Will Harvey presenta: THE IMMORTAL

 
PLATAFORMA: MEGA DRIVE

DESARROLLO: SANDCASTLE

PUBLICACIÓN: ELECTRONIC ARTS

AÑO: 1991

GÉNERO: ACCIÓN/RPG

JUGADORES:
1

REVIEW

 
Entra en las mazmorras del terror, donde las pesadillas se convierten en realidad… Eres bienvenido.

The Immortal fue uno de los primeros Action/RPG que pisaron la consola de SEGA, apareciendo concretamente en el año 1991. Se trata de una aventura rolera en perspectiva isométrica en la que encarnaremos la figura de un mago que paradójicamente, ha vivido durante toda su vida con un nombre que no era el suyo, creyendo llamarse Dunric. Corren tiempos difíciles para… Dunric, ya que se encuentra con la obligación moral de rescatar de las garras de la muerte a su mentor, el mago Mordamir, cuyo inexplicable paradero se encuentra en las profundidades de un incierto y vasto, pero sobre todo, mortal laberinto. Antes de ser programado para Mega Drive, The Immortal salió a relucir en los ordenadores personales de su época y esto es algo que se nota; su jugabilidad nos recordará a la de los antiguos videojuegos de género filmation, o lo que es lo mismo, videoaventuras tridimensionales en las que nos veíamos obligados a interactuar con objetos y personajes para intentar salir con vida de una amplia e interconectada escena de juego.
 
Volviendo al título que tenemos entre manos, nuestra misión será recorrer de punta a punta un temible laberinto constituido por 8 terroríficas plantas, donde la muerte nos acechará a cada paso que demos, y es que si hay una palabra o acto que defina la esencia de este juego es precisamente esa, muerte (me imagino que de ahí surge el nombre del juego…). Así pues, deberemos andarnos con muchísimo cuidado si no queremos perecer en un abrir y cerrar de ojos, desafortunadamente, no sólo serán las trampas mortales lo que ponga en peligro nuestra existencia, también colaborarán en ello las horribles criaturas que por desgracia conoceremos durante el camino, principalmente los trolls, que no dudarán ni un sólo instante en partirnos la crisma con el fin de detenernos. La dificultad del cartucho es realmente alta, será crucial el hecho de conseguir los diferentes ítems y power-ups que se esconden a lo largo y ancho de las mazmorras (para ello disponemos de un inventario), y utilizarlos a modo casi de aventura gráfica para conseguir descifrar todos y cada uno de los puzzles. Habrá muchas situaciones en las que tendremos que contar con la ayuda del ingenio, la inspiración, y en último instancia, con el amparo de la suerte. Cualquiera vale. El control de Dunric es relativamente sencillo y simple, ya que el personaje no se caracteriza por su agilidad (únicamente camina, a excepción de alguna acción específica para determinados momentos). Un apunte, a diferencia de las versiones anteriores que aparecieron para ordenador, en la versión de Mega Drive las escenas de lucha pasarán a desarrollarse desde una perspectiva mucho más impactante (a pantalla completa), ahora bien, continuarán siendo a tiempo real y mantendrán la misma mecánica de acción. Si lo que buscaban los programadores con estas nuevas "performances" era una mayor espectacularidad, obviamente lo consiguieron. Y otra cosa más antes de pasar a comentar el apartado audiovisual, decir que la historia se va desarrollando bajo un aceptable hilo argumental, que aun sin ser demasiado profundo, dota a la aventura de un mayor grado de interés, eso sí, esto ya lo tenéis que escudriñar vosotros…
 


Como la mayoría de juegos en perspectiva isométrica, The Immortal obtiene un buen resultado en el aspecto visual. Es cierto que los decorados son repetitivos en apariencia, pero aun así, su factura está bastante cuidada; hay cosas, como por ejemplo, el diseño de objetos u otros pequeños detalles del atrezzo que están muy bien recreados, todo ello consigue evocar una estética que se mueve entre lo medieval y el horror. Las animaciones del personaje, y sobre todo, las innumerables formas de morir (más de 30, todas muy crueles…) serán sin duda lo mejor de los gráficos, además de lo mencionado en el apartado anterior, me refiero a las luchas que se originan a pantalla completa, lo cual, le dará un plus a esta versión de Mega Drive.


