Mi género preferido: J-RPG

Desde hace 8 años, que fue el tiempo en que disfrutaba de buenos ratos con mi PSX, ha sido uno de mis género predilectos el de los juegos de rol japoneses. Es evidente que el juego que dió a conocer el género fue el archiconocido "Final Fantasy VII" que generó una cohorte de seguidores que a día de hoy siguen afines a la saga y que, por suerte, dió alas al género para que varios títulos de sagas inéditas pudieran llegar hasta nosotros.

 


El juego que marcó un antes y un después. 

 

¿Qué tienen estos juegos de particular para que me resulten tan atractivos? Pues por un lado porque un alto porcentaje de juegos de este género suelen tener unos personajes diseñados al estilo anime, algo que desde siempre me ha gustado puesto que me parece un estilo desenfadado y colorido. Por otro lado la historia que cuentan algunos títulos. En este punto debo decir que no quiero limitar la cosa sólo a "Final Fantasy", cuyo desarrollo, en general, es demasiado parecido en cada una de sus entregas.  A pesar de que a muchos se le achaca el ser demasiado simples o de ofrecer historias poco atractivas, he de decir que hay algunos títulos que ofrecen tramas interesantes y que llegan a enganchar durante horas.

Otra de las virtudes que poseen este tipo de juegos es su duración. Raros son los J-RPGs que bajen de las 30 horas de juego puesto que aparte de la trama principal, suelen incluirse diversos objetivos secundarios y minijuegos que normalmente, si son completados con éxito o consiguiendo una puntuación alta, suelen otorgar premios tales como armas u objetos que facilitan la labor de enfrentarse a final bosses. Eso si, no hay que olvidar que "levear" a los personajes del grupo también lleva su tiempo por lo que habrá que dejar la trama principal de forma regular para evitar problemas en el futuro.

 


Las luchas, pese a ser que puedan parecer un sufrimiento, son un aspecto importante para poder avanzar en este tipo de juegos sin problemas.

 

Asimismo existen diversos tipos de juegos de este género. Concretamente son tres: por turnos, action-rpg y tactic-rpg. El primero es el más conocido de todos, y presumiblemente el favorito de muchos consoleros, pues es el que suelen tener los juegos del género más conocidos como "Final Fantasy", "Dragon Quest", "Wild Arms", "Grandia" o "Suikoden", por poner algunos ejemplos. En los juegos de "action-rpg" las acciones se realizan en tiempo real aunque manejando sólo a un personaje de los posibles, que en ocasiones puede ser de un grupo extenso o de dos protagonistas con los que poder alternar el control. Ejemplos de juegos de este estilo serían "Kingdom Hearts", "Rogue Galaxy", ".hack" y "Dark Chronicle". Por último los juegos "tactics" son los más complejos puesto que manejaremos a varios personajes que conforman distintos tipos de guerreros de distintas categorias de ataques o manejos de armas a los que habrá que mover a través de un mapeado, normalmente de cuadrículas, teniendo en cuenta diferentes aspectos del terreno, alcance de los personajes y de los enemigos, sin obviar el nivel de los mismos. Ejemplos de juegos de este tipo son "Final Fantasy Tactics", "Disgaea", "La Pucelle Tactics" o "Phantom Brave".

 


"La Pucelle Tactics" es uno de los juegos del género de RPGs de corte táctico.

 

El mayor problema que se encuentra en estos títulos es saber darle cierto carisma a los protagonistas de los mismos puesto que son pocos, muy pocos, los personajes que tras jugar a un título en concreto se quedan grabados en nuestra memoria. Resulta complicado dotar de una personalidad que quede a gusto de todos pues a veces se critica que el personaje sea muy "cool", un tipo duro que en el fondo tiene buen corazón o alguien que tiene un fuerte sentido de la justicia (evidentemente estos son los más comunes). 

 

 

Cloud ("Final Fantasy VII") y Hero ("Suikoden V").

Dos estilos diferentes de como debe ser el protagonista de un videojuego: uno con un carácter definido y otro al que debemos definir nosotros mientras jugamos.

