La verdad acerca de Joe Camel

 

Joe Camel (oficialmente Old Joe, el Viejo Joe ) es un camello turco que fue la mascota de la publicidad para los cigarrillos Camel de finales de 1987 al 12 de julio de 1997. Aparecía en revistas, anuncios panorámicos (billboards) y otros medios de comunicación impresos. En México hubo comerciales transmitidos por radio en la mayoría de las estaciones juveniles.

Nacimiento
Joe Camel, como mascota publicitaria, en realidad nació en Europa. Fue creado por el artista británico, Nicholas Price en 1974. Posteriormente, el camello fue agregado a la publicidad de los cigarrillos Camel como mascota con el nombre de Old Joe. Aparecía con un gorro de la Legión Extranjera.

Como mascota oficial
Trone Advertizing creó material publicitario para el 75 aniversario de la marca Camel y agregó a Joe como la mascota oficial a finales de 1988 a petición del equipo de mercadotecnia de R. J. Reynolds. 1988 fue la fecha en la que Joe vió la luz pública en Estados Unidos de Norteamérica. Mike Salisbury es el recreador del camello tal y como se conoció en ese tiempo.

Publicidad 


La campaña publicitaria con Joe para los cigarrillos Camel fue una de las más grandes a nivel global. Aparecía en revistas, en gigantescos anuncios publicitarios colocados en calles y carreteras y en México, por ejemplo, se abrió la campaña radial donde durante aproximadamente un mes, una voz en off declaraba y preguntaba "Ya viene Joe, ¿Sabes quién es Joe?". A veces se premiaba a las personas si podían decir quién era el tal Joe. Las estaciones de radio que transmitían la publicidad eran de música juvenil por, rock tanto en inglés como en español.

Hubo revistas como Entertainment Weekly, en el que la publicidad se abría a manera de popup tridimensional, como en los libritos de cuentos infantiles. En periódicos hubo desplegados a dos páginas que mostraban al camello disfrutando de una vida desahogada. Una publicidad así en un medio informativo, no es nada barato.

Características del personaje
Joe Camel era mostrado como una persona de mucho dinero en banco, quizá perteneciente al getset al que le gustaba la buena vida. En ocasiones se mostraba con frac, como estando en una fiesta elegante, o a veces en la playa. Quizá la edad que Joe representaba, se encontraba entre los 25 y 30 años.

Joe es cosmopolita, en virtud de que siempre se ve paseando por varios países. Siempre parece estar vacacionando y posee la imagen de un camello exitoso. Da la impresión de ser un presidente de alguna compañía importante o un accionista de la bolsa de valores cuyas acciones se fueron al cielo.

Sexualidad del Joe
Una crítica hecha es que no se le ha visto compañera, no porque se piense que sea un camello homosexual, de hecho, en alguna publicidad se ve como un metrosexual en ciernes, si no porque se puede pensar que es un mujeriego. Y, dado que es un adinerado, tiene con qué comprar el amor de las bellas camellitas sin tener que preocuparse por encadenarse en una relación profunda y duradera.

La gran polémica
Joe solo vivió 10 años (en realidad 9) debido a que hubo, desde su nacimiento, gran controversia acerca sus características de personaje de caricatura. En 1991, la revista médica JAMA (Journal of the American Medical Association) publicó un estudio donde se mencionaba que los niños de 5 a 6 años podían reconocer a Joe del mismo modo que lo harían con Mickey Mouse y Pedro Picapiedra. Se pensó que con la campaña Joe, R. J. Reynolds tenía como objetivo captar clientes desde una tierna edad, aún y cuando la compañía se pronuncio en contra de esta declaración. Cuando se le pidió a la compañía retirar la nociva publicidad, ésta se negó rotundamente y continuó con ella. De hecho, la intensificó.

La demanda
No fue si no hasta que se interpuso una demanda abierta durante 6 años por la abogada de San Francisco Janet Mangini, que la compañía fabricante de Camel desistió y eliminó en julio de 1997 toda campaña que incluyera al Viejo Joe. La abogada alegaba que después de la campaña, la cantidad de adolescentes que ingresaban al selecto club de fumadores se había incrementado escandalosamente. Esto lo evidenció con cifras y estadísticas, no solo con palabras.

Incluso hoy en día, R. J. Reynolds sigue declarando que el público blanco a quien estaba dirigida la campaña eran fumadores de otras marcas como Marlboro y cuya edad oscilara entre 29 y 45 años de edad.

Los resultados finales
Tras perder la demanda R. J. Reynolds tuvo que pagar 10 millones de dólares (en realidad les salió barato) que fueron usados para alimentar campañas antitabaco. Además, la compañía decidió, no abandonar la imagen del camellito si no plasmarlo como en realidad es: cuadrúpedo, aburrido, rumiante y no antropomorfo. Esta publicidad sigue hasta hoy. La mayor parte de los anuncios publicitarios muestra solo la silueta del animal, mimetizada en un entorno rodeado de edificios, nubes, tormenta de rayos, etc. R. J. Reynolds, tal vez aprendiendo la dura lección, envía ahora su mensaje a una audiencia más madura.

Controversia subliminal

Una nueva leyenda urbana se originó en internet allá por 1996 por gente sin otra cosa mejor que hacer, antes de que Joe fuera a dormirse para siempre. Se supone que hay en logotipo de la figura del camello mostrada en las cajetillas de cigarrillo, en las patas delanteras, un hombre dibujado que se supone esta viendo hacia la parte posterior del camello con una erección. Las piernas del camello son las del hombre, y la cabeza de éste llega hasta la zona donde el cuello del camello se une al nacimiento de la joroba. Muchas personas pueden dicernir la imagen, pero otras mencionan que no ven nada en absoluto. Muchas más personas piensan que quienes pueden ver la imagen, realmente tienen una mente morbosa.

Otra de las cuestiones que el pobre Joe tuvo que sufrir es que Mike Salisbury, su nuevo creador, fue acusado de colocar la imagen de un pene, con vista a la parte frontal del glande (del lado donde estaría el frenillo del prepucio) disimulado en la gran nariz del rostro del camello Joe. Hay personas que creyeron ver en la imagen la punta del pene introduciéndose en una vagina. La vagina viene representada por los labios superiores del camello. Al igual que con la imagen subliminal del hombre de la cajetilla, se piensa que hay muchas personas con demasiado tiempo libre en su vida.

En la canción "Touch My Joe Camel" interpretada por la banda Pansy Division se puede escuchar:

La empresa lo niega todo
Dicen que no es una polla y pelotas
Incluso los niñitos lo entienden
Que no es de un camello la cara
Sino una glándula sexual
—Pansy Division

Los ejecutivos de Reynolds mencionan que esto ya es una afrenta directa al pobre camello que hoy día no puede defenderse.

Parodias

 
En los Simpson, el personaje del Alce mentol es una parodia gráfica de Joe. De hecho, si se remueve la cornamenta y el sombrero del alce, puede verse la forma del rostro del camello.
 
 
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Bloqueo y Muerte de un Celular

 Esta información solo aplica para México, aunque me gustaría saber si se puede hacer en otros países:

Hace algún tiempo circuló un correo electrónico por Internet en el que se alentaba a la gente a extraer de su celular GSM el Código IMEI y guardarlo en un lugar seguro para que, en caso de extravío o robo, se usara como arma de venganza con la que los operadores podían dejar inservible el aparato.

"Marca *#06# [sin presionar send]. Te aparecerá una serie de 15 cifras, que en caso de robo puedes proporcionarlo a tu operador y así vengarte de los ladrones, ya que el teléfono se bloqueará y será imposible utilizarlo -mucho menos revenderlo."

A un periódico local llegó este correo y fue considerado un spam como cualquier otro (de esos conocidos como cadenitas). Los chicos de la redacción se pusieron a investigar si era verdad lo que se decía en el correo y…. es cierto.

Al menos eso fue lo que afirmaron los asesores del departamento de asistencia telefónica de los tres operadores más importantes de México, pues los voceros no quisieron aceptar las entrevistas.

"El servicio Código IMEI, que todo equipo tiene, independientemente de la marca, sirve para bloquear el aparato en caso de que haya sido robado o extraviado." Dijo uno de los asistentes de TELCEL de México. "Con ese código, nosotros ingresamos al sistema, me dan el número de teléfono, y el IMEI y, si ambos coinciden, entonces la línea y el equipo quedan inservibles." El firmware queda desestabilizado.

En el caso de Iusacell, los asesores afirman que al seguir este procedimiento las líneas desaparecen, dejan de existir.

