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 Este es el segundo articulo  sobre webcomics, en este caso Ctrl+Alt+Del, creado por Tim Buckley. 

La Historia 

 La historia gira alrededor de un grupo de amigos aficionados a los videojuegos que comparten casa y su vida diaria. Aunque para ser mas exactos, trata como su vida diaria es afectada por las extravagantes ideas de uno de ellos: Ethan. 

 El comic ademas cuenta con dos sub-historias, primero estan las tiras del Chef Brian, que se caracterizan por su total y completa falta de sentido (pueden ser dañinas para tu salud mental) y luego estan las de los jugadores, las cuales parodian ciertas costrumbres de los videojugadores con un humor muy negro y violento.

 El Comic  

 El comic tiene un formato de tiras en su mayoria autoconclusivas, en un estilo “broma del dia”, pero que estan generalmente organizadas en pequeños arcos argumentales. El estilo de dibujo es simple pero de calidad. Pero en lo que verdaderamente la tira  brilla es en el humor, el cual es una verdadera genialidad que te hace reir hasta el cansancio. 

 Ademas puede que este sea el unico webcomic que a creado una festividad: Winter-een-mas. Se trata de una semana para celebrar los videojuegos y su cultura, y que dura del 25 al 31 de Enero. 

 Llevando todo esto un poco mas lejos, Buckley a iniciado la producción de una serie animada en flash vendida en DVD, y que ya va en su segunda temporada. 

Personajes:

 Ethan Ryan MacManus 

El principal protagonista de la historia, la vida de Ethan gira totalmente alrededor de los videojuegos. Combinemos lo anteriormente dicho con unos cuantos tornillos flojos y el cerebro de Ethan se convierte en una fabrica de ideas bizarras, que incluyen pero no se limitan a: insertarse una memory card de Playstation en el craneo para intentar recordar cosas para un examen, crear una maquina para parar el tiempo (y tener mas tiempo para jugar) usando mantequilla o conseguir un trabajo en Bioware como parte de un elaborado plan para robar una beta de Mass Effect. La mayoria de estas empresas terminan en fracaso, pero asombrosamente algunas funcionan, como la transformación de su Xbox en un robot sentiente o la creación del feriado Winter-een-mas. Ethan tiene la mayor parte del tiempo un carácter egocéntrico y antisocial, pero cuando se lo propone es un buen amigo y novio. El trabaja en, sorpresa, una tienda de videojuegos.

 Lucas Davidowicz

  El otro protagonista. A diferencia de su mejor amigo Ethan, Lucas tiene los pies en la tierra, y pasa mucho tiempo tratando de controlar a su compañero y haciendo el control de daños de los ultimos planes de este. Lucas es un gran aficionado a los videojuegos, pero ve mas alla de ellos. Su personalidad es sarcástica pero amigable. El pobre tiene mala suerte en el amor, citándose generalmente con mujeres psicopatas, pero esto parece haber acabado con su reciente novia. Trabaja como técnico en una tienda de computación. 

Lilah Monroe 

La prometida de Ethan y demostración viva que a las chicas bonitas tambien le gustan los videojuegos. La dulce  Lilah ama a Ethan según ella  “a pesar, y a veces por causa, de sus extravagancias” , y se a juntado a Lucas en el esfuerzo de evitar que haga un desastre. Originalmente vivia separada del grupo, pero tras un incendio en el edificio donde vivian, todos se mudaron juntos a una nueva casa. A empezado una carrera como jugadora profesional.

 Zeke, el Xbot. 

Un dia que Ethan sintio que todos lo ignoraban, convirtió su Xbox en un robot sentiente. Zeke inicialmente era educado y deseaba se humano, pero tras una mal experiencia al tratar de entender mejor a la humanidad, se volvió sarcástico y deseando siempre conducir una revolución de las maquinas (aunque probablemente es tan demasiado holgazán para que nos preocupemos). Sigue siendo una consola funcional, y ya ha recibido un upgrade a 360.

 Scott 

El ultimo habitante de la casa. Al principio de la historia Scott tenia un papel protagonico como un chico new-age usuario de Linux y con una aproximación zen a la vida. A medida que la historia avanzo, Scott paso a encerrarse en su cuarto realizando una plan secreto y su carácter se transformo en reclusivo e irritable. Tras eso su papel paso a un plano secundario. Como curiosidad, nunca a conocido a Lilah, incluso ahora que comparten casa.