 
Referente al sonido, pues destacar que las músicas están enfocadas más bien a ambientar cada situación; las composiciones se caracterizan por su estilo bizarro, oscuro y atmosférico. El sonido FX se reproduce con relativo realismo, hay que tener en cuenta que es uno de los RPG más arcaicos de Mega Drive, por lo que creo que el resultado es muy digno, no considero que las sensaciones auditivas sean malas…
 
 
Y llegados hasta aquí, sólo queda ser testigos del veredicto final. Como pequeño adelanto, si eres un apasionado de los juegos de rol y además provienes de la "vieja escuela", debes estar de enhorabuena…

PUNTUACIONES


GRÁFICOS: 88. Hay que recordar que es un juego del año 1991, teniendo en cuenta esto, seguro que sabrás valorar su bien representada perspectiva, el alto nivel de detalle, la excelente animación de los sprites y la espectacularidad de las peleas a pantalla completa. Para ser un RPG los gráficos son de calidad.

SONIDO: 86. Tanto las músicas como los efectos de sonido crean un perfecto clima de misterio y dramatismo. Buena ambientación.

JUGABILIDAD: 89. Concepto parecido al de los antiguos juegos de ordenador, la experiencia es muy gratificante. Lo peor quizás sea la elevada dificultad y la complejidad de algunos puzzles, avanzar en la aventura consistirá sobre todo en ensayo-error. Pero tampoco desesperes, hay passwords.

TOTAL: 89. The Immortal es un juego que hay que encuadrarlo dentro de un contexto. Está bien programado y cuida mucho los detalles. Un título con carisma que no dejará indiferente a nadie.

Lo mejor: Un juego hecho a intención, no pretende ser más que lo que es, una aventura sencilla pero a la vez compleja, dotada de una ambientación muy concreta (terror) acompañada a su vez por un argumento que la sostiene. El juego engancha.

Lo peor: Jugarlo a día de hoy puede resultar duro, su concepto de aventura puede estar algo desfasado ya que es producto de una época muy particular.

CONCLUSIÓN: Analizándolo con perspectiva, The Immortal no deja de ser un gran juego. Reúne las virtudes que todo jugador experimentado puede exigir.

 
*TOP: 4º Light Crusader, 5º Wonder Boy In Monster World, 6º The Immortal.
 
 
 
 
 

STARFLIGHT, vive una aventura espacial


 
PLATAFORMA: MEGA DRIVE

DESARROLLO: BLUE SKY SOFTWARE

PUBLICACIÓN: ELECTRONIC ARTS

AÑO: 1991

GÉNERO: AVENTURA

JUGADORES: 1

REVIEW

Salva el futuro de la galaxia descubriendo los secretos de tu pasado, busca planetas hostiles, y ponte en contacto con razas alienígenas… Starflight, la aventura espacial definitiva.


¿Estrategia? ¿Rol? ¿Acción? Starflight es un juego difícil de definir, así que, para curarme en salud lo he clasificado como juego de "aventura", y problema resuelto. Nacido originalmente en ordenadores personales, fue la compañía Electronic Arts la que decidió publicar esta versión para consola (según me consta, sólo salió para Mega Drive). Se trata de una aventura espacial cuyo objetivo no es otro que explorar la galaxia en busca de materias primas, o cualquier atisbo de vida. Así pues, deberemos recopilar toda la información posible, además de generar los fondos necesarios para financiarnos dichas excursiones interestelares, lo cual, se podrá conseguir a través de varias vías, llámense extracción de minerales, venta de artefactos, o incluso, venta de alienígenas (sí, tal y como lo lees…).
 
