Batman: The Dark Knight Return

Cuando Batman apareció por primera vez en 1939, sus historias tenían el tono oscuro que le reconocemos en la actualidad, pero  dicho tono no fue constante a lo largo de toda su publicación. Cuando  a mediados del siglo XX el gobierno norteamericano decidió convertir a los comics en su chivo expiatorio para el problema de la delincuencia juvenil ( no muy diferente de lo que sucede ahora con los videojuegos), las editoras se vieron forzadas a seguir una serie de estrictas regulaciones sobre el contenido de sus historias. Así los comics de Batman adquirieron un tono más ligero y hasta colorido que tuvo su máxima expresión en la famosa ( o infame, dependiendo del punto de vista) serie de televisión protagonizada por Adam West.

Pero durante los 80 las regulaciones desaparecieron y además DC Comics decidió “resetear” sus historias con el evento “Crisis de las Tierras Infinitas” .  Entonces  varios autores decidieron que era hora de que los comics del caballero oscuro volvieran a sus raíces. A la cabeza de ellos estaba el conceptuado Frank Miller quien  ,entre otras cosas, se encargaría de re-escribir el origen de Batman en la continuidad post- crisis con Batman: Year One, y crear la obra que volvería a establecer de forma definitiva la imagen oscura y madura del murciélago, Batman: The Dark Knight Return.

El Encapuchado Regresa

La historia de este comic se ubica en una realidad alternativa donde Batman abandono la carrera Superheroica tras la muerte de Jason Todd, el segundo Robin. 10 años después, Bruce Wayne se ha convertido en un hombre mayor taciturno y cascarrabias. La mayoría de sus enemigos están fuera de circulación, pero eso no significa que Gotham se halla vuelto mas segura. El hueco de los antiguos supervillanos  a sido llenado por los mutantes, una megabanda criminal que asola la ciudad y cuyo psicópata líder esta convencido que el salvajismo de su grupo representa el nuevo orden de la ciudad.

Una noche, en el decimo aniversario de su retiro,  Wayne regresa de una reunión amistosa con el comisionado Gordon ( quien ya conoce su doble identidad y está a punto de llegar a la edad obligatoria de retiro) cuando es asaltado por 2 mutantes. Evidentemente les da unas buenas patadas en sus insignificantes traseros y regresa a su mansión. El incidente deja pensativo a Bruce, quien se da cuenta que no puede seguir ignorando la parte de él que quiere volver a luchar contra el crimen,  así vuelve a tomar la máscara de Batman y reinicia su guerra contra el crimen. Esto  toma por sorpresa a Gotham , sobretodo a la  comunidad criminal que ve su peor pesadilla convertida en realidad: Batman está de vuelta, y esta cabreado, MUY CABREADO.

Y en el asilo Arkham, un criminal que lleva 10 años en estado catatónico escucha la noticia del regreso de su némesis y en su cara se forma una enorme y siniestra sonrisa…

Gotham Antiutopia

Batman: The Dark Knight Return ( de aquí en adelante BDKR para abreviar) es una mini-serie de 4 números escrita y dibujada por Frank Miller, y coloreada por Lynn Varley. Publicada en 1986 por DC Comics, es casi unánimemente clasificada como  una de las mayores historias del encapuchado. Muchos historiadores del comic book consideran que BDKR y Watchmen ( publicada en el mismo año) son las obras responsables de que el comic book americano alcanzase un nuevo nivel de madurez.

BDKR nos presenta una visión poco esperanzadora de Gotham, en donde Batman tiene las manos llenas tratando de limpiar una ciudad que parece insalvable. El crimen esta en sus niveles más altos, los mutantes tienen la ciudad en estado de terror con sus actividades criminales y algunos de los viejos rivales de Batman deciden volver a mostrar la cara. La policía no consigue ser efectiva ante esto pese a los esfuerzos de Gordon y los políticos están más preocupados con sus agendas personales que con la ciudad. Pero ante esta avasalladora situación Batman responde con fuerza brutal. BDKR nos presenta a un caballero oscuro mucho más rudo que su contraparte tradicional ( y si consideramos que este no es precisamente suave…) que recurre a tácticas de moralidad dudosa en su combate al crimen y que , pese a mantener su estricta política de no matar, son de una violencia bastante clara.

Esta situación nos lleva a algunos de  los ejes de la historia de BDKR: Los efectos de las actividades de Batman en la población de Gotham City y la división de opiniones que surge en la misma , presentadas a los lectores a través de noticiarios y  programas de debate que regularmente aparecen en la historia. Unos les consideran solo un vigilante brutal sin respeto por la ley y otros como la única esperanza ante la gigantesca masa criminal que hunde la ciudad. Básicamente al lector le son presentados 2 clásicos temas polémicos como son el vigilantismo y el siempre problemático “derechos de los criminales vs derechos de las víctimas”, ya que si por un lado las acciones de Batman  son cuestionables ,por otro  estas evitan que cosas peores ocurran. Pronto todos estos hechos empezaran a tener repercusión fuera de Gotham , y serán  varios los que tengan una palabra a decir, incluyendo al gobierno …y al último hijo de Krypton