 Ted 

El pingüino mascota de Scott. Ethan lo odia.

 Barry 

El dueño de la tienda donde Ethan trabaja. Un tipo calmado, lo que es bueno considerando sus empleados.

 Rob 

Compañero de Ethan en la tienda. Un fan obsesivo de Counter-Strike incapaz de pasar un minuto sin hablar de este, lo que irrita a la mayoria de los que tratan con el.

 Kate

 La mas reciente inclusión en el reparto, Kate es la novia de Lucas y la primera que no es un caso psiquiatrico. Trabaja como asistente de guardarropa en un estudio de televisión.

 Chef Brian

¿PANQUECAS? 

Los jugadores 

Jugador 1 (azul) es un sujeto violento que resuelve todo con asesinato y mutilación. Jugador 2 (rojo) es mas tranquilo y solo recurre a asesinato y mutilación si lo provocan. Jugador 3 (amarillo) es el unico normal y frecuente victima del resto, Jugadora 4 (verde) es una chica completamente transtornada. 

Periocidad 

Nuevas tiras se publican lunes, miércoles y viernes. Tim es uno de los autores mas puntuales de la net y los atrasos son casos bastante  raros. 

Dirección

 www.cad-comic.com

 

Megatokyo

 Este es el primero de una pequeña serie de artículos sobre una de mis aficiones, los webcomics o comics online. Y creo que no hay mejor manera de empezar sino con la serie que me introdujo en este mundillo: Megatokyo, comic creado por Fred Gallagher y Rodney Caston. Aunque actualmente solo Gallagher se encarga del comic.

La historia

  Todo comienza con dos amigos, Piro y Largo, tratando de visitar la E3. Tras fracasar en el intento, Largo se emborracha y se desnuda en publico, lo que lleva a Piro a llevárselo consigo a un viaje a Tokio hasta que las cosas se calmen y su amigo no sea arrestado. Lejos de ser la solución es el inicio de sus problemas. Los dos gastan todo su dinero en merchandising y no les queda nada para volver a casa. Así empiezan sus aventuras, en donde deberán conseguir un trabajo para sustentarse y ahorrar para los billetes y lidar con la vida en un país extranjero, donde conocerán el amor y maduraran como personas.

El comic

  Megatokyo empezó como una serie de tiras parodiando a los videojuegos y los videojugadores, pero ha ido evolucionando en una historia compleja e interesante, mas clasificable como una comedia romántica. La historia presenta elementos de fantasía , como robots, zombis y súper ninjas, que se entremezclan con situaciones normales y cotidianas. El dibujo es lo que podría llamarse “amerimanga” o “estilo manga”, hecho en blanco y negro, y principalmente con trazados a lápiz. 
  Un punto interesante es el tratamiento del idioma, importante considerando la temática de alguien perdido en un país extraño. Casi todos los diálogos están escritos en ingles, pero muchos de ellos están encerrados entre corchetes, indicado que esa persona actualmente esta hablando japonés. Dado que no todos los personajes domina ambos idiomas, se dan muchas situaciones de barreras idiomáticas entre ellos. Aparte de todo esto entra en escena el L33T o leet, un “idioma” usado por mucho entusiastas de la electrónica que consiste en reemplazar ciertas letras con números y símbolos. Por ejemplo “esta frase esta escrita en leet” se transformaría en “3574 phr453 3574 35cr174 3n 1337” , o si lo quieren mas simple “3s7a phras3 3s7a 3scri7a 3n L337”. Algunos personajes introducen este seudo-lenguaje en sus diálogos, y se le acredita a Megatokyo su introducción entre el publico general. 

Como muchas webcomics, Megatokyo a veces presenta tiras no relacionadas con la historia principal. Algunas se colocan entre capítulos, como Megatokyo Omake Theater, en donde se muestra a los personajes en universos alternativos y Déjenselo a Seraphim, en donde el personaje de ese nombre da consejos a los lectores en clave de humor. Otras sirven para compensar retrasos en las tiras como las infames Shirt Guy Dom, tiras hechas con garabatos escritas por el colaborador de Gallagher, Dominic Nguyen. Otras están mas entrelazadas con el argumento principal, como Endgame, situadas en un MMORPG jugado por los protagonistas.

 

Apariencia de una tipica tira de Shirt Guy Dom
Shirt guy Dom
  También es importante notar que muchos personajes son alter-egos de los autores y varios de sus asociados. Dependiendo de la tira son mostrados como personajes independientes sin relación con sus creadores, o como representaciones de dichas personas. Generalmente lo primero ocurre en las tiras normales y lo segundo en las especiales.

