NHLPA HOCKEY ’93, te quedarás helado

 
PLATAFORMA: MEGA DRIVE

DESARROLLO: ELECTRONIC ARTS

PUBLICACIÓN: ELECTRONIC ARTS
 
AÑO: 1992

GÉNERO: DEPORTES

JUGADORES: 1-2

REVIEW

Si estás aburrido y no te gusta pasar frio, yo que tú encendía la Mega Drive y me echaba unas partidas a NHLPA Hockey ’93, el juego de hockey más caliente sobre la congelada pista de hielo…

Primero fue el brutal EA Hockey, o lo que es lo mismo, el punto de partida de la archiconocida serie de videojuegos NHL de Electronic Arts, y después sería NHLPA Hockey ’93, secuela de aquel, que significó para la compañía un paso más en su búsqueda del juego de hockey definitivo, aunque a decir verdad, no dista demasiado de su predecesor, las diferencias entre ambos se encontrarán principalmente en el apartado dedicado a las opciones. Como digo, las diferencias no serían muy notables a simple vista, el diseño del pabellón sigue siendo el mismo que en EA Hockey (lo que tampoco es una mala noticia…), al igual que el diseño de los jugadores, que ya en EA Hockey mostraban un aspecto asombroso gracias a unas animaciones que estaban muy por encima de las de cualquier otro juego deportivo de su año, incorporando además para la presenta edición nuevos movimientos cuyo objetivo primordial sería perfeccionar la pericia de los guardametas. El colorido de las imágenes se caracteriza por el uso de tonalidades azuladas, provocando así una sensación de "frialdad", algo con mucho sentido si tenemos en cuenta la temática del juego (hockey-hielo-frio…). Por otro lado, el scroll se ejecuta con verdadera rapidez y suavidad, aunque en este aspecto tengo que decir, que pierde algo de velocidad respecto al primer juego de la franquicia. El veredicto: muy buenos gráficos pero poca evolución.




El apartado sonoro se compenetra muy bien con el apartado visual, las pocas músicas que hay son muy agradables y pegadizas; los efectos de sonido son fenomenales en algunos casos (berridos de los jugadores, gritos de los aficionados o golpeos de disco) y discretos en otros (sonido ambiente del público, por ejemplo…). Pero vamos, buen resultado en términos generales.
 

¿Y que es lo que hace de NHLPA Hockey ’93 un juego digno de estar entre los grandes? (te preguntarás…). Pues sencillamente, lo divertido y bruto que es. Los partidos son muy dinámicos y ocurre prácticamente de todo, las maneras de marcar gol son infinitas e impredecibles. Tendremos 26 equipos a elegir (dos de ellos serán combinados integrados por las grandes estrellas de la NHL), con 3 tipos de competiciones diferentes a disputar (partido amistoso, play-off y play-off al mejor de 7). Por supuesto, se puede competir a 2 players, ya sea "head to head" o en modo cooperación; las novedades que comentaba al principio de la review son la inclusión de una EEPROM para grabar partida, actualización de equipos (ya por fin con los auténticos equipos de la NHL, constituidos además por los jugadores reales del momento), mejora de la IA, estadísticas individuales de jugadores y por equipos, lesiones (con sangre incluida…) o detalles tan curiosos como el hecho de poder romper el cristal que separa la pista del graderío (eso mola, ¿verdad?). Y no podía faltar algo tan típico de este ejemplar deporte, como son las peleas (por ello no recibió la licencia oficial de la NHL, aunque sí de la NHLPA…), por lo que aprovecho este momento para avisar de ello a los defensores del juego limpio… Eso sí, qué no cunda el pánico que no es para tanto…
 
 

PUNTUACIONES

GRÁFICOS: 90. Lo mejor son sin duda las animaciones. El scroll se ejecuta de maravilla y el pabellón es muy acogedor. Lo único criticable es que no evolucionan demasiado respecto a EA Hockey.

MÚSICA: 80. Músicas discretas pero muy agradables.

SONIDO FX: 87. Peculiar repertorio de sonidos, los berridos de los jugadores te producirán alguna que otra sonrisa.

JUGABILIDAD: 90. Se puede decir más alto pero no más claro, el juego de hockey más divertido en 16-Bit, aunque es cierto que las posteriores ediciones le superan en cuanto a cantidad de opciones.

 
TOTAL: 90. Tan divertido como el genial EA Hockey, las nuevas opciones le sitúan un pasito por encima de su hermano mayor.

CONCLUSIÓN: No sé si será el mejor juego de la serie o no, pero lo que está claro es que NHLPA Hockey ’93 es un juego altamente adictivo, y quizás (con el permiso de EA Hockey…) el más especial  de toda la saga. Un juego a la altura de lo que se espera de EA Sports.

*TOP: 7º Sensible Soccer, 8º NHLPA Hockey ’93, 9º NBA Jam T.E.

 
 
 
 
 

SPACE HARRIER II, ¿arte o videojuego?

 
PLATAFORMA: MEGA DRIVE

DESARROLLO: SEGA

PUBLICACIÓN: SEGA
 
AÑO: 1990

GÉNERO: SHOOTER

JUGADORES: 1

REVIEW

¡Socorro! Desde lo más distante del sector 214 del Universo se envía una señal de ayuda desde un planeta en guerra. Fantasyland, atacada por innumerables seres monstruosos lucha con valentía una batalla que ya tiene perdida. ¡Pero, espera, alguien va en su ayuda! El heroico Space Harrier se ha introducido en el túnel del tiempo sirviéndose de la teleportación intergaláctica.

