de mayores de 24 años para pagar 9€.

 

   El tiempo voló y cuando salimos del Foro Romano y "deslumbrarnos" con la loba, nos damos cuenta que ya eran las 16.45 y era hora de volver a la estación. Con un poco de prisa, esquivando los coches (y los taxis, que aunque pasara por los pasos de cebra, me esquivaban para continuar su ritmo diabólico), llegamos a tiempo. Bueno, por un minuto que no llegamos… El dolor de pies me empieza a torturar y más aun cuando veo que todo el tren está ocupado. Al menos pude descansar un poco en un muro al salir del tren aunque fue por poco tiempo al ver que el autobus que nos llevaria al aeropuerto aun estaba más lleno que el mismo tren…

 

   Eran las 19.55 cuando cogimos el bus para llegar donde estaba el avión, subir en él y descansar un poco. Las luces se apagaron y pude, al menos, intentar dormir un rato, aunque fue por poco tiempo ya que abrieron otra vez las luces cuando estabamos a más de 10.000 metros. Tampoco me molestó mucho porque faltaba poco para llegar a destino.

 

   Al final, un dia duro pero que sentó muy bien. Realmente vale la pena el esfuerzo ya que se visita grandes lugares por poco dinero. Con 15€ en el bolsillo fue suficiente para visitar una ciudad que está a más de 1000 Km de mi casa.

This is JAPAN :: Samuráis .: VOL.7 :.

    Nunca en la historia japonesa unos guerreros influyeron tanto como si lo fueron los samuráis, conocidos también con el nombre de bushi, desde que surgieron en el siglo IX cuando el emperador del momento quiso controlar los territorios más apartados a campesinos guerreros locales. A partir de este acontecimiento, empezaron a ganar poder hasta que se convirtieron en la mayor potencia del país nipón.

¿Arte? del Seppuku
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   Aliados con los daimios (señores de noble linaje), los samuráis crearon sus propios grupos y clanes hasta que ganaron más poder que el mismísimo emperador y de sus filas surgieron los famosos sogunatos de los siglos XII-XIII (Kamakura y Muromachi). Los samuráis eran famosos por su estricto código de lealtad y comportamiento, llamados bushido (camino del guerrero), que estaban relacionados con el budismo zen. Como prueba de honor, los samuráis practicaban el suicidio como ritual (seppuku).

Castillo de Himeji (Prefectura Hyogo)
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   El seppuku consistía en destriparse delante de los testigos para demostrar su honor y lealtad y era la forma más honrosa de suicidio. Su nombre más popular es el baraquiri. 

Los Ronin, samuráis sin maestro
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   Hubo hasta tres samuráis que lograron unificar casi toda japón, conocidos como los Tres Héroes de la historia de los samuráis: Oda Nobunaga (1534-1582), Toyotomi Hideyoshi (1537-1598) y Tokugawa Ieyasu (1534-1616), uno de los protagonistas de la batalla de Sekigahara.

Oda Nobunaga, el primero de los Tres Héroes
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    Los daimios eran nobles terratenientes por herencia de la era feudal a los que la mayoria de samuráis les juraban lealtad. En el sogunato Tokugawa eran obligadas a viajar a Edo (Tokio) cada dos años con todo su pueblo. 

Funeral de los daimios
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   La batalla de Sekigahara fue la consecuencia de la muerte de Toyotomi Hideyoshi, cuando se enfrentaron los daimios del este y oeste de Japón. Cada uno de ellos enviaron a sus samuráis, liderados por Tokugawa Ieyasu e Ishida Mitsanari, con victoria del primero en un valle del centro de Honshu en octubre del 1600. Luego fundó el sogunato Tokugawa. 

Parte de una ilustración de la batalla de Sekigahara
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   Los samuráis usaban espadas de acero forjadas en Japón desde el siglo VIII. Después de la batalla de Sekigahara los samuráis se armaron con dos espadas hasta que en el año 1868 fueron prohibidas. 

Espada Samurái
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   La armadura ha ido variando desde sus inicios. La más prematura fue Oyoroi se diseño para los arqueros ecuestres. En el periodo de Muromachi se creó una armadura más ligera, llamada domaru, que llevaban los soldados de a pie, y más tarde por la tosei gusoku que protegía al guerrero de las armas de fuego.

Partes de la armadura Samurái
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   Hasta aquí llegamos con los grandes e históricos Samuráis. ¡Hasta el próximo volumen de This is Japan!
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This is JAPAN :: Jardines .: VOL.6 :.

