Cambio de look (IV): ¡Infectado!

Bueno, pues todo aquel que siga el blog de Kid Icarus sabrá que el nuevo campeonato bloquero trata de infectar nuestros blogs, de manera que los muertos vivientes salgan de sus tumbas para acosarnos y darnos mordisquitos.

Así, que ni corto ni perezoso, infecto todo mi blog. La imagen de fondo está cogida de un wallpaper de Left 4 Dead, la nueva maravilla de Valve, todavía por salir. En ese juego multijugador, elegimos a uno de los supervivientes de un holocausto zombie, para cooperar con el resto por volver ver la luz del día. Lo que mas me ha costado ha sido hacer bien la transición entre la cabecera y el fondo, y no lo he conseguido, después de una hora dándole que te pego.

Además, algunas partes de la derecha también se han infectado, por lo que puede que algunas cosas hayan cambiado…..

¡Nos vemos! Y cuidado con los muertos vivientes por la noche……

Duke Nukem Forever da señales de vida (¿El fin del camino?)

Sorprendido me hallo cuando leo en Shacknews que ellos ya han visto el juego más esperado y retrasado de la historia: Duke Nukem Forever. Cuando se estaban enfriando las brasas del famoso teaser de Diciembre, ahora se deja caer ésta "mini-bomba": el juego existe, tanto como para poder enseñarlo a parte de la prensa. Por supuesto, no esperéis nuevas imágenes, puesto que todavía quieren guardárselo (¿Alguien dijo E3 2008?). El resumen del artículo de Shacknews, a un click.

 

El Hombre.
Lo que han visto es "gameplay", es decir, juego puro y duro. Nada de CGs ni de vídeos hechos con el motor del juego. El estado actual del juego permite interactuar con él. Durante media hora tuvieron oportunidad de ver distintos escenarios, demostraciones de la jugabilidad y del entorno (seguramente se refieran a física). Han visto puzzles orientados al entorno (¿Half-life?), montones de armas, un "Forklift" in-game (¿Alguien me puede ayudar con ésa palabra?), y sobre todo muchas cabezas y armas saltando por los aires. Nada de una fecha posible de salida, aunque yo apuesto mucho porque en el E3 de éste año se muestre como una de las revelaciones del salón, y se anuncie el lanzamiento de forma sorpresiva para muy pronto.
Las conclusiones de Shacknews son que tiene una muy buena pinta, y que se saldrá de la media en cuanto a gráficos y jugabilidad. Pero, pregunto, ¿Será suficiente? ¿O cuando salga, simplemente pasaremos de Duke y abrazaremos alternativas mejores?.

 

Lunes de Hardware: ¿Tres son multitud?

Bienvenidos a la sección para la que es más difícilpara mí escribir una entradilla. ¿Qué puedodecir aquí que no sepáis ya? ¿Explico porenésima vez en qué consiste la sección? ¿Cuentoun chiste? ¿O lo dejo en blanco? Bueno, por lo menos éstasemana lo he podido rellenar….

  • El lanzamiento de la semana ha sido sin duda la de los nuevos procesadores de AMD, los de triple núcleo. Ya sabíamos que Intel no está muy convencida de su rendimiento real, pero qué va ha decir, si es la competencia. Hasta que las principales webs del sector no han tenido entre sus manos las CPUs sólo podíamos hacer suposiciones. Ahora ¿Merecen la pena los tres núcleos? Pues depende de como lo mires. Los primeros análisis se hacen sobre el Phenom X3 8750. Está fabricado en 65 nm, trabaja a una velocidad de 2.4 Ghz (cada núcleo), y posee 512 Kb para cada núcleo de caché nivel 2, y 2 MB de nivel 3 compartida por todos. Si lo comparamos con el resto de procesadores del mercado dentro de su gama, comprobaremos que está entre medio de los procesadores de dos núcleos y los de cuatro (venga, ahora todos tenéis que decir: "¡No me digas!"). Sin embargo lo que puede parecer una tontería, no lo es, porque eso significa que es superior a los Intel Core 2 Duo, y si tenemos en cuenta que sus precios andarán más o menos por lo mismo que los mas caros dobles núcleos de Intel, pues tenemos que es una buena compra. Sin embargo, si empezamos a compararlo con las CPU de AMD de cuatro núcleos vemos que algo falla. Resulta que un Phenom X4 9750 ¡Cuesta lo mismo que el X3 8750! ¡A qué genio de AMD se le ocurrió la idea de sacar un procesador así justo después de las bajadas de precios! AMD corre el peligro de hacerse daño a si misma. Como si no tuviera suficiente con Intel, resulta que saca un producto que compite directamente con otros suyos, es mas lento, y encima cuesta lo mismo. Todo el mundo está esperando a que AMD baje los precios, se dice que el X3 rondará los 120 €. Por esa cantidad de dinero, sería un imprescindible para nuestro PC, puesto que es una opción muy buena que vapulea a los Core 2 Duo, y que está más cerca de un cuatro núcleos que de los Intel. Sólo así merecerá la pena.

  • Y desde luego que AMD no puede permitirse éste tipo de fallos, sobre todo después de saber que están perdiendo dinero en el sector de tarjetas gráficas. 135 millones de dólares en año y medio no es un balance nada positivo. Parece que AMD se dió demasiada prisa en comprar a ATI, puesto que le está dando más quebraderos de cabeza que otra cosa.

