Portadas de videojuegos. Reflexión.

Esta entrada no pretende ser una recopilación de buenas ni malas cubiertas, es sólo una reflexión ilustrada de que papel deberían cumplir.

La portada es la carta de presentación de un videojuego.Actualmente se encuentra menospreciada pues el comprador ya tiene muchainformación del producto. Hemos visto videos, imágenes e incluso leído criticasy análisis. Así, nunca supone un elemento decisivo para la elección de lacompra. Pero, por muy bueno que sea el juego o muchos premios que haya ganado,ha de tener una buena portada. Es como ir a una entrevista de trabajo, siemprees importante estar bien vestido y presentable.

Aquí hablaremos principalmente de las malas, muchas deellas, además, se crearon en un tiempo en el que la portada era la primeraimpresión que los futuros clientes tenían del programa. Debían destacar delresto y resultar atrayentes para los compradores que, ajenos a internet yrevistas, sólo contaban con ellas para hacerse una idea.

 

posiblemente la peor portada de la historia

¿Que ha de tener una buena portada?

Una portada de videojuego ha de tener estos elementos:calidad artística notable, denotar un esfuerzo y cuidado por parte de lacompañía, originalidad, ser representativa de lo que vamos a encontrar en elinterior y debe destacar entre sus competidoras de estantería.

Veamos con más detalles ejemplos de cada caso.

 

Calidad artística

Una portada, tanto si es un dibujo como una foto, tiene quetener un buen acabado. Es la carta de presentación del juego y es fácilextrapolar la dejadez o mal gusto en su cubierta con la de su interior.

 

Así no:

Realmente no se podía hacer demasiado con un juego cuyo héroesea una jarra de naranjada pero Scrapyard dog sí es un producto notable,especialmente su versión en Atari Lynx.

 

Durante la  vida dela Supernintendo llegaron portadas bastante infumables. Especialmentecomparadas con su rival, la Megadrive. Aquí tenéis un par de ejemplos. Tras verla cubierta: ¿os apetece probar esos juegos?

 

Pedro, de Commodore 64, y Abductor, de Vic 20, fueron juegosprogramados muy al principio de la era de los ordenadores de 8 bits, donde laprogramación y producción era bastante artesanal. Pero realmente parece quehayan sido dibujadas por un niño.

 

En plena época de 16 bits, como le pasaba a lasupernintendo, la Turbo grafx tuvo algunos juegos cuyas portadas parecíantotalmente Amateurs, pudiendo pensar el comprador que el juego también losería.

 

Eso sí, para tener un acabado agradable no hay que recurrira la copia descarada como hizo el Gryzor de OCEAN con Predator o Green Beret,también de OCEAN, con la portada de Punisher de Mike Zeck.

 

Así sí:

Dos ejemplos de buenas portadas muy diferentes entre si. Elpulido acabado en Out run y lo sugerente de la de Sanxion, que tras verlaqueremos ayudar a esa nave a salir de ese atolladero.

 

 

Diferenciarse del resto

Hoy en día la portada es un arte en franca decadencia. Sonpocos los que se esfuerzan mínimamente para ofrecer una carátula original.Habitualmente se recurre al primer plano que, además, al estar en la generaciónde marines espaciales embotados en armaduras, nos da un montón de portadas muyparecidas.

 

Así no:

 

 

Así sí:

Resistance Fall of man tiene una cubierta de lo mássugerente y original, los estragos de la guerra y la calavera de una quimera enprimer plano.

 

Master system y las portadas:

Master system y las portadas es un tema para hablar largo ytendido. En especial en la primera etapa donde eran hechas sin ninguna graciasni esfuerzo. Un breve dibujo con una hoja a cuadros de fondo con el queintentaban, más o menos, encuadrar el juego en una categoría.

 

Así no: 

 

Así sí:

Al menos para Megadrive aprendieron de sus errores y nosdejaron algunas de las mejores cubiertas de videojuegos jamás creadas.

 

 

Representativa del juego que vamos a encontrar.

Una portada bien hecha debe encuadrar el juego querepresenta en un genero y darnos un esbozo de lo que podemos encontrar.Intentar definir que es lo que puedes esperarteuna vez lo hayas enchufado ala consola o ordenador correspondiente.

Así no: 

Dos ejemplos de portadas “ambiguas”. ¿Cómo creéis que seránlos combates de sumo o la relación entrenador / deportista en el juego?

 

 

Así si:

En la portada de California Games vemos todos los elementosque encontraremos en el interior. Una variedad de deportes ambientadas en lascostas de California.

