Un padre y su hija han pasado la pandemia viviendo «aventuras» encontrando pájaros

Hace cien años, salir a «pajarear» significaba matar y coleccionar ejemplares de aves.

Ahora lo único que se hace es disparar con cámaras, y la observación de aves -que ya era una tendencia en aumento antes de la pandemia de COVID-19– se ha vuelto aún más popular a medida que el nuevo tiempo libre y la búsqueda de actividades seguras han hecho que más personas se conciencien y se interesen por las actividades en la naturaleza.

«Si sólo quieres ir a un estanque local y observar a los patos, eso es observación de aves. Si quieres ir fuera de la ciudad en un viaje con un grupo de observadores de aves para buscar ciertas especies para tu lista de control del diario, eso también está bien», dijo Jessica Becker, especialista en programas de las Reservas Forestales del Condado de Cook, que es una ávida observadora de aves.

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Jamie Anderson y su hija Audrey, de 7 años, forman parte de la nueva generación de observadores de aves. Anderson, del barrio de Beverly, en Chicago, y Audrey salen con frecuencia de «aventuras» para avistar y fotografiar aves. A veces su madre, Kristen, se une a ellos, pero a menudo esto le da la oportunidad de pasar un rato personal.

«Tenemos un comedero para pájaros y una fuente para pájaros en nuestro jardín de la época anterior a la pandemia», dice Jamie Anderson. «La pandemia hizo que tuviéramos que cambiar nuestras actividades de las visitas a los museos de interior a las actividades de exterior. Ahora nos estamos convirtiendo en frikis de los pájaros. Empezamos siendo los maestros de la identificación errónea de aves, luego mejoramos en la identificación de aves, ahora estamos a punto, tal vez en otro fin de semana, de usar una lista de control y empezar un diario para registrar las aves que hemos visto.»

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A Anderson le sorprendió la facilidad con la que la observación de aves se convirtió en una actividad muy consciente, haciéndolos mucho más conscientes de su entorno. Para él, es una puerta de entrada para entablar conversaciones con Audrey sobre otros temas: los árboles, la geografía, los «porqués y los cómos» del aprendizaje.

Anderson señaló secamente que identificar especies de árboles es más fácil que de aves porque los árboles no se mueven tan rápido.

Sin embargo, aunque puede ser difícil acercarse sigilosamente a un pájaro con un niño de 7 años, dijo que esa es la parte más divertida para su «equipo».

Audrey, con la aguda vista y el oído de la juventud, es la observadora del equipo, la que suele señalar las aves. Después de encontrar señales de la presencia de búhos en una zona concreta durante un tiempo, por fin tuvieron un encuentro reciente y especial cuando avistaron un búho real y sus dos lechuzas.

«Estuvimos buscando a los búhos durante mucho tiempo», cuenta Audrey. «Estábamos caminando y vimos parte de un conejo en el suelo y supimos que un búho se lo estaba comiendo. Miré en el árbol grande y vi uno. Papá dijo que era una cría, así que la madre tenía que estar allí. La vi en otro árbol. Luego vi otra cría en otro árbol. Esta fue la primera vez que encontramos a los búhos».

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Anderson y Audrey publican sus fotos en Facebook como registro de su última aventura. Anderson se dedicaba a la fotografía amateur antes de dedicarse a la observación de aves, y ha disfrutado aprendiendo a fotografiarlas. Dice que ahora anda con un objetivo y una visión muy diferentes de la cámara como herramienta. Pero también dijo que el equipo no es el objetivo de la salida.