El extraño caso del Dr. Ubisoft y Mr. Hyde.

[…] vi dos figuras: una era un hombre de baja estatura, que venía a buen paso y con la cabeza gacha por el fondo de la calle; la otra era una niña, de ocho o diez años, que llegaba corriendo por una bocacalle.[…]

"Bien, señor -prosiguió Enfield-, fue bastante natural que los dos, en la esquina, se dieran de bruces. Pero aquí viene la parte más horrible: el hombre pisoteó tranquilamente a la niña caída y siguió su camino, dejándola llorando en el suelo. Contado no es nada, pero verlo fue un infierno.

[…]dijimos a nuestro prisionero, que su nombre se difamaría de cabo a rabo de Londres: si tenía amigos o reputación que perder lo habría perdido.[…]

Al final nos dijo: ¡Pagaré, si es lo que queréis!Un caballero paga siempre para evitar el escándalo. Decidme vuestra cantidad." La cantidad fue de cien esterlinas para la familia de la niña, y en nuestras caras debía haber algo que no presagiaba nada bueno, por lo que él, aunque estuviese claramente quemado, lo aceptó.[…]

El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde, por Robert Louis Stevenson.

La noticia de la semana (y del mes, y probablemente del año) es la decisión de Ubisoft de aplicar a sus futuros lanzamientos en PC del más endiablado y abusador DRM que jamás haya aparecido en el mercado. Se resume en el hecho de que para poder jugar necesitas estar conectado SIEMPRE a Internet. En el mismo momento en el que la conexión con los servidores de Ubisoft se pierda, el juego no te dejará jugar. Ésta es una evolución de otros sistemas como Steam y SecuRom, que se conectan una vez a los servidores para validar la copia, pero que una vez hecho ésto ya no es necesaria la conexión.

Los puntos negativos son más que evidentes para cualquiera que no trabaje en Ubisoft, y la comunidad se está encargando de hacerse eco de ellos. Entre los más destacables:

  • Dependiendo del juego, perder la conexión puede significar perder el progreso en el juego. Assasin’s Creed 2 utiliza un sistema de checkpoints, y cuando no se pueda conectar al servidor nos llevará al anterior punto de control sin que podamos hacer nada. Además, no hay manera de saber qué pierde cada juego cuando pasa ésto. Ubisoft recomienda leer reviews para informarse de ello.
  • No siempre tenemos acceso a Internet, ya sea porque no llega a nuestra región (algo más común de lo que parece), porque nos estamos moviendo y queremos jugar en un portátil (viajes en avión, por ejemplo); y cuando sí se tiene, los cortes de conexión son habituales.
  • Dependemos de Ubisoft para poder jugar. Si los servidores se cayesen por cualquier razón (y cualquiera que trabaja en el mundillo sabe que es un evento que suele pasar), no podríamos jugar.
  • Representa un peligro para nuestra privacidad. En otros sistemas podemos elegir no anunciar a nadie que estamos jugando, pero de ésta manera Ubisoft siempre sabrá qué estamos haciendo.
  • Los piratas no tendrán éstos problemas. Me apuesto una entrada de blog a que los juegos con ésta característica serán igual de pirateados que antes. Se apoya con ésto a la causa pirata, y se da más motivos para usar copias piratas en vez de originales.

Ubisoft ha publicado una declaración en la que muestra los puntos buenos que según ellos tiene el sistema.

  • No necesitarás meter el disco para poder jugar. Lo que no dicen es que ésto no es nuevo, y es una ventaja que ya llevamos mucho tiempo disfrutando con otros sistemas, sistemas que la propia Ubisoft ha implementado en sus juegos.
  • Puedes instalar el juego en todos los ordenadores que quieras las veces que quieras. Sistemas como Steam e Impulse ya permiten ésto desde hace 5 años, y de nuevo Ubisoft tiene juegos en esos servicios.
  • Sistema de guardado en la nube. La diferencia con otros servicios es que éste es obligatorio. Si usamos SteamCloud, o un servicio más personalizado como DropBox, podemos subir las partidas si queremos, y cuando queramos. De la manera de Ubisoft siempre vamos a tener nuestras partidas en la red.