Llamar la atención. El arma de doble filo, las imágenesreales/fotorealistas:

Una imagen real en una portada puede ser útil. Pues llamaespecialmente la atención. No obstante, una vez captada, debe tener calidadpara que sea un producto apetecible para el comprador.

 

Así no: 

Portadas nada atrayentes para un potencial comprador.

 

Así si:

Una de las joyas de Palace software y una de las portadasmás recordadas de la historia.

 

Karateka de Brodembund, los padres de prince of persiaoriginal.

 

Hasta aquí esta breve reflexión sobre el tema, espero que os hayaentretenido.

Spectrum. Libro recopilatorio de las míticas portadas de Azpiri

Recientemente paseaba por el FNAC de plaza de Cataluña, elcentro de Barcelona bajo ocupación de hordas invasoras extranjeras, cuando enla sección de comics encontré el libro Spectrum. En él se recopilan las míticasportadas de Azpiri de la edad de oro del software español, durante los 80 y 90(ya en menor medida). Libro donde el texto es prácticamente inexistente, dandotodo el protagonismo a las ilustraciones de gran calidad.

Todo el que tenga cierta edad, y algo de subcultura, sabráquien es Azpiri. Para los que no, comentar que es un ilustrador madrileño conmás de 30 años de experiencia. En los que ha trabajo principalmente comodibujante de historietas y como portadista, como curiosidad comentar queparticipó en los diseños de la película “el caballero del dragón” de FernandoColomo (al menos eso dice la wikipedia). En su labor en el mundillo de losvideojuegos quedan para el recuerdo ilustraciones como las de Army Moves,Phantis o Nonamed. Aparte de Dinamic, también trabajó con otras compañías españolascomo Topo Soft y Opera.

En su labor como dibujante de comicshabría que destacar sus aportaciones al País semanal con la tira Mot,recopilada recientemente por planeta agostini en unos fabulosos tomos.El amigoThorinin publicó un análisis de su adaptación al videojuego que recomiendo.

 

Lorna es también uno de sus personajes más famosos y sushistorias fueron publicadas por Norma comics en formato de álbum.

El abarrotado FNAC se dividió en dos, por un lado estaba elresto de la gente y en el otro yo sosteniendo Spectrum; en su edición cartonéde 128 paginas de gran tamaño a color. Una dulce melodía de chips sonaba en elambiente. Apenas había pasado unas cuantas hojas cuando mi sentido friki mehizo girarme para ver como los ojos de mi novia se me clavaban para decir sinpalabras: ¿no iras a gastarte el dinero en eso? A lo que los míos, intimidados,respondían: no, que va, sólo lo estaba mirando.

 Lo dejédistraídamente mientras acariciaba su cubierta, intentando transmitirle unaamenaza mentalmente: ya te cogeré a solas, ya. Que me he quedado con tuportada. Y con su precio: 14,95 euros que ni es dinero ni es “ná”.

Pagina oficial de planeta agostini

Impresiones episodio piloto de V (Spoiler free since 1989)

Sí señores, por fin ha llegado el remake del momento, almenos a estados unidos. ¿Quién no recuerda la mítica serie donde superlagartoshiperevolucionados procedentes de un lejano planeta llegan con sus molonasnaves nodrizas a la tierra? ¿Cómo olvidar a la malvada Diana en su trajenazi-alienígena y su peinado ochentero de león (que no leona que no tienenmelena) zampándose una rata?

La serie original está formada por dos miniseries;  la primera de 2 capítulos y una segunda de 3capítulos. Estas dos miniseries originales son el núcleo central que va desdela aparición de las naves a la liberación de la tierra gracias al del polvorojo. Después hicieron una serie larga que por suerte sólo duró una temporada,no aportaba nada y era rematadamente mala.

Pasaron los años y la serie, especialmente las 2 miniseries,se convirtieron en toda una obra de culto. Durante los últimos años,periódicamente, nos llegaban rumores de una nueva temporada, después de un Vnext generation y, finalmente,  en buenaparte debido a la nueva serie de Galactica, un remake. Seria el proyecto quecuajó.

La encargada de ello ha sido la productora ABC, la misma queFlashforward y Mujeres Desesperadas. Este año serán emitidos 4 episodios, elprimero de ellos la semana pasada. El año que viene, a partir de marzo,llegaran los otros 9.