Asimismo, a día de hoy las valoraciones son un tanto dispares. Si un juego da el salto a 3D puede resultar en un juego que pierde el carisma de los juegos originales (ejemplo: "Suikoden IV") o si utilizan gráficos en 2D poco menos que se le tacha de desfasado y poco atractivo para los jugadores a día de hoy. De este último hay varios casos que incluso ya se veían en PSX (como "Wild Arms") y que se han visto en PS2 ("Disgaea", "Atelier Iris", etc.). A mi gusto un juego de este tipo, pasen los años que pasen y tenga el aspecto que tenga ya sea en 2D o en 3D, si es lo suficientemente bueno no debe importar demasiado sus aspecto gráfico sino lo inmersivo y atrayente de su historia y el carisma de sus personajes.

 


"Suikoden IV" es el ejemplo claro de que los cambios no son bien digeridos en su salto de 2D a 3D, maxime si parte de ellos afectan al sistema de juego.
 

Si tuviera que resumir lo que siento cuando juego a alguno de estos juegos, diría que sería algo similar a leer un libro de fantasía heroica con el aliciente que aquí ves lo que ocurre y sigues las aventuras, principales y secundarias, del grupo de protagonistas. Una lástima que hayan tenido que pasar varios años para que muchas de las sagas conocidas en Japón de este género hayan podido ver la luz aquí, aunque es una suerte que algunos de esos títulos hayan llegado a través del catálogo bien de PSP o de Nintendo DS.

Sólo espero que en el futuro sigan apareciendo juegos de este género que me sorprendan de diferentes maneras, con historias apasionantes, momentos épicos y personajes carismáticos. 

 

En defensa de las 2D

Los videojuegos han evolucionado de tal manera en estas últimas 2 décadas que sorprende ver que se ha llegado al punto de ver algo más que un simple juego que trata de crear mundos estéticamente bonitos a mundos que casi rozan el fotorrealismo (bueno, quizás exagero).

Aunque las técnicas de creación de videojuegos han evolucionado hasta un punto en el que se cree que se ha alcanzado la cúspide, aún siguen habiendo juegos que tratan de mantener un estilo sencillo, casi retro podría decirse puesto que se programan utilizando sprites y técnicas de gráficos 2D. Para muestra están títulos como los RPGs de Nippon Ichi ("Disgaea", "La Pucelle Tactics",…), "King of Fighters", "Street Fighter" o el reciente "Megaman 9", sin olvidar el retorno de juegos clásicos en las "stores" de PS3, X360 y Wii.

 


Juegos como "Disgaea 2" deciden seguir apostando por gráficos en 2D aun apareciendo en plataformas potentes como PS2.

 

Aunque muchos de los títulos 2D que hemos probado a lo largo de los años nos hacen rememorar los mejores tiempos del videojuego, parece que a día de hoy resulta una ofensa que a día de hoy sigan apareciendo títulos de esta índole. Muestra de ello está en las valoraciones que reciben estos títulos a día de hoy a los que se les cataloga de "técnicamente desfasados".

Es evidente que el salto a las 3D se hace inevitable e incluso queremos ver si llegan al punto de ofrecer gráficos al límite de la capacidad de la consola, exprimiendo la máxima capacidad posible de lo que ofrecen las herramientas de programación. Caso sonado fue el de "Final Fantasy" cuya evolución técnica ha ido "in crescendo" con el paso de los años, independientemente de la calidad de la trama, personajes o del sistema jugable, pasando de personajes poligonales en estilo SD a tener un aspecto más estilizado.

Lo curioso del caso es que esa "coherente evolución" ha hecho que con el paso de los años se haya perdido la magia que desprendían los títulos de antaño pasando de ser títulos que mostraban una épica aventura en la que se embarcaban personajes con cierto carisma para tratar de salvar el mundo a ser juegos en los que prima la calidad gráfica tratando de sacar el máximo partido posible al hardware de la consola y mostrando secuencias CGi que quitan el hipo a más de uno, olvidando otros aspectos que debieran tenerse en consideración como son los personajes o la coherencia de la trama.