El argumento de BDKR está realmente trabajado, con una historia bien llevada que te atrapa de principio a fin, mientras ves como los problemas de Batman van “in crescendo”. De hecho , la narrativa tiene un peso bastante grande en esta publicación, y el numero de diálogos es bastante grande, lo que puede resultar problemático en un  comic. Para solucionarlo Miller  tomo la audaz decisión de usar en algunas páginas un numero enorme  de pequeñas viñetas, un recurso inédito y que aun hoy se usa raramente.  La caracterización de los personajes es uno de sus puntos más fuertes. Por ejemplo, Batman continua teniendo la justicia en el tope de sus prioridades, pero su carácter es mucho mas acido y por veces da señales de acercarse a la insanidad. O Jim Gordon, que  tiene algunos momentos estelares ( tengo la impresión que es un favorito de Miller considerando que también le dio co-protagonismo  en Year One) donde se nos muestra como un hombre decente que intenta lidiar con cosas que son más grandes que el.

Hay que mencionar un par de elementos. Primero tenemos la introducción de Carrie Kelly, una inteligente chica de 13 años que consigue convencer a Batman de que la aceptase como la nueva Robin. Carrie fue el primer personaje femenino en la historia de las publicaciones de Batman en ocupar el  puesto de Robin ( aunque no sería la última). La segunda es el batimovil, O DEBERIA DECIR BATIMOLE. Muy en línea con la nueva imagen de su dueño, el mítico vehículo aparece convertido en un inmenso tanque impenetrable armado hasta los dientes.

En cuanto al apartado grafico, nos encontramos con el típico estilo de Miller: formas angulosas y dibujos sin exceso de detalles, por veces rozando el minimalismo. La composición y uso de ángulos de visión  de algunas de las ilustraciones es excelente, creando un bien logrado impacto grafico. Aunque por un lado, se puede decir que en las páginas con muchas viñetas hay demasiados primeros planos, pero eso es una consecuencia lógica del tamaño de los recuadros. Hablando de caras, también hay que destacar que en lo que toca a expresiones faciales se ha hecho un gran trabajo. Por su lado Varley eligió una paleta de colores pálidos mayoritariamente compuesta por grises y ocres que quedan como anillo al dedo a la atmosfera obscura del comic ( si bien que tonos más vistosos también se dejan ver).

Batman: The Dark Knight Return a sido referenciada varias veces en otras producciones del murciélago. Voy a mencionar dos ejemplos bastante llamativos. Primero , que es además el más reciente, tenemos el Batimovil –tanque aparecido en la películas de Nolan. El segundo es un episodio de la legendaria Batman The Animated Series, en donde varios niños cuentan su propia versión de cómo es Batman, y una chica ( cuyo diseño está claramente inspirado en Carrie) relata una pequeña adaptación de los eventos de BDKR.

 

Batman: The Dark Knight Strikes Back

No quería terminar el articulo sin dedicar algunas líneas a la secuela  Batman: The Dark Knight Strikes Back (BDKSB para abreviar). Publicada en 2001 con Miller y Varley de nuevo detrás de su creación, esta mini- serie de tres números continua la historia donde BDKR la dejo y nos muestra lo ocurrido con el resto de los superhéroes de DC Comics en este universo alternativo. Antes de seguir es bueno puntualizar que Miller creo esta secuela a modo de crítica hacia ciertas tendencias que el comic americano siguió influenciado por BDKR y con las que el no concordaba. Por eso BDKSB por veces  tiene un tono autoparodico. Por ejemplo, los noticieros y debates que tenían una gran importancia para desarrollar la historia en Dark Knight Return, aparecen mas como shows burlescos con poco valor informativo en Dark Knight Strike Backs.

La primera cosa que se nota es el cambio en el estilo de dibujo. El angulismo de la primera parte es llevado al exagero. Los personajes por veces presentas desproporciones groseras. Por su parte los austeros colores de BDKR son remplazados por brillantes coloraciones psicodélicas y chillonas. Definitivamente, no es el comic más agradable de ver.

El uso del alto número de viñetas se conserva, pero su ubicación un tanto caótica, combinada con el ritmo acelerado de la historia, por veces provoca que sea difícil seguir lo que pasa en las páginas. Lo que es una lástima, ya que si por algo vale la pena este comic es su guion. Sin llegar a los niveles de calidad de BDKR, el argumento de BDKSB es lo suficientemente bueno para que este sea considerado una secuela  digna y hacer de él una lectura valida.

Para ir terminando, solo recomendar bastante estos comics. Los fans de Batman tienen aquí una lectura obligatoria, y  el resto de los aficionados del comic o aquellos que buscan algo con lo que acercarse a este mundillo tienen una opción más que recomendable.

Disney Compra Marvel ¿ Perdicion Total o Tormenta en un Vaso de Agua?