  • Su competencia, Nvidia, sin embargo, está mucho mejor, anunciando una gran cantidad de tarjetas nuevas. Por lo pronto tiene tarjetas como la 9800 GTX, un pepinon que supera a la anterior 8800 Ultra Recordemos que la jerarquía de Nvidia es la siguiente, de menor a mayor: GT, GTS, GTX, Ultra. Por tanto, se nota el avance de generación en generación.

  • ¿Recordáis cuando en clase dos se pegaban? Todo el mundo gritando ¡Pelea!,¡Pelea!. Pues así me siento cuando veo los últimos rifirafes de las compañías. Intel dice que las GPUs no serán necesarias dentro de poco, puesto que las CPUs serán las que hagan ese trabajo en conjunción con chips integrados. Su última propuesta, Larrabee (plataforma que saldrá en 2009, y que consiste en la integración de un chip gráfico), es el primer paso a ese tipo de plataformas. A Nvidia no le caen bien éste tipo de declaraciones, por supuesto, por lo que afirman que las CPUs Intel "Están muertas" (sic), en el sentido de que no son netamente más rápidas que antes para los juegos. Nvidia cree que Intel está al final del camino del diseño, y que la solución pasa por confiar más en comprar una GPU potente, que es la que verdaderamente hace que un juego vaya mejor. Como respuesta, Intel hace un "Chincha rabiña", puesto que afirma que ella es la única que cuenta con plantas de fabricación propias, a diferencia de los fabricantes de gráficas, que tienen que pedir la fabricación de sus chips a empresas externas. Intel afirma que esa será la diferencia para sobrevivir en un futuro, puesto que no dependen de nadie más que ellos mismos. A todo ésto, ATI está callada, presionada por AMD, seguramente. Hay que tener en cuenta que AMD juega en los dos frentes, el de la integración gráfica-CPU, y el del potenciamiento de las gráficas para mejorar el rendimiento.

  • De todas formas, todos tenemos trapos sucios, Nvidia incluída. Lo último ha sido la confirmación de que le sobran 1.5 millones de tarjetas 8600 GT. Teniendo en cuenta que la 9600 GT ya ha salido, y que es insultantemente superior a la 8600, ¿Cómo va a vender tal cantidad de tarjetas obsoletas? Dinero perdido, sin duda.

  • Por último, vamos a hablar del nuevo 3DMark, de nombre Vantage (y no con el número del año como otras versiones). Será exclusivo para DirectX10, y por tanto para Windows Vista. Los requisitos serán bastante altos, aunque eso servirá para testear las nuevas gráficas que están por llegar. Por lo pronto Nvidia ya afirma que va a sacar unos nuevos drivers sólo para ese programa….

Sala de música: Final Fantasy VII

Final Fantasy VII fué la primera entrega de la saga en llegar a Europa.Lo hizo primero de la mano de Sony, quien necesitaba un superventaspara su nueva consola Playstation. Lo encontró en la obra deSquaresoft, e inmediatamente se convirtió en el símbolo de lageneración Playstation. El juego contó con una adaptación a PC apenasun año después (1998).

Nobuo Uematsu es el compositor oriental más conocido del mundillo.La magnitud de su obra es legendaria, con colaboraciones en multitud dejuegos. Además, es famoso por adaptar sus propias obras a un estilorockero con su grupo "The Black Mages", del que es el líder y teclista,acompañado de guitarristas y baterista. Era el compositor habitual delas sagas "Dragon Quest" y "Final Fantasy". Actualmente forma parte delnuevo estudio Mistwalker, con quienes ha trabajado en "Blue Dragon" y"Lost Oddisey", ambos para Xbox 360.

La música de FFVII tiene mucho de melancólica, por cuanto es un título con una historia triste y complicada.