No puedo evitar ver en Ubisoft una especie de Jekyll y Hyde en forma de empresa de videojuegos. Y es que no podemos decir que todo lo que haga sea malo. Sus juegos suelen ofrecer un mínimo de calidad, y posee sagas importantes en el mundillo. Además, tenemos ofertas como los de Codegame Colección, una promoción que nos permite disfrutar de 3 juegos por solo 10 € (totalmente recomendable por otra parte). Sin embargo, conforme Hyde se va haciendo con el control del cuerpo, no puedo evitar ver esos aciertos como nuestras cien libras esterlinas, para que nos quedemos calladitos.

No es el DRM la única muestra de locura entre los directivos de la compañía. Recientemente se supo que la cadena El Corte Inglés dejará de vender sus productos por desaveniencias varias. Permitir perderse el 16% de las ventas es algo que en tiempos de crisis no se le ocurriría ni al más chiflado. 

Al final del libro (spoilers) Jekyll no puede seguir luchando contra Hyde y se rinde. Espero sinceramente que ésto no le ocurra a Ubisoft, porque su pérdida sería demasiado dura para el sector de los videojuegos.

Mientras tanto, los jugadores tenemos que luchar. Desde aquí pido un BOICOT a todos los productos de Ubisoft. También a los de consolas, porque si por un momento creéis que por jugar en ellas estáis a salvo, estáis bien equivocados. Pero cuidado, no pirateéis los juegos de la compañía, porque estaréis dando el mensaje equivocado. 

Si a fin de año no hay ningún juego de Ubisoft en la lista de los más vendidos ni en la de los más descargados, será entonces cuando habremos vencido a tamaño monstruo.

Así nos va: Microsoft no quiere un superventas en PC

Estoy destrozado. Acabo de leer una noticia que me ha hecho replantearme toda mi vida como jugador. Me siento perdido y con la sensación de haber malgastado mi vida. Todo por unas declaraciones de Remedy en las que aseguran que Alan Wake (Remedy, ¿?) no sale en PC porque "Se juega mejor en un sofá delante de un televisor grande". Entonces ¿Significa que toda mi vida de jugador lo he estado haciendo mal?

Ésta frase también me ha hecho pensar en que en las desarrolladoras de videojuegos hace falta un departamento de excusas, unos expertos que den con las palabras adecuadas para justificar las decisiones de los mandamases. Porque si no se acaban con estupideces y sandeces como esa, que en boca de una desarrolladora supuestamente seria destrozan completamente su bagaje. 

Porque esa frase lo único que hace es demostrar lo mucho que se ha plegado Remedy a los deseos de Microsoft. Es una excusa que cualquiera que haya jugado al PC sabe que es inválida para justificar nada.

Dicen que ésto es así porque en el PC tienes "intimidad". ¿Y porqué no ibas a querer intimidad en un juego para un solo jugador cuya premisa es que el protagonista está solo? ¡No tiene ningún sentido! Si estuviésemos hablando de un juego de deportes, pues entonces podría ser algo discutible que el PC no es la plataforma ideal para ello, pero en una aventura para un solo jugador la "intimidad" no debería ser un problema, sino al revés, una ventaja. 

 


Imagen vía @LewieP 
 

 

¿Que se juega mejor en sofa? Los teclados, ratones y mandos inalámbricos se han convertido en el estándar en los controladores para PC. ¿Se juega mejor en una tele? Todas las tarjetas gráficas de los últimos 8 años tienen conexiones DVI perfectamente compatibles con las conexiones HDMI, y casi todas las gráficas de los últimos 2 años ya tienen esas conexiones incorporadas. Poner un ordenador en el salón se ha convertido en algo más común de lo que parece.

Y aunque no fuese así, ¿Qué tiene de malo jugar delante de la pantalla del PC? Los monitores tienen mayor resolución y calidad que la televisión media, y en mis 16 años jugando al PC en ningún momento he deseado jugar en un televisor.