En MOVISTAR sucede lo mismo. Hay que dar el numero de teléfono y el código IMEI para enviar la línea al olvido.

¿Cómo hacerlo?
1.- Marca  *#06#  y aparecerá el código en la pantalla
2.- En la caja original del equipo, hay una etiqueta con código de barras donde viene el número de serie y entre ellos hay otro que dice "IMEI" y aparece el código en un lado. (Si no anotaste el código, es aquí donde lo puedes ver)

Fuente: Interfase (sección del periódico El Norte) Autor: Sanicte Bastida

Destripando Memento Parte 2

Disección de Memento
Todos los datos y conclusiones que aquí se presentan fueron volcadas a partir de algunas fuentes externas como anotaciones desde el filme, lecturas del guión, visitas a la página oficial de la película: www.otnemem.com, y el aporte de los fanáticos de la comunidad en línea de www.well.com.

Debo mencionar que la película no es simplemente una muestra de escenas hacia atrás. De hecho, Nolan hizo algo más brillante y complicado que eso. La estremecedora escena que  nos muestra a Leonard matando a Teddy es la única secuencia que literalmente transcurre en reversa. Es en color e inmediatamente le sigue una escena en BN en la que vemos a Leonard en el cuarto de un Motel explicando, por medio del recurso del Voice-Over, las circunstancias que le rodean. Luego viene una escena en color, donde Lenny se encuentra con Teddy y ambos se dirigen a un edificio abandonado. Volvemos a ver la muerte del segundo.

A partir de este momento, la cinta continúa con las escenas en color y en BN alternadas. La narrativa nos es mostrada en las escenas de color a manera de saltos hacia atrás y vamos conociendo a los demás personajes: Burt, el recepcionista del motel; Natalie, la cantinera; Dodd, un traficante de drogas; a Jimmy, que trabaja con Dodd y es novio de Natalie. Cada nuevo salto es un nuevo descubrimiento. Las escenas intercaladas en BN nos muestran a Lenny en el cuarto del motel hablando por teléfono con una persona anónima y contando una historia paralela.

Hasta este momento podemos deducir que Lenny era el investigador de una compañía de seguros en San Francisco. En su vida previa unos sujetos violan y asesinan a su esposa. Logra matar a uno, pero el otro lo golpea contra el vidrio de un espejo dejándolo con una herida que le provoca amnesia anterógrada. Lenny puede mantener su foco unos 10 a 15 minutos antes de perder la memoria, incluso menos si algo lo distrae repentinamente (la situación dentro de ese lapso se pierde de su cerebro).

Lenny no puede sentir el paso del tiempo y el recuerdo de la muerte de su esposa siempre está fresco en él. Está determinado en encontrar al segundo sujeto y matarlo ya que piensa que su mujer merece ser vengada. Por medio de notas, fotografías instantáneas y tatuajes (para cosas realmente importantes) es como va poniéndose al día y no “olvidar” su misión. Nos damos cuenta que él a reunido una serie de pistas acerca de la identidad del asesino. Sabe que el hombre puede llamarse John o James G, un traficante de drogas. Inclusive sabe la placa de su auto. Mientras viajamos hacia atrás en los eventos, vemos cómo es que va recogiendo cada pieza del rompecabezas.

Al mismo tiempo, en las secuencias en BN, Leonard cuenta la historia (con flashbacks) de cuando le asignaron el caso de Sammy Jankins, que en un accidente terminó con amnesia anterógrada. Lenny investiga y concluye que la aseguradora no pagará debido a que el reclamo no es válido, sobre la base de que Sammy sufre un problema mental y no físico.

La esposa de Sammy no puede lidiar con esta situación. Piensa que tal vez su esposo está fingiendo su condición. Ella sufre de diabetes y es Sammy quien le administra las dosis de insulina. Aprovechándose de esto, y estando segura de que Sammy la ama y que de ninguna manera le haría daño, le pide que le inyecte tres veces, dejando un pequeño lapso entre dosis para permitir que la memoria de Sammy se volatice. Sabe las consecuencias de esta acción, pero tiene la satisfacción de saber la verdad mientras cae en un coma insulínico.

Una de las cosas raras es revelada al final de la película (que en realidad no es sino la primera escena en el orden cronológico normal). Vemos a Leonard asesinar a Jimmy Grants que sabemos es la novia de Natalie. Con esta acción, Leonard cree que ha eliminado al asesino de su esposa. Pero luego, Teddy hace su aparición y es cuando empezamos a comprender el asunto: Lenny ya había seguido la pista al criminal que le desbarató la vida. Simplemente no lo recuerda. Esta es una de esas deliciosas ironías de las que está cargada Memento. El asesinato por venganza que vimos cometer a Leonard es diferente del que Teddy habla, pero el efecto de red es el mismo: darnos a nosotros como espectadores una repentina y monstruosa despertada a la sanguinaria condición de Leonard.

Teddy incluso le muestra a Leonard una foto donde él aparece, bañado en sangre y feliz, apuntando con su dedo índice una parte en su pecho sin tatuaje, donde su deseo es colocar el mensaje de que finalmente vengó a su esposa. Teddy le informa que él mismo fue quien tomó esa fotografía con la intención de mostrársela posteriormente como evidencia de que ya había logrado cobrar su venganza.

Teddy le explica a Lenny que se vio en la necesidad de manipularle para quitar del cuadro a Jimmy y quizá a otros indeseables antes que él. También le informa que le "dio algo por qué vivir". Claro que también admitió que dentro de sus motivaciones se encontraban los $200,000 dólares en dinero de drogas que se hallaban metidos en la cajuela del Jaguar de Jimmy.

Leonard se encabrona, mientras que Teddy, aparentemente irritado por las fallas en la memoria del hombre, comienza a bombardearle con verdades incómodas: La esposa de Leonard en realidad no falleció, sino que sobrevivió al ataque. Que fue él quien la mató, continua Teddy, administrándole dosis repetidas de insulina. Todo el asunto de Sammy Jankins no es más que un sueño imaginativo salido de proporción a partir de hechos reales y salpicado con sucesos de la vida marital de Leonard. Sucesos tan horribles y culposos que Leonard tuvo que proyectarlos hacia alguien diferente: un tal Sammy Jankis.

Esta deslumbrante escena resuelve de una vez una parte del rompecabezas fílmico, pero crea uno nuevo. En primer lugar, comprendemos que Nolan ha puesto de pie las convenciones del Film Noir, en el cual un héroe con defectos intenta encontrar un poco de justica en un mundo que carece de ella. Repentinamente, Leonard se convierte en un hombre ordinario en un purgatorio potencialmente infinito. Tratando a ciegas de vengar un acto que ya ha sido vengado y encontrando que ha sido manipulado una y otra vez por gente sin escrúpulos que aprovecha su capa de vengador para su propios fines (existen pistas que indican que la muerte de Teddy pudo haber sido tramada por Natalie).

Nolan nos deja bañarnos en esta revelación por unos momentos para después soltarnos otro ladrillos. Leonard trata de lidiar con la información de Teddy. Sabe que dentro de muy poco tiempo olvidará toda la conversación. Así que vacía su arma para engañarse a sí mismo haciéndose creer que nunca la usó. Quema la fotografía donde él aparece triunfante y saca la foto de Teddy en la que al reverso escribe: "No le creas sus mentiras". Escribe el número de la placa del auto de Teddy y parte del lugar en el Jaguar de Jimmy en busca de un local para tatuarse el dato en la pierna como pista para rastrear al asesino después. En efecto, se ha convertido en una bomba de tiempo, lista para explotar cuando llegue el momento de "resolver" el asesinato de su esposa, de nuevo, y descargue su venganza sobre Teddy.

En el final, "Memento" se endereza por si misma y la venganza llega de una manera corrompida, que es la única forma de lograr la justicia en un mundo corrupto.

Después de haber visto Memento un par de veces, podemos deducir el diabólico esquema que Nolan diseñó. Ya vimos en la página 9 que esta construcción le da a las escenas en color números y a las que son en BN, letras. Ahora bien, existe un punto de unión entre ambas líneas que al primer vistazo nos parecieron paralelas pero que en realidad es la escena donde las letras se unen a los números: la llamaremos A/22. En esta secuencia, la última de la película, de manera casi imperceptible, la escena 22 en BN, se va coloreando y en un rizo intelectual y vertiginoso se funde con la escena A, que es la primera de las secuencias en color. Esta maniobra está tan bien fabricada que a muchas personas a las que les he preguntado dónde sucede el cambio de BN a color, muy pocos pueden expresarlo. Leonard entra al edificio y tras ciertas acciones, toma una foto instantánea. La sacude y mientras va apareciendo la imagen toda la escena se llena de color. Es entonces que la película toma el camino de 1 – 22/A – W, donde W es la secuencia donde Teddy conocerá a su creador.