  • Prelude. Es la canción que sonaba nada más iniciar el juego, en los títulos de crédito. Consta de la melodía típica en la serie, la cual llega al crescendo hacia la mitad del tema, con una melodía sencilla pero que deja ver lo que vendrá después.
  • Opening – Bombing Mission.El juego empezaba de una forma impactante. Después de contemplar las estrellas (con una melodía tranquila), se nos daba una vista general de una ciudad, Midgar, para mostrarnos el título del juego. A continuación la misma cámara bajaba hasta el otro extremo de la ciudad, donde se nos metía en medio de la acción, en una misión de sabotaje. En éste momento la canción es excitante y abruma.
  • Fighting. Es la melodía que suena en la mayoría de las batallas. Tiene un toque militar, con simulaciones de trompeta. La escucharemos muchas veces a lo largo del juego.
  • Flowers Blooming in the Church. Ésta preciosa melodía suena cuando vemos al personaje de Aeris por primera vez (aunque ya antes la habíamos visto en el opening, pero no sabíamos quien era). Consiste en la melodía del juego, más lenta y con más sentimiento.
  • Still more Fighting. Es la segunda melodía de batalla, ésta vez la dedicada a los jefes finales. Es más rápida que la anterior, dando la sensación de que se acaba el tiempo. Ésto hace que muchas veces nos pongamos nerviosos en las batallas contra los jefes.
  • FFVII Main Theme Como el nombre afirma, ésta es la melodía principal del juego. Suena la primera vez que salimos al mapa del mundo, y nos damos cuenta de que la enorme ciudad en la que hemos jugado hasta ahora sólo es parte de un planeta mucho más grande. Es en ese momento cuando sabes que te espera una gran aventura por delante.
  • Fortress of the Condor Ésta es una de las mejores partes del juego. En Fuerte Condor, debemos, mediante un minijuego de estrategia, evitar que las tropas enemigas lleguen hasta nuestra base. Es una melodía militar, por supuesto.
  • Rufu’s Welcoming Ceremony. Las calles están ocupadas por tropas de Shinra, y suena ésta canción, dando la bienvenida a su jefe y tirano. Curiosamente es una melodía alegre, con un ritmo muy característico que hace que se te quede pegado a la memoria.
  • J-E-N-O-V-A. Otra melodía de lucha, en ésta ocasión contra la Jenova del título, un enorme monstruo. Posee una melodía muy particular, que se va repitiendo con un fondo parecido a la de "Still more Fighting".
  • Cosmo Canyon. Ésta melodía y "RedXIII’s Theme" son muy parecidas, y tienen la misma base, pero prefiero ésta. Una melodía baila sobre un fondo de tambores con un ritmo hipnotizador.
  • Descendant of the Shinobi. Ésta alegre melodía es la de Yuffie, una ninja novata. La melodía es como el personaje, alegre, despreocupada, y pícara.
  • Cid’s Theme. Siempre me gustó éste tema, tanto que me quedaba a escucharlo. Aunque hay mucha solemnidad, también tiene su punto de tristeza, que se comprende mejor cuando ves la historia de Cid.
  • Aerith’s Theme. Y llegamos a la que probablemente sea el mejor tema del juego, dedicado como no al personaje que más nos hizo llorar: Aeris. La maestría de Uematsu se nota en todos y cada uno de los compases.
  • High Wind Takes to the Skies. Ésta melodía es la que sonaba cuando nos subíamos al Viento Alto Viento Fuerte, la nave con la que tiene que contar todo FF. Es un tema que llenaba los corazones, y les daba valor para afrontar la siguiente prueba.
  • On the Otrer Side of the Mountain. No se qué tiene ésta canción que me atrae, pero lo hace. Tal vez sea su minimalismo absoluto, o la preciosidad de la melodía. No lo se, sólo se que me gusta.
  • The Birth of a God. Ya estamos cerca del final, y eso significa Sephirot. Melodía de batalla en su mejor definición, con un ritmo muy rápido.
  • One-Winged Angel. Probablemente la canción más famosa, pero a mi no me gusta tanto. Aunque hay que reconocer que pone los pelos como escarpias.
  • Staff Roll. Hasta los títulos finales de crédito tienen calidad en éste juego. Es una especie de remezclña de canciones anteriores, que culminan en la melodía clásica de la saga "Final Fantasy Theme".

La Banda sonora de Final Fantasy VII es una de las mejores que se hanproducido nunca, y lo es por la cantidad de sentimientos que consigueaflorar. Cualquiera que haya jugado al juego y escuche ahora lascanciones sabrá a lo que me refiero.

The Matrix Comics, ampliando el universo de los Wachowski

Ésta es la sorpresa que se supone que debía haber mostrado ayer, pero como siempre el escaso tiempo me lo impidió. Ésta es la primera entrada del blog que no trata de nada relacionado con el PC. Ni videojuegos, ni hardware, ni software. Estuve meditando la inclusión de otros temas durante mucho tiempo, y al final he decidido abrirme un poco. Nada demasiado grave, el blog sigue siendo de todo lo relacionado con el PC, pero éste tipo de "offtopics" serán frecuentes a partir de ahora.

Para empezar, hablaré de un cómic, pero no de uno cualquiera. Cuando el título es "The Matrix Comics", uno no puede evitar pensar que será un subproducto sacado para llenar las arcas de los hermanos (ahora hermano y hermana) Wachowski. Las dudas me devoraban conforme cogía el tomo de la estantería de mi tienda habitual ¿Se dedicará a contar otra vez las películas, se aprovecharán descaradamente de los personajes, o bien tiraran a por la originalidad? La respuesta a un click (si estás leyendo ésto directamente en la entrada, no hagas ningún click, gracias).

 

El punto de inicio de Matrix Comics es muy parecido al de Animatrix. Como seguramente recordaréis, Animatrix fué una serie de episodios cortos de animación que ampliaban el universo Matrix, contando historias que se obviaban en las películas, o que directamente estaban ambientadas en otro momento o época. Cada episodio tenía su estilo característico, desde la animación por ordenador (El último vuelo del Osiris, que se convirtió en el más publicitado por ser creado por la compañía de la película de Final Fantasy) hasta el manga abstracto y psicodélico, pasando por una animación más comercial. Fué un éxito, en parte por las campañas de publicidad que ponían al primer episodio como el inicio de lo que sería la segunda parte de la película original: The Matrix Reloaded.

 

The Matrix Comics parte de la misma idea: Una serie de historias cortas planteadas en algún momento de la cronología de Matrix. De cada historia se hace cargo un equipo creativo distinto, de manera que al igual que antes, podemos ver y leer todo tipo de estilos distintos aplicados a la misma idea, la de la máquina controlando al hombre. La variedad de estilos es uno de los puntos fuertes del libro, y aunque nos pueden gustar unas historias más que otras, todas rayan a un nivel muy alto.