   Cuando uno se va de viaje a Japón, es imprescindible visitar los bellos jardines japoneses. Surgieron en torno a los santuarios sintoístas bajo el influjo de su amor por la naturaleza y de la visión budista del paraíso. Existen cuatro tipos de jardines (de paraíso, de paisaje seco, de té y de paseo) que comparten muchos principios y componentes y que han seguido evolucionando a lo largo del tiempo.

 

Jardín otoñal en Tenryu-ji (Kioto)

 

   Al principio se quería crear un microcosmos con la combinación de piedras, puentes, agua y otros elementos para formar un paisaje idealizado y simbólico. Los jardines de paraíso y de paisaje seco están creados para verlos desde un único punto de vista, mientras que en los jardines de té y de paseo son para pasear en él.

 

   El gran ejemplo del jardín del paraíso es el jardín Motsu-ji de Hiraizumi (Prefectura de Iwate). En él toma prestados los árboles y los montes de su alrededor para parecer que forma parte del entorno. Las piedras están colocadas de tal forma para que parezcan islas y costas rocosas.

Jardín Motsu-ji (Prefectura de Miyagi)

 

   Dos otras muestras de este tipo de jardín es el jardín de Iso Tei-en, en Kagoshima, donde podemos observar una cascada con apariencia totalmente natural aunque sea realmente una creación artificial, y El Atrio del Fénix de Byodo-in, que aloja un buda Amida y el edificio se refleja perfectamente en el estanque de enfrente.

Atrio del Fénix (Byodo-in)

 

   Los jardines de paisaje seco fueron creados, principalmente, para la meditación budista, anejos a templos de budismo zen, con piedras cuidadosamente agrupadas encima de grava rastrillada. En el templo Ryoan-ji de Kioto se puede observar esta maravilla japonesa.

Templo Ryoan-ji (Kioto)

 

   En Daisen-in, Kioto, esta El Barco del tesoro, una de las piedras más famosas. La mayoría de piedras individuales no tienen significado pero ésta dicen que ésta evoca un junco desplazándose entre las olas.

Barco del Tesoro de Daisen-in (Kioto)
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   Llegamos a los jardines de paseo que, como bien indica su nombre, es esencial caminar para observar como las vistas se transforman casi a cada paso. Se pusieron de moda en la era Edo, por obra de los señores feudales, llamados daimios.

Jardín navideño de Kenroku-en (Kanazawa)
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   El jardín Murin-an (Kioto) es un pequeño jardín de paseo muy naturalista. Sus elementos (estanque, árboles,…) crean un entorno de paz y reclusión que invita al paseo. Es fácil identificar los árboles podados, que son los elementos centrales de este tipo de jardines.

Jardín Murin-an (Kanazawa)
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   Los jardines de té, período Momoya, constan de un sendero corto flanqueado por plantas recortadas que conduce hacia un salón de té. Este sendero ayuda a relacionarlo con la ceremonia del té.

    Las piedras del sendero curiosamente son rociadas con agua antes de la ceremonia para recibir los invitados. Los japoneses lo llaman el jardín de té rojo (senda rociada). 

Sendero y salón de la ceremonia del té

 

   Es interesante ver como los jardines se relacionan perfectamente con los cambios de estacionales y crean grandes contrastes de colores. Cada estación es tan diferente que visitarlas en diferentes épocas del año no es ninguna tontería.

    Aquí dejamos el Volumen 6 de This is Japan. El calor ya es demasiado para mis dedos y mis neuronas y me piden un descanso forzado. Por esa razón, haré un parón estival para saciar la sed de estas. Sin nada más que añadir, hasta el próximo volumen, ¡y que el Sol no os derrita!

TiJ :: Sintoísmo y Budismo .: VOL.5 :.

   Japón no tiene bien definido que exista una única religión valida, y tampoco les interesa mucho ya que muchas personas piensan, la mayoría de ellas jóvenes, que forma parte de la cultura tradicional. Principalmente hay dos religiones: el shintoismo, que fue religión oficial hasta el siglo VII, y el budismo, religión con más seguidores en la actualidad.  Además, también se practica el cristianismo pero de forma más moderada. En esta volumen, pues, conoceremos los puntos principales de estas dos religiones y sus templos, bellas construcciones que son de obligada visita.

