Guerra de Consolas: Here Come Some New Challengers

 

Creoque con 3DS, Vita y Wii U ya en el mercado, y con las primeras noticias de lasnuevas consolas de mesa de Sony (nombre código: Orbis) y Microsoft (nombre código:Durango) apareciendo, podemos decir que nos encontramos en la octava generaciónde consolas. Otra cosa que podemos decir es que ya existe una diferenciafundamental entre esta generación y la anterior. Verán, la séptima generaciónfue bastante estable, solo 3 first parties, con solo dos de ellas compitiendoen el sector portátil. Todas las maquinas consiguieron éxito en mayor o menor medida,y cada una de las “3 grandes” consiguió un buen porcentaje de mercado. Peroahora en la octava 3 nuevas compañías deciden lanzarse al mercado de consolas.Veamos un poco sus propuestas

Ouya

 

Empecemoscon la gran novata. Si todavía no han oído de ella, Ouya es una consola basadaen el sistema Android que consiguió su financiación vía el site Kickstarter. Nosolo fue la primera consola que consiguió financiación a través del modelo“crowfunding”, como uno de los mayores éxitos de Kickstarter con una recaudaciónde 8 millones

Laconsola tiene algunas características únicas. Para empezar es open source, porlo que cualquiera puede producir juegos para ella sin tener que pagar licenciaa Ouya. La única exigencia es que todos los juegos deben tener algún tipo decomponente gratuito, aunque sea como mínimo una versión trial. La consolafunciona solamente con distribución digital, usando un modelo semejante a Steamen donde los juegos están asociados a usuarios y no a maquinas. Esto esimportante ya que dado que los sistemas android reciben actualizaciones dehardware todos los años, de la misma manera Ouya lanzara una nueva versión dela consola cada año, asegurando que los juegos comprados en las versionesantiguas serán compatibles y transferibles. Yo personalmente tengo mis dudassobre si este lanzamiento anual será un buen modelo

Graciasa su naturaleza open source varios estudios independientes ya mostraron suinterés en la consola y se están desarrollando bastante juegos para lamisma.  Paro además varios estudiosimportantes ya anunciaron lanzamientos también. Square Enix planea lanzar una versiónde Final Fantasy III, y Double Fine planea lanzar The Cave y su “Double FineAdventure”. Además Ouya traerá de Raiz la capacidad de conectarse al serviciode streaming de juego Onlive, en donde ya hay cosas como Bioshock y F.E.A.R.

Losinversores de Kickstarter ya han recibido la consola, y la misma será lanzadaen tiendas dentro de poco por un precio de 99 dólares (que considerando quehablamos de consolas es barato). Tomando en cuenta que consiguió suficienteinterés de la comunidad de videojugadores para conseguir financiamiento dedicha comunidad y que ya cuenta de partida con bastante apoyo de las thirdparties, dudo que Ouya sea un fracaso, pero lo que resta ver es si será un granéxito o solo conseguirá un mercado nicho

Project Shield

 

Consolaportátil producida por Nvidia, que tal como Ouya funciona con un sistemaAndroid como base. Como ven por la foto es una especie de minilaptop con uncontrol y una pantalla de 5 pulgadas, la cual además es táctil. Y debo decirque en lo personal me gusta el diseño

Apartede sus propios juegos, Project Shield puede correr juegos y aplicaciones del Android Marketplace, y hacerstreaming a través de Wi-Fi de un juego que este corriendo en un PC (si bienque ahí veo dos inconvenientes: tienes que tener dos maquinas corriendo y tenerque estar cerca del PC va a limitar el aspecto portátil). No hay juegosanunciados todavía, pero hay fuertes indicativos que Meteor Studios planeanhacer una versión de su fantástico titulo Hawken para la consola. Ubisoft yEpic Games también ya anunciaron su apoyo a la plataforma

Megusta el concepto pero le veo difícil conseguir espacio en el mercado con doscompetidoras que ya tienen mas de una año de avance y una de ellas siendoNintendo, quien lleva eones dominando el sector portátil. Pero Nvidia es unacompañía con bastante experiencia distribuyendo hardware y tiene buenos apoyos,así que el tiempo dira

