Carnival Of Souls y Silent Hill

 

Una de las referencias fílmicas en que yo pienso se basó el Silent Team para la imagen narrativa del juego es la película de tipo B de bajo presupuesto Carnival of Souls en su versión original de 1962 y que fue dirigida por Herk Harvey (que hace un papel importante dentro del filme y cuyo nombre real es Harold Arnold Harvey ) y estelarizada en su debut por la rubia Candace Hilligoss. La historia pertenece a Herk Harvey y a John Clifford. Nota por todos los cielos que no me refiero a la espantosa basura puesta en celuloide que posteriormente se filmó en 1998, dirigida por Adam Grossman bajo la sombra de Wes Craven y que se fue directo al formato DVD. 

La historia es muy sencilla y esta filmada a modo de cine experimental. Las actuaciones aunque no son muy buenas, el efectismo cumple con su cometido. Claro que fue filmada en glorioso blanco y negro pero eso da realce a la película. No es secreto que es considerada un Freaky Flick pero esta categoría le otorga un punto central a favor entre las películas de culto.

La historia se centra en Mary Henry y sus posteriores eventos tras sufrir una experiencia cercana a la muerte. Se va de su pueblo a trabajar en otra comunidad como organista de la iglesia, En poco tiempo comienza a ver en varias partes a un hombre misterioso mientras que se siente atraída por las instalaciones de un Carnaval abandonado cerca del lago.

Muchas personas han hecho notar que Jacob’s Ladder se basó en la historia y premisa de Carnival of Souls. Así mismo podemos decir que Silent Hill le debe mucho a esta peliculita aunque muchos no lo quieran reconocer.

Referencias
La película muestra tres realidades en las que entra el personaje principal, la primera se deduce al final; la segunda, es la que vive en tiempo presente y la tercera es donde está rodeada de silencio y nadie la puede ver o escuchar. En una de las realidades, Mary (que rima con Harry) ve sombras y espectros rondando en un espacio y tiempo irregular. Los cambios entre las realidades alternas se muestran de modo análogo a cuando Harry quiere cruzar el Puente Orridge y pasa de una realidad a la otra.

Carnival Of Souls es una película de horror y terror psicológico, en la que si uno se puede tragar el hecho de que la película es sencilla, un poco mal actuada, filmada pobremente  (con un costo de solo 30 mil doláres) pero con una línea de narrativa firme, y podemos dejar que la historia lo absorba a uno, entonces podremos creer en la premisa que gobierna la historia.

Para ser una película de principios de los sesenta, nada tiene que envidiar a los filmes modernos que basan su efectividad en el gore y el susto fácil. En esta película el director logra. aún siendo primerizo en lo que a portar la batuta en un largometraje se refiere, lo que todo gran director sueña, atrapar e introducir a la audiencia dentro de la historia. 

Hoy por hoy la película sigue siendo tema de culto entre los conocedores de filmes de terror, de hecho si uno compara las calificaciones en rotten tomatoes de las dos versiones se dará cuenta que una regla no escrita en la industria cinematográfica es jamás hacer un remake de una película de culto ya que tanto director y productor se arriesgan a echarse a cuestas el odio de toda una comunidad cinéfila amante de este tipo de obras.

 

La Realidad Del Hotel California

 

Antes de empezar, quiero agradecer a los lectores que hayan impulsado éste artículo a más alla de las 24500 lecturas. Es quizá el más leído en la historia de esta especie de blog. No hay un día en que no entren menos de 5 personas a leerlo. Esta es una reedición del artículo donde sólo he cambiado unas pocas cosas y arreglado la ortografía.

Para muchas personas, las tres canciones que han establecido como sus favoritas son Rapsodia Bohemia, Stairway to heaven y Hotel California. Ésta última es una de las canciones más misteriosas y emblemáticas en la historia del rock y que se ha entregado a las más amplias interpretaciones, cada una más loca que la anterior. Cientos de miles de personas han escuchado la letra de esta melodía pero… hasta el momento nadie sabe de qué demonios trata ni cuál es el trasfondo de los eventos que aborda. Algunos quieren creer que lo que dice la banda acerca de su creación es cierta, pero existen otros iluminados que piensan que la versión de la banda es solo una pantalla que cubre algo más siniestro.