 


"Final Fantasy XII" ha sido criticado por ofrecer un argumento y personajes poco atractivos

 

Desde luego la simplicidad gráfica no hará que un juego pueda superar a otros que exprimen al máximo el hardware sobre el que se han programado, pero eso tampoco los hace eximibles de ser considerados buenos títulos no sólo porque tienen ese aire de remembranza a los juegos de antaño, a los que solemos hacer mención cuando el panorama actual nos parece horrible, sino porque algunos de esos títulos hacen palidecer a los "grandes juegos" en algunos aspectos (y aqui si que no exagero).

Los videojuegos no tienen edad y por mucho que pase el tiempo su esencia permanecerá intacta. Otra cosa es que nosotros como consoleros evolucionemos en nuestras preferencias o incluso cambiemos nuestro baremo, pasando de ver un juego como técnicamente puntero en su día como, por ejemplo, "Metal Gear Solid" o "Final Fantasy VII" a catalogarlo como desfasado y necesitado de un "lavado de cara".

Aunque a estas alturas de la generación, que ya va para 3 años, ver un juego con estilo 2D sería algo inusual, no creo que deba tomarse como un paso hacia atrás sino como una manera diferente de hacer juegos tan aceptable como el que ya se hayan estandarizado los juegos con gráficos hiperrealistas.

 


"Atelier Iris 2", otro de los títulos que muestran un apartado gráfico sencillo.

Adquisiciones recientes

Pues me he agenciado dos juegos más para la colección. Por un lado, el más reciente, ha sido "Forbidden Siren 2" que conseguí hace 2 días. De lo poco que llevo probado de la secuela de la saga survival de Sony me está gustando bastante. Mantiene la esencia principal que ya hizo del primero uno de los mejores juegos de terror de PS2, aunque sin la exagerada dificultad que tenía pudiendo elegir en este caso el nivel que queremos afrontar.

Aunque siempre me cuesta un poco jugar a estos juegos, lo cierto es que en el caso de este estuve un buen rato dándole caña. Destacar que es un alivio no tener que "padecer" el aberrante doblaje de la primera entrega y que en este caso se pueda elegir el idioma de las voces de los personajes entre inglés y japonés.

 

 

Portada de "Forbidden Siren 2" 
 
La otra adquisición es un "Tactical RPG" de Nippon Ichi Software: "Disgaea 2: Cursed Memories". Hasta la fecha no había tenido la oportunidad de ver un juego de esta compañía de segunda mano, algo que de por si pone de manifiesto la calidad de los títulos, y mucho menos esperaba encontrarlo tan barato como he conseguido este. No dudé en hacerme con él no sólo por ser secuela del, según los medios (y usuarios que lo han probado), mejor juego de "Tactical RPG" para consola, sino por ese peculiar toque añejo sin tanto alarde técnico como tienen los RPGs a día de hoy, por ser japonés y, como no, por incluir la banda sonora del juego en un CD adicional, sin contar que estos juegos no duran mucho a la vista.
 
De las más de 20 horas de juego que llevo dando caña a este título me he quedado realmente impresionado pues hay muchas cosas por hacer en este título, aparte de seguir la línea argumental del juego, y lo mejor de todo es que por fin encuentro un RPG con la opción que quería: poder elegir las voces de los personajes en idioma japonés.
 
Portada de "Disgaea 2: Cursed Memories" 
 
Para terminar, mañana, si todo sale como espero, me agenciaré el "Atelier Iris 2: Azoth of Destiny", otro RPG estilo retro que me da buenas vibraciones y que también tiene la OST del juego incluida. Tras esto no compraré más juegos pues de por si tengo varios pendientes de terminar y no doy abasto. Aunque es evidente que me pierde ver juegos de los que se dicen maravillas o me llaman la atención. Lástima que no pueda hacerme con todos.