 

Claro, que seríamos estúpidos si pensásemos que esa excusa viene de Remedy. No en vano hace unos meses la desarrolladora dejó en manos de Microsoft la versión de PC, y la respuesta ha sido clara: Microsoft no quiere un superventas en PC.

Microsoft solo tiene ojos para Xbox 360, pero se ha encontrado con un problema que ellos mismos se han creado: Que muchos juegos de 360 salen en PC. Ésto limita el sentido de "exclusividad", y MS tiene tan controlado el mercado del PC que no le importa maltratarlo si con eso puede añadir una exclusiva a su consola.

Me levanto todos los días esperando que una empresa apueste por Linux o Mac como plataformas de videojuegos precísamente por ésto. Microsoft no se merece todos los jugadores que compramos sus productos. Pero como no tenemos alternativas, pasamos por el aro.

Así nos va. 

Análisis: Don’t Shit Your Pants

Amigos míos, hoy es un día muy especial. Hoy es el día en el que analizo una verdadera obra maestra del arte moderno del videojuego. Tiene el explícito nombre de Don’t Shit Your Pants (Rete, 2009) (DSYP en adelante), y usando sólo tecnología Flash ha sido capaz de revolucionar los videojuegos.

 

 

El minimalismo que rezuma la obra llega hasta el protagonista, un hombre calvo (británico a juzgar por su color de piel) sin nombre que aparentemente vive en una casa pintada de color rosa. Como todas las grandes historias, ésta añade un giro de guión sin casi darnos tiempo a encariñarnos con él: se está cagando (con perdón), y debemos ayudarle a hacerlo de manera correcta.

 

 

El juego parte de la base de las clásicas aventuras gráficas conversacionales. Por tanto, todas las órdenes las tendremos que dar escribiendolas con el teclado. La curva de aprendizaje es dura, ya que no es posible saber a ciencia cierta de qué es capaz nuestro anónimo héroe, y un contador hacia atrás nos informa con exactitud en qué momento su esfínter se relajará con consecuencias catastróficas.

 

 

Pero el creador de ésta maravilla no quería que los jugadores abandonasen el juego rápidamente, así que programó un sistema de logros parecido a los de Xbox-Live y PS Network.

 

 

La recompensa por conseguirlos todos es una corona para nuestro personaje, con lo que ya podemos decir que éste sistema es mejor que el Live, porque allí si quieres una camiseta con publicidad para tu avatar tienes que dejarte los euros (aparte de pagar la cuota correspondiente por el Live).

 

 

Además, en algunas ocasiones aunque no cumplamos nuestro objetivo, el juego nos felicita. En cualquier casa, cagarse en el salón sería un fracaso, pero no para DSYP. Ésto demuestra que es un juego perfectamente equilibrado en cuanto a dificultad, siempre esperando que el jugador se anime a descubrir sus escatológicos secretos.

 

 

Lo único en lo que falla es en la personalización física de nuestro héroe. Sería difícil identificarse con él sino fuera porque podemos hacerle decir lo que queramos. Mientras que otros juegos que se vanaglorian de ofrecernos muchas posibilidades, como Mass Effect (Bioware, 2007), en realidad sólo nos dejan escoger unas frases predeterminadas; en DSIYP podemos hacer que el personaje diga lo que queramos. Como ejemplo, mi personaje tiene serios problemas con su sexualidad.

 

 

¿Y cuánto cuesta ésta maravilla, os preguntaréis? Nada. 0 euros. Sólo tenéis que ir a éste sitio, y podréis jugar de manera gratuita.

Don’t Shit Your Pants es un clásico instantáneo, y un ejemplo de las maravillas que nos esperan en el género de la aventura gráfica, que hoy si podemos decir que no está muerta en absoluto.

 

 

El analfabetismo digital

Como andaluz, el analfabetismo es una condición que no me es extraña. Crecí con chavales que no iban al colegio, o lo hacían de vez en cuando, normalmente cuando sus padres no les tenían ninguna tarea asignada. Sí, estoy hablando de niños que iban a la escuela como un hobby o una recompensa por el trabajo hecho. Afortunadamente, nuestra Comunidad ha avanzado (tal vez aún no lo suficiente), y cada vez son más raros esos casos. Pero no podemos quedarnos aquí, porque los avances tegnológicos están creando otro tipo de analfabetos, los digitales.