Impresiones

El primer episodio se me hizo corto y me dejó con ganas demás, las dos mejores sensaciones que puedes tener después de un piloto. Vamos adesgranarlo un poco sin spoilear al personal y explicando lo mínimo de lahistoria.

Narra la llegada de gigantescas naves espaciales a latierra, tripuladas por alienígenas de aspecto humano que declaran sus intencionespacificas. Un coro de personajes, entre los que destacan una agente del FBI, unsacerdote y un reportero de televisión, ven afectada su vida para siempre amedida que empieza a entreverse que los visitantes no tengan tan buenasintenciones, ni apariencia, como quieren hacernos creer.

Se han actualizado todos los diseños de los 80,empezando por las naves nodrizas, puede ser que sea por nostalgia pero megustaban más las antiguas, así como los trajes que han dejado de tener airemilitar.

Y es que esta nueva serie a perdido prácticamente toda laanalogía Nazi. Empezando por los uniformes e insignias, que ya no recuerdan alos de las SS ni tienen ningún brazalete con emblemas. Tampoco encontramos unafamilia judía que se escandalice por ver como se repite la historia. El únicoposo que ha quedado es la de la creación de un análogo a la policía judía¿Traidores a su raza? Se verá.

Muchos de vosotros extrañados me preguntareis: Si ya no sonLagartos Nazis, entonces, ¿Qué demonios son? Y yo con ese aire de suficienciaque tan flaco favor me hace os responderé: Pues ahora son Lagartos Cylon.

Y es que el fabuloso remake de Galactica ha sido, sin duda,una fuente de inspiración para los guionista. Similitudes que, por el momento,me callaré para no chafaros sorpresas.

En cuanto al reparto, parece que el peso de la historia caeen Elizabeth Mitchell, Juliet de Perdidos, que por alguna extraña razón me caebastante gorda. Aquí interpreta a una agente del FBI separada y madre de unadolescente. Por si no tuviera bastante la llegada de los visitantes complicarámás su vida.

Hecho de menos los nombres originales de la serie,especialmente el de Diana y muy especialmente el de Mike Donovan. ¿Puedeexistir una serie de V sin un personaje que se llame Mike Donovan? Yo tengo misdudas.

Como comentarios finales destacar los buenos efectosvisuales, las escenas iniciales están a un buen nivel, veremos si gastaron todoel presupuesto de la serie en esos primeros minutos o continúan los siguientesa la misma altura.

Una serie entretenida y bien hecha. Como puntos negativosdestacaría que la nueva resistencia ha perdido su aire romántico-rebeldevolviéndose una panda de frikis (mucho más de los tiempo que corren, donde va aparar) y la perdida de reflexión social. Esperemos que con el devenir de losepisodios se recuperen y alguna escena de muy baja factura (como la de uncrucifijo cayéndose por las vibraciones de la aproximación de las naves nodrizas,un recurso tan simple como trillado) sea evitada.

Venimos en paz. Siempre.

Lágrimas blancas, mini relato

Breve relato de apenas unas 200 palabras. Espero que lo disfruteis:

Lágrimas que vertía
la prostituta negra,
blancas…, ¡como las mías…!

Juan José Tablada

 

Lágrimas blancas

 

 

Estaba borracho, como hacia tiempo que no lo estaba. El alcohol quellevaba encima no amortiguaba el dolor de la reciente ruptura. Mi amigo aparcóen una rotonda en construcción cerca de casa, me miró con tristeza y preguntó si estaba bien. Le respondí que sí y se marchó. En uno de los lados dela rotonda una churrería abría sus puertas con un estruendo metálico. Enfrente,una prostituta negra regresaba a su puesto. Me dirigí a ella pues tenía quepasar delante suyo.Hizo una insinuación y le dije que sí.

Me cogió de lamano para asegurase que, con mi tambaleante paso, fuera capaz de llegar a undescampado cercano que los coches utilizaban como improvisado parking. Allí,sacó un preservativo. Negué con la cabeza y le dije que no sería necesario, quepodía guardárselo. Sus ojos, endurecidos por la vida, me miraron con recelo. Yole expliqué que solo quería que me abrazase. Su mirada se dobló en sospecha. Yola cogí entre mis brazos y apoyé mi cabeza en su hombro, tras una leve dudaella me lo devolvió. Te he echado tanto de menos, sollocé a un oído que no erael suyo. Nos quedamos unos minutos, compartiendo el calor. El abrazo se hizomás fuerte y empecé a llorar, le expliqué mis pesares y ella los suyos. Losmíos se volvieron insignificantes y triviales, habló de su Liberianatal y de su familia. Cuando nos separamos, vi que su rostro, como el mío,estaba lleno de lagrimas. Me dio un beso en la mejilla y se marchó.