Steambox

 

Yllegamos al peso pesado. Rumores de que Valve estaba pensando lanzar unaconsola empezaron desde antes de la E3 de 2012, sin que la compañía declarasenada en concreto. Hubo pistas de que algo se estaba cocinando, como larepentina promoción de juegos que pueden usar mandos en Steam (incluso Valveactualizo sus antiguos juegos para hacerlos mas compatibles con esosdispositivos) y  el lanzamiento del modoBig Picture. Finalmente en el ultimo CES la consola fue oficialmente anunciada.

Elconcepto de Steambox es incorporar a un PC elementos típicos de una consola. Asíbásicamente será un PC con una estructura enfocada a juegos, con la capacidadde conectarse a una televisión y tendrá un mando incorporado (y antes quealguien diga que no es una consola por ser un PC, una computadora enfocada enjuegos, con mando y que se conecta a la televisión es la definición básica deuna consola). Steambox también promete cosas interesantes como el uso de biométricay que también será un servidor, que permitirá usar una única maquina paraconectar varios televisores y mandos para montar partidas LAN

Pero alser también un PC sigue siendo una plataforma abierta y modificable. Puedecorrer cualquier juego de PC independientemente si fue comprado en Steam o no. Elsistema operativo que vendrá de raíz será Linux, pero se podrá instalar Windowssin problemas (y seamos sinceros, dado que es el sistema operativo donde correnla mayor parte de los  juegos de PC, serácasi obligatorio)

Otropunto interesante es que existirán varios modelos de la Steambox. Uno de ellos seráde la propia Valve (nombre código: Bigfoot)  y otros de distintas compañías de hardware.Cada modelo tendrá distintas especificaciones. Por ejemplo bigfoot no tendrá lectoróptico porque Valve quiere que tenga un tamaño reducido (y porque tal vez,ejem, juego comprado en disco es juego no comprado en Steam) pero otros modelospueden traerlo. El primero de los modelos que ya se ha visto es Piston,diseñado por Xi3 Corporation, el cual esta basado en las interesantes computadorasmodulares de Xi3 (reiterando algo que dije en Twitter, alguien debería haceruna versión con forma de companion cube)

Locierto es que de las nuevas competidoras, Valve es la que debe estar dandopreocupaciones a las 3 compañías preestablecidas. No solo tiene una granexperiencia de mercado gracias a ser la dueña de la mayor plataforma de distribucióndigital del planeta, como es probablemente la compañía de videojuegos con mejorreputación entre los consumidores. Su idea de llevar el PC a la sala de estar(aunque la mía ya esta ahí XD) puede provocar un resurgimiento de los juegos dePC, e incluso influenciar la evolución de dicha plataforma

Ultimas conclusiones

Ahí lotienen, 6 compañías, 5 consolas caseras y 3 portátiles. Bastante competencia,lo que por un lado es bueno para los consumidores, ya que les da opciones y lascompañías se esfuerzan mas para ofrecer calidad o mejores precios. Pero por otrola historia ha demostrado que el mercado de las consolas no suele darse biencon demasiadas compañías

La razónes simple, el mercado de las consolas es por naturaleza fragmentado, ya que losusuarios compran diferentes maquinas. Si el mercado se divide entre muchas compañías,entonces el publico potencial de cada consola disminuye. Esto lleva a que en elmejor de los casos muchas consolas fracasen (como ocurrió en la quinta generaciónen donde de 8 consolas caseras solo 2 consiguieron buenos resultados) y en elpeor de los casos tenemos algo como el infame crash del 83

Pero tambiénhay que considerar que estas nuevas maquinas están ofreciendo cosas fuera delos modelos tradicionales de las consolas, y pueden atraer un publico mas alláde los consumidores habituales de consolas. Por lo tanto tendremos que esperarpor los próximos años para ver como corren las cosas. Lo único que puedo decires que el E3 de este año va ha ser muy interesante.