 

PD: El blog ya supera las 120.000 visitas. Si bien he tenido abandonado el blog durante un tiempo y mi inspiración a veces me deja en la estacada, siempre trato de sacarle el máximo partido haciendo entradas que considero interesantes para mi gusto en estos 8 meses que llevo desde que inicié el blog (somo vuela el tiempo).

Espero que los contenidos que haga de aquí en adelante resulten interesantes para los que son asiduos a mi blog sigan interesándose por lo que escribo. Sólo espero que haya gente (bloggers o invitados) que no se corte y deje sus impresiones sobre si lo que han leido les ha gustado o quieran expresar su opinión sobre el contenido al que se refiere la entrada en cuestión.

Solo me resta agradecer a los que visitan mi blog por su asiduidad y por su interés en leer los contenidos de mi blog. Un saludo.

Metal Gear Solid 3: Snake Eater (PS2)

3 años después de la última aventura de Solid Snake (y Raiden), apareció la tercera entrega de "Metal Gear Solid". Mucho antes, la saga "Metal Gear" parecía haber llegado a un punto muerto. Los aficionados no habían acogido de buena manera el protagonismo de Raiden y el juego no había calado tan hondo entre los aficionados como si lo hizo en su día la entrega de PSX.

Con los primeros trailers de la nueva entrega se descubrió que la acción tendría lugar en una jungla . Ello expandía las posibilidades jugables de sobremanera. Sin embargo cuando aparecieron las primeras informaciones oficiales se descubrió que el protagonista final del juego no sería Solid Snake, sino alguien muy cercano al personaje y con quien se había enfrentado en el pasado: Big Boss.
 

 
Portada del juego 

LA HISTORIA: LOS ORÍGENES DE BIG BOSS

La acción transcurre en 1964. El equipo de operaciones especiales FOX, abordo de un impresionante avión militar, prepara una operación de rescate secreta. El objetivo: llevar sano y salvo de regreso a los Estados Unidos a un científico soviético llamado Sokolov. El agente encargado de llevar a cabo esta operación es un soldado experto en misiones de este tipo. Su nombre en clave a partir de ese momento: Naked Snake.

Cuando parece que las cosas van a ser sencillas ocurre algo inesperado: The Boss, antigua mentora y compañera de batalla de Snake y soporte en esta operación, aparece para comunicar a Snake que ha desertado para unirse al coronel Volgin, un militar perteneciente a la facción Brezneb que quiere derrocar del poder al entonces presidente Kruschev.

Snake es fácilmente derrotado por su mentora, Sokolov es secuestrado por los soldados de la Unidad Cobra que trabajan bajo el mando de The Boss y de paso se llevan el Shagohod, un taque bípedo en fase experimental. Como colofón Volgin hace estallar un artefacto nuclear en la planta de desarrollo de Sokolov.

Tras recuperarse de sus heridas y una semana después de lo sucedido, la unidad FOX, bajo el mando del Major Zero, vuelve a mandar a Snake en una misión de infiltración. En este caso el objetivo es muy simple: encontrar y rescatar a Sokolov, destruir el Shagohod y eliminar a The Boss y a Volgin. Para ello contará con al ayuda de una agente doble, EVA, que le ayudará en su misión. ¿Conseguirá Snake sumplir su cometido?

 

Trailer E3 2004 de "MGS3: Snake Eater" (1ª parte)
 
 
Trailer E3 2004 de "MGS3: Snake Eater" (2ª parte)

 
EL JUEGO: SUPERVIVENCIA Y CAMUFLAJE

Estos dos aspectos suponen la base principal del juego y la mayor novedad. Aparte de la barra normal de vida, Snake tendrá una secundaria que mostrará su nivel de fatiga y que se irá vaciando con el tiempo. Si se agota el personaje no podrá realizar acciones comunes y acabará perdiendo vida. Para evitarlo habrá que comer. Pero en medio de la selva, ¿qué hay para comer? Pues todo lo que se mueva como serpientes, cocodrilos, ratas, conejos, ranas, etc. Podremos capturar un máximo de 3 animales vivos con la pistola de tranquilizantes y mayor cantidad si están muertos. A tener en cuenta el hecho de que la comida puede estropearse (se mostrará en el menú de comida con un icono parecido a una mosca). Esto puede suceder si dejamos de jugar durante un par de días (o adelantamos el reloj de la consola). No la podremos comer puesto que le sentaría mal a Snake, pero si resultará útil contra los soldados enemigos y muy especialmente contra The Fear.