 

Las relaciones sociales obtienen un matiz distinto con las nuevas tegnologías. Foto de maebmij bajo licencia Creative Commons. 

 

La frase "Los ordenadores son el futuro" es completamente errónea. Los ordenadores son el presente. Hemos llegado a un punto en el que las naciones consideran a los geeks (usuarios particularmente avanzados) como un recurso más para superar al resto de países. Las guerras frías ya no se libran con un dedo en el botón rojo, sino con ataques conjuntos realizados por hackers buscando información y control. Las principales compañías en las bolsas de todo el mundo están relacionadas con la tegnología y el tratamiento de información. 

Pero ¿Está la población a la altura de semejante estado? La respuesta es rotunda: No. Los avances tegnológicos no importan en las noticias a menos que se trate de algo "espectacular" como un robot que cambie pañales, si no es así ni siquiera tendrán una mención. 

Los curriculum vitae de la mayoría sólo ponen "Manejo de Word" como habilidades informáticas. Me atrevería a decir que el 90% de las personas no saben lo que es un Sistema Operativo, ni que existen otros aparte de Windows. Como persona que trabaja en el ramo, ésta es una visión como poco desoladora. No veo un avance que considero necesario.

¿Y porqué es necesario, os preguntaréis, si la mayoría no trabaja en el mundo de la informática? Pues se me ocurren varias razones. La primera, y ya que el dinero es lo único que mueve a muchos, para que no os estafen. Veo verdaderos timos relacionados con la informática aprovechándose de la ignorancia del consumidor. De igual manera que antes de comprar un coche debemos tener claro qué es lo que queremos, y a qué precio, no podemos comprar ordenadores al kilo como si estuviésemos en el mercado del pueblo comprando patatas. Al igual que sabemos que un coche potente nos gastará más gasolina, debemos saber también que en informática "más" no siempre es igual a "mejor".

De igual manera que miramos con sospecha al mecánico que intenta cobrarnos 1000 € por una pieza que cuesta diez veces menos en otro sitio, también debemos desconfiar del técnico que nos asegura que la única solución a nuestros problemas es el formateo (con la consiguiente pérdida de nuestros datos). 

Y también debemos tener en cuenta que comparar una página web completa con accesos a bases de datos, SEO, y hosting, con "lo que puede hacer mi hijo en una tarde con Frontpage" es como comparar un reproductor Blu-Ray con el Cinexin de cuando eras pequeño.

Los conocimientos de informática además nos hacen más libres. El simple hecho de no tener las noticias centralizadas en las cadenas de siempre nos abre un abanico de fuentes de primera mano. Internet es el medio con más difusión y pluralidad que existe en la Tierra, ya sea en forma de páginas web, agregadores, Twitter, blogs, redes sociales, etc.  

 

La educación de las nuevas generaciones pasa irremediablemente por la informática. Foto de Lee Shaver, bajo licencia Creative Commons. 

 

Es muy necesario que la población aumente sus conocimientos relacionados con la informática. Iniciativas como la de garantizar un portátil para cada niño son muy loables y acertadas (y es algo que el señor Chaves lleva prometiendo desde que empecé 6º de primaria), pero debemos tener en cuenta que hasta que esos chavales se sumen al mercado de trabajo pasarán unos años preciosos en los que estaremos una vez más a la cola. Tenemos la oportunidad de no ser el culo del mundo, pero está en nuestras manos, ya que los políticos por ahora demuestran ser incluso más analfabetos, con medidas que dan a entender una enorme incomprensión de lo que es Internet.

Por tanto, en las próximas elecciones, pido una valoración especial al programa relacionado con las nuevas tegnologías de todos los partidos a la hora de decidir nuestro voto; que os forméis, ya sea por vuestra cuenta o por academias; y que estéis al día, porque el mundo avanza, ya sea con o sin nosotros.