Templo Todai-ji (Nara)  

   El shintoismo (o shinto), El camino de los dioses, es la religión más antigua de Japón, y la segunda con más seguidores por detrás del budismo. Gira entorno sobre la creencia de que las divinidades (kami) están en todas partes, ya sean vivas, muertas o inanimadas. Hay muchos tipos de kamis, mayores y menores, que son adorados en miles de santuarios (jinja). El poder de los antiguos emperadores eran seleccionados por los dioses mayores. En la actualidad es difícil encontrar sintoístas puros pero hay muchos que sí cumplen sus rituales.

Emperador Meiji

   El símbolo más conocido del shintoismo son las torii. Estas puertas indican la entrada a un recinto sagrado de un templo. No hay un patrón con que material construirla, algunas están hechas de madera pintada y otras de piedra, pero todas tienen dos rieles en la parte superior.

Gran Torii (Isla Miyajima) 

   El sacerdocio sintoísta llamado kannushi se transmitía a través de vínculos familiares. Los kannushi visten, normalmente túnicas blancas y naranjas (seguro que lo habréis visto en alguna otra parte). Ejecutan ceremonias de purificación y otros rituales.

Vestimenta de un kannushi

   Uno de los rituales más tradicionales de los fieles es permanecer frente la sala de oración, hacen sonar la campana, echan dinero a dentro y baten las palmas tres veces para invocar al kami, permaneciendo unos segundos rezando silenciosamente.

   Uno de los santuarios más importantes, sino el que más, es el Gran Santuario de Ise (Península de Ise), considerado el hogar de los espíritus de los pasados emperadores. El santuario está dedicado a Amaterasu, diosa del sol, y se dice que aloja su espejo. Curiosamente se reconstruye cada 20 años según una tradición iniciada hace casi 1500 años (la última en el año 1993). Desgraciadamente, no está abierta para el público.

Gran Santuario de Ise

   Hay un tipo de santuarios, fácilmente reconocibles por los zorros de piedra que permanecen en el interior del templo, que están dedicados al kami del cereal. Su santuario principal está en Fushima (Sur de Kioto). Hay unos 30000 del mismo tipo repartidos por todo Japón.

Zorro de piedra que protege los santuarios inari

   En cualquier santuario podemos comprar un amuleto de la suerte llamado omamori, que están relacionados con la fertilidad (otro tema recurrente en el shintoismo), la suerte y la salud. Pueden estar escritos en una tablilla de madera que se introduce en una bolsa pequeña de tela, pero en caso de abrirse se anulan sus efectos. También se pueden escribir oraciones en una tabla ema, por ejemplo, para los exámenes (no chuletas, sino para tener suerte).

Diferentes tipos de Omamori

   El budismo no es precisamente una religión autóctona, fundada en la India, aunque es la religión con más seguidores. Llegó en el siglo VI a través de China y Corea, y tubo problema con el shintoismo a pesar de que incorporó elementos comunes. En el 1868 perdió apoyo oficial pero volvió con fuerza al finalizar la II Guerra Mundial. Su compleja moralidad y creencias cosmológicas impregnan la vida moderna, especialmente en el control mental del budismo zen.

Budismo Zen

   Los lugares budistas se reconocen por los sufijos –ji y –dera, que se traducen como templos (en el shintoismo, santuarios). El recinto está formado por una sala principal (bondo) y, a veces, una pagoda, un cementerio, edificios para los monjes y incluso un santuario sintoísta.

    Las gorin-to (estelas funerarias) se levantan en los cementerios construidos al lado del templo. La mayoría utilizan hasta cinco diferentes formas de piedra como las de caja, que se llaman sotoba.

Gorin-to

   Algunas pagodas acogen reliquias budistas en su interior. Normalmente se guardan en la base de la columna central. Es fácil ver pagodas de hasta cinco pisos pero es raro poder acceder a los pisos superiores.

Templo Horyu-ji

    La meditación es muy común en el budismo, podríamos decir que es la piedra angular. Se libera la mente de los pensamientos confusos llevándonos a la Iluminación. Es habitual que se golpee con una vara (keisaku) a los que meditan cuando estos pierden la concentración.

 

   Y hasta aquí el quinto volumen de This is Japan, el sintoísmo y el budismo, religiones principales de Japón. ¡Hasta la próxima!

TiJ:: Regiones y Prefecturas .: VOL.4 :.