Personajes

 Piro

Uno de los protagonistas, Piro es amante de la cultura del Japón y habla fluentemente el idioma de este país. Sus principales aficiones son los simuladores de citas y dibujar, y es particularmente talentoso en esto ultimo. Piro tiene una personalidad insegura y  tiende a sobrepensar las cosas, lo que juega en su contra a la hora de tomar decisiones, especialmente en cuestione románticas. Piro trabaja en Megagamers, una tienda de anime, en donde además vive con largo. Abría que hablar también de la versión alternativa del personaje, Pirogess, que es básicamente el avatar que usa en el juego Endgame y aparece como una chica de carácter fuerte y decidido al contrario de el su verdadero ser. Piro además es el alter-ego del autor del comic Fred Gallagher.

 

  Largo

 El otro protagonista. Si piro piensa demasiado antes de actuar, Largo actúa demasiado sin pensar, y combinado con su gusto por alcohol termina por ser la causa de muchos dolores de cabeza para su amigo. Fanático de la cultura L33T y el tuning de computadoras, el cree que ningún computador que no este overclockeado merece respeto, lo que generalmente causa varios accidentes. En contraparte esto le a dado la capacidad de montar computadoras funcionales básicamente de chatarra, aunque el insiste siempre en trabajar desnudo cuando monta alguna de ellas para evitar descargas de estática  no importando si otras personas lo ven, de facto, el exigirá que los demás hagan lo mismo. Largo constantemente teme invasiones de no-muertos, las cuales algunas veces son reales y otras producto de su imaginación y poca comprensión de la cultura nipona.. Largo es alter-ego de Rodney Caston.

 

  Kimiko Nanasawa

 Una chica que trabaja de camarera y que empieza un romance con Piro. Al igual que el es tímida e insegura, lo que crea obstáculos en su relación. Kimiko esta empezando una carrera como actriz de voz, lo que dará un vuelco total a su vida.

   Erika Hayasaka

 Otra empleada de Megagamers y compañera de cuarto de Kimiko. Erika es una mujer de carácter fuerte y con tendencia a enojarse fácilmente (Largo lo sabe muy bien). Asuntos de su pasado vendrán a la luz a lo largo del comic, pero no diré mas para no hacer destripes.

 

  Tsubasa

Amigo de Piro y Largo residente en Tokio. El es quien les da asilo inicialmente, pero después de algún tiempo parte de viaje en busca de un antiguo amor perdido, dejando a los protas en la calle otra vez.

 

  Ping

 Una chica androide diseñada como accesorio para jugar simuladores de citas en la Playstation. Originalmente propiedad de Tsubasa, que había sido contratado para probarla (Ping es un prototipo), ahora esta bajo el cuidado de Piro y Largo. Ping esta demostrando comportamientos fuera de su programa y cada vez se vuelve mas humana…

 

  Miho Tohya

 El personaje mas misterioso y ambiguo de la historia. Esta chica viste siempre con un estilo “gothic lolita” y sus intenciones no son claras, a veces manipulando a otros personajes causandoles problemas y otras veces ayudándolos. Algunas tiras incluso sugieren que nisiquiera es humana.

 

  Yuki Sonoda

 Una estudiante de secundaria que conoce a Piro tras pillarlo leyendo mangas Shojo (en Japón normalmente los hombres no leen Shojo), y termina recogiendo su mochila cuando este escapa. A partir de ahí Yuki se empezara a interesar en el estadounidense e intentara acercarse a el.  Ella a heredado algo de su madre que ira a cambiar su vida para siempre.

 

  Seraphim

 Empleada de la agencia de conciencias, una organización dedicada a asignarles buenas conciencias a los humanos. Seraphim aparece como un angel en miniatura y actualmente trabaja como la conciencia de Piro, a quien constantemente aconseja durante sus conversaciones. Es el alter-ego de la esposa de Gallagher Sarah Wooden.

 

  Boo

 Un hamster también miembro de la agencia de conciencias. Asignado a Largo, pero su trabajo es casi imposible debido a su incapacidad de hablar lenguaje humano y a la personalidad de Largo.

 

  Junpei

Un ninja a quien Largo derrota en Mortal Kombat para poder entrar en Japón sin pasaporte. Impresionado, Junpei se vuelve aprendiz de Largo en la “via del L33T”, volviéndose además su guardaespaldas no oficial.