La variedad de autores igualmente es grande, y si somos lectores habituales de comics, seguramente nos sonarán algunos de ellos. Como Neil Gaiman, creador entre otros de The Sandman. Como suele ser habitual en él, nos sorprende, y lo hace desmarcándose con un relato escrito ("Goliath"), en vez de un cómic. Esa historia (con ilustraciones de Bill Sienkiewicz, quien ya trabajó con Gaiman en The Sandman) atrapa desde el primer momento. Narra la historia de una persona normal, con su mujer y sus hijos, ¿O realmente está divorciado? ¿Y qué hace trabajando otra vez en aquel lugar si se fue hace años? ¿Y porqué el tiempo pasa tan deprisa? El desenlace es de esos que te dejan con la piel de gallina. Aunque parece que puede ser pesado incluir tanto texto en un libro de comics, precisamente por eso se convierte en la mejor historia para mí.
Otra historia que deja mella es la de los propios hermanos Wachowski, quienes nos plantean una interesante pregunta: ¿Quienes empezaron la guerra? ¿Los humanos o las máquinas? en "Bits and Pieces of Information" ("Bits y retazos de información" en la edición en castellano).
"A life less empty" ("Una vida no tan vacía"), de Ted Mckeever explora las posibilidades de tratar a los que eligieron tomar la pastilla azul en vez de la roja. ¿Cómo es su vida desde entonces? Desde el punto de vista de una hacker famosa, lo sabremos.
David Lapham presenta por su parte una historia mas simple ("There Are no Flowers in the Real World", "No hay flores en el mundo real"), la de un miembro de la resistencia que debe sobrevivir en Matrix hasta que una nave rescate a la suya, que está abandonada después de un ataque de centinelas. Sin embargo, el que sea simple ayuda a la hora de mostrar situaciones que hacen que el lector se identifique con el protagonista.
Por último destaca la inclusión de una historia cómica. "Get It?" ("¿Lo pillas?") de Peter Bagge trata de tres amigos que discuten sobre la primera de las películas al salir de un cine, representando lo que muchos pensaron cuando la vieron.
Como véis, el grafismo de la mayoría de las obras se mueve en lo que podríamos llamar el estilo independiente.
El primer número de The Matrix Comics está a la venta por 13.00 €, y editado en España por Panini Comics. Sin embargo, cuando busqué información sobre éste comic en Internet, me di cuenta de que en la página oficial ¡Se puede leer gratis! Aunque en inglés, están disponibles todas las historias, por lo que si eres ducho en ese idioma te puedes ahorrar el dinero. Aunque no me arrepiento de mi compra, la verdad, puesto que tiene la suficiente calidad como para no desentonar en mi biblioteca particular.
Nada más, espero que éste artículo no desentone demasiado con el resto del blog. Mañana, toca repaso musical, nada menos que a una de las mejores obras japonesas de la historia. Nos vemos.

 

Monta tu PC. Hoy: Elegimos monitor.

El amigo Lester Knight me dió una idea hace un par desemanas: podía dedicar un número de "Monta tu PC"a la elección de un monitor. La idea es tan buena que me hepuesto manos a la obra para clarificar qué característicasson las más importantes para un monitor. Hay que tener encuenta que vamos a pasar muchas horas delante de él, por loque es fundamental no solo que estemos a gusto con él, sinoque no resulte perjudicial para nuestra salud. Además, mepermitiré dar un par de consejos a la hora de ponerese delantede un PC. Sin más dilación, empecemos.

  • La tegnología usada. Hoy en día hay un tipo de monitor a la venta en las tiendas, que son los TFT. Se caracterizan por su reducido tamaño posterior, por tener la pantalla plana, y por ser digitales. El otro tipo, que hasta hace unos años era la opción predominante, son los CRT. Éstos son monitores tienen un gran cajón posterior donde habita el tubo de imagen. Son analógicos, por lo que perderemos calidad al visualizar el PC en ellos. La compra de un CRT era recomendable hace unos años, cuando los TFT no alcanzaban la calidad exigible de su alto precio, pero ya no es así: los TFT son baratos y mejores. Si tienes un PC viejo, y que no uses mucho, tal vez si quieras buscar un CRT en mercadillos o tiendas de segunda mano.