Sin duda es la noticia del la semana en el mundo del comic: Disney a comprado Marvel Comics por la nada despreciable suma de 4 mil millones de dólares. Aunque a la hora de escribir esto el negocio no ha sido totalmente cerrado, nada parece indicar que se pare. No son pocos los fans que se están llevando las manos a la cabeza pensando que sus superhéroes favoritos serán aniñados para ajustarse a la imagen de la compañía del ratón Mickey, pero quizás halla que ponerlo todo en perspectiva para darnos cuenta que no tiene que ocurrir así. Pero antes de nada, me parece justo citar la pagina donde leí la noticia por primera vez, ya que mucho de lo que voy a comentar se basa en lo escrito en ella.

http://technotaku.com/2009/08/disney-compra-marvel.html

Por  un lado la reputación de compañía aniñada de Disney es solo semimerecida, ya que aunque es verdad que la corporación tiene una gran cantidad de producciones y productos enfocados al público infantil y creados en un tono “para toda la familia”, esa política solo se aplica a aquello que lleva el sello Disney. Esta compañía tiene también una serie de marcas a través de las cuales realiza producciones más maduras, como Touchstone Pictures, que ha filmado películas como Pretty Woman, La Sociedad de los Poetas Muertos,, Buenos Días Vietnam, Coyote Ugly o Pearl Harbor. O ABC Studios, que realiza series de televisión, y que cuenta en  su lista de producciones con Alias , Amas de Casa Desesperadas , Lost , Mentes Criminales, Anatomía de Grey, Scrubs y varias más. Como ven no son producciones que puedan llevar la etiqueta de aniñadas, y todas ellas son creadas por personal de Disney. Rayos, si  hasta fueron ellos los encargados de publicar el ultimo Turok, y el juego no fue desprovisto de su típica violencia.

"Si me hacen llevar un simbolo de raton en el pecho, renuncio"

Además, no es la primera vez que Disney a extendido sus tentáculos comprado otra compañía de entretenimiento, y en varios casos no solo la adquisición sigue operando normalmente, sino que además Disney no establece demasiado la conexión entre las dos. Es el caso de por ejemplo las cadenas televisivas ABC y ESPN ( si , Disney es la propietaria de ESPN). Nada dice que no se vaya a  dar el mismo tratamiento. Un buen indicativo de ello es que no hay demasiados planes para incorporar a los personajes Marvel en los parques Disney, y si esta compañía pierde la oportunidad de sacar dinero de esa forma será por algo. Otra noticia tranquilizadora es que, al parecer, los directivos de Marvel mantendrán bastante control creativo sobre los personajes. Esto tampoco es una situación inédita, ya que fue el mismo acuerdo que Disney hizo con Pixar tras comprarla ( Toy Story 3 está siendo realizada por Disney Studios, pero según dicen, no mueven un polígono sin consultar primero a Pixar).

"Mirame, son la mascota de una corporacion malvada"

(dialogo de The Simpsons Movie)

Si el mundo Marvel queda inalterado entonces la fusión incluso será beneficiosa, ya que Marvel pasaría a contar con los inmensos recursos monetarios y logísticos de Disney. Ya se habla de que Pixar podría hacer una película con los personajes de Marvel ( y el estudio ya demostró su valía en el tema superheroico con The Incredibles, película que ya de por si tiene bastantes referencias al universo Marvel).

"Nuestro plagio de los Cuatro Fantasticos ahora es legal"

Es verdad que se tendrán que soportar algunas cosas destinadas al publico infantil, como series de televisión o una línea de comics en una línea temporal diferente a las series regulares (Marvel ya tiene tantas realidades alternativas que no nos daríamos cuenta que tiene una mas). Si lo pensamos bien, ya antes de ser comprada Marvel había creado cosas destinadas al publico infantil como Marvel Super Hero Squad y sobrevivimos. De hecho las cosas destinadas al publico infantil no son malas, atraen a nuevos aficionados y si no nos gustan pues no las consumimos.

Esto fue creado antes que Disney metiese sus narices. En serio.

Quizás más espinoso es el tema de probables crossovers. Por defecto los únicos personajes  Disney que podrían hacer crossover con los de Marvel serian los pocos superhéroes de esa compañía, como los ya mencionados Incredibles, Darkwing  Duck o los Mighty Ducks. Aquí podrían salir estropicios, pero también podrían salir cosas como Kingdom Hearts, que cuando se anuncio también causo una ola de recelos y termino por ser uno de los títulos mas populares y conceptuados de Square. Ahora que lo pienso, ¿ Que tal seria ver a Spidey en un próximo KH?.

Esto funciono, ¿verdad?

Pero ¿ y si me equivoco?. Sin duda seria la hecatombe. El peor escenario: Spiderman se mudaría a Orlando para proteger Walt Disney World, el alcolismo de Ironman desaparecería por arte de magia, Hulk no volvería a destrozar propiedad ajena, el Capitan America pasaría a ser Capitan World ( para comercializarlo mejor internacionalmente), Punisher solo usaría armas laser no letales y tendría una Happy Face en la camisa en lugar de la calavera, Wolverine seria ablandado hasta ser irreconocible, Mark Millar y Warren Ellis no volvería a escribir para Marvel… y mejor paro antes que me explote la cabeza.

En todo caso no creo que algo así pase. Yo realmente no me siento preocupado por este asunto. Pero solo el futuro me dirá que tengo razón o no.