La canción fue escrita por Don Felder, Don Henley (voz) y Glenn Frey, y vio la luz pública en febrero de 1977. En un principio, la canción era instrumental y llevaba por título “Mexican Reggae”. La clave aquí es la palabra "mexican", como veremos más adelante.

Versión de la banda
Según la banda, la canción es una alegoría acerca del hedonismo y la autodestrucción de la industria de la música en el sur de California en fecha de finales del decenio de 1970. Don Henley considera esta canción como "nuestra interpretación de la alta vida en Los Ángeles" y, posteriormente, reiteró que "es básicamente una canción sobre el lado oscuro del sueño americano y sobre el exceso en los Estados Unidos", tema del que ellos saben mucho. El Hotel es símbolo de California, mostrada en un estado de putrefacción ética y moral interna. Es el lugar metafórico donde la corrupción artística de las estrellas de música rock impera y son aprisionados entre sus paredes para no poder salir jamás. Tal vez sea cierto, aunque, como veremos más adelante, hay cosas que no quedan muy claras.

La teoría del Satanismo
Muchas han sido las interpretaciones de la letra de la canción. Inclusive que posee un tema satánico o fantasmagórico. Algunos llegaron a creer que el Hotel California existió. En realidad, sí existe un Hotel California en Todos Santos, Baja California, México (véase más abajo); pero nada tiene que ver con el que se relata en la canción. De hecho, ninguno de los integrantes de la banda llegó a pasar la noche allí, ni siquiera han pasado cerca de ese lugar y, por lo tanto no escribieron la canción en ese lugar, como llegó a afirmar el charlatán Carlos Trejo en éste video de Youtube.

 

Relación con Anton LaVey
Muchos piensan que la canción se hizo a petición del satanista Howard Stanton Levey, quien más tarde se cambiaría el nombre a Anton Szandor LaVey (Abril 1930 – Octubre 1997) y que el Hotel Califonia representa a la primera Iglesia de Satán. LaVey es conocido principalmente por haberse autoproclamado como el Papa Oscuro o Papa Negro. Los creyentes de esta teoría sacada de los pelos declaran que la figura de LaVey se encuentra en la imagen del poster interno del álbum, en el balcón del segundo piso. Muchos creen que el Hotel California es el lugar donde LaVey escribió la Biblia Satánica.

Según la web jesus-is-savior.com, el autor se atreve a afirmar que los integrantes de la banda Eagles estaban muy involucrados con la Iglesia de Satan. Dan como dato que el representante de la banda, Larry Salter, había admitido el 28 de febrero de 1982 al diario Tribune-Herald de Waco, que en verdad la banda tenía vínculos estrechos con la Iglesia de Satan. Sin embargo, una búsqueda en la web del Tribune-Herald no trae ninguna referencia a esta noticia. Si tal cosa fuera verdad, otros diarios importantes la tendrían, pero de igual modo, una búsqueda en internet solo trae resultados de páginas web que portan exactamente la misma noticia tal y como aparece en jesus-is-savior, solo que traducida. Esto forma parte de la rumorología, donde una noticia amarillista termina siendo difundida por todo el orbe tomándose como cierta.

Muchos piensan erróneamente que la fecha dada en la canción, 1969, es la fecha de fundación de la Iglesia de Satan, mas esto no es verdad, ya que existen registros que muestran que la fundación de dicha iglesia fue en 1966, fecha que LaVey proclamó como el año Uno o Anno Satanas, el primer año de la Era de Satanas.

La teoría del Purgatorio
La interpretación que más seguidores ha afianzado es que el Hotel California es el purgatorio de las creencias católicas y que el narrador es un viajero que falleció en la carretera pero que aún no lo sabe. De hecho nada hay de satánico en las letras, aunque la palabra "beast" quiera relacionarse a chaleco con la Bestia apocalíptica del cristianismo.