    Monitor CRT desmontado (imagen gracias a Wikipedia)
  • El tamaño /la resolución. Éstos dos apartados están tan relacionados entre sí, que he decidido tratarlos juntos. El tamaño de una pantalla se refiere a la distancia que hay entre una esquina, y su opuesta, trazando una línea recta entre las dos. Se mide en pulgadas (»), y lo normal en éstos días es encontrar como mínimo pantallas de 17». Existen pantallas de 15», pero son tan pequeñas que nos ocasionarían problemas de vista. Así pues, podemos suponer que cuanto mayor es el tamaño de un monitor, mejor es, ¿no?. Pues no. En ésto entra las resoluciones soportadas. La resolución son dos números que representan la cantidad de píxeles que tiene la superficie "válida" (es decir, la que muestra imagen) del monitor. El primer número representa el número de píxeles de ancho, y el segundo, el número de alto. Las resoluciones típicas hoy en día son 1024×768, 1280×1024, y 1280×960. Si multiplicamos esos dos números nos da el número total de píxeles que hay en el monitor (puesto que es una superficie rectangular, A (área) = a (altura) * b (longitud)). Por ejemplo, una resolución de 1280×1024 supone mostrar 1.310.720 píxeles. Si tenemos una pantalla de 17», por lógica esos píxeles estarán más juntos entre sí que en una de 19».
    Haced una prueba: Coged un rotulador de punta gorda, y un bolígrafo. Dibujad la misma figura a base de puntos(una flor, por ejemplo), pero exactamente con el mísmo número de puntos (por ejemplo 25 puntos). Evidentemente, la figura que resulte del dibujo del bolígrafo resultará más pequeña que la figura dibujada con rotulador, ya que los puntos son más grándes. Ahora colocad ambos dibujos a una larga distancia de vuestros ojos ¿Qué figura se ve mejor? Si los dioses no se han confabulado para que quede mal, es la figura hecha con rotulador la que se tiene que ver mejor, puesto que la otra es demasiado pequeña. Ahora acercad los dibujos a los ojos. En éste caso es la hecha con bolígrafo la que se ve mejor, ya que a la otra se le notan los puntos, y es menos precisa que la hecha con bolígrafos. Pues ésta es una bonita metáfora de lo que ocurre con los monitores. Con una resolución de 1280×1024 en una pantalla de 17», todo se verá demasiado pequeño, ya que todos esos píxeles se tienen que juntar para "caber" en la pantalla. Sin embargo, si ponemos la misma resolución en un 19», lo veremos todo más claro. El caso contrario también vale. 1024×768 es una resolución mlala para un 19», pero buena para un 17».
    Moraleja: de nada sirve el tamaño de la pantalla, si tiene una resolución baja, y de nada sirve una gran resolución si la pantalla es pequeña. Intentad mantener una relación óptima de éstos apartados a la hora de elegir monitor, como 1024×768 para un 17 », o 1280×1024 para un 19». En cualquier otra configuración os darán problemas, como borrosidad.


    Monitor panorámico con relación 16:10

     

  • La Relación de aspecto. Ésta es una relación del alto y del ancho del monitor. Todos los monitores son rectangulares, tienen el ancho más largo que el alto, pero la relación entre éstos aspectos varía según el monitor. Básicamente podemos dividir los monitores en "cuadrados" y en "panorámicos". Los "cuadrados" no son tal, pero si que el alto se acerca al ancho. Son los 4:3, o los 5:4. La relación 4:3 es la que tienen la mayoría de los monitores de 17», es la relación "normal", la que hemos visto durante años en los monitores. La relación 5:4 es propia de los monitores de 19», siendo más cuadrada que la anterior. Los monitores "panorámicos" son los que tienen el ancho muchísimo más largo que el alto. Suelen tener una relación de 16:10, o de 16:9. Ahora bien ¿Influye la relación de aspecto? Por supuesto. Hay que tener en cuenta un hecho, y es que el ser humano ve en panorámico. Si os fijáis, vemos más por los lados que en la parte de arriba y la de abajo. Por tanto, si estamos delante de un monitor panorámico la vista se cansará menos, ya que los ojos se adaptarán con más facilidad a la imagen que está proyectada. Igualmente, en un monitor panorámico podemos jugar mejor con las ventanas del sistema operativo, y en vez de poner una sola, poner dos juntas. Al jugar, el espacio extra conseguido conlleva que vemos más del mundo del juego. Una vez que juegas en panorámico, ya no quieres volver al monitor "normal".
  • El tiempo de respuesta. Es el tiempo que tarda un píxel en apagarse y volverse a encender. Ésto significa, que cuanto menor sea el tiempo de respuesta, el monitor será más fiel a la salida que da la tarjeta gráfica. Tener un tiempo de respuesta alto conlleva que en situaciones de movimiento, como videojuegos ó películas, veamos una estela. Eso son los píxeles que no cambian a tiempo, dándonos una sensación extraña. Por tanto, merece la pena invertir por un tiempo de respuesta bajo. 20 milisegundos es demasiado, pero hay pocos fabricantes que estén tan atrasados. Con tener un tiempo de respuesta de 6-4 ms es suficiente. Se puede confundir con..
  • La velocidad de refresco. Se mide en Hercios (Hz). Consiste en el número de actualizaciones del panel por segundo. Aunque no lo notamos, el monitor contínuamente cambia la exposición de imágenes, de manera que si el refresco es alto, mayor número de imágenes por segundo podrá mostrar. Tener un tiempo de respuesta muy bajo es perjudicial para la vista, puesto que el ojo humano debe hacer más esfuerzo por ver lo que sale de la pantalla. Si tenemos un refresco alto, el ojo estará mucho más relajado, y no sufiremos de la famosa "vista cansada". Lo mínimo hoy en día para la frecuencia de refresco se sitúa en los 60 Hz. Sin embargo, debemos tener cuidado a la hora de comprar nuestro monitor. Normalmente el fabricante publicita en grande la resolución máxima soportada y el refresco máximo, pero ambas cosas no suelen ir de la mano. Normalmente si el monitor no es muy bueno, para las resoluciones más altas no podremos coger velocidades de refresco altas. Por ejemplo, un monitor que soporta hasta 1280×1024 de resolución, y 75 Hz de refresco, pero cuando funciona a resolución máxima sólo se puede poner un máximo de 60 Hz. Para poder disfrutar de los 75 Hz tengo que bajar a la resolución de 1024×768.
  • Contraste. El contraste es una relación entre el blanco "más blanco" y el negro "más negro". Es decir, que si el contraste es alto (3000:1 por ejemplo), los colores no se confundirán entre sí, lo que hará que los veamos más vivos. Contrastes como 700:1 los veo muy bajos, por lo que los juegos y películas perderán lustre viéndose en esas pantallas.
  • Interfaces. Una interfaz es la forma en que el monitor se conecta a la tarjeta gráfica del ordenador. Hoy en día existen tres tipos de conexiones muy populares. Primero, la más vieja, es VGA. Consta de un cable con 15 pines, dispuestos en tres hileras. La señal que discurre por el cable es analógica, por lo que la calidad del VGA actualmente está un paso por debajo del resto, sobre todo cuando se usa con un monitor TFT. Como la tarjeta gráfica trabaja de forma digital, al mandar los datos por un puerto VGA, debe transformar los datos digitales en ondas. Una vez la señal llega al monitor TFT, resulta que éste también trabaja de forma digital, por lo que la señal debe ser convertida de nuevo.