El archipiélago japonés esta formado por miles de islas formando un arco de 3000 kilómetros al este del continente asiático, entre la isla rusa de Sakhalin y Taiwan. Las cuatro islas principales de Japón (Honshu, Hokkaido, Shikoku y Kyusho) serán las que hablaremos en This is JAPAN, además de Okinawa, durante los próximos largos volúmenes.

Islas principales de Japón

Estas cuatro islas están divididas en 47 zonas llamadas Ken (prefecturas), donde cada una de ellas tiene un gobierno independiente que esta bajo el control del Gobierno Central japonés. Las prefecturas de Honshu están agrupadas en las grandes regiones historicas de Tohoku, Kanto, Chubu, Kinki y Chugoku, mientras que Tokio, capital de Japón desde la Restauración Meiji, posee su propio Gobierno municipal. Durante nuestra visita virtual será interesante volver a ver esta distribución para situarnos mejor en el mapa japonés.

Prefecturas

   HOKAIDDO

01 Hokaiddo  (Sapporo, 5 682 950 hab.)

   TOHOKU

02 Aomori  (Aomori, 1 475 635 hab.)

03 Iwata  (Morioka, 1.416.198 hab)

04 Miyagi  (Sendai, 2.365.204 hab.)

05 Akita  (Nagoya, 7 043 235 hab.)

06 Yamagata  (Yamagata, 1.244.040 hab.)

07 Fukushima  (Fukushima, 2 126 998 hab.)

   KANTO

08 Ibaraki  (Mito, 2 985 424 hab.)

09 Tochigi  (Utsunomiya, 2.004.787 hab.)

10 Gunma  (Maebashi, 2 024 820 hab.)

11 Saitama  (Saitama, 6.938.004 hab.)

12 Chiba  (Chiba. 5 926 349 hab.)

13 Tokio  (Shinjuku, 12.059.237 hab.)

14 Kanagawa  (Yokohama, 8.489.932 hab.)

   CHUBU

15 Niigata  (Niigata, 2.475.724 hab.)

16 Toyama  (Toyama, 1.120.843 hab.)

17 Ishikawa  (Kanazawa, 1 180 935 hab.)

18 Fukui  (Fukui, 828 960 hab.)

19 Yamanashi  (Kofu, 888.170 hab.)

20 Nagano  (Nagano, 2.214.409 hab.)

21 Gifu  (Gifu, 2 107 687 hab.)

22 Shizuoka  (Shizuoka, 3.767.427 hab.)

23 Aichi  (Nagoya, 7 043 235 hab.)

   KINKI

24 Mie  (Tsu, 1.857.365 hab.)

25 Shiga  (Otsu, 1.342.811 hab.)

26 Kioto  (Kioto, 2.644.331 hab.)

27 Osaka  (Osaka, 8.804.806 hab.)

28 Hyogo  (Kobe, 5 550 742 hab.)

29 Nara  (Nara, 1.442.862 hab.)

30 Wakayama  (Wakayama, 1.069.839 hab.)

   CHUGOKU

31 Tottori  (Tottori, 613.229 hab.)

32 Shimane  (Matsue, 761.499 hab.)

33 Okayama  (Okayama, 1.950.656 hab.)

34 Hiroshima  (Hiroshima, 2 878 949 hab.)

35 Yamaguchi  (Yamaguchi, 1.528.107 hab.)

   SHIKOKU

36 Tokushima  (Tokushima, 823.997 hab.)

37 Kagawa  (Takamatsu, 1.022.843 hab.)

38 Ehime  (Matsuyama, 1 493 126 hab.)

39 Kochi  (Kochi, 813.980 hab.)

   KYUSHU

40 Fukuoka  (Fukuoka, 5 015 666 hab.) 

41 Saga  (Saga, 876.664 hab.)

42 Nagasaki  (Nagasaki, 1.516.536 hab.)

43 Kumamoto  (Kumamoto, 1.859.451 hab.)

44 Oita  (Oita, 1.221.128 hab.)

45 Miyazaki  (Miyazaki, 1.170.023 hab.)

46 Kagoshima  (Kagoshima, 1.786.214 hab.)

   OKINAWA

47 Okinawa  (Naha, 1.318.281 hab.)

 

Antes de empezar nuestra ruta hacia tierras japonesas, utilizaremos unos términos que pondré en el titulo de la entrada para situarnos aproximadamente en el mapa. Es posible que en algún momento os perdáis, por esa razón usaré la siguiente nomenclatura.