Day & Night, arte en la mesa del comedor (juego de tablero)

Day&Night es un juego de tablero para dos jugadorescreado por el novel Valentijn Eekels con la colaboración artística de Eerin Vinky producido por Mystics.nl. En él se relata el enfrentamiento entre lashermanas día y la noche por hacerse con el favor de los dioses creando templosen su honor.

Una de las cosas que primero llama la atención del juego esel mimo a los detalles, es más la obra de un artesano que la de un modernoproducto de masas. Tiene cierto aire de objeto exclusivo, para empezar no seencuentra, todavía, en las tiendas, y mucho menos las españolas. El contactopara pedirlo se hace a través de los propios creadores e incluso se ve en elembalaje, perfecto en protección externa de cartón para que no sufra ningúnpercance, que Valentijn es quien ha escrito tu dirección a rotulador. Alabrirlo me encontré con tres preciosas postales de Eerinde regalo.

El embalaje externo es simplemente magnifico. El diseño ylos efectos de brillo adornan una robusta caja que guarda un suculentocontenido:

Contenido:

70 Hechizos de La Noche

70 Hechizos de El Día

44 casillas

1 Tablero

2 figuras de Día

2 figuras de Noche

1 Libro de reglas (en inglés y holandés)

8 fichas de Mistificación.

18 fichas de Templo del Día

12 fichas de Cristalización

12 fichas de Templo de la Noche

Explorando el interior de la caja:

Una de las primeras cosas que llaman la atención sonlas cartas. El arte que adorna cada hechizo y la ambientación que crean essoberbia. Vemos que son diferentes para el jugador que utilice el día y el quelo haga con la noche. Quizá como nota negativa decir que son algo finas y temoque con un uso intensivo y/o descuidado pueda desgastarse rápidamente. Tambiénvemos unas fichas creadas con piedras con diferentes tratamientos superficialesque serán usadas cuando se cree un templo o cuando se utilice algún hechizo enparticular. Como todo el diseño del juego están a gran altura pero tambiéndeben ser manipuladas con cuidado para que al chocar entre ellas no se “piquen”y pierdan calidad. El tablero es sencillo pero robusto, tiene un acabadobrillante que mejora el aspecto general. Las fichas de día y noche para colocaren las casillas, así como las fichas de representación de personajes sonendebles y también deben ser tratadas con cuidado. No es un juego para niños.

Mecánica del juego:

Cada jugador cuenta en su turno con una cantidad depuntos, llamados horas para crear ambiente, que gastar: primero en utilizar loshechizos que tenemos en la mano y después para movernos por el tablero yconseguir nuevas cartas.

 

El tablero nos presenta una serie de casillas neutrasque deberemos ir convirtiendo en día o noche, según sea nuestro personaje, paraconseguir nueve fichas correlativas y crear así un templo, el objetivo deljuego está en formar dos de ellos. Así la partida se convierte en toda unabatalla mágica donde las casillas van cambiando bajo el poder de nuestroshechizos y el día utiliza sus poderes de mistificación para asegurarlas y lanoche los de cristalización para bloquearlas. Esa es una de las característicasque llaman la atención, el día y la noche tienen poderes distintos, pero bienequilibrados, por los que la estrategia a seguir con uno u otro bando varía. Eldesarrollo del juego está a medio camino de lo que sería un Magic, el juego nocuenta con cartas coleccionables, lo que tienes es lo que hay, con un juego deconstrucción tipo Carcassonne.

 

Conclusiones:

 Con pocaspartidas hasta el momento es un juego que, tanto a mi novia como a mi, nos hagustado mucho. Son intensas y absorbentes, ideales para jugarlas a la luz deuna lámpara de pie, con una taza de té en mano,  escuchando un disco de jazz instrumental y encendiendo un poco deincienso para que la ambientación sea ya redonda. Ideal para desestresarte deuna jornada de trabajo dejándote llevar por las magnificas ilustraciones a unmundo irreal. No son tampoco demasiado largas, unos 40 minutos en total. Es unjuego exclusivamente para dos jugadores, ganador en su categoría del premioInternational Reviews and Awards, por lo que se hace especialmente recomendablepara parejas. Es una idea para un regalo diferente estas navidades. El precio,incluyendo los portes, es de 35 euros.

 

 

La pagina oficial es: //www.dn-boardgame.com/home