Esta teoría nos menciona que el narrador de la historia muere en una carretera desertica por la noche debido a un accidente automovilístico. El problema es que él aún no se da cuenta de su nueva naturaleza. Llega al Hotel California decidido a descansar y una mujer le da la bienvenida, mientras escucha unas campanadas. La mujer enciende una vela para mostrarle el camino ya que por alguna razón, el hotel debe estar a oscuras por la falta de energía eléctrica y en el pasillo escucha unas voces que no sabe de quienes o de dónde provienen. Las voces le dan la bienvenida al Hotel California, un lugar con abundancia de cuartos en cualquier época del año.

Mucha gente hay ahí. Unos bailan otros solo están observando sin hacer nada. El tiempo pasa y el narrador pide que le traigan el vino para cenar. El capitán de meseros le responde que no han tenido ese tipo de bebida espirituosa (licor) desde 1969. Se va a su cuarto a dormir, pero es despertado a mitad de la noche por las mismas voces fantasmales. Al día siguiente, en un cuarto con espejos en el techo y sentado a la mesa con una botella de champaña reposando en hielo, la mujer le menciona que todos los huéspedes y trabajadores se encuentran prisioneros ahí debido a sus propias creaciones e invenciones.

Lo que sigue es un poco oscuro y más confuso. En las recámaras de alguien importante al que llaman el Maestro (¿Anton LaVey?), todos se reunieron para un festín. Sacaron los cuchillos de acero y, a pesar de que apuñalaban a una bestia, no pudieron matarla. Lo que nuestro personaje vió, lo asustó de gran manera que comenzó a correr buscando el lugar por donde entró. Pero por más que corría y buscaba por los alrededores no podía encontrar la salida. Pronto, le sale al paso el cuidador nocturno y le pide que se calme. Le menciona que todos los trabajadores del hotel están entrenados para recibir a la gente. Que puede pedir lo que quisiera y salir del hotel, pero que jamás podría abandonar el lugar por completo.

Si uno como audiencia, puede tragarse la teoría del purgatorio, lo demás viene fácil. El Hotel California es el limbo donde están las personas que no pueden ir al Cielo, pero no se encuentran tampoco en el Infierno. Todos ahí dentro saben de su condición e intentan convencer y enseñar a los recién llegados cual es su nueva condición y cual es la naturaleza del lugar al que han llegado. El narrador de la historia recibe la noticia, como posiblemente los demás nuevos, con perplejidad y miedo a enfrentar su situación.

Guiños

* Warm smell of colitas, rising up through the air.
Muchas mencionan que ese aroma es la razón del relajamiento que el narrador experimenta y por el que posteriormente explica que su cabeza se hacía pesada y su mirada se sentía cansada por lo que no podía ver claramente: My head grew heavy and my sight grew dim. Unas pocas personas creen que los autores mencionan el aroma debido a que algunas personas moribundas mencionan antes de fallecer que están experimentando la sensación de un olor particular. Es decir, huelen un aroma delicioso que en realidad no existe. Esto es análogo a la sensación de ver a personas fallecidas tiempo atrás, o sentir en la boca un sabor.

* This could be Heaven or this could be Hell.
El narrador da esta declaración a manera de duda. No es ni una cosa ni otra, ya que se encuentra en el Purgatorio.

* And still those voices are calling from far away.
Voces que el narrador escucha pero de las que no puede localizar su origen o de quien provienen. Las escucha dos veces antes de darse cuenta de su nueva naturaleza.

* La palabra "espiritu".
¿Los autores de la canción juegan con las palabras?. probablemente no, a los licores se les conoce también en inglés como spirit. Ahora bien, como muchos saben las bebidas espirituosas son destiladas, mientras que los vinos son fermentados en sus procesos. Al preguntársele a Glen Frey si lamentaba haber cometido ese error, él contestó que en realidad esa parte de la letra
en la canción tiene "poco o nada que ver con las bebidas alcohólicas. Es una declaración político-social".