 

Tokio —> T

Kioto —> K

Oeste Honchu —> OH

Norte Honshu —> NH

Centro Honshu —> CH

Shikoku —> S

Okinawa —> O

Kyushu —> KY

Hokkaido —> H

 

Y hasta aqui el volumen 4 de This is Japan. En la próxima entrada, la religión del país nipón: sintoísmo y budismo. ¡Hasta la próxima!

 

This is JAPAN :: Viaje en avión .: VOL.3 :.

   Viajar a Japón es un sueño para mucha gente que se puede realizar previo pago de una cantidad importante de dinero. Es realmente difícil encontrar una buena oferta que te garantice un buen viaje tanto en avión como en visitas de los lugares más importantes del país. Hoy intentaremos hacernos una idea de los precios aproximados de nuestro virtual viaje al país del sol naciente con una gran variedad de parámetros de viaje como la temporada, los aeropuertos o el número de persona, aunque siempre optimizaremos los costes lo máximo posible.

 

Casa tradicional japonesa (Minka)

 

    Nuestro viaje empezará desde su salida en el aeropuerto de Barcelona, “El Prat”. A partir de ahí se modificará los parámetros y, finalmente, intentaremos reducir el coste de alguna que otra manera. Supondremos que viajan 2 personas, los días de salida serán los viernes al ser más barato que salir un fin de semana y el viaje tendrá una duración de dos semanas.

    Empezamos, pues, con un viaje hacia Tokio (aeropuerto de Narita), con escalas (normalmente más barato) y saldremos el 1 de Agosto 2008, y volveremos dos viernes después (dos semanas), 15 del mismo mes. La clase será la turista, obviamente. Con estos parámetros conseguimos un coste por persona de 1.170€ con Luthansa. El vuelo de ida y de vuelta seria a las once de la mañana, una buena hora, y el viaje duraría casi 19 horas. La media esta en unas 18 horas aproximadamente, por lo tanto no lo volveremos a comentar. La siguiente aerolínea que nos ofrece un buen billete es British Airways, que a cambio de 100 euros mas (1.274€), nos permite salir a primera hora de la mañana. Si preferimos ir en primera clase, solo comentar que el precio ascendería a mas de 9.000€…

    Si escogemos viajar a tarde-noche, el coste se eleva a más de 1.800€ y al llegar a Japón ya seria demasiado tarde para empezar a visitar aunque es una buena opción se el Jet-Lag se hace demasiado notoria y poder acostumbrarse a la hora japonesa.

 

¡Intentad no dormir ya que el Jet-Lag os afectaria mucho!

 

    A continuación, supondremos que nuestro viaje fuera en navidad, aprovechando las vacaciones navideñas y pasar un año nuevo en la capital nipona. Saldríamos el día 19 de diciembre y la vuelta, el 2 de enero. El precio, ahora, es muy inferior al estar aun lejos de estas fechas: 950€. El coste del viaje ya es más aceptable que antes, aunque es normal por las fechas que estamos. Si quisiéramos salir en un día entre semana, la diferencia seria mínima, por lo que no nos preocuparemos por este tema. El problema, como ya se ha dicho, seria un fin de semana.

    Es recomendable, según los expertos, visitar el país nipón en la primavera o en otoño debido a sus fiestas o su maravilloso paisaje. Sin embargo, ahora vamos a comprobar si el billete de avión también “varia” según la época del año. Viajaremos a Japón en Marzo 2009, del 13 al 27. Como era de esperar, el precio de ida y vuelta es inferior: unos 900€ con Luthansa. La hora de salida seria, además, por la mañana, al igual que en los casos anteriores. Si viajamos en Octubre 2008, del 17 al 31, y con las mismas características, nos sale el billete de ida y vuelta por 840€ con Alitalia, paradojicamente más barato incluso que navidad aunque este más cerca de nuestras fechas. Incluso podríamos llegar a decir que viajar por Navidad es más caro que viajar en otoño o en primavera, aunque estas fechas sean probablemente más vistosas. También es verdad que las fechas escogidas en Navidad son las de alta temporada.

 

¡Bon Voyage!