La Historia en Su Orden Cronológico Real
Leonard se encuentra en el cuarto 21 del motel Discount Inn, navegando en archivos policíacos. Se pone a hablar con alguien anónimo por teléfono y le explica sobre de su condición. Relata la historia de Sammy Jankins. En uno de los tatuajes de Lenny se lee "Nunca contestes el teléfono". Lenny se pone paranoico y cuelga. Su interlocutor persistentemente trata de ponerse en contacto con él. Incluso le pasa una nota por debajo de la puerta. El recepcionista del motel, Burt, le avisa que un policía se encuentra en el lugar y que tiene información vital para él. Lenny sale de su cuarto para encontrarse con Teddy.Aquí entendemos que esta es la rutina de siempre que Teddy ha hecho con Leonard.

La idea manipuladora de Teddy es hacer que Leonard mate a Jimmy, un traficante de drogas local. Jimmy y Teddy se han puesto de acuerdo para llevar a cabo una venta en un edificio abandonado. Es a ese edificio que Teddy envía a Leonard mencionándole que en ese lugar conocerá al asesino de su esposa. Leonard llega al lugar en una camioneta mientras Teddy lo sigue en su auto a unos minutos de distancia.

Ya en el lugar, Jimmy hace su aparición. En un momento de la plática con Leonard, Jimmy le llama el "chico memoria", lo que es indicativo que éste, de alguna manera sabe de Lenny; probablemente Teddy le platicó sobre él. Tras un forcejeo, Lenny deja a Jimmy agonizante. El problema surge cuando Jimmy es arrastrado hacia el sótano del lugar y profiere la palabra "Sammy". Leonard se asusta ya que él conoce a un Sammy y se pregunta cómo es que el sujeto lo conoce. Por alguna razón no especificada, Lenny se pone las ropas de Jimmy y toma las llaves del auto. Teddy llega al lugar y le dice a Lenny que ya ha matado al asesino de su esposa, que simplemente lo ha olvidado. Lenny le informa que el ahora occiso mencionó a Sammy, a lo que Teddy contesta que el tal Sammy no existe. Y brutalmente franco le hace saber que él no es más que un caso de demencia. Lo que Teddy busca son los $200,000 dólares que se hallan en el auto de Jimmy.

Leonard se encabrona sobremanera y decide manipularse a sí mismo poniendo a Teddy como su próximo sospechoso. Toma las llaves del auto de Teddy y las arroja lejos, para que este pierda tiempo buscándolas y evitar que lo siga. Inmediatamente, Lenny se escribe una nota identificando la placa del auto de Teddy como perteneciente al asesino de su esposa y se pone en marcha hasta encontrar un local de tatuajes. En ese lugar pide que le tatúen en un muslo el número de la placa. Al poco tiempo, Teddy llega e intenta obtener las llaves del auto de Jimmy, que en paz descanse. Teddy no ha perdido la vista de los 200 mil dólares y distraído con esto, no se da cuenta la naturaleza de lo que le están tatuando a Lenny.

Teddy le informa a Lenny que hay un policía que lo está buscando y que es peligroso que se quede en el pueblo. Que lo mejor es que se mude de ropas y se largue del lugar.

Leonard se escabulle por detrás aún con las ropas de Jimmy puestas. Para ese momento ya no sabe dónde está, ni tampoco que la vestimenta no es la suya, ni de dónde salió el Jaguar. (En algún momento su mente fabrica la idea de que las ropas finas y el auto salieron del dinero del seguro de su esposa. De hecho, esta situación nueva la cree tan firmemente que en su mente es verdad). En el bolsillo del saco encuentra un porta vasos del Bar de Ferdy con un mensaje que Lenny asume es para él. Se dirige al lugar y conoce a Natalie, la novia de Jimmy. Ella reconoce el auto de Jimmy y se extraña que sea Lenny el conductor. Leonard entra al bar y pide una cerveza. Natalie ha escuchado rumores de un sujeto en el pueblo que se supone ha perdido la memoria. Después de comprobar la discapacidad de Lenny, ella se convence de que el hombre es de fiar y lo invita a su casa.

En la casa de Natalie, Lenny ve televisión y se pone a consultar sus notas. Natalie regresa y sin que él se de cuenta, comienza a guardar en su bolso plumas y lápices. Comienza a insultar a Lenny y a provocarlo para que éste le propine un golpe que la haga sangrar. La mujer sale de la casa y se sienta en el auto. Leonard comienza desesperadamente a buscar algo con que escribir una nota sobre lo que sucedió. A los pocos segundos, Natalie sale del auto y da un portazo, lo que hace que la concentración de Leonard se rompa y pierda el hilo de lo que estaba haciendo. Ella entra y le dice que un sujeto llamado Dodd le dio una paliza debido a que él cree que ella se quedó con el dinero (los 200 mil).

Conmovido por lo que ella le dijo, Leonard decide defenderla del supuesto abusivo. Ella escribe una descripción del sujeto y pone la dirección del motel donde podrá encontrarlo. Sale de la casa y entra en el auto en busca del tal Dodd. En ese momento se da cuenta que Teddy está en el asiento contiguo y la distracción hace que olvide qué iba a hacer. Teddy le aconseja que no confíe en Natalie y le sugiere un lugar donde hospedarse: le recomienda el Discount Inn. En este momento, Leonard olvida todo el asunto de Dodd y lo que es más jocoso es que también ha olvidado que ya se había registrado en el mismo motel en el cuarto 21. Burt, el recepcionista, feliz de la vida, le renta otro cuarto, ahora el 304.

Estando en el cuarto 304, Leonard manda pedir una prostituta a la que le pide esparcir por el lugar artículos pertenecientes a su esposa, quizá para recrear aquella fatídica noche en que ella falleció. Al poco tiempo despide a la mujer y él sale a un terreno baldío para quemar algunas de estos objetos. Ahí se queda toda la noche viendo las brasas y las cenizas. Al amanecer, parte al centro del pueblo y el automóvil es divisado por Dodd, el ex-jefe de Jimmy que ha andado preocupado por la desaparición tanto de él como del dinero. Dodd comienza la persecución.

Leonard descubre que alguien le viene tocando el claxon para que se detenga. Para el auto sin saber de quién se trata y Dodd se acerca a la ventanilla. Lenny alcanza a ver la pistola del hombre y se escabulle saliendo rápidamente por la puerta, justo antes de que el tiro haga pedazos el cristal. Lenny pierde extrañamente la memoria ya que durante la persecución no sabe si es él quien persigue o es quien está siendo cazado. Pronto se da cuenta que es la segunda opción. Mientras huye, encuentra la nota de Natalie y cambia su dirección hacia el hotel donde Dodd se hospeda. Ya ahí, entra al cuarto y, tomando como arma una botella, espera a que llegue Dodd. Sentado sobre el retrete, se queda mirando la botella y vuelve a perder la memoria. Ya no sabe por qué está en ese lugar, si embargo, asumiendo que es su cuarto decide tomar una ducha. Minutos después llega Dodd, a quien considera un intruso, y se avalanza hacia él y le da una patiza de Dios guarde la hora. Dejándolo maltrecho, inmoviliza a Dodd, lo amordaza y lo mete en el armario. Desesperado, llama al único número telefónico que encuentra… el de Teddy. Cuando éste llega, juntos deciden dejar libre a Dodd con la amenaza de que si lo vuelven a ver lo matarán. Nuevamente Teddy hace el intento de hacerse con las llaves del auto de Jimmy sin éxito.

Gracias a sus anotaciones, Lenny sabe que el asunto de Dodd tiene que ver con Natalie y se dirige a verla para demandarle una explicación. Ella lo tranquiliza y le dice que hará lo posible para identificar al propietario del número de placa de automovil que lleva tatuado en la pierna. A la mañana siguiente acuerdan una cita para comer. Lenny se marcha olvidando las llaves del cuarto del motel. Vuelve a encontrarse con Teddy. Ambos se van a comer y después Lenny regresa al hotel. Cuando se da cuenta que no tiene la llave del cuarto, le pide a Burt, el recepcionista, que le abra su cuarto. Burt lo conduce al cuarto 21 en vez de al 304 y Lenny se siente defraudado. Pero antes de retornar al cuarto donde ahora se hospeda, Lenny encuentra la nota donde escribió su cita con Natalie y se lanza a su encuentro para saber qué es lo que ella tiene para él.