Space Harrier es un dinosaurio de los videojuegos, perteneció a la cadena de arcades lanzados por SEGA a finales de los ’80, y como todos os imaginareis ya, tendría su correspondiente "conversión" en Mega Drive, entre otros muchos sistemas de SEGA (y no SEGA…). El uso de la palabra conversión no es del todo acertado, pues Space Harrier II, como su propio nombre indica, es una especie de segunda parte programada exclusivamente para Mega Drive, aunque la verdad es que se nutre de las bases asentadas por su predecesor, por lo que las similitudes son multitudinarias. A nivel gráfico, Space Harrier II es un juego muy particular, con un concepto surrealista propio de un cuadro de Dalí; la profundidad de los decorados, el contrastado colorido de tonos pastel y la óriginalidad de los enemigos (con mención especial al creativo diseño de los jefes de nivel…), dejarían huella en el jugador. En cuanto a la parte más técnica del asunto, es obligatorio mencionar la efectiva realización del scaling (efecto de acercamiento de los elementos…) aunque no llega a alcanzar la fluidez del arcade. En este sentido, se hacen notar las diferencias de hardware entre la consola y la recreativa. También hay diferencias en el movimiento del personaje, el cual, cuenta con menos cuadros de animación en el cartucho de Mega Drive, pero seamos honestos, ¿cuántos juegos habían mostrado unas imágenes tan espectaculares en una consola en aquel momento? Pues ya está…

 


La música de Space Harrier II tiene la marca de los gráficos, esto es, un carácter extraño y atemporal que nos transportará a un mundo de fantasía pura y dura; la coherencia entre música e imagen es francamente perfecta. Los efectos sonoros son funcionales pero respetan la premisa de las músicas, con un sonido de voces sorprendente para tratarse de un cartucho tan arcaico.
 


Como era lógico, Space Harrier II va a ser un juego esencialmente arcade, con una mecánica simple, sin añadidos innecesarios; un único disparo, algunos cambios de velocidad de vez en cuando y a tirar millas… Tu objetivo es defenderte de una horda de enemigos de lo más peculiar, con la única ayuda de un bazooka de tecnología súper avanzada. Los monstruos aparecerán por todos los ángulos, lo malo de esto es que con un solo impacto estás acabado, y aunque la dificultad general del cartucho no es demasiado exagerada, puedo dar fe de que completarlo cuesta lo suyo… El control es un tanto desconcertante, seguramente a causa de la falta de cuadros de animación. Cambiando de tercio, podremos elegir la fase de comienzo entre las 12 que forman el juego, con un nivel de bonus cada 4 fases, creo recordar… Al igual que nombres tan importantes como After Burner, Super Hang-On, Altered Beast u Out Run, Space Harrier es un arcade destinado a los amantes de los videojuegos retro, así que, si estás dentro de este grupo de jugadores no deberías pasar sin jugarlo…
 
 

PUNTUACIONES

GRÁFICOS: 87. El efecto de movimiento de la superficie o la suavidad del scroll es un alarde de técnica. Teniendo en cuenta su prematura salida, sólo se me ocurre una apreciación: modernidad.

MÚSICA: 85. A pesar de ser un juego de ambientación futurista, las melodías son de lo más épico que puedes escuchar. Muy carismática.

SONIDO FX: 82. No es que impresionen pero cumplen ambientando la acción. La reproducción de las voces es maravillosa.

JUGABILIDAD: 82. Lejos de ser un mega juego, en el año 1990 pocos cartuchos podían presumir de ofrecer una experiencia consolera como ésta.

 
TOTAL: 82. Un juego que denota el paso del tiempo por sus venas, aunque sería injusto quitarle méritos por este hecho. Una programación avanzada para su época.


CONCLUSIÓN:
Space Harrier II es uno de esos juegos que sin ser una maravilla, desprende una magia especial. Un título que todo fan de los clásicos debe tener en su jugoteca.


*TOP3: 1º After Burner II, 2º Space Harrier II, 3º Galaxy Force II.

 
 
 
 
 

COMIX ZONE, ¡los bocetos cobran vida!

 
PLATAFORMA: MEGA DRIVE

DESARROLLO: SEGA

PUBLICACIÓN: SEGA
 
AÑO: 1995

GÉNERO: BEAT ‘EM UP

JUGADORES:
1

REVIEW

Entra en el mundo de Comix Zone… ¡el primer cómic realmente interactivo! Unos extraños acontecimientos han dejado a Sketch atrapado en las páginas de su cómic pos-apocalíptico, y ahora el lápiz está en las manos de su creación más malvada: Mortus. Atraviesa las páginas y salta por encima de las viñetas mientras luchas contra las masas mutantes para escapar de la Zona de Comix.

Dentro de lo que fue el agónico y progresivo final de vida de Mega Drive, podemos encontrar algunos de los títulos de mejor factura de la consola. Comix Zone sería uno de esos juegos que demostraron como un sistema de videojuegos debe decir "hasta siempre", con un cartucho redondo se mire por donde se mire, y si empezamos mirando el apartado gráfico, nuestra reacción seguramente será "¡oohhh!", y es que no es para menos, la estética tipo cómic sería una idea tan innovadora como original (aunque pueda resultar chocante a esas alturas…), el nivel de espectacularidad, con esos decorados vivientes extremadamente creativos pondrían el listón alto, muy alto. Dentro de esta espectacularidad hay que destacar la aportación de unos sprites de tamaño realmente grande, con un colorido que ponía en duda eso de que Mega Drive no podía mostrar más de 64 colores en pantalla y con unas animaciones de auténticos dibujos animados, valga la redundancia… ¡Sobresaliente!

 


El apartado musical se caracteriza por sus sólidas y contundentes melodías, el "color" del sonido encaja a las mil maravillas con el entorno de cómic del juego. De los efectos sonoros se puede decir más o menos lo mismo, contundentes, pulcro sonido (especialmente el de las voces…), y un repertorio muy rico. Resumiendo, un sonido perfecto.
 