 

    Con todo este mini estudio hecho, podemos deducir que está claro que reservar billetes de avión con poco tiempo de antelación te puede salir mucho más caro. La diferencia de viajar en una temporada u otra no es demasiado grande para no permitir a uno escoger las fechas que él/la desee. El precio de los billetes de esta entrada es orientativo ya que he apuntado los precios más económicos de cada caso y he escogido unas fechas al azar que estén dentro de diferentes temporadas. El precio medio estaría en unos 1.000€ aproximadamente. Viajar a Japón sin escalas, según he podido comprobar, es imposible si se viaje desde España ya que no existen. Lo normal son una o dos escalas, dependiendo del lugar donde se empieza el viaje en avión. Si alguien se lo pregunta, aterrizar en un aeropuerto cercano o viajar a otra ciudad japonesa importa poco si hablamos en cantidad de dinero, por lo que el precio no varia demasiado.

    Hasta aquí llegamos, pues, con el Volumen 3 de This is JAPAN, ya preparados para emprender un viaje largo pero ilusionante. Es verdad que el precio del avión es prohibitivo para mucha gente (y aun faltan por contabilizar los gastos en transporte, alojamiento y comidas…) pero realmente vale la pena, y más si es un país que os interesa. ¡Sin nada más que añadir, hasta el próximo volumen de This is JAPAN!

 

 Agradecimientos para Dreamliner, que sin su ayuda difícilmente podría haber hecho esta entrada.

 

 

This is JAPAN :: Curiosidades .: VOL.2 :.

   Viajar a Japón conlleva una serie de problemas como adaptarse un poco a la cultura japonesa, su gastronomía o sus costumbres, ya vistas en el anterior volumen de This is JAPAN. En este volumen nos centraremos en las curiosidades más raras que tienen los del país del sol naciente, muchas cosas de las cuales parecen sacadas de otro mundo. Y todo esto es de lo más normal, porque los japoneses ya de por sí son originales. Empezamos, pues, el volumen 2 de This is JAPAN.

 
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    Los enchufes en Japón son distintos de aquí. Son enchufes planos verticales que trabajan a 125 Volts. Por lo tanto, es importante llevarse un transformador si se quiere utilizar nuestras herramientas eléctricas en el viaje.

    Utilizan el formato NTSC (National Television System Committee) en los DVD’s o en los videojuegos (excepto en los juegos de PS3), distinto al utilizado en Europa, el formato PAL (Phase Alternating Line). Si queréis compraros alguna película o juego, tened en cuenta esto porque os salvará de gastaros unos cuantos billetes para nada.

    No habléis de colores con ellos porque los llaman de diferentes maneras. “Aoi” puede significar tanto verde como azul. Imaginaos como debe ser hablar de un color medio…

    Es el cumpleaños de un amigo japonés pero aún no has recibido ninguna invitación. El por qué es que tienes que ser tu quien tiene que invitar al cumpleañero y nunca al revés.

    En España el plato fuerte es la comida, mientras que el desayuno y la cena son para acompañar. Paradójicamente, allí el plato fuerte es el desayuno y la cena mientras que la comida es algo “pasajero”.

    La escritura es de derecha a izquierda y en vertical. O sea que para un occidental la cosa se pone chunga al tener que leer al revés que aquí. La portada esta a la derecha (vease cualquier comic que se puede adquirir en una librería, que continúan manteniendo este formato).

¡No te olvides de leerlo al revés!
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    El sistema de conducción es muy similar al de United Kingdom: conducción por la izquierda y volante por la derecha. Mencionar que las señales de tráfico son todas diferentes.

    Si viajas a Japón te darás cuenta que las puertas se abren al revés, es decir, que se abren hacia fuera. Los terremotos tienen la culpa, para facilitar una buena evacuación.

    Es totalmente normal ver a japoneses de cuclillas mientras esperan. En el pasado las sillas no se utilizaban en Japón y, por ejemplo, comían de cuclillas o sentado con las piernas dobladas (y aun perdura esa tradición).

    Como muchos ya conocemos, a los japones@s les gusta el porno. Es más, hay porno por todas partes. Aun así, les molesta ver actos sexuales. En las películas porno y, incluso, en Hentais, por ejemplo, pixelan el miembro del macho. Increíble…

    Hace unos cuantos años me comentaron como se complicaban los japoneses en las divisiones. Sólo hace falta ver la siguiente imagen para comprobarlo…

¡Qué raros son estos japoneses!
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    Es frecuente ver móviles llenos de accesorios como muñecos o peluches pequeños. La mayoría de móviles son los que tienen tapa y no existe la tarjeta SIM sino que los números de teléfonos se quedan grabados en el mismo teléfono móvil.