Tras algunas bromas, Natalie le da a Lenny información extraída del Departamento Vehicular donde se apunta a Teddy como el asesino. Tal y como Lenny lo planeó. Natalie le devuelve la llave del cuarto 304. Mientras se lava las manos en el WC del restaurant, Lenny ve el tatuaje de “Recuerda a Sammy Jankins” en su mano.

Lenny regresa a su cuarto y llama a Teddy para que se encuentre con él. En la recepción, le pide a Burt que le haga saber si Teddy llega, y en ese momento Teddy entra al lugar. Leonard lleva a Teddy a la dirección que le recomendó Natalie y que resulta ser el mismo lugar donde asesinó a Jimmy. Entrando al edificio, Lenny mata a Teddy. Es la misma secuencia que vimos al principio de la película en reversa solo que ahora de modo normal y es la que en el orden cronológico se encuentra al final de la historia.

La Discusión
Sobre este nivel, memento es una verdadera obra de arte persuasiva, un misterio que para nosotros aparenta ser honesto y que trata sobre un asesinato que termina volviendo hacia afuera el género como si de un calcetín que nos quitamos se tratara. Pero lo que ha acaparado la atención de los fans es el otro nivel, uno en el que Nolan pareciera haber estado trabajando febrilmente y lo que ha hecho es que los cinéfilos de hueso colorado se vuelquen a ver la película con mayor detenimiento. Ya no solo miran las secuencias para apreciar la trama sino van en busca de los detalles. Por toda la película encontramos pistas visuales, algunas con un tiempo de pantalla tan breve que caen en el terreno de lo subliminal.

Para muestra, bastan dos botones: cuando Leonard narra la conclusión de la historia de Sammy Jankins, podemos apreciar una toma del patético personaje sentado en una silla, sereno y viendo pasar a los médicos como si tratara de captar su atención. De izquierda a derecha pasa frente a la cámara una figura, y en solo tres cuadros la imagen de Sammy se transmuta en Leonard. Este recurso se conoce en el ambiente cinematográfico como "if you blink, you miss it". De un modo similar, cuando Teddy discute con Lenny en el edificio abandonado, vemos lo que parecen ser retrospectivas de Leonard administrando la insulina a su mujer. En la toma, la esposa está sentada en la cama y Lenny inyecta la insulina en el muslo mientras ella suelta un quejido pequeño; sin embargo, un segundo después, vemos una repetición de la toma, pero ahora Leonard está pellizcando la misma área del muslo. Se oye el mismo quejido. Una curiosidad aquí es que en la primera toma, Lenny trata de insertar la aguja sin haber hecho la asepsia previa, una maniobra que Sammy siempre ejecuta religiosamente.

En la secuencia final de la película, la preciosísima escena 22/A, mientras Leonard se halla en una frenética actividad mental cierra los ojos ensimismado y justo antes de encontrar el local de tatuajes, se nos presenta una rápida escena donde lo vemos a él recostado, totalmente relajado en la cama junto a su esposa. ¿Recuerdan que durante el transcurso de la cinta hay un espacio en blanco en el pecho de Lenny y que de hecho, Natalie lo menciona? Pues ahora, en ese espacio se luce el flamante mensaje "I’VE DONE IT" (lo logré). ¿Qué sucede aquí? Tratemos de explicar.

Estas escenas ponen sobre la mesa de juicio la historia "de atrás" de la película, es decir, todo lo que sucede "antes" de las escenas en blanco y negro. No importa qué tan intrincada sea la cronología de la película, todo lo descrito en la narración normal es lo que realmente vimos. Pudiera ser confuso al principio y también podemos tener una buena razón para dudar que los personajes estén diciendo la verdad, pero lo que vemos en la película eso es lo que queda. Lo que no podemos poner en duda es la exactitud de lo que se muestra. Sin embargo, la historia "de atrás" nos es presentada en retrospectivas, flashbacks de la memoria de un sujeto con daño cerebral.

Leonard nos dice (recuerden que él es una fuente no confiable de información) que en su tipo de amnesia sí tiene recuerdos intactos de su vida pasada de antes del incidente. Pero, aún y cuando aceptemos ese hecho, no hay razón plausible para creer que "intacto" sea sinónimo de "exactitud". Este punto de que hablamos puede ser la fuente de una serie de preguntas sin respuesta: Lenny tiene una copia del reporte policíaco (que supuestamente Teddy le dio), se nos muestra que una páginas se han extraviado. Presuntamente esas páginas pudieran haber incluido la información de que la esposa de Leonard en verdad no murió en el ataque. ¿Pero quién tomaría esas páginas? Y lo que es más… ¿porqué? ¿Pudiera ser Teddy el culpable, dado que fue él quien le proporcionó el reporte a Lenny? Recordemos que en la escena del baño de Lenny, él ve a su esposa con la cabeza cubierta con plástico, pero la vemos parpadeando, en ninguna toma la vemos realmente morir. ¿Será posible que al perder la memoria él haya creído que sí murió en ese momento?

Al parecer, la información que Teddy le da Leonard en la secuencia 22/A es la respuesta a todas las interrogantes que presenta la película. Pero si lo que Teddy dice acerca de Lenny es verdad, y si éste puede recordar toda su vida previa al ataque, entonces ¿por qué no puede recordar si su esposa tenía o no diabetes? Lenny dice tajantemente que ella nunca tuvo esa enfermedad. Ahora, si en verdad ella nunca sufrió de diabetes, entonces Teddy está mintiendo con alevosía.

¿Y cuál es el punto temático de a historia de Sammy? ¿Es una pista de que la condición de Lenny pueda no ser real? En la narración, el punto crucial es si Sammy sufría de un daño físico al cerebro o simplemente una aflicción sicológica. Al final, ¿se habrá refugiado Nolan en una nueva versión del trillado cliché de "todo fue un sueño?" ¿Son las escenas finales simplemente fallas en las sinápsis cerebrales de Leonard mientras está en el asilo?

Por otra parte, ¿cuál es el objeto de hacer una película acerca de la memoria si no se dejan algunas pistas para aferrarnos a ellas? El verdadero corazón de la película reside en el siguiente monólogo de Lenny: "No podemos confiar en la memoria. La memoria es imperfecta. No es buena. Pregúntale a la policía; no se puede confiar solo en el testimonio de un testigo. La memoria puede cambiar el tamaño de un cuarto o el color de un coche. Es una interpretación, no un registro. Los recuerdos pueden ser modificados o distorsionados y ser irrelevantes si conoces los hechos". Memento es una película acerca de la memoria en tanto que trata acerca de la identidad y como es necesaria para determinar la conducta moral de una persona y al mismo tiempo lo terriblemente inconfiable que es a pesar de que tiene un papel crucial en la manera que experimentamos el mundo. Al mismo tiempo, Memento es un tributo al dolor, sentimiento ligado a la memoria y a la que está sujeto Lenny: "¿Cómo puedo sanar si no puedo percibir el paso del tiempo?", se pregunta.

Después de ver la película varias veces y la relectura del guión, aún no me ha sido posible rescatar la verdad de lo que sucedió antes de los eventos mostrados en el filme. Toda explicación parece involucrar una brecha en las "reglas" aparentes de la afección de Lenny; no de las reglas que él explica, sino las que vemos operar en la cinta.

La escena de él con su esposa y el tatuaje en el pecho no pueden ser una retrospectiva, ya que en las escenas en color él no lo trae. Es imposible que él se encuentre con su mujer mientras en el pecho se lee "John G violó y mató a mi esposa". Debe ser una fantasía y esto sí que tendía sentido. Él cree que la ha vengado (o está planeando vengarla). Lenny está visualizando su propio sentido de satisfacción y paz.

Rememoremos cuando Leonard ve televisión en la casa de Natalie, en el fondo se ve la imagen de una aguja con una persona vistiendo una playera blanca con cuello en V. En la historia de Sammy Jankins, Sammy ve televisión mientras su esposa le pide que le inyecte la insulina. Nolan alude a la posibilidad de que la historia de Sammy sea en realidad la historia de Leonard. Lo que es más, la playera blanca con cuello en V es la misma que la esposa de Leonard trae puesta en otra escena.