Comix Zone es un videojuego que se debe clasificar dentro del género beat ‘em up, aunque es verdad que contiene pasajes cercanos a lo que sería un plataformas. Como sucede con los gráficos, y yo diría que con todo el juego, Comix Zone es un título que se revaloriza por su originalidad, la acción es una mezcla entre Street Fighter II y Streets Of Rage, a lo que hay que sumarle la interactividad con los decorados y la posibilidad de elegir diferentes rutas (o viñetas, para ser más exactos…), brincando entre plataformas, resolviendo pequeños puzzles, y como no, acabando con enemigos de toda clase: humanos, mutantes, robots o el "atrezzo" propiamente dicho. Nuestro héroe posee unas dotes de lucha muy desarrolladas, con una diversidad de golpes y movimientos importante, y por si esto fuera poco, cuenta con la posibilidad de convertirse en súper héroe con poderes extraordinarios (para eso es un héroe de cómic, ¿no?). Entre los "extras" del juego, se encuentra la existencia de un inventario, en el cual, podemos almacenar objetos de toda índole, entre ellos, la fiel y querida mascota del protagonista, una inteligente rata cuya ayuda será crítica para resolver pequeños rompecabezas. El otro detalle de agradecer es el pequeño guión que sostiene a la aventura, con textos cada "dos por tres" y… ¡sorpresa!, entre los varios idiomas que se incluyen se encuentra el castellano, todo un detalle por parte de SEGA. Para finalizar, comentaré lo que menos me gusta, que es la elevada dificultad y la carencia de un modo 2 players, lo cual no empaña en absoluto el grandísimo resultado de este magnífico juego…
 
 

 
 
PUNTUACIONES

GRÁFICOS: 94. El atractivo gráfico es total, las animaciones son una delicia, así como la variedad de escenarios y sus bonitos fondos.

MÚSICA: 92. Perfecto trabajo musical, si el juego ya es movidito de por sí, las músicas serán las culpables de que lo sea aun más.

SONIDO FX: 93. Excepcionales, un repertorio de sonidos muy alto con efectos de todo tipo que contextualizan a la perfección las imágenes, y ojo con las voces…

JUGABILIDAD: 94. Un beat ‘em up original, muy dinámico y adictivo como él sólo; la elevada dificultad puede hacerlo un poco pesado.

 
TOTAL: 94. Genial programación de SEGA, un cartucho realizado con altas expectativas, algo que sin duda se refleja en los resultados…

CONCLUSIÓN: Comix Zone demuestra que hay vida más allá de los típicos beat ‘em up. Una programación de las que difícilmente se olvidan.


*TOP3: 1º SORII, 2º Golden Axe, 3º Comix Zone.

 
 
 
 
 

INTERNATIONAL SUPERSTAR SOCCER DELUXE, el fútbol según Konami

 
PLATAFORMA: MEGA DRIVE

DESARROLLO: KONAMI

PUBLICACIÓN: KONAMI
 
AÑO: 1996

GÉNERO: DEPORTES

JUGADORES: 1-2


REVIEW

Son las 19:30 PM… ¡Empieza el partido! El graderío está llenito hasta la bandera, los aficionados al fútbol no han querido perderse esta final de la Copa del Mundo de International Superstar Soccer Deluxe, el partido de fútbol más emocionante en tu Mega Drive.

Con el mundial de EE.UU. todavía en la mente de todos, aparecería Internacional Superstar Soccer para Super Nintendo, el primer juego de una saga que duraría hasta nuestros días, con ediciones en casi todos los sistemas, entre las que se encuentra este International Superstar Soccer Deluxe, secuela directa del juego originario convertido a versión Mega Drive en 1996. Programado por Konami, el juego sobresale por el realismo gráfico y sobre todo su espectacularidad, palpable desde la propia intro, con esas imágenes que incluían la digitalización de un futbolista (desconocido para mí…) efectuando un potente "chut". ISS Deluxe tiene por rasgos principales la grandilocuencia de las imágenes y la acción; el interfaz, la recreación y diversidad de campos, el enorme tamaño de estos o las altas velocidades de juego (de ello hablaré después…), son de lo mejor que se ha visto en programas de fútbol, pero por encima de todo, yo destacaría el diseño de los jugadores, con unas animaciones fantásticas y consiguiendo algo que no consiguió ningún otro juego de género futbolístico en 16-Bit, el parecido físico de los futbolistas con sus homónimos en la vida real (no todos pero sí los más carismáticos, por ejemplo, Roberto Baggio, Carlos Valderrama, Henrik Larsson, Ruud Gullit, etc etc…). ¡Menudo golazo! Otra cosa que destacaría de ISS Deluxe es el diseño de las equipaciones, por una vez estaremos ante los verdaderos uniformes de los equipos, cada uno con sus detalles representativos, bandas de color en las mangas, calzones y medias, o las franjas de las camisetas, incluso en las segundas equipaciones… ¡Total!

 


Las músicas tienen el carácter deportivo que predomina en los juegos futboleros pero con un toque más latino que de costumbre, con ritmos propios de estilos tan "calidos" como son la samba o la bossa nova. Los efectos sonoros están bastante conseguidos; ambientes, exclamaciones de los futbolistas e incluso un narrador oficial tanto para los partidos de competición como para los amistosos… Un trabajo sonoro muy bueno.
 