     Como era de esperar, la Coca Cola tiene gustos diferentes en los diferentes países que estés. Japón no es una excepción. Comentar que prefiero la Coca Cola de Estados Unidos que la de aquí (y no se el por qué).

    Parece que llevar el bolso a la altura del codo es más “cool”. Pues bien, las japonesas las llevan siempre de esta manera, incluso a la hora de coger algún objeto del bolsa. Curioso.

    Cuando vayas a una peluquería, ten en cuenta que te van a afeitar toda la cara excepto el blando de los ojos, las encías y los tímpanos. Además, te dan un masaje para que quedes como nuevo.

    ¿Alguna vez habéis visto como afirman o no en un formulario? Para decir sí, hacen un circulo; para negar, hacen un equis. Sin ir más lejos, en la saga “Pro Evolution Soccer” siguen el mismo procedimiento según una victoria, derrota o empate (este marcando con un triangulo).

Si esto saliera aquí…
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    Las paredes de las casas no están pintadas (inaceptable para ellos) sino que usan distintos tipos de papeles para decorarlas.

     Las lavadores se cargan por la parte superior. En la mayoría de animes donde se ve una lavadora, se puede observar este detalle.

    Si alucinas cuando pones las manos debajo un grifo y ves que se abre solo, te sorprenderá el funcionamiento de los aseos, porque Japón es tecnología a la enésima potencia. Se abren automáticamente cuando te acercas, el asiento está caliente y te ponen música para que te relajes. Una vez acabado, te limpia el culo y te lo seca. Incorpora incluso un mando a distancia.

     El retrete lo tienen en una habitación distinta a la del banyo. En esta hay una bandera y un desagüe. Primero se duchan fuera de la bañera y finalmente se bañan en ella. Todos los miembros de la familia utilizan la misma agua. ¡Y acordaros de cambiar las zapatillas por las zapatillas especiales del baño!

    A los japoneses no les gusta para nada ponerse morenos (que diferencia con los occidentales…). Para evitarlo, se ponen manga larga o hasta guantes y capuchas para evitar el contacto solar.

¡Esto sí que es un retrete de verdad!

    La cerveza la quiere lo máximo barata posible. La razón probablemente es porque lo asocian con una cerveza hecha de legumbres raras, y no de cebada como seria lo normal.

    Cuando subas en un autobús te darás cuenta que no pagas al subir en él. Y no es porque sea gratis (que más quisieras) sino que se paga al bajar.

    El grupo sanguíneo que eres determina tu carácter, según los japoneses. Algunas empresas contratan a trabajadores siguiendo esta “original” regla.

    En Japón, comer haciendo ruido no es ninguna molestia ni falta de respeto. Para ellos es síntoma de que se está disfrutando de la comida y que esta es deliciosa.

    Curioso que, al tener que firmar, usan un sello pequeño llamado Hanko, que estampan con tinta roja.

    Nuestras vocales son “a, e, i, o, u” mientras que las vocales japonesas, “a, i, u, e, o”.

¡Come rápido y triunfarás!
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    Se les secan fácilmente los ojos, por lo que utilizan unas gotas especiales. Sin embargo, sus retinas aguantas más luz solar que las nuestras. Nosotros necesitamos gafas de sol para protegernos de él o para ser más chulis.

    Nacen con una taca azul en el culo llamada “moukohan”, que desaparece a los pocos meses de vida. 

    Cuando se hacen viejos, les salen una serie de manchas oscuras en la piel llamadas “roujinhan”.

   Su gran hobby es la de sacarse cera de sus oidos (vease la ironia). Su cera es casi blanca y seca mientras que la nuestra es más oscura y húmeda. Aun así, les encanta sacarse la cera con unos palillos llamados “mimikaki” (seguro que todo el mundo los utiliza).

 

   Son muy sensibles al alcohol y con pocas copas ya llevan un gato que no se aguantan… Si pides repetir alguna bebida alcoholica en un restaurante, que no te asuste la mirada desafiante de los que te rodean. Eso si, en los dias de fiesta incluso beberán mas que tú…

 

Sake típico japonés
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   Y hasta aquí hemos llegado. Como habéis descubierto, hay para todos los gustos. Si viajas algun dia a Japón, te aseguro que no lo vas olvidar, y no únicamente por su cultura o paisajes precisamente… Hasta el próximo volumen de This is JAPAN!