¿Fue Sammy quien asesinó a su esposa? ¿O fue Lenny? El que Leonard matara a su esposa y haya transmigrado la historia a Sammy (como Teddy dice) requeriría que Lenny recordara un evento que sucedió solo después del incidente. Lenny tiene un rápido recuerdo donde inyecta a su esposa, seguido posteriormente de otra versión de ese recuerdo donde le pellizca el muslo. Por eso podemos afirmar que el recuerdo de la inyección no es sino una memoria distorsionada por la sugestión hecha por Teddy. Sin embargo, varias horas después, Leonard está en la casa de Natalie y tiene un recuerdo momentáneo donde él prepara la inyección. (Parece ser la misma toma de antes.) Aún y si esta imagen es falsa, influenciada por lo que mencionó Teddy, ¿cómo es que la recuerda horas después?

¿Y quién termina en el hospital mental? Leonard nos dice que fue Sammy. Pero Teddy dice que es él, Lenny, quien es un caso clínico. Recordemos el cambio Sammy-Lenny en una de las secuencias. En la página web de Jonathan Nolan, que al parecer es parte del canon oficial, no sería incorrecto pensar que Lenny haya escapado de ese lugar. Sería una coincidencia muy grande que alguien con el mismo nombre de Leonard Shelby haya escapado de una institución mental.

Consideraciones finales
¿Hay alguna respuesta a esta maraña de situaciones? Pues Chris Nolan dice que si la hay. En un artículo fechado el 15 de marzo del New Times Los Angeles, Scott Timberr escribe: "Por su parte, Nolan, no revelará la verdad. Cuando se le pregunta sobre el resultado final del filme, el no deja de mencionar cosas como la ambigüedad y la subjetividad, pero afirma que él conoce la verdad: quien es bueno y quien es malo, em quien se puede confiar y en quien no. Pero insiste en una cosa: una mirada estrecha a la película lo revelará todo."

Algunas personas no se creen nada de esto y dicen que la única forma de reconciliar todo es asumiendo las grandes inconsistencias en la naturaleza de la enfermedad de Leonard. De hecho, en la vida real. tales inconsistencia pudieran existir, según Oliver Sacks, pero construir toda una trama alrededor de ellas sin dar pistas para solventar los datos es como tratar de nadar en una piscina sucia.

Aún y si pensamos que Nolan nos ha engañado con la manera de confeccionar su historia, Memento permanece como un logro extraordinario por su parte. No solo ha concebido una película que impone un desafío a sus espectadores, exigiéndoles una clase de atención que por lo regular Hollywood jamás le pediría a su audiencia; pero él, inteligentemente agitó y sacudió las dudas y sentimientos acerca de los problemas más básicos sobre cómo experimentamos la realidad. Verla en el cine es fácil, pero verla en VHS, DVD o Blue Ray hace obligatorio no perder de vista de la pantalla. Si se logra, uno termina con la sensación de saber que más o menos entendió lo que vio, que todo tiene sentido, pero al poco tiempo comienzan las dudas en nuestra mente. Además de ser un elegante rompecabezas, Memento es una moderna tragedia filosófica que pone a consideración situaciones con las que los creadores de "Pearl Harbor" jamás hubieran soñado. 

Referencia a ambas partes y basado en trabajos de:
Ghislotti, Stefano: Backwards: Memory and Fabula Construction in Memento by Christopher Nolan
Klein, Andy: “Todo lo que deseas saber acerca de Memento”
Wikipedia: Memento
IMDB: Trivia de Memento

Destripando Memento Parte 1

Lo que leerán a continuación es una explicación para quienes ya hayan visto la película. Si no la has visto ¿qué demonios estás esperando para ir a rentarla? ¡Espabílate! Memento es quizá una de las películas seculares de culto más inteligentes que hayan existido desde los tiempos en que dos hermanos franceses pusieron imágenes de un tren que se acercaba a los espectadores y estos salían huyendo del lugar de proyección. Este documento está lleno de spoilers. Se destripa la trama y se hace una disección a bisturí pelado de los eventos.

Memento es una película de suspense estrenada en marzo de 2000, escrita y dirigida por Christopher Nolan basándose en un relato llamado memento mori , escrito por su hermano Jonathan. La cinta fue nominada al Globo de Oro por mejor guión y nominada a dos Premios Óscar: por su guión original y edición (premios que no recibió).

El guión se considera original (en el sentido de no haber sido adaptado) porque la historia de Jonathan no fue publicada hasta después que la película se terminó.

Una de las mayores peculiaridades de la película reside en su línea temporal, la cual en vez de ser lineal va hacia atrás a manera de "saltos", mostrando, según avanza la película, las causas de lo ya visto, en vez de las consecuencias. Entre éstas, hay escenas en blanco y negro que progresan en orden normal, pero intercaladas en mitad de la historia. Al llegar al final de la cinta, ambas historias se juntan. Es más o menos como leer un cómic comenzando por la última viñeta para terminar en la primera.

Argumento
Memento es la historia de Leonard Shelby, un investigador de reclamos de una aseguradora que sufrió un trauma cerebral que le causó amnesia anterógrada. Leonard es incapaz de almacenar nuevos recuerdos, sin embargo, posee memoria sensorial y recuerda cómo realizar acciones cotidianas inclusive las complejas, siempre y cuando las haya aprendido antes del incidente que le costó la pérdida de memoria. Para "recordar" los sucesos de su vida posteriores al accidente, crea un sistema usando fotos instantáneas para tener un registro de la gente con la cual se relaciona, dónde se hospeda y otros elementos básicos para un desarrollo casi normal de su vida. Además de las fotografías, también toma notas y se tatúa pistas, a veces demasiado ambiguas que lo acerquen al asesino de su esposa.

Leonard busca vengarse del hombre que violó y asesinó a su mujer, y que le provocó su enfermedad, a la vez que se siente culpable por no haber creído en Sammy, otro personaje que sufrió su mismo problema y con quien se identifica. Los temas principales de la película son la naturaleza de la memoria, la identidad, el tiempo, el recuerdo inconexo, la realidad, la manipulación, las dobles intenciones y la venganza.

Consejo
Esto es algo que nunca he recomendado, sin embargo, dada la particularidad especial de esta cinta, las personas de habla hispana, a menos que sepan inglés, es preferible que vean la película doblada para poder enfocarse tanto en los diálogos como en las imágenes que se presentan, porque existen varias pistas que ayudarán a resolver en gran medida el rompe-cabezas mostrado por el director y que no podrían detectarse si se está enfocada la atención en los subtítulos.

En la edición limitada del DVD (y en la edición regular Región 2), se puede apreciar la película en el exacto orden cronológico de los eventos. En esta edición, las primeras dos escenas de la edición regular se ven normales y no en reversa.  Sin embargo, esta versión de la cinta se halla en el disco 2 y es un poco difícil de encontrar ya que el espectador debe contestar varias preguntas y resolver un acertijo. Además, las funciones de avance, reversa y saltar capítulos están deshabilitadas.

Memento fue una cinta que costó alrededor de 5 millones de dólares y fue distribuida por una compañía novata después de que otras empresas de distribución comercial le hicieron el feo. En su estreno compitió con esa mediocridad de 200 millones de dólares de la que nadie recuerda su trama secundaria que fue Pearl Harbor, la muy olvidable pieza maestra de las películas infladas y obra cumbre del charlatán y manipulador de ego inflado Michael Bay que parece no querer darse cuenta que no es el mejor emulador de Jim Cameron (ni tiene sus sesos).

Muchos se preguntan cómo es que esta sencilla, pero compleja peliculita se sostuvo durante tanto tiempo en la temporada más competitiva del año. En primer lugar, mucho tuvo que ver la recomendación de boca en boca. A los tres meses de haber sido sacada a la luz pública, entró a la lista de las 10 películas más taquilleras y fue una de las más rentables. Se encuentra en el lugar 27 en la lista de las mejores películas de IMDB. Pearl Harbor no puede decir lo mismo.

Aunque es una película singular, hay más cosas que el ojo no entrenado no puede percibir. No dejemos que nos engañe su aparente sencillez. Hoy en día nadie duda que para poder apreciar en su totalidad la cinta, hay que volver a verla. Su rompecabezas fílmico y los eventos mostrados en la trama son tan intrigantes y tan impenetrables la primera vez que la vemos, que si somos verdaderos cinéfilos, no nos aguantaremos las ganas de volver a ir a verla o rentarla. A este respecto, Memento es parecida a "The Sixth Sense" o a "The Usual Suspects" en las que casi cada escena toma un significado diferente cuando podemos deducir a dónde nos lleva la trama del filme. Aunque a diferencia de "The Sixth Sense" y "The Usual Suspects", el enmarañado de sucesos y acciones temporales mostrados en Memento están tan encriptados por una estructura elegante que fuerza a trabajar a nuestra mente y nos obliga a quitar todo el polvo que cubre nuestro cerebro. La trama esta llena de pistas que no llevan a ninguna parte y que parecen haber sido diseñadas, ya sea para distraer al espectador o para dar un guiño hacia una capa más profunda del rompecabezas. Hay personas que piensan que el director Nolan las puso ahí para molestar o simplemente para que nosotros saquemos nuestras propias conclusiones.