ISS Deluxe es un juego inspirado en los clásicos arcades futboleros. Tendremos a nuestra disposición 36 selecciones nacionales emparentadas por continentes, con varios tipos de campeonatos a elegir (Copa del Mundo, eliminatorias, liga mundial, y claro está, partidos amistosos…). Las opciones de juego son la pera, encontraremos posibilidades nunca vistas hasta el momento, como las infinitas estrategias y formaciones automatizadas (marcajes al hombre, presión, táctica del fuera de juego, etc…) que activaremos con sólo pulsar el botón del pad en el momento adecuado. Podremos también adjudicar a nuestros especialistas para tirar las faltas o saques de esquina, elegir el árbitro, ajustar la condición física de la plantilla, controlar jugadores de manera independiente, opción multiplayer, modificar la dificultad, passwords… y un larguísimo etcétera. Otra cosa única de ISS Deluxe es el editor de equipaciones, lo que nos permitirá confeccionar el diseño del uniforme a nuestro antojo… ¡Insólito! Pero no está todo dicho, otra de las numerosas innovaciones es el modo de práctica (entrenamiento libre, lanzamientos a balón parado, dribling y más…) y quizá lo mejor de todo, la modalidad "scenario", en la cual, nos las tendremos que apañar para superar diferentes retos que se resumirían en remontar una serie de encuentros en el último suspiro… (¡Snif!). En cuanto a los partidos, pues simplemente decir que el control es el que tiene que ser y que los movimientos de los futbolistas son increíbles, las posibilidades son interminables (zig-zags, "bicicletas", "pepsi-colas", remates imposibles, "palomitas" y todo aquello que sea digno de un partido de fútbol del máximo nivel…). Sólo dos "peros", el primero, que los nombres de los jugadores son ficticios, y en segundo lugar, lo que adelanté en el primer párrafo, la velocidad. Lo que siempre ha sido una de las virtudes de Mega Drive se convierte en ISS Deluxe en un inconveniente (es mi opinión…), y es que el juego peca de ser demasiado rápido si lo comparamos con el original. Y creo que no me dejo nada importante, sólo recordar a los amantes del fútbol que aquí tienen uno de los mejores títulos disponibles para Mega Drive.
 
 

PUNTUACIONES

GRÁFICOS: 93. Brillantes, ambiente futbolístico muy agradable y unas animaciones que no pasan desapercibidas.

MÚSICA: 91. Acompañamiento musical perfecto, variedad de músicas y calidad de reproducción.

SONIDO FX: 92. Los FX también son muy variados, lo más llamativo es la presencia del comentarista.

JUGABILIDAD: 93. Técnicamente no falla en nada pero puliendo algunos detallitos podría haber sido incluso mejor…

 
 
TOTAL: 93. Qué se puede comentar de un juego como éste, pues simplemente que es uno de los mejores títulos de fútbol que parió la generación de los 16-Bit.

CONCLUSIÓN: Juegazo en todos los sentidos, lo único que me sabe mal es que seguramente se podría haber mejorado, y no quiero señalar a nadie… Aun con ésas, ISS Deluxe es el único título que rivaliza de tú a tú con la serie FIFA, que te parezca mejor o peor ya es una cuestión de preferencias…

*TOP3: 1º FIFA Soccer ’95, 2º FIFA International Soccer, 3º International Superstar Soccer Deluxe.

 
 
 
 
 

DYNAMITE HEADDY, la importancia de saber usar la cabeza…

 
PLATAFORMA: MEGA DRIVE

DESARROLLO: TREASURE

PUBLICACIÓN: SEGA
 
AÑO: 1994

GÉNERO: PLATAFORMAS

JUGADORES: 1

REVIEW

¡El escenario está preparado! Este personaje de dura cabeza ha de hacer valer sus increíbles cualidades, deberás utilizar la cabeza para combatir los enemigos mientras muerde, salta, y te lleva hasta el Oscuro Castillo de los Diablos.

Sólo Treasure podía llevar a cabo una obra maestra de los videojuegos de tal calibre, después de Gunstar Heroes y McDonald’s Treasure Land Adventure, llegaría el turno de Dynamite Headdy, título cuya realización rozaría la matricula de honor, convirtiéndose en uno de los mejores juegos de plataformas de Mega Drive, poniendo incluso en peligro la hegemonía del mismísimo Sonic The Hedgehog en SEGA. Y es que las cosas no ocurren por casualidad, este fantástico cartucho de temática teatral nos brindaría un inmejorable espectáculo de simpatía y color, cuyo motor sería el desbordante carisma de sus personajes y decorados, recreando un micromundo de farándula en el que la belleza y la psicodelia marcan la pauta, con un elenco de actores principales y secundarios que pondrían la guinda en un pastel que ya era delicioso, entre éstos, los carismáticos Headdy, Trouble Bruin, Heather, Dark Demon o el inoportuno Bino, junto a otros no de menor importancia… Del apartado técnico sólo se pueden decir maravillas, uno de los mejores juegos de Mega Drive en este sentido, scroll a raudales, rotaciones de infarto, enormes sprites, animaciones llenas de simpatía, velocidad, deformaciones y otros efectos visuales difícilmente explicables que llevan implícito el sello de Treasure… Un verdadero show de fuegos artificiales y creatividad. ¡Espléndido!

 
 

Un videojuego así debe contar con una banda sonora a la altura de las circunstancias, por ello el equipo de programación de Treasure se molestó en elaborar una BSO grandiosa, con un cancionero infinito de una calidad musical sin igual. Los FX no se quedarían en la segunda fila, efectos de voces digitalizadas, estruendos, sutilezas sonoras y los sonidos más inverosímiles que te puedas echar a la cara… ¡Una delicia!