 

  Dom

 Viejo conocido de Piro Y Largo. Es miembro de la sección de operaciones encubiertas de Sega haciendo el trabajo sucio de la compañia. Dom esta siempre armado hasta los dientes y usa su armamento por la mas minima provocación (este es el tipico esteriotipo que muchos japoneses tienes sobre los americanos).Dom es el alter-ego de Dominic Nguyen.

 

  Ed

 Rival de Dom, y en una manera bizarra su mejor amigo. Ed es miembro de las fuerzas especiales de Sony  y tiene una linea de trabajo semejante a la de Dom. Al igual que su amigo tiene un gatillo facil, pero Ed es todavía mas violento y psicopata. Alter-ego de otro colaborador del comic Edmund Balan.

 

  Junko Ibara

 Una alumna de la clase donde Largo consiguió trabajo (por acidente) como profesor de ingles. Mientras otros alumnos idolatran al profesor Junko, la unica que sabe hablar el idioma anglosajon, se da cuenta que lo ultimo que hace Largo es dar su materia asignada y constantemente trata de traerlo a la razon.

 

  Masamichi Sonoda

Padre de Yuki y miembro de la división de cataclismos de la policia de tokio. Patrulla utilizando un mecha “a-la-Patlabor”

 

  Meimi Sonoda

 Madre de Yuki. Guarda un secreto que influenciara la vida de su hija

 

  Yanagisawa

 El jefe de Piro y Erika en Megagamers.

 

  Rent-a-zilla 
Básicamente Godzillas que se pueden alquilar para varias tareas, desde control de multitudes a exterminacion de hordas de muertos vivientes.
 
Periocidad
 
 Megatokyo publica nuevas paginas cada lunes, miércoles y viernes. Por veces hay atrasos, pero estos siempre son avisados y generalmente los lectores son compensados con ilustraciones o tiras especiales.
 
Dirección

Recordando: One Piece Mansion

 Uno de los ultimos titulos de Playstation One, y una de esas joyas poco conocidas las cuales quiero dar a conocer. Aclarar que este juegon NO tiene nada que ver con el anime y manga One Piece, por lo que pido disculpas a los que esten empezando a leer este articulo con esa idea.
Bueno ¿y de que trata? se preguntaran. One Piece Mansion es un juego de puzzle en donde manejamos a Polpo, el dueño de de un edificio de apartamentos, y nuestro objetivo es conseguir el maximo numero de inquilinos posibles. Estos inquilinos crean influencias positivas (representadas con flechas rosas) y negativas (flechas azules), que envian a sus vecinos proximos. El tipo de influencia que crean depende del personaje, por ejemplo: la chica que canta alegremente mientras riega sus flores crea influencia positiva en las 8 direcciones posibles, el estudiante fracasado que constantemente se da golpes en la pared crea influencia negativa hacia los lados y el bailarin de tap crea influencia positiva hacia los vecinos de los lados que ven su actuacion pero negativa hacia el de abajo que tiene que soportar el zapateo. La idea es acomodar los apartamentos de modo a que cada inquilino reciba una influencia positiva en cantidad igual o mayor a la negativa, de no ser asi, el inquilino acumula stress, inicialmente afectado el tipo de influencia que crea y finalmente provocando que el apartamento explote, haciendonos perder puntos. Dado que estamos constantemente incorporando nuevos apartamentos, debemos de forma igualmente constante organizarlos de modo a que todos esten calmos y felices.
Para empeorar todo, tienes que lidar con el sindicato 5, un grupo de rufianes que intentaran crear apartamentos clandestinos en el edificio. No solo crean un monton de influencia negativa, sino que ademas provocan otros transtornos como robos  e incendios. Cuando uno de ellos aparesca intentando establecerse, dederemos pasar al modo de seguridad, en donde controlaremos directamente a Polpo, para poder espantarlos. Si fallamos, tendremos que mandar un monton de negatividad a su apartamento para que exploten, a la vez que usamos el modo de seguridad para prevenir que causen problemas.
Los graficos son alegres, con diseños de personajes surrealistas y colores pastel. En fin, un gran juego, y si lo ves en una tienda de segunda mano no pierdan la oportunidad de pillarlo.