Hubo críticos que tuvieron que ver dos o tres veces la película antes de poder emitir una verdadera crítica. Sin embargo, también hubo críticos que se aventuraron a dar una mala reseña y algunos de sus colegas mencionaron que tales reseñas mediocres reflejaban el no haber sido capaces de entender el meollo de lo que hizo Nolan.

Memento es una obra de verdadero arte cinematográfico y demuestra que no se requieren 100 o 200 millones de dólares para lograr un producto de altísima calidad, muy entretenido y que al mismo tiempo nos ayude a pensar (algo que ya está muy subvaluado en estos días). Del mismo modo que un motor necesita aceite para que funcione bien, yo considero a Memento como el aceite que lubrica las circunvoluciones de nuestro cerebro.

Por estas y muchas otras razones, le otorgo a Memento mi zapato de oro.
¿Rentar o comprar? Definitivamente comprar.

Análisis de la Obra
Para el espectador ordinario, ver Memento (Amnesia, en México) es una experiencia que presenta desafíos. La estructura del filme es compleja y difícil de comprender, sin embargo, muchas personas la han disfrutado. Lo que hace a la película más interesante es la ausencia del pasado en su narrativa. Se comparte con el personaje la amnesia que este sufre durante toda la película.

Con una narrativa hacia atrás, la construcción de la historia se dificulta debido a que los hechos no son presentados en orden, así como tampoco sigue las relaciones causales. A esto se le suma que es difícil proveer una versión coherente de la historia en virtud de que al final de la película tocamos la inconfiabilidad de los recuerdos del personaje principal.

Mientras vemos Memento, directamente experimentamos la retroacción de la forma fílmica: tenemos que aferrarnos a la estructura de la cinta, la temporalidad diegética, la estructura de las acciones. No es difícil colocar los elementos narrativos dentro de una estructura coherente, lo que sucede es que nos da la sensación de no poder usar adecuadamente nuestra propia memoria. Cuando recordamos una parte de la película, en un principio nos es imposible situar un dato o un hecho después de otro, debido a que no podemos recordar si fue antes o después, si debiéramos situarlo en la estructura o en la narrativa del filme. El trabajo mental es lo que nos concierne hoy. Examinemos algunas de las pistas que se nos presentan y algunas de las operaciones mentales que el espectador realiza.

Mientras el filme va hacia atrás: Movimiento en reversa y temporalidad
A diferencia de las películas tradicionales, las partes iniciales de Memento requieren que el espectador construya un esquema específico que le ayude a comprender la manera en que procede la película. Al inicio de la cinta, es fácil entender lo que se está narra, lo difícil es determinar cómo es que se narra.

El conocer la forma narrativa de una película constituye un esquema heurístico: el espectador comprende la narración cuando es capaz de situar la información narrativa en módulos cognitivos conectados que son revisados mientras la cinta corre. Cuando la película arranca no podemos crear una hipótesis con respecto a su forma. Esto se debe a las características de la composición del filme.

En la secuencia de los créditos principales (C1) se muestra una fotografía instantánea en la que la imagen se desvanece, un aspecto que es contrario a nuestra percepción normal. El espectador es testigo del movimiento hacia atrás de las acciones. Este movimiento en reversa está preparado agudamente para mostrar los eventos yendo en dirección opuesta. Un viaje al pasado: la foto retorna a la cámara (una Polaroid 690), el asesino tira el arma, el cartucho vuelve al tambor del arma, el asesino dispara, la víctima lanza un grito que es ignorado.

La pregunta mostrada al espectador es por qué se ha adoptado esta forma de presentación. Una hipótesis posible es la motivación artística; otra más detallada, es la posibilidad de mostrar un evento como inevitable, porque la escena documenta algo que ya ha ocurrido y regresa al momento en el cual es posible una elección diferente.

Cuando vemos la cinta, somos incapaces de expresar este argumento en forma coherente y completa. Pero tenemos la sensación de que la visión nos da nueva información y que posteriores detalles vendrán.  
La siguiente secuencia (BN1) no ofrece nada que ayude a resolver la perplejidad. Mientras el sonido del disparo aún resuena, un close-up muestra los ojos de Leonard, el personaje principal. Su flujo de pensamientos se nos presenta con su voz en Off. Él se pregunta dónde está. También el espectador se pregunta si existe relación entre esta secuencia en blanco y negro y la coloreada que le precedió. ¿Hay aquí una conexión temporal o causal?

El uso del desvanecimiento y de la fotografía en blanco y negro crea una buena separación entre las secuencias. La identidad del personaje es el único elemento que se comparte. No hay una hipótesis convincente hasta el momento, excepto pensar que la escena en color es un sueño que abruptamente despertó a Leonard.

La escena siguiente, en color (C2), muestra a Leonard en la recepción de un motel. El empleado reconoce en una fotografía a Teddy, que hace su aparición. Leonard sale con él y ambos se dirigen a un edificio abandonado. Leonard halla unas balas en el asiento de una camioneta estacionada cerca del edificio. Luego, dentro del lugar, Leonard encuentra una fotografía de Teddy en su bolsillo que en la parte posterior tiene escrito “Él es el culpable. Mátalo”. Leonard saca su arma y tras un diálogo impresionante lo ejecuta.

El último grito de Teddy y el ruido de la detonación permiten al espectador establecer una relación entre la segunda escena en color y la primera. Se reconoce ahora un patrón y ya tenemos dos secuencias en color interconectadas y una secuencia en blanco y negro entre ambas. El orden de los eventos en las escenas en color están en reversa: C2 está después de C1, el evento (e-1) en la secuencia C2 es anterior al evento (e) mostrado en C1.

[ C1(e) + BN1 + C2(e-1)…

Ahora podemos deducir que las secuencias en color y en blanco y negro están alternadas. Ésta hipótesis se confirma por la escena en blanco y negro (BN2). La acción continúa por el quiebre causado por el cambio de escena: Leonard sigue sentado en la cama y se pregunta las mismas cosas mientras examina la habitación. Habla acerca de su condición e informa acerca del riguroso método que usa para lidiar con esa situación.

Hay que notar que mientras el espectador aún se pregunta sobre la estructura de la cinta, se propone un nuevo esquema que es muy importante porque la identidad del personaje es un aspecto distintivo de la etapa inicial de una narración. De manera similar, el flujo de la película propondrá un esquema que concierne a los demás personajes, a la forma del filme y al resultado de la historia.

Una nueva secuencia en color (C3) aparece después de un desvanecimiento a negro. En el motel, Leonard escribe “mátalo” en la fotografía. Es la misma palabra que “leerᔠantes de eliminar a Teddy. Reconocer esta palabra es una manera de hacer que el espectador encuentre una relación con la secuencia C2. En este punto podemos formular una hipótesis más completa: encontramos una concatenación revertida de los sucesos. Lo que vemos (e-2) precede en el tiempo lo que presenciamos en la última secuencia en color (e-1); y lo que pasa en los créditos es el punto más alejado hacia adelante en la línea de tiempo.

Ahora podemos entender el patrón de la cinta y lo confirmaremos en las subsecuentes escenas. La estructura de la película alterna secuencias en color con escenas en blanco y negro (BN) Las escenas BN presentan un evento continuo hacia adelante, interrumpido por los cambios de escena. Las secuencias en color muestran el flujo de eventos hacia atrás.

[ C1(e) + BN1 + C2(e-1) + BN2 + C3(e-2)…

Tal construcción tan poco usual y elaborada demanda en el espectador varios puntos de control para que se confirmen las relaciones causales y temporales. Por esta razón, cada secuencia coloreada presenta tomas coincidentes tanto al inicio como al final. Son tomas compartidas con las secuencias precedentes y con las siguientes, haciendo uso de una disposición precisa. Podemos ver esto en el siguiente esquema:

MS Secuencia Siguiente + SECUENCIA + MS Secuencia Previa

La repetición de detalles ya vistos ayudan a elaborar una conexión entre las secuencias de color relacionadas que fluyen hacia atrás y que son interrumpidas por las escenas BN. Bajo esta perspectiva, las tomas coincidentes son artefactos mnemotécnicos. Se alienta al espectador a hacer un ejercicio de rotación mental que consiste en colocar los eventos de las dos secuencias en el correcto orden cronológico y así verificar las relaciones temporales y causales. El esquema para el inicio de la película se muestra a continuación:

[ C1.ms1 + BN1 + ms2.C2.ms1 + BN2 + ms3.C3.ms2…

La relación existente entre las secuencias se hallan solo al final de cada escena en color. Como ejemplo podemos tomar (ms2), al final de la secuencia (C3): es una toma coincidente porque reconocemos el comienzo de la secuencia (C2) que ya presenciamos. Así, al inicio de cada nueva secuencia coloreada se crea una tensión; el espectador intenta anticipar la relación que existe entre los nuevos eventos y los eventos ya vistos.