 


Dynamite Headdy es un cartucho perfecto en todos los apartados, el único punto negativo que le encuentro es la carencia de passwords para tratarse de un juego de tan larga duración, algo muy habitual en los plataformas de la época. Por lo demás, Dymanite Headdy es una experiencia alucinante de principio a fin, un juego original como pocos en el que no falta nada de nada. Con una mecánica que mezcla el estilo de los "old school" con el de los juegos más contemporáneos de su época, encontraremos un plataformas que ofrece numerosas formas de juego (hay hasta fases de tipo shoot ‘em up…), una extensión más que considerable, un diseño muy ingenioso, adictivo y con gran sentido del humor, desde la primera partida tomaremos totalmente el control de Headdy (en todo caso, tendrás la oportunidad de poner a punto todas las habilidades en las habitaciones de entrenamiento del primer nivel). El detalle que marca las diferencias en Dynamite Headdy es la importancia que toma el hacer un buen uso de la cabeza (en todos los sentidos…), los 14 divertidos recambios con los que cuenta nuestro pequeño garan héroe nos permitirán hacer quehaceres de todo tipo, martillar enemigos, aspirar todo lo que se mueva por la pantalla, expulsar estrellitas por la nariz (sí, lo que lees…), inclusive volar, entre muchas otras. Pues eso, usa tú también la cabeza y consigue este espectacular juego cuanto antes…  
 
 

PUNTUACIONES

GRÁFICOS: 96. Una maravilla casi sin precedentes, el colorido es lo máximo, el diseño creativo de personajes y escenarios, y los efectos visuales son de lo mejor que se vio en Mega Drive.

MÚSICA: 96. Deliciosa, la calidad sonora es excepcional con partituras de todos los estilos musicales: psicodelia, jazz, heavy…

SONIDO FX: 96. Tan buenos como los gráficos y las músicas, su reproducción es mega limpia, tanto las voces como el resto de sonidos. El repertorio es interminable.

JUGABILIDAD: 96. Insuperable, la creación de niveles, las habilidades de Headdy y los estilos de juego son pura inspiración.

 
TOTAL: 96. Treause se supera con un juego de la máxima calidad, el equilibrio entre técnica y diversión es perfecto.

CONCLUSIÓN: Uno de los mejores plataformas que existen para 16-Bit, el hecho de que estuviera a punto de relegar al gran Sonic a un segundo plano lo dice todo…

*TOP3: 1º Sonic, 2º Sonic 2, 3º Dynamite Headdy.

 
 
 
 
 

SUB TERRANIA, descendiendo a las profundidades del abismo

 
PLATAFORMA: MEGA DRIVE

DESARROLLO: ZYRINX

PUBLICACIÓN: SCAVENGER
 
AÑO: 1994

GÉNERO: SHOOT ‘EM UP

JUGADORES: 1


REVIEW

Los alienígenas han invadido una importante colonia subterránea, justo al lado de la zona minera. Debes potenciar al máximo tus reflejos y agudizar tu concentración mental para pilotar tu nave con éxito, a través de inaccesibles cavernas. Rescata a los mineros y desplaza a los alienígenas hasta los fosos más oscuros del espacio.

Sub Terrania, genial título cuya revisión en el blog se ha hecho esperar, pero como nunca es tarde si la dicha es buena, aquí está por fin este titulazo de Mega Drive. Zyrinx fue la compañía encarga de programar Sub Terrania, si conoces algo sobre esta fugaz empresa programadora no hará falta explicarte la calidad gráfica que atesoran sus juegos, Red Zone (su otro gran titulo…) y el aquí presente Sub Terrania. Los decorados son sencillos pero alucinantes, la estética extraterrestre que rodea a todo el juego es francamente atractiva, ya desde la intro (las imágenes prerenderizadas son la bomba…) o las pantallas de menús queda patente el sólido acabo gráfico del cartucho. Los mapeados tienen un diseño formidable y son de un considerable tamaño, el perfecto uso del color aporta una solidez a las imágenes insuperable, acompañado de algunos recursos visuales simples pero firmes, como el efecto de profundidad que se origina en las zonas hídricas o los destellos de luz; el scroll se ejecuta suave y velozmente, con unos jefes de nivel de un tamaño no precisamente pequeño, dotados de una agilidad que impresiona. Poniéndonos pejigueros, lo único criticable es el reducido tamaño de la nave y el de algunos elementos y enemigos, pero vamos, algo totalmente pasable…

 


El sonido no decepciona en absoluto, el carácter oscuro y apocalíptico de las músicas transmitirán unas emociones muy acordes con la estética y el contexto de la historia. A su vez, los FX se reproducen adecuadamente, explosiones, disparos y otros sonidos recrean una ambientación de notable alto. ¡Ok!
 


Las características fundamentales de Sub Terrania son la originalidad y sobre todo la dificultad. El objetivo de los 10 niveles que componen el juego es cumplir una serie de misiones muy concretas que debemos superar para pasar de fase. Así pues, tendremos que destruir maquinaria pesada enemiga, transportar algún tipo de pieza o mecanismo de unos lugares a otros, y lógicamente, rescatar mineros. El control es difícil con avaricia, la nave se mueve en todas las direcciones a unas velocidades de vértigo, la precisión requerida para controlarla puede llegar a ser desesperante, de ahí la elevada dificultad del cartucho. El juego consta de algunos detalles puntuales de auténtico "5 estrellas", más allá de las cuestiones técnicas, me estoy refiriendo a aspectos como tener que repostar un combustible especial para que la nave no nos diga "hasta luego", cuidar el blindaje (existen unas zonas ácidas en las que necesitaremos un tipo de blindaje específico que tendremos que ir "preparando" durante la fase…), o el hecho de cómo influye la fuerza de la gravedad en el manejo y movimiento de la nave… ¡Todo un lujo! Dada la dificultad general del cartucho, se introduce la opción de entrenamiento en una pequeña área destinada para tal efecto. En una palabra… ¡Juegazo!
 
 

PUNTUACIONES

GRÁFICOS: 89. Una estética muy particular sin necesidad de florituras gráficas. La tipografía del título en la pantalla de presentación es aplastante… ¡Verdadera roca tallada!