La jugabilidad de Starflight se presenta bajo tres formas diferentes; una de exploración/estrategia a bordo de un carguero (con este vehículo realizaremos las expediciones mineras por los planetas); otra en forma de exploración/acción, con pequeños combates espaciales a lo "shooter"; y una tercera forma en plan estrategia/RPG, en la que tendremos que llevar a cabo diferentes labores, como poner a punto nuestra nave, mantenerla a pleno rendimiento, confeccionar una tripulación, entablar contacto con seres extraterrestres, etc… ¡Increíble! Explicarlo todo en esta mini-review es una tarea casi tan compleja como hacer un viaje a la Luna, por lo que intentaré hacer un resumen que refleje la esencia del juego de la manera más fidedigna posible. Vamos allá. Lo primero será conseguir una nave espacial óptima para llevar a cabo nuestra misión, lo cual, conlleva su compra, configuración y el reclutamiento de una tripulación capacitada (esto a su vez supone asignar puestos de control, configurar parámetros, poner a punto el carguero, etc…). Una vez tengamos todas estas cuestiones establecidas, podremos poner rumbo al espacio exterior e iniciar nuestra búsqueda. Ahora bien, antes de partir, os informo de que la tarea va a ser larga y difícil (afortunadamente, se puede grabar partida). Por medio de un arcaico interfaz (era lo que se llevaba a finales de los ’80…), tendremos que decidir cuál de los 800 planetas que forman los 270 sistemas solares de Starflight queremos explorar, sin olvidarnos de tener previstos multitud de puntos de vital importancia, como por ejemplo, examinar la superficie de los planetas, su climatología, la riqueza mineral, hacer frente a los peligros que puedan entrañar, tener en cuenta la distancia a la que se encuentran, etc… La explotación mineral de estos planetas la realizaremos con la ayuda del carguero, que deberá estar equipado con todo lo necesario para la extracción de minerales, así como para defendernos de posibles ataques o contratiempos… Otra de las facetas de Starflight son los viajes interestelares. Como podrás imaginar, deambular por el espacio puede llegar a ser muy peligroso, ya que existe un alto porcentaje de posibilidades de encontrarnos con situaciones inesperadas, desde algo tan sencillo como perder el rumbo, hasta cruzarnos con razas alienígenas desconocidas, de lo que puede surgir una bonita amistad, pero también, la más cruel de las matanzas… Todo dependerá de tu poder de convicción a base de buenas palabras, o en última instancia, a base de metralla. Como ya dije, todo lo que aquí comento es a modo de síntesis, las posibilidades del juego son muchas y variadas, habrá que considerar un sinfín de cuestiones que serán vitales para nuestra supervivencia (revisar el blindaje de los vehículos, concretar su equipamiento, vigilar el gasto de combustible, conformar los atributos de la tripulación, actualizar los equipos, aprender a pilotar, etc etc etc etc etc…). Agárrate que viene curvas…
 


Starflight fue un programa que apareció en escena en 1986 para DOS. El aspecto gráfico de aquella versión sería bastante limitado, es por ello, por lo que dado el mayor potencial técnico de Mega Drive, los gráficos fueron actualizados mejorando el colorido y el nivel de detalle, aunque no dejaría de ser un cartucho discreto en sentido estrictamente visual. La calidad gráfica dependerá del lugar en el que nos encontremos, se mezclarán momentos de perspectiva cenital, con pantallas "estáticas" en las que se nos mostraran mapas, radares, imágenes de las especies alienígenas, etc… pero nada realmente como para tirar cohetes, nunca mejor dicho. 

El apartado sonoro tampoco es ninguna cosa del otro mundo, pero tal vez, sí que mejore sensiblemente respecto a los gráficos. Las músicas se reducen a un par de psicodélicas melodías, básicamente para las pantallas presentación y menús. Durante la acción propiamente dicha no habrá músicas, únicamente efectos de sonido, que sin ser demasiado espectaculares cumplirán con su función.

 


Queda claro que la excelencia técnica no es una de las virtudes de Starflight. El verdadero valor de este juego será la experiencia consolera que nos aportará, muy lejana a la de cualquier otro juego de Mega Drive, muy lejana a la de cualquier otro juego de consola de aquella época, diría yo…   

PUNTUACIONES

GRÁFICOS: 67. Bastante primitivos a pesar de que fueron actualizados para esta versión. Aun así, contextualizan muy bien, llegará el momento en que creerás estar inmerso en el espacio sideral.

SONIDO: 69. El típico de los juegos de temática espacial. Lejos de ser brillante, será suficiente para meternos de lleno en la aventura. Lo mejor, los FX, más que nada por la veriedad.

JUGABILIDAD: 90. Un videojuego totalmente distinto al resto. Repleto de detalles, reúne diferentes tipos de jugabilidad, combinando magistralmente estrategia, acción, RPG y aventura… ¡Alucinante!

TOTAL: 90. No es sobresaliente a nivel técnico, sí lo es en cuanto a concepto y mecánica de juego. Uno de los títulos más originales que yo recuerde en una videoconsola.