Es importante ver la complejidad de esta construcción, que es al mismo tiempo cronológica, mientras la película sigue su curso; y retrógrada, tanto más que los eventos se mueven hacia atrás en el tiempo. El efecto desorientador es provocado por la necesidad de este trabajo mental: nosotros tenemos que arreglar los eventos sin la posibilidad de anticipar los sucesos que ya han ocurrido. Solo podemos investigar las causas en el origen de los efectos de que hemos sido testigos.

Mientras el filme va hacia atrás: Construcción retrógrada y temporalidad diegética
El patrón de construcción encontrado está ligado a la temporalidad de la presentación de la película. Desde un punto de vista diegético, las cosas son diferentes. Tenemos dos líneas principales de narrativa. Las escenas en blanco y negro muestran un flujo sencillo de eventos que son continuos  desde la escena B1 hasta la escena B21. Solo la secuencia B22 introduce lo que se conoce como elipsis.

Por otra parte, las secuencias coloreadas muestran la historia hacia atrás, ascendiendo en el tiempo desde el final al principio. Para poder obtener la secuencia de eventos, tanto temporal como lógica, debemos realizar la continua rotación mental colocando la primera secuencia en la posición final de la historia y agregando cada nueva secuencia como premisa para los eventos subsiguientes.

(…C3 + C2 + C1)

El efecto de “un pasado perdido” se debe al hecho de que siempre vamos hacia atrás y en cada ocasión necesitamos una nueva premisa para los eventos que estamos viendo.

La operación de rotación mental no es tan simple. Podemos hacerla en un punto en el tiempo, pero no en todo el contexto de la historia. En cada ocasión necesitamos una representación mental de la narración, de principio a fin y debemos considerar un gran número de elementos. Veamos un bosquejo de la estructura requerida.

…                        
ms5.C5.ms4                    
ms4.C4.ms3                
ms3.C3.ms2            
ms2.C2.ms1        
C1.ms1    

Es casi imposible retener más de cinco elementos en la memoria a corto plazo. Mientras la película corre, nos sigue presentando nuevos elementos para ser procesados y no podemos mantener la estructura de la narración ordenada en nuestra mente. Por la razón antes mencionada, tendemos a mantener un mapa local de los eventos, principalmente aquellos que se hallan bajo nuestro foco de atención; como veremos, necesitamos artefactos mnemotécnicos que nos recuerden las anteriores o subsiguientes etapas de la acción.

Una de las dificultades en la reconstrucción mnemónica de los eventos derivan de la dirección inversa. Con excepción de la primera secuencia, que es en movimiento en reversa, las escenas en color deben situarse en la dirección opuesta de la visión del filme. El flujo de la cinta nos invita a fabricar representaciones mentales progresivas. Es difícil, en especial si vemos por vez primera la película, hacer una distinción entre dos representaciones mentales diferentes. Tenemos una concatenación regresiva, que es presentada en el filme, que fluye en una manera “natural”.

[ C1 + C2 + C3… >

Y tenemos una concatenación progresiva obtenida por la rotación mental.

< …C3 + C2 + C1 ]

Mientras se ve la película, es muy difícil mantener el estímulo de la cinta distinta de nuestra construcción mental. Así que experimentamos, también tras repetidas vistas del filme, una confusión entre dos dimensiones temporales, que interfieren una con otra por lo que no las vemos al mismo tiempo. Un efecto similar se obtiene al ver la figura de la copa de Rubin. Siempre vemos la forma que prevalece por encima de la otra. O vemos las caras o vemos la copa.

Con Memento, este efecto nos dura hasta que tengamos la capacidad de controlar los dos diferentes esquemas: el Syuzhet y el narrativo.

Esquematizando Memento: El syuzhet y la narración
Para completar la representación mental de la estructura de esta película, tenemos que esperar a ver la secuencia final. La secuencia B22, que comienza en blanco y negro y continúa en colores, es la solución que hemos estado esperando desde la tercera secuencia de lo que hemos visto. Es una solución que consiste en la declaración explícita de la relación temporal existente entre las secuencias en blanco y negro y las de color. En este punto, el espectador puede echar una mirada a toda la narrativa de la película.

La transición entre la primera y la segunda línea de la historia se crea usando la fotografía instantánea tomada después del asesinato de Jimmy. Mientras aparece la imagen, los colores se vuelven progresivamente más definidos, trayendo también colores a la toma entera.

Dos fotografías, dos recuerdos (mementos ) de eventos pasados, son el inicio y el final de la película. De hecho es una elección estilizada, pero también lo es el que haya un uso de artefactos mnemotécnicos como las fotografías que parecen ser un distintivo característico de la película. Esta elección merece un comentario.

La relación que existe entre las dos líneas de la historia concierne a la consecutividad: la secuencia B22 termina a colores y es, a nivel de la narrativa, la primera de las secuencia en color.

El espectador puede resumir la historia: comienza en el Motel Discount Inn, cuarto 21, posteriormente Leonard asesina a Jimmy, la escena se vuelve coloreada y nosotros comenzamos a unir las secuencias en color que ya hemos presenciado. La última secuencia es, en la línea de tiempo, la más cercana; la primera es en esta misma línea, la más lejana.

Para comprender y esquematizar la estructura global de la película, vale la pena usar una notación más sutil. Vamos a numerar las secuencias presentadas en blanco y negro de 1 al 22. Para las secuencias en color utilizaremos las letras del alfabeto, donde A es la parte en color de la secuencia número 22. Procederemos, entonces, en orden cronológico, esto es, moviéndonos hacia atrás desde el final de la película.

Si lo hacemos de esta manera, no solo obtendremos la lista de secuencias, sino también un diagrama mental de la película. Éste será un diagrama que no solo rememora los esquemas mnemotécnicos de los maestros de oratoria, sino que también nos auxilia para reconocer la forma global de la película y las estructuras de syuzhet y la narrativa.

La estructura narrativa requiere posponer e invertir todas las secuencias en color. Se lee como sigue:

– Estructura Narrativa –
1-2-3-4-5-6-7-8-9-10-11-12-13-14-15-16-17-18-19-20-21-22+A-B-C-D-E-F-G-H-I-J-K-L-M-N-O-P-Q-R-S-T-U-V-W

En el diagrama, la estructura pudiera parecer sencilla y que cualquiera puede dominarla. Pero consideremos lo que pensamos cuando vemos la película por primera vez. Solo después de analizar el filme podemos ser capaces de manejar su estructura.

El diagrama mostrado es un artefacto mnemotécnico. Ayuda a recordar la película no solo de memoria. El diagrama también ayuda a pensar en Memento sin las incertidumbres que afloran al ver la cinta. Desafortunadamente, no podemos emplearla al momento de ver la película, sin embargo, nos recuerda que un filme como Memento debe poseer elementos particulares orientativos que permitan al espectador comprender lo que está viendo. De hecho, Memento presenta un sistema mnemotécnico estructurado como ayudas de memoria.

Como cualquier elemento del filme puede ser un artefacto mnemotécnico, podemos apreciar este sistema si consideramos la red de referencias internas y elementos coincidentes. Las conexiones mnemotécnicas son diferentes de las conexiones causales o temporales: carecen de una rígida dirección así como también de los vínculos cronológicos estrictos. Pueden ser usadas como un juego de funciones de memoria diferenciado. Vamos a examinarlas.

Organizando la información: Memoria y mnemotecnia
La compleja construcción de la película implica la necesidad de procesar, organizar y retener toda la información recibida. Hasta el momento hemos considerado las dificultades que conlleva lidiar con múltiples lineas narrativas, las cuales pueden ser progresivas, regresivas, recontadas e incluso fragmentadas. Por esta razón, Memento muestra una rica estructura de elementos capaces de recordarnos las etapas previas de la historia contada, de anunciar posibles desarrollos en la trama o inclusive mostrar efectos cuyas causas que aún son desconocidas.