MÚSICA:
90. El carácter de las músicas te dejará con muy mal cuerpo, pero es lo que hay en un cartucho que no es precisamente un chiste…

SONIDO FX: 89. Los sonidos que se requieren en un juego así, la reproducción es totalmente limpia.

JUGABILIDAD: 90. Una experiencia única y adictiva como la que más, lo único que empaña el resultado final es la acusada dificultad, la precisión que hay que tener para controlar la nave es demasiado para el cuerpo…

 
TOTAL: 90. Un juego con virtudes por todos los lados, la extremada dificultad es lo único que puede hacer de Sub Terrania un juego no apto para cualquiera.

CONCLUSIÓN: Zyrinx dejó huella en Mega Drive y una de sus joyas fue este genial Sub Terrania, un título que hará más especial tu colección de retrojuegos.

*TOP: 4º Empire Of Steel, 5º Sub Terrania, 6º Gynoug.

 
 
 
 
 

PGA TOUR GOLF II, practica tu swing

 
PLATAFORMA: MEGA DRIVE

DESARROLLO: ELECTRONIC ARTS

PUBLICACIÓN: ELECTRONIC ARTS
 
AÑO: 1992

GÉNERO: DEPORTES

JUGADORES: 1-4

REVIEW

Si te consideras una persona rara, a la que no le gustan los deportes de masas (o ni siquiera el deporte…) como el fútbol, el baloncesto, la F1 o el tenis, prueba con PGA Tour Golf II, posiblemente te guste… y mucho.

Adelanto que este mes vamos a hacer un poco de ejercicio, primero por la entrada inaugural dedicada a EA Sports, y en lo que a reviews se refiere porque recordaré algunos de los mejores cartuchos dedicados a disciplinas deportivas, siendo en esta primera ocasión el turno para PGA Tour Golf II. La serie PGA Tour Golf comienza en 1991 con un cartucho que llevaba el golf consolero a unas cotas de calidad nunca alcanzadas, cuyo golpe maestro lo daba su tremendo realismo, simulando de manera única lo que debía ser la práctica del golf desde nuestro sofá. Pues bien, el título que nos ocupa no sólo mantendría las virtudes de su predecesor, sino que lo superaría gracias a nuevas opciones y mejorando el aspecto visual. Sobre esto último, cabe resaltar el atractivo entorno en 3D, con impactantes previsualizaciones (por aquellos tiempos lo eran…) a vista de pájaro de cada uno de los hoyos efectuando una panorámica de la superficie total, realizada con unos simples pero prácticos zooms y rotaciones. Como era de esperar, el color predominante es el verde, con una correcta variedad de tonalidades, a lo que hay que sumarle los elementos "decorativos" típicos que podremos encontrar en todo campo de golf (lagos, zonas de arenosas o diferentes tipos de flora que sirven para contextualizar los ambientes, y de paso, diferenciar unos campos de otros). Lo más impresionante del apartado gráfico correrá a cargo de las animaciones de los golfistas y del realismo de la pelota en su manera de desplazarse, consiguiendo efectuar cualquier trayectoria permitida por las leyes de la física… ¡Buenísimo! El detalle curioso lo pone el interfaz gráfico, cuya apariencia es la típica de los antiguos ordenadores personales, una especie de Dosshell adaptado a Mega Drive. ¡Un puntazo!

 

La parte sonora hace una labor perfecta, las músicas tienen el estilo solemne (y pijo…) que rodea a este deporte, mezclado a la "par" (…) con unos FX tan discretos como realistas, así no faltarán los sonidos lógicos al golpear a la pelota o al impactar ésta contra el suelo tras recorrer una distancia de 190 metros (el efecto de sonido irá en función del lugar en el qua caiga: hierba muy corta, hierbajos, arbustos, etc…); tampoco faltarán las ovaciones del público, lamentos, etc… ¡Una maravilla!

 


Pero lo que más me gusta de PGA Tour Golf II es la gran cantidad de diversión que desprende, con una jugabilidad hiperealista y con opciones por doquier, como los varios modos de juego (campeonato o entrenamientos), la posibilidad de jugar hasta 4 personas en un torneo de 65 jugadores reales
(con su correspondiente tabla clasificatoria, en la cual se incluye la evolución y las estadísticas de todos los participantes), muchos de ellos estrellas consagradas del golf, incluyendo imágenes y sus sabios consejos. Tendremos también la posibilidad de confeccionar nuestro kit de palos personalizado que utilizaremos durante los torneos, y por cierto, no sólo competimos por demostrar nuestra calidad como golfistas, también por recibir premios en metálico (queda dicho…). Aunque lo más gratificante de PGA Tour Golf II no es el dinero, sino la jugabilidad; el cartucho no puede ser más completo, controlaremos los golpes con una barra que indica la fuerza y la dirección de la pelota, podremos proporcionar efecto a los golpeos (es importante que estemos alerta de las condiciones climatológicas y de la inclinación de la superficie si queremos hacer un buen golpeo…), para que sean más efectivos contamos con el visor de hoyos aéreo Hole Browser y con una serie de gráficas que nos proporcionarán información exhaustiva sobre las características del terreno. Y no voy a enrollarme más, PGA Tour Golf II es una pasada de videojuego que hay que probar sí o sí…
 
 

PUNTUACIONES

GRÁFICOS: 88. La ambientación es ideal para un juego de su naturaleza, las animaciones son maravillosas.

MÚSICA: 80. Elegantes melodías que te meterán de lleno en el circuito de golf.

SONIDO FX: 88. Alucinante, recreación realista acompañada de una reproducción perfecta.