En cuanto al camuflaje decir que se compone de dos aspectos fundamentales: la cara y el cuerpo. La efectividad de cada "camo" y pintura facial viene reflejada en la pantalla con números positivos y negativos. Evidentemente cuanto mayor, y positivo, sea el número mejor efectividad tendrá el camuflaje en el medio en el que estemos. Podremos ver también el porcentaje de efectividad del camuflaje en la pantalla superior derecha del menú y de la pantalla normal de juego. Sin embargo esto supone un inconveniente y es que según vayamos cambiando de terreno, tendremos que cambiar a su vez de camuflaje y de pintura lo que a la larga resulta un tanto pesado.

 

El sigilo combinado con un nivel alto de porcentaje de camuflaje nos ayudará a pasar más desapercibido entre los guardias
 
Destacar que en este título se prescinde del radar en su totalidad, algo que no ocurría desde el primer "Metal Gear" de MSX. Asi pues para avanzar tendremos que utilizar los diferentes artefactos que tendrá Snake en su inventario desde el comienzo: Sónar, Radar, Micrófono direccional, Sensor antipersonal y Prismáticos. Resulta un poco complicado acostumbrarse pero una vez acostumbrado la cosa se hace más fácil. Destacar que la cámara del juego, similar a la que se había incluido en las 2 últimas entregas, no facilitaba para nada la visión e incluso entorpecía más la jugabilidad, problema que se vió resuelto con la posterior revisión del juego incluida en "Subsistence".

Otra de las novedades del juego es el sistema de combate CQC (Close Quarters Combat) que permitía al jugador soprender a un soldado por la espalda y poder hacer con él lo que queramos desde interrogarlo, usarlo como escudo humano o noquearlo hasta cortarle el cuello. Basta con sorprender al guardia en cuestión, pulsar el botón círculo y luego utilizar tanto el stick derecho como el botón cuadrado para realizar diferentes acciones. A mi juicio es un sistema original y muy bien planteado, pero en la práctica resulta un poco ortopédico y mal implementado en el juego.

 
 
 
El CQC es ideal no sólo para poder interrogar o noquear a los enemigos, sino para poder usarlos como escudos si la cosa se pone fea 
 
 
Como extras del juego tendremos la posibilidad de conseguir armas adicionales como un Colt Single Action Army como el que tiene Ocelot (con el que podremos hacer rebotar las balas al disparar), una ametralladora Patriot como la de The Boss, una pintura adicional de camuflaje que nos otorgará munición infinita si capturamos una serpiente Tsuchinoko y la conservamos hasta el final del juego, los diferentes camuflajes y pinturas que hayamos conseguido agotando la barra de estamina de los bosses del juego o que hayamos encontrado en diversas localizaciones, una pistola de dardos tranquilizantes infinitos si conseguimos cazar una especie de cada de todas las que hay en el juego y un camo especial si conseguimos darle a las 62 ranas Kerotan que hay ocultas en el juego (o en su defecto acabar el juego sin provocar ninguna alerta). Por último,si completamos el modo "Teatro Demo" obteniendo todas las secuencias que componen el título (como mínimo hay que jugarlo 3 veces para conseguirlas todas) se desbloqueará la opción "Peep Mode" en el que veremos una secuencias en las que podremos ver los "encantos de EVA" en primera persona…y los de Raikov también XD
 
 
 
EVA, tal vez uno de los mejores personajes del juego 
 
 
Destacar que el modo "Serpiente contra Mono" es un cameo especial de los monos de "Ape Escape" enfrentándose a Solid Snake. Resulta interesante puesto que el objetivo del juego es ir capturando los diversos monos que hay a lo largo de diversas fases, como en el juego original. En "Ape Escape 3" posteriormente se incluyó una fase especial especial, a modo de homenaje, en la que un mono disfrazado como Solid Snake debía rescatar a este que había sido secuestrado. 