    Puerto VGA (imagen gracias a Wikipedia)

    Éste baile de conversiones hace que la señal resultante difiera mucho de la original, por lo que no podremos sacar el máximo partido de un monitor TFT con un cable VGA. Fijaros mucho, sobre todo en las "ofertas", que éste no sea el único conector que tenga el monitor. La mejor conexión para éstos monitores es la DVI. Ésta conexión es digital, por lo que no existe ninguna pérdida, y la imagen es más clara. Si vamos a ver películas en formatos en alta definición como Blu-Ray, debemos buscar una pantalla que tenga una conexión DVI compatible con HDCP.


    Cable DVI (imagen gracias a Wikipedia)

    La tercera conexión más usada, aunque ésta está empezando, es el HDMI. Es una conexión digital, la cual además de vídeo transmite sonido, y compatible igualmente con HDCP. Es cada vez más usada en el ámbito de la informática de salón.


    Cable HDMI (Imagen gracias a la Wikipedia)

Como vemos, elegir un monitor es algo más que ver el color del marco, o si encajará con el resto del PC. Es la manera principal que tiene el ordenador de comunicarse con nosotros, y pasaremos muchas horas delante de él. Por tanto, debemos cuidad sobremanera su elección. A continuación, veámos qué debemos tener en consideración a la hora de usar el monitor:

  • La colocación dentro del salón/habitación es vital para no sufrir molestias después. Procurad que los focos de luz naturales (ventanas) no se sitúen ni detrás ni delante de la pantalla. Si se sitúa detrás, el reflejo os impedirá ver bien, y si lo ponéis delante la luz impedirá que distingáis bien los colores. Mejor colocadlo con la luz dándole de un lado..
  • Sentáos en vuestro lugar habitual de trabajo /juego, y poned el marco superior del monitor a la altura de los ojos. Usad el pie para regular la altura, y si no es suficiente, sentáos más altos o poned algo para establecerlo a la altura idónea. De ésta manera haremos que los ojos no trabajen mirando hacia arriba.
  • A la hora de limpiar el monitor, usad algún tipo de producto antiestático (la marca Cristasol tenía uno, de color verde). Empañar un poco el paño, y pasadlo por la superficie, sin presionar. Secadlo con un trapo limpio, de nuevo sin presionar. Limpiad el polvo que se acumula en la parte superior con un plumero.

Náda más. Como siempre, si tenéis alguna duda, decidla y haré lo posible por ayudar. Gracias de nuevo a Lester Knight por la idea. Mañana abrá algo distinto a lo que es habitual en éste blog, puesto que por primera vez hablaré de algo no relacionado con el PC: ni videojuegos, ni hardware, ni programas.

Google Analytics, monitorizando el tráfico de nuestro blog.

Google Analytics es una de las posibildides más interesantes para adminstrar una página web. Es un monitor de tráfico, de manera que analiza todas las conexiones que se realizan a la página en cuestión, para mostrarnos luego los datos que ha recogido. Luego podemos usar esos datos para ajustar nuestro contenido. Por ejemplo, ahora que es posible añadir skins, nos será muy útil saber qué resolución de pantalla es la que usa la mayoría de la gente que accede a nuestro blog, para crear un fondo de un tamaño adecuado para la mayoría. El sistema de blogs de Meristation permite instalar el seguimiento de nuestra bitácora de forma muy sencilla, por lo que no hay excusa para no saber lo que usan nuestros lectores.

Pantalla principal de Google Analytics

 

Requisitos e instalación.

Los requisitos para acceder a Google Analytics (GA) son tener un navegador web compatible, acceso a Internet, y poco más. Probé con diversos navegadores web, para comprobar si el acceso era posible con cualquiera de ellos. Efectivamente, no tuve problemas ni con navegadores que siguen los estándares W3C (Mozilla Firefox 2.0.0.14), ni con los que no lo siguen, como Internet Explorer 7, Apple Safari 3.04, o Opera 9.50 Beta. En todos ellos los controles funcionaban perfectamente, y las diferencias estéticas eran mínimas.

Empezando a configurar GA.