JUGABILIDAD: 92. Inmejorable; fácil control, realismo en los movimientos de la pelota, gran cantidad de detalles y opciones, etc…

 
TOTAL: 92. Un juego muy difícil de programar cuyo resultado se puede decir que es perfecto.

CONCLUSIÓN: Es posible que no seas aficionado a este tipo de juegos, pero si das un oportunidad a este PGA Tour Golf II descubrirás las maravillas de una programación cuidada al máximo. Lo mejor que puedes encontrar en juegos de golf.

*TOP: 4º John Madden Football ’92, 5º FIFA Soccer ’96, 6º PGA Tour Golf II.

 
 
 
 
 

VIRTUA FIGHTER 2, ¡quién quiere polígonos!

 
PLATAFORMA: MEGA DRIVE

DESARROLLO: SEGA-AM2

PUBLICACIÓN: SEGA
 
AÑO: 1996

GÉNERO: LUCHA

JUGADORES: 1-2

REVIEW

El éxito de las máquinas recreativas llega a la consola Mega Drive de SEGA. Selecciona unos de los 8 luchadores y dale puñetazos al enemigo que ose cruzarse en tu difícil camino hacia Dural.

Virtua Fighter 2 es la conversión de uno de los pesos pesados de SEGA. La revolución de los polígonos fue una de las principales señas de identidad durante la segunda mitad de la década de los ’90, aun más a nivel arcade, aunque empezaba a ser algo habitual en los sistemas incipientes de 32-Bit. Desgraciadamente, esta característica era difícil de llevar a buen puerto en las consolas de 16-Bit, a pesar de que existieron pruebas de que con esfuerzo, o mejor dicho, con algún chip de apoyo, se podía realizar (Virtua Racing es la prueba). Debido a esto, el equipo de AM2 decidió crear un juego por medio de sprites aunque simulando el efecto poligonal y la verdad que el resultado fue, como poco, original. Lo primero que llama la atención es la sólida apariencia general, similar a la del arcade, con una estética totalmente "made in SEGA". Una vez en la arena, lo llamativo será el comportamiento de los elementos al moverse, en este sentido destaca el decente tamaño de luchadores pero sobre todo su forma de desplazarse, pareciendo auténticas figuras poligonales en lugar de animaciones. Los decorados juegan un papel fundamental en la creación del entorno virtual gracias a un curioso efecto de profundidad, y a unos movimientos nunca vistos antes en ningún otro juego de lucha. Y aunque el juego original es una exhibición de tecnología y recursos, la conversión de Mega Drive se comporta muy dignamente, los escenarios conservan sus rasgos característicos y están dotados de una apariencia muy luminosa. Mi conclusión es que considerando las limitaciones de hardware, los programadores supieron sacar las castañas del fuego.

 


Con el sonido sucede prácticamente lo mismo, no es la máquina pero lo simula, aunque también es verdad que podría haberse hecho un mejor trabajo, especialmente con los FX; las músicas son las mismas del arcade, suenan potentes y están muy presentes durante los combates. Los efectos sonoros son más irregulares, los golpes se reproducen con distorsión al igual que las voces, aunque la voz del narrador que presenta los combates es muy fiel a la de la recreativa.
 


La mayor virtud de Virtua Fighter 2 es su originalidad, ya que es un juego distinto al resto. La experiencia al principio es un poco extraña, la sensación de estar controlando luchadores poligonales que en realidad no lo son despista un poco, pero al cabo de un par de partidas, las sensaciones comenzarán a ser mejores. Controlar adecuadamente a los 8 luchadores es cuestión de práctica y paciencia, cada personaje tiene su propio repertorio de golpes y movimientos que tendrás que ir descubriendo combate a combate (u ojeando el manual de instrucciones…), pero antes advierto que la dificultad es muy elevada desde el primer momento, acentuándose aun más a partir del tercer enfrentamiento. La lucha se distingue por su marcado carácter de arcade, la prueba más evidente es el temporizador que contabiliza los segundos que tardamos en tumbar a cada adversario, lo que determinará nuestra posición en el ranking final de los triunfadores (si es que eres tan fiero como para conseguir plasmar tu firma…). Pues yo creo que ya está todo dicho sobre esta conversión de Virtua Fighter 2 para Mega Drive, un juego original como pocos, chocante al principio pero divertido en resumidas cuentas, que es lo realmente importante…
 
 

PUNTUACIONES

GRÁFICOS: 87. Escenarios coloridos y contrastados, el efecto de movimiento en el entorno está muy conseguido, así como el de los luchadores, que parecen polígonos. La atmósfera que rodea al juego es muy agradable.

MÚSICA: 82. Sobrias melodías para tipos duros, algunos temas son muy buenos.

SONIDO FX: 78. Los efectos sonoros son lo más débil del cartucho, hay un número decente de ellos y están bien adaptados pero no consiguen reproducirse con claridad.

JUGABILIDAD: 85. No es un juego perfecto aunque la experiencia es bastante gratificante.

 
TOTAL: 85. Lejos de la calidad de la impresionante recreativa, una conversión muy decente incluso con los recortes (lógicos…) que ha sufrido.

CONCLUSIÓN: Virtua Fighter 2 no es el mejor juego de lucha pero le sobra carisma para colarse entre los clásicos de Mega Drive. Si eres fan de SEGA tienes que jugarlo.


*TOP: 7º Virtua Fighter 2, 8º Fatal Fury, 9º Rise Of The Robots.