Lo mejor: La originalidad, la variedad, y la sensación de tener una amplia libertad de movimientos y lugares que explorar. No hay dos juegos como Starflight.

Lo peor: Los gráficos y el sonido son mejorables si consideramos la máquina para la que fue programado. Cuesta un poco arrancar, ya que acostumbrarse al interfaz y llegar a controlar todo lo que el juego ofrece lleva su tiempo.

CONCLUSIÓN:Starflight es una auténtica joya de Mega Drive, un juego sorprendente en cuanto a idea y desarrollo. Advertencia: no es un juego de fácil acceso.


 
*TOP: 4º Another World, 5º Gauntlet IV, 6º Starflight.
 
 
 
 
 

Guía de compras navideñas


 
Es lunes 2 de enero de 2012, y los Reyes Magos de Oriente están ya a la vuelta de la esquina. Si has sido bueno durante este año pasado, sigue leyendo, si no… ¡qué leches! sigue leyendo igualmente. He recopilado unos cuantos títulos que, tanto por su excelente precio, como por su indudable calidad, deberías considerar si te apetece darte un caprichito videojueguil navideño, así que, coge papel y boli y toma nota, que aun quedan tres días para que Melchor, Gaspar y Baltasar se pasen por tu casa, y quién sabe, lo mismo se acuerdan de ti…
Sin orden de preferencia, la primera recomendación que hago es el Vectorman, un acción/plataformas que salió al final de la vida de la consola y que seguramente por eso, podrás conseguir a un precio relativamente barato. Yo no me lo pensaría. Otro cartucho que recomiendo es el Mega Games 2, pack de obligatoria adquisición si tienes una Mega Drive, pues contiene 3 juegos en un sólo cartucho… ¡y qué juegos! nada más y nada menos que Golden Axe, Streets Of Rage y The Revenge Of Shinobi, casi nada. Pasando al género de las plataformas, no puedo pasar sin mencionar el Dynamite Headdy, el Sonic The Hedgehog 2 y el Aladdin, tres obras maestras que se pueden encontrar muy fácilmente y a precio anticrisis. Por cierto, buscar títulos "made in Disney" sería una gran idea si lo que quieres es calidad a bajo coste… Y si eres muy fan de SEGA y te gusta la lucha, qué mejor opción que el Eternal Champions, un juegazo que contiene todos los ingredientes como para que quedes empachado de tortas, pero de las buenas. ¿Y quién ha dicho que los shoot ‘em up son difíciles de conseguir? En Mega Drive tienes dos grandes matamarcianos que no creo que te cuesten un riñón, me estoy refiriendo a Gynoug y Empire Of Steel. Si hablamos de juegos de deportes, está más que claro, EA Sports rules (FIFA series, NBA Live series, NHL series, PGA series, John Madden series, etc etc… todos por un precio que es casi un regalo). De Electronic Arts está también el Lotus Turbo Challenge, un cartucho de conducción muy directo al estilo Out Run, cuya cotización no es tan alta como la del clásico de SEGA. En juegos de estrategia tenemos el archiconocido Power Monger, el cual está precisamente dentro de mi órbita de futuribles… (no recomendable a todos los públicos, que conste). En programas de los llamados "puzzle" lo tengo clarísimo, el Lemmings, clásico imperecedero donde los haya. El terreno de los RPG es de los más duros de escrutar, pero aun así, existen cosas interesantes por debajo de los 20,00€ (hablo siempre de juegos completos, los cartuchos sueltos pueden reducir los precios incluso más de un 50%). Si me tuviera que decantar por algún juego de rol, ese sería el Sword Of Vermilion, y ya puestos, pero apretándonos más la cartera, el Phantasy Star III (no lo metería dentro de los juegos económicos, pero más barato que el II y el IV sí que es…). Y volviendo a la acción, dos titulazos como la copa de un pino, Alien 3, juego oficial de la película que lleva el mismo nombre, y Alisia Dragoon, el paliativo más eficaz si no puedes conseguir el Castlevania: The New Generation.
Pues creo que con los juegos mencionados ya es suficiente. Afortunadamente, el catálogo de Mega Drive es muy amplio y variado, con toda seguridad encontrarás un juego que se adapte a tus preferencias. Aun así, si buscáis ayuda o información sobre algún juego en concreto, no dudéis en preguntar, quizás pueda ayudaros.

¡Feliz año nuevo!