Decepcionado Con Simcity Societies

 

Tras jugar este titulo, tengo la necesidad de hablar de la mala impresion que me dio.El primer problema es la sobre simplificacion del juego,  en el basicamente te dedicas a:

-Construir lugares donde  habiten tus ciudadanos.

-Construir lugares donde puedan trabajar tus ciudadanos.

-Construir lugares y decoraciones que para divertir a tus ciudadanos.

 -Construir caminos para que tus ciudadanos puedan moverse por la ciudad.

-Construir plantas de energia para que tus ciudadanos tengan electricidad.

En otras palabras, el juego se basa solamente en construir edificios. No te tienes que preocupar con crimen, incendios, contaminnacion,etc. Tampoco con crear una red funcional de agua y energia (solo necesitas suficientes plantas para electrificar toda la ciudad, sin necesidad de torres de cableado). Balancear el presupuesto tampoco sera una molestia, ya que los impuestos estan determinados automaticamente por el numero de pobladores (mucha gente en la ciudad=mucho dinero) y solo los gastas en construccion. Esto le quita todo el componente de verdadera "simulacion de ciudades", y reduce al juego a "diseñador de ciudades", situacion afirmada por la existencia de filtros para crear ciudades con determinadas tematicas (cyberpunk,autoritaria,romantica, entre otras) y de un modo de dinero infinito para que solo te preocupes de poner edificios. Y de facto, viendolo del angulo de diseñador urbanistico, es que el juego gana en elementos positivos, con multitud y variedad de edificios de donde escoger para dar rienda suelta a la imaginacion.

Otro punto decepcionante son las "energias sociales", una especie de influencia que cada construccion tiene, y que se clasifican en autoridad,espiritualidad,conocimiento,prosperidad,productividad y creatividad. Originalmente se promentia que las mismas afectarian la forma en que la ciudad evolucionaria, pero en la practica se reducen a simples recursos: Unos edificos producen una cantidad X de una energia Z en cuanto que otros la consume.Al final te pasas la partida balanceando la produccion y consumo de estas energias mientras tratas de aumentar la poblacion manteniendola empleada y feliz, por lo que sientes que mas que jugar a un programa de estrategia juegas a uno de puzzle, y no uno muy dificil de lograr.

Los directivos de EA deberian librarse de una vez de esa mania de sobreexplotar sus licencias.Si Will Wright esta demasiado ocupado con el prometedor Spore para crear un nuevo Simcity, entonces no se lanza un nuevo Simcity y punto final.

Amenaza Roja, Vuelve Red Alert

 Si los fans de C&C no tenian suficiente este año con el lanzamiento de la expansion para Tiberium Wars, EA anuncia la salida de la tercera entrega de la serie Red Alert para finales de año.Lo que se sabe del juego de momento es: 
Historia: 
Tras los eventos de Yuri’s Revenge, la Union Sovietica esta al borde del colapso, por los que sus lideres usan tecnologia de viaje en el tiempo para alterar la historia y recuperar su poder. Sus esfuerzos tienen exito, pero el efecto domino  causado por sus acciones altera la linea temporal creando una nueva realidad en donde una tercera guerra mundial es librada entre los aliados, los sovieticos y el Imperio del Sol Naciente (el equivalente de Japon en este universo).
Jugabilidad: 
De momento estas son las novedades reveladas: 
-Las campañas tendran componete cooperativo, pudiendo 2 jugadores unirse para completar las misiones. Cuando un jugador se enfrente solo a la campaña sera acompañado por un aliado controlado por la AI.
-El combate naval volvera a la saga, y sera expandido con la capacidad de construir ciertos edificios tanto en tierra como en el agua y la capacidad de extraer recursos del fondo subacuatico.
Unidades:
RA2 se destaco por tener unidades bastante bizarras (incluso para un C&C), y la secuela no se quedara atras. He aqui aqui una lista de las que se han mencionado: 
Aliados:
-Volvera Tanya, ahora con un "cronocinturon" que le permitira curarse volviendo el estado de su cuerpo al pasado.
-Aparentemente tambien volveran los delfines de RA2. 
Sovieticos:
-Stingray Nassad: un barco con armas tesla.
-Bullfrog:un transporte que puede lanzar a sus tripulantes con un cañon.
-Un oso con armadura de combate, que puede ser lanzado en paracaidas.
-Las aeronaves Kirov volveran. 
Imperio: 
-Tanques capaces de transformarse en mechas. 
Pagina oficial del juego: http://www.ea.com/redalert/main.jsp