Todos y cada uno de los elementos proyectados dentro de la película pueden llegar a convertirse en un artefacto de memoria. Su función primordial es cambiar el foco de atención del espectador hacia algunos detalles significativos. Por ejemplo, si tomamos en cuenta el inicio y el final de la película Cast Away (Náufrago), la entrada a la casa del escultor muestra dos nombres y posteriormente, solo uno. Esto nos recuerda que el matrimonio terminó.

Todos los filmes tienen artefactos de memoria, pero cuando vemos Memento necesitamos esos artefactos. Otras películas funcionan por acumulación a través de una información narrativa lineal y progresiva. Memento muestra un uso sistemático de cortes diegéticos y podemos encontrar una narración lineal solo en la secuencia final, aún y cuando se muestran muchas otras tomas cortas de la esposa de Leonard.

Los artefactos mnemotécnicos  son necesarios en Memento porque funcionan de muchas maneras diferentes: su esquema circular narrativo presenta información que se va acumulando, información fragmentada, anticipación de elementos y así consecutivamente.

Estos elementos mnemotécnicos tienen un gran significado. Aquí, la memoria es una función clave de cognición; los esquemas cognitivos se forman y rápidamente son revisados cuando son necesarios. En un sentido similar, se consideran artefactos mnemotécnicos aquellos elementos capaces de establecer una cierta relación, una cierta proporción. Nuestra capacidad de atención, de cognición, de comprensión, de nuestra imaginación y habilidades de juicio se activan conforme encontramos relaciones o cuando pensamos que las podemos establecer entre diferentes aspectos de la película.

A continuación presentamos al lector una rápida lista de estos elementos mostrados en la cinta Memento. Se incluyen también en la lista algunas explicaciones y ejemplos. No es más que un bosquejo investigativo fabricado a partir de la película y se hizo dentro del cuadro de trabajo de estudios fílmicos cognitivos.

Es mi punto de vista personal que si todas las películas tienen artefactos mnemotécnicos, se debe a que son esenciales para comprender una trama donde se exige una intervención directa del espectador para construir una narrativa coherente a partir de la presentación syuzhet.

Elementos Recurrentes
En Memento vemos o escuchamos al menos unas ocho veces la frase “Recuerda a Sammy Jankins”, que en parte, se ha convertido en el lema de la película. La intención de la frase es recordarle a Leonard que tiene una debilidad, se vuelve una especie de etiqueta, colocada en partes de la película donde se necesita recordar la situación de un hombre sin memoria. El uso sistemático de la frase es un recordatorio para el espectador.

Mientras es difícil construir una historia que fluye desde el final hacia el principio de los eventos en conjunto, se nos invita a ejercitar una clase diferente de actividad. Somos llamados a comparar las situaciones de los personajes. La historia de Sammy Jankins es una forma de conectar nuestra atención a la condición de Leonard, ya que ambas son similares.

Tomas iguales o similares
Considero que uno de los mejores logros en la cinta es el uso de este tipo de herramientas mnemotécnicas. Consideremos las cinco tomas que ilustramos abajo:

1. El Jaguar pasa cerca de los tanques de petróleo (yendo al edificio)
2. El Jaguar entra al área frente del edificio abandonado. Una camioneta se encuentra estacionada cerca de la construcción.
3. La camioneta pasa cerca de los  tanques de petróleo (yendo al edificio)
4. La camioneta entra al área frente al edifico abandonado y se detiene.
5. El Jaguar pasa cerca de los tanques de petróleo (regresando del edificio)

Estas tomas, colocadas al inicio y al final, tienen la función de resumir toda la película. Veamos el punto cuando Leonard mata a Teddy. Consideramos el hecho de que Leonard fue manipulado por Teddy para que asesine a Jimmy y después es manipulado por Natalie para matar a Teddy. La última toma, cerca del final de la película, nos muestra a Leonard abandonando a Teddy yendo en una dirección que no tiene sentido según sabemos.

Elementos que anticipan eventos
Cada fotografía de personajes o situaciones que no se han visto crean tensión. El cristal roto del Jaguar, al principio del filme genera dudas que no son resueltas hasta ver el tiroteo con Dodd. Lo mismo sucede con la camioneta y las balas que Leonard deja en el asiento (secuencia C2 ó V). También la parte tachoneada en el texto de la foto de Natalie que después sabemos que Lenny escribió ese texto con caligrafía diferente a propósito para después borrarlo.

Elementos rememorando eventos pasados
Cuando vemos la camioneta en la última secuencia en BN, podemos comparar la situación de Leonard en la secuencia en color. Cuando vemos a Leonard vaciando el revolver de Teddy  sobre el asiento de la camioneta, traemos a la memoria la escena inicial en color y despejamos la duda acerca de las misteriosas balas.

Elementos que sugieren una relación (temporal o causal)
Cuando Leonard pierde la llave del cuarto 304 (cuarto de las secuencias en color), le pide a Burt, el recepcionista, que le abra con la llave de repuesto. Burt abre el cuarto equivocado, el 21 (cuarto de las secuencias en BN). Leonard reconoce su letra y el espectador reconoce la cubeta con hielo y la espuma de afeitar. Es el cuarto abandonado donde vimos a Leonard en las escenas iniciales en BN (nótese que todas las tomas se han filmado inteligentemente desde diferentes ángulos en lo que respecta a las secuencias en BN, para evitar intervención o juicio autoral). ¿Cuál es la relación temporal entre ambos cuartos?

Elementos que deben ser completados
La toma en que Teddy pasa por debajo de la puerta el sobre con la fotografía, posee un gran efecto. La primera vez que la vimos, no pudimos situar la imagen en tiempo o espacio, tampoco Leonard, que ha perdido completamente el recuerdo de ella. La segunda vez que la vemos, Teddy explica su origen: “La tomé justo cuando lo hiciste. Mira lo feliz que estás en ella. Antes de que se te borrara de la memoria”.

Elementos que posteriormente son comprendidos
Las imágenes mentales de Leonard, los recuerdos de su vida pasada, las vemos en retrospectivas. En dos ocasiones vemos lo que Leonard recuerda mientras habla con Natalie. Al final de la película debemos reconsiderar todos estos elementos, porque estamos conscientes de la inconfiabilidad de la memoria del personaje. Teddy: “Te mientes a ti mismo para ser feliz.” Toda la historia acerca de Sammy Jankins debe ser reconsiderada, así como también la historia de la esposa de Leonard.

Elementos temáticos
Finalmente tomemos en cuenta aquellos elementos que traen la memoria y el olvido. Los hechos de recordar y olvidar están en juego en este filme; ellos recuerdan al espectador la condición que sufre el personaje. Ciertos elementos son representaciones concretas de las funciones de la mente. El mapa con las fotos en la pared es una representación de la memoria. Según la concepción clásica, la memoria se presenta como un espacio, un mapa mental que, en este caso, se exterioriza y es fijado en la pared.

Otras Consideraciones
Memento es una cinta acerca de la memoria y el olvido. Cuenta la historia de un tipo con 10 minutos de recuerdos que nunca podría entender una película completa. Memento trata del tiempo que pasa y del recuerdo. Se invita al espectador a ejercitar sus habilidades cognitivas y de memoria para comprender aquello que el personaje principal no puede asimilar. Si Leonard carece de la posibilidad de ver la situación de su vida actual, uno como espectador puede tener una visión más amplia. Lo que interesa aquí, es precisamente lo que el espectador puede comprender.

Toda la película esta inmersa en el pasado. Podemos decir que se fundamenta sobre la dimensión de memoria, estructurada y reconstruida sobre la base de la memoria del espectador. En la dimension temporal de la diégesis de la cinta, el punto más avanzado en el tiempo no es una acción, sino una imagen. La foto tomada documenta el pasado, tras la muerte de Teddy. No podemos ver los eventos futuros. Ya no hay acciones a partir de este punto. Si queremos saber más acerca de las causas del asesinato, el único camino a seguir es hacia atrás en el tiempo. La memoria (o falta de ella) está en juego. Al ver la cinta podemos “sentir” nuestras capacidades ya que el personaje principal carece de ellas.

Memento ofrece la oportunidad de considerar esta particular forma de respuesta estética. Podemos estudiar la experiencia del espectador, su absorción mental en una película compleja y los efectos resultantes.

Esta película es definitivamente para “personas pensantes”.

Justo lo que deseamos estudiar: cómo las películas mueven el pensamiento humano.

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**A comentar antes de que se les olvide–