 

Para instalar GA hacen falta poco menos de unos minutos. Primero, tenemos que entrar en su página web. A continuación, si tenemos una cuenta de Google (por ejemplo, la de Gmail), sólo con introducir nuestro nombre de usuario, y la contraseña, ya podremos entrar. Es un acierto por parte de Google que no tengamos que hacer ningún tipo de registro, y en vez de eso, unificar todos sus servicios. A continuación podremos configurar GA para que "siga" a una página web. La configuración nos llevará a la obtención de un "Código de seguimiento", el cual tendremos que introducir en el campo reservado para ello en las preferencias de nuestro blog. ¡Ya tenemos GA instalado en nuestro blog! Ya sólo tenemos que esperar un poco, puesto que los servidores de Google no actualizan al instante la información. Con volver al día siguiente será suficiente. Como digo, la rutina de instalación no tiene demasiadas complicaciones, en ese sentido hay que darle un 10 a Google, pero también a Meristation por hacer la instalación muy sencilla.

 

Uso y explotación.

La interfaz de GA es ciertamente de puro estilo Google. Blanco por todos lados, los datos se representan de manera clara y sin rodeos. Los diagramas son de fácil lectura, y al mismo tiempo se da la suficiente información al usuario como para tener claro como va su página. Resaltar que el menú principal está compuesto de varios elementos, los cuales somos libres de mover a nuestro antojo por la página, para hacerlo más cómodo. Éstos módulos contienen información como la procedencia de las visitas, o las páginas más vistas. Sin embargo, se echa de menos la posibilidad de elegir qué módulos se mostrarán en la página principal, puesto que si usamos mucho una información en particular, tendremos que acceder a ella mediante los menús que están en la parte izquierda.

Sí es cierto que los datos a priori más interesantes ocupan un puesto relevante, y aparecen con tamaños grandes. El diseño es minimalista, favoreciendo la carga rápida. La información está dividida en cuatro grandes apartados. Repasemos qué ofrece cada uno de ellos.

  • Usuarios. En éste apartado podemos averiguar datos de los usuarios que nos han visitado. El programa diferencia entre "visita" y "usuario", puesto que no son lo mismo. Un usuario puede visitar varias veces al día la página. Además, aquí es donde se conocen los datos técnicos de esas visitas. El nivel de detalle es muy grande. Podemos averiguar el navegador con el que se hizo la visita, el sistema operativo, la resolución de pantalla, las versiones de Flash… Es un apartado muy extenso, y si somos programadores web es uno de los apartados que más nos va a servir, puesto que así podemos saber que prioridades debe tener nuestro diseño. Otra de las características es la ubicación desde la cual se hace la visita. Reconoce países, y en algunos casos, hasta ciudades.

    Vista de la sección "Usuarios"
  • Fuentes de tráfico. En éste apartado podemos saber de dónde viene el tráfico de los que visitan nuestro blog. Así podemos saber si nuestras maniobras de publicidad están dando efecto, o si todavía estamos demasiado dependientes de Meristation. Asímismo aquí podemos saber conqué palabras claves han buscado los que han accedido desde un buscador.

    Viendo de dónde provienen nuestras visitas.
  • Contenido. Aquí podemos ver las visitas a cada una de las páginas que conforman nuestro blog por separado, así podemos saber por ejemplo qué entrada es la más vista hasta el momento.
  • Objetivos. Éste apartado no nos es útil para nuestro blog. Con "objetivo", Google se refiere al momento en el que una persona llega hasta el final de un proceso de registro, o de compra. Por ejemplo, si va a comprar un producto, y por el camino se arrepiente y no termina el proceso de compra. Interesante para tiendas en línea y para sitios con registro, pero no para nosotros.

Defectos

Aunque a primera vista GA no tiene defectos, si que los tiene (como cualquier cosa programada por el ser humano). Por ejemplo, no hay opción para exportar esos datos. Sí que hay una opción para exportar datos. Se nos permite bajar los datos de cada sección en distintos formatos, como PDF, XML, CSV (compatible con Office), y TSV (datos separados por tabulaciones). (Gracias a markus por el aviso). Hubiera estado bien poder bajarnos nuestras estadísticas en una base de datos, para abrirlo luego con un programa como Base o Access. Todo el trabajo es en línea, por lo que no tendremos nada "tangible". Además, he detectado ciertas incongruencias en el número de visitas respecto a lo que muestra Meristation. No se cómo contabilizará las visitas Meristation, pero según su cuenta tengo más visitas de las que me cuenta Google. De todas formas no es algo grave, y los resultados finales no quedan muy afectados.

Conclusiones

Google Analytics es un programa extremadamente útil tanto para el bloguero, como para el programador web. Nos permite saber un buen puñado de datos, con los que podemos crear contenidos acordes a éstos. Lo recomiendo a todo el mundo, incluso (pero por encima de todo) a los que creen que tienen pocas visitas, puesto que tal vez averiguen el porqué con ésta herramienta.

Lo Mejor

  • Fácil de instalar y de usar.
  • Gran cantidad de datos disponibles.
  • Ligero, pero concreto.

Lo Peor

  • No es posible añadir los datos que queramos a la portada.
  • No podemos exportar los datos.
  • Algunas incongruencias en el número de visitas.

 

Lo que Meristation vota va a misa: ¿Qué os parecen los nuevos anuncios?