* Steely".
De acuerdo con las notasde Glenn Frey en “The Very Best of Eagles”, el uso de la palabra"acero" en la letra (en referencia a los “cuchillos”)no era sino un guiño juguetón a la banda de Steely Dan, que habíaincluido la letra "turn up the Eagles, the neighbors arelistening ("súbele el volumen a the Eagles, los vecinos estánescuchando" en su canción " Everything You Did". Peroaún así, los creyentes del trasfondo misterioso de la letra de lacanción desean que esa parte de la letra sea literal.


Colitas

Como mencioné anteriormente, colitas es una de las palabras usadas en la canción que más controversia y polémica ha causado en foros de discusión. En varias páginas se menciona que es un tipo de flor que solo se desarrolla en zonas desérticas. Sin embargo, no existe ninguna referencia a esa flor en ninguna de las páginas de botánica a la cual se refieran de esta manera. Otras personas mencionan que es el aroma de la mariguana siendo quemada y la razón que dan es que la palabra colitas es una mala traducción al inglés de la palabra colilla, refiriéndose a la colilla de cigarro, siendo tal cigarro uno de mariguana. Otras personas afirman que colitas es referencia a los brotes maduros de la planta de la mariguana. Como muchos saben, los cannabinoides tienen la propiedad farmacológica de relajar los músculos. La sustancia tarda menos de 15 segundos en llegar al cerebro. Una última teoría nos habla de que el narrador es una mula (en la jerga de los narcóticos es la persona que transporta droga) y que de alguna manera su automóvil sufrió un accidente y al incendiarse los paquetes de mariguana comenzaron a despedir el olor a quemado con aroma a colitas. Ésto es lo que el personaje huele antes de morir.

Lamentablemente los autores no aceptan ninguna de estas teorías acerca de colitas y vamos a tener que especular acerca de qué es lo que significa realmente.

La teoría del enamorado
Una cosa a agregar acerca de la parte de la letra que menciona "espejos en el techo, champaña rosa reposando en hielo" (mirrors on the cealing, pink champagne on ice), es que puede aludir a una de dos cosas: que es posible que ese viajero haya muerto durante su viaje de bodas y en el coche traía mariguana (ya sea porque era una mula o simplemente dsconocía que llevaba esa carga). O quizá el mismo hombre iba en busca de un motel con una mujer de la que nada se habla en la canción, pero que al morir llega al edificio de que trata la canción. Regularmente las suites para enamorados, asi como ciertos moteles en Estados Unidos tienen espejos en el techo que está sobre la cama. En fechas importantes como el dia de San Valentín, se puede pedir champaña que estará en el cuarto reservado para cuando lleguen los enamorados. Esto es solo una especulación basada en el texto mencionado de la letra de la canción.

Otras leyendas irrisorias
Aún hay foros de opinión que recogen pedazos de la historia y quieren que se agreguen como parte del folclor alrededor de la leyenda.

Algunos dicen que el Hotel California era un motel donde unos canibales se comían a los huéspedes. Otros mencionan que el cálido olor de colitas que se eleva por el aire es en realidad el olor de la mariguana ardiendo, y que la canción es una apología a esta droga.

Existen incluso foros donde se afirma que los integrantes de la banda The Eagles eran seguidores de Anton LaVey siendo que no existen pruebas que confirmen este hecho.

Que las fotografías del álbum fueron tomadas en el auténtico Hotel California, cosa que no es verdad, ya que fueron hechas en el Hotel Bevery Hills que se encuentra a 30 minutos del Aeropuerto Internacional de Los Angeles.

El Hotel California Real
Uno puede visitar el Hotel California que se encuentra en la localidad de Todos Santos, pueblo está situado a 80 kilómetros al sur de La Paz y a 73 al norte de Cabo San Lucas; en el estado mexicano de Baja California Sur. Este Hotel California, construído en 1947 y cuya inauguración fue en 1950 por sus fundadores, el señor Don Antonio Wong y su esposa Trinidad no tiene absolutamente ninguna relación con el Hotel California de la canción, a excepción, como ya sabemos, de la admirable coincidencia de nombres. 

Para quienes deseen conocer la Biblia Satánica de Anton LaVey, click en la liga.

Leer sobre Love Rollercoaster, Rapsodia Bohemia y Escalera al Cielo.

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