 
 
 
 
 

EA Sports Series

 
 
Con la escalofriante marca olímpica de 100 entradas en el punto de mira, voy a dar un pasito más hacía este particular objetivo, divulgando una modesta guía con las series de juegos deportivos más famosos de la cancha videojueguil (bajo mi punto de vista, claro está…) que fueron publicados por esa gran compañía llamada Electronic Arts, más concretamente por la división EA Sports. La finalidad del artículo es animar a los retrocoleccionistas (u otros…) a conseguir estas pequeñas joyas, que bien por sus extensas tiradas o simplemente por tratarse de un género poco atractivo (reconozcámoslo, el deporte es una disciplina un tanto hortera…) no obtuvieron la reputación que seguramente se merecían (quitando algunas excepciones, las más evidentes las series FIFA Soccer y NBA Live, dos dinosaurios dentro del mundillo de los videojuegos…). Pues eso, paso a hacer un breve repaso de las trayectorias "profesionales" de las series más carismáticas creadas por EA Sports, y lo dicho, si por casualidad andáis buscando un juego bueno, bonito y barato, con estos tenéis una buena oportunidad para conseguirlo…
 
 
 
JOHN MADDEN FOOTBALL. La primera gran obra deportiva del equipo de EA Sports. Una serie de la que se distinguen dos claras épocas, una primera etapa que llega hasta la publicación de John Madden Football ‘93, de la cual destaco la frescura y el concepto de lo que debe ser un videojuego deportivo, y una segunda, que abarca los siguientes 5 años, con títulos más realistas y completos en general, además de superiores en cuanto a nivel técnico. Personalmente, prefiero la primera etapa, de ella me quedo principalmente con el John Madden Football ’92 (las dosis de diversión y la música de la presentación no tienen parangón…), juego que pulió los defectos que pudiera tener el John Madden original, estableciendo el estándar de calidad a superar para el resto de títulos, ya fueran de la saga Madden o no. ¡Todo un clásico!

NHL HOCKEY. La serie NHL comienza en 1991 con el genial EA Hockey, título que salió en exclusiva para Mega Drive. Esta serie se caracteriza por su excepcional jugabilidad, sobre todo en el primer juego, el más dinámico y divertido sobre la pista de hielo. Las siguientes dos versiones suponen una clara mejora a nivel de opciones pero pierden algo de dinamismo, la gran novedad es que introducen equipos oficiales de la NHL (la versión ’93 no consiguió la licencia de NHL, pero sí de la NHLPA, lo cual se achacó a la supuesta agresividad del programa…), y el mercado de jugadores (esto desde la versión ’94). Al igual que sucede con la serie John Madden, los siguientes juegos mejoran el apartado técnico y modifican la jugabilidad, introduciendo también más opciones. A pesar de todo ello, la magia de los primeros cartuchos sería irrepetible. Por cierto, el que yo tengo es el NHLPA Hockey ’93.

 
PGA TOUR GOLF. Una de las grandes desconocidas, no por fama, sino más bien por repercusión, valoración y número de ventas (por lo menos en España…). Como simuladores de golf, la serie PGA Tour se podría calificar como absolutamente perfecto; el realismo, el buen hacer técnico, las posibilidades que otorga, y sobre todo, la diversión que nos ofrece, deberían ser razones más que suficientes para plantearnos tener alguno de estos juegos en nuestra colección. La saga se inicia en 1991 con PGA Tour Golf, un cartucho que ya demostraba todas las virtudes que acabo de comentar, cuya culminación llegaría es los siguientes dos títulos, PGA Tour Golf II (mi preferido) y PGA Tour Golf III, alcanzando con éste las mayores cotas en cuanto a realismo y realización técnica. Las ediciones posteriores fueron las más controvertidas pero no por ello menos divertidos, PGA European Tour (una especie de remake del PGA Tour II centrado exclusivamente en el circuito europeo) y PGA Tour Golf ’96, seguramente el menos aclamado pero teniendo a su favor un entorno gráfico más avanzado, y único dentro de la saga.
 
FIFA SOCCER. Qué decir a estas alturas que no se sepa de esta espectacular serie de juegos de fútbol. Una saga que revolucionó los videojuegos dedicados al deporte rey, cuya andadura se inicia con el fantástico e irrepetible FIFA International Soccer. A partir de este momento se originaría la serie más famosa del mundo de juegos futbolísticos, que por suerte tuvo un buen número de versiones para Mega Drive, entre ellas, el grandioso FIFA ’95 (edición que introduce por primera vez ligas nacionales, y que sólo vio la luz para la 16-Bit de SEGA…), FIFA Soccer ’96, un juego que daba un ligero giro de tuerca y que traía como novedad más destacable la posibilidad de traspasar jugadores (cuyos nombres ya eran los de verdad), y los que para mi gusto son las versiones menos impactantes, la edición ’97 (con el fútbol indoor como mayor aliciente), y el ’98 Road To World Cup, en mi opinión, el más flojo en todos los sentidos. Si se me permite un consejo, os diría que FIFA International Soccer es el gran FIFA de la serie (con permiso del ’95).

NBA LIVE. Y para terminar esta "escalera real" de juegazos deportivos (y ya que estamos hablando de deportes, aprovecho el uso del término pokerístico para comentar que lo quieren declarar también como un deporte… en fin, eso ya es otro tema…), la serie NBA Live, para mi gusto el mejor exponente del baloncesto consolero y posiblemente los mejores juegos de simulación deportiva que se han hecho nunca en 16-Bit. Las 4 versiones disponibles para Mega Drive son cuatro auténticas maravillas, destacando por encima de todas la edición ’96, la cual sería el referente de los siguientes dos juegos, cuyas diferencias, a excepción de las nuevas opciones (no demasiado relevantes…), no van más allá de ligeros retoques técnicos, y evidentemente, de la correspondiente actualización de equipos. Sobre el NBA Live ’95, he de decir que es el más simple de la serie pero es tan jugable como cualquiera de sus hermanos menores, lo menos afortunado es que carece de traspasos de jugadores y editor de equipos, pero aun así, si te gustan los juegos originales y de calidad, sin duda que irás servido…