Bueno, pues seguro que estáis al tanto de la nueva funcionalidad que nos ha dado markus para administrar parte de la publicidad de nuestro blog. Me he decidido a poner un par de recuadros, más que nada para probar. Sin embargo, no se si el sitio donde los he puesto son adecuados, o dificultan la lectura del blog. Si éste fuese el caso, decidmelo y los quitaré, puesto que no creo que con ésto se gane mucho, y prefiero tener unos lectores contentos a 20 centimos más en el bolsillo.

En caso de que toleréis la publicidad, ¿Dónde la pondríais vosotros (o donde la habéis puesto)?. La publicidad de cada uno es fácil de reconocer porque tiene la marca de "anuncios Google".

Lunes de Hardware: Y cuanto mas aceleroooo

Ahora que he captado vuestra atención con un título que recuerda a una de las más infames canciones españolas que existen, os doy la bienvenida una semana más al repaso semanal a las novedades en Hardware.

  • El título la verdad es que viene a cuento del nuevo disco duro de Western Digital, el Velociraptor (la anterior gama más rápida de WD era la Raptor). Se trata de un disco de 300 GB, cuyos platos giran a 10.000 revoluciones por minuto. Posee 16 MB de caché, interfaz Serial ATA y un tamaño de 2.5 pulgadas. Los mas avispados ya sabréis que ese no es el tamaño estándar de los discos para ordenadores de sobremesa. Pues bien, el complemento ideal de éste disco duro es el IcePack, un enorme disipador que hace que la unidad encaje en las bahías de 3.5 pulgadas de nuestro PC, y al mismo tiempo consigue que la temperatura no suba demasiado. Hay que tener en cuenta que el disco duro es uno de los componentes más sensibles al calor de un PC. Ésto es así porque los cambios de temperatura hacen contraer y dilatar los materiales, y apenas un milímetro es suficiente para que el lector no pueda leer la superficie del disco. El disipador del Velociraptor consigue disminuir la temperatura unos 7 ºC de media, lo cual es bastante. Además, el ruido generado es similar al de un disco a 7.200 rpm. El precio es lo único que echa para atrás: 300 $.
  • Mucho movimiento en Intel. Primero anunció que se reducirían los precios de muchos procesadores a partir de hoy (aunque seguramente tendremos que esperar un poco para ver los resultados en nuestras tiendas). Los modelos rebajados entran dentro de la gama media, tirando a baja, como el E2160, o los Celerons de doble núcleo. Después anunciaron un nuevo procesador, el E7200. ¿Y qué pasa con los E6000? Pues desaparecen. Así, poco a poco Intel está renovando todas sus gamas, centrándose en la baja y la media. Así que aunque no están anunciados, yo esperaría rebajas importantes en la gama E6000, por lo que es un buen momento para hacer nuestro agosto con algún procesador bueno como el E6750.
  • Vigor Evo HD es un pc bastante raro. Su aspecto recuerda al de un maletín, pero con una originalidad: tiene una pantalla en uno de los laterales. La caja está diseñada para soportar los más duros tratos, incluida la pantalla, que se puede tapar. La compañia fabricante permite elegir algunos de los componentes que tendrá el PC, entre los que destaca la increíble cantidad de 3 Terabytes de almacenamiento.
  • Ya están disponibles los nuevos drivers de ATI, los 8.4. Resuelven problemas con muchos juegos, como los basados en el motor Unreal Engine 3. Además, son los primeros compatibles con las 3850 X2.
  • Bueno, pues ya hemos terminado….. No, era broma. Ya sabéis que no puede pasar una semana sin que hablemos de ése fenómeno que se llama Asus Eee. En éste caso la excusa son los análisis de la nueva versión, el 900. Tiene una pantalla de 9 pulgadas que soporta 1024 x 600 píxeles de resolución (por las 7.1 pulgadas y el 800×600 del anterior), disco duro de 20 GB (para la versión Linux. Extrañamente, la versión con Windows XP tiene sólo 12). Asímismo, la cámara ha mejorado hasta los 1.3 megapíxeles. Todo ello por 549 $, más caro, pero también ofreciendo más. La salida está prevista para el 12 de Mayo.

Y ahora sí que hemos terminado. El Miércoles hablaré de una aplicación web que seguro que muchos utilizáis, pero que algunos no sabrán ni que existe: Google Analytics. Muy útil para nuestro blog. Un saludo.

Juego gratuito de la semana: Mario Forever, por CapCeuta

Le vuelvo a dar la palabra a CapCeuta:

Hola,despues de mucho tiempo vuelvo con otro analisis de un gran juego gratuito:Mario Forever.

Mario Forever es un juego que capta toda la esencia plataformeradel tipico Mario que casi todos hemos jugado en la Game Boy o en laNes;saltos,saltos y mas saltos.El juego esta dividido en mundos y cada mundo enniveles,teniendo una duracion mas que considerable y unos diseños deniveles sobresalientes y muy variados , a la altura de los Marioworld,con los que tambien comparte el mapa para elegir un nivel uotro.
En cuanto a enemigos se refiere nos toparemos con los clasicos dela saga:
setas,tortugas,pirañas,etc. sin olvidarnos de los tipicos bloques de monedas,asi como de las setas y las flores de fuego.

Todo esto acompañado en un solido y colorido apartado técnico,quesi bien luce similar a los mario de game boy advance es mas quesuficiente para hacernos disfrutar de la esperiencia mario.
Un juego totalmente recomendable para los fans de los plataformaso para quien desee hechar un par de partidas para divertirse en losratos muertos.