APARTADO MUSICAL

Mención aparte merece el apartado musical del juego. hasta la fecha en la saga no habían habido demasiadas melodías que destacaran especialmente salvo unos pocos temas que sonaban en momentos determinados. Con la inclusión en la composición musical de Harry-Gregson Williams en la anterior entrega, la saga había ganado cierto impacto en las secuencias importantes del juego.

En esta entrega nuevamente volvió a colaborar junto a Noriko Hibino para componer la música del juego. Si bien la banda sonora se compone de varias pistas, en realidad destacan entre todas ellas "Virtuous Mission", "Main Theme from Metal Gear Solid 3", "Sidecar – Escape from the Fortress", "Sidecar – On the Rail Bridge" y "Debriefing".

 
 

 
 
 
 
 
 
"SUBSISTENCE": LA MEJOR VERSIÓN

Al año de haber aparecido "Snake Eater", Konami anunció el lanzamiento de la versión mejorada y con diversos extras del juego: "Metal Gear Solid 3: Subsistence". Aunque lo más curioso del caso fue que en un principio se dijo que no había planes de lanzarlo en España, finalmente, y debido a la presión de los usuarios, salió a la venta.

 
 
 
Portada de "Metal Gear Solid 3: Subsistence"
Esta edición se compone de 3 discos:

Subsistence -> Este disco incluye el juego original con la inclusión de la cámara en tercera persona (aunque también la que trae por defecto el juego). Otros modos de juego que incluye son el "Teatro Demo", ver las acciones básicas del juego, tener acceso a "Metal Gear Ac!d 2", ver las fotos que hayamos sacado con la cámara del juego y descargar camuflajes a nuestra Memory Card para poder usarlos en el juego. En este útlimo modo se incluyen un total de 22 camuflajes y cada uno de ellos pesa 850 KB de la tarjeta, un poco grande para mi gusto.

Para terminar, el juego tiene diferencias con respecto a su versión original como la inclusión de nuevos camuflajes y el cambio de localizaciones de algunos objetos y ranas Kerotan. Asimismo se ha eliminado en algunas secuencias cinemáticas la opción para pulsar R1 y ver en primera persona.

La nueva perspectiva de cámara permitelocalizar mejor a los soldados enemigos

Persistence -> El segundo disco incluye el modo online de juego (a día de hoy obsoleto puesto que Konami cerró los servidores hace más de 1 año), el modo "Serpiente contra Mono", el modo "Duelo", la opción "Teatro Secreto" (con videos de secuencias en plan gracioso y el primer trailer de "Metal Gear Solid 4" que enfrentaba a Raiden y a Snake) y por último la inclusión de "Metal Gear" y "Metal Gear 2: Solid Snake" (los dos primeros juegos de la serie) mejorados en algunos aspectos y con textos en castellano.

 

El modo online permitía poder elegir entre varios personajes del juego, aparte de Snake, pudiendo crear nuestra propia unidad de combate jugando con varios amigos

Existence -> El último disco incluye las secuencias de juego a modo de película incluyendo algunos momentos de juego real. Podremos verla completa o por capítulos. Por último incluye el primer trailer de "Metal Gear Solid 4" mostrando los primeros datos oficiales del juego.

Como se puede ver es una edición muy completa. Sin embargo creo que habría venido bien haber incluido un modo de juego similar al "VR Missions" de anteriores "expansiones" ya que es algo que le daba cierta vidilla al juego. Es comprensible que no se incluyera (evidentemente por la época en que se desarrolla el juego) y decidieran darle una oportunidad al modo online pero para personas como yo que se han pillado el juego a estas alturas y no tienen la consola con funciones en red, no tiene atractivo ni utilidad posible. Una lástima.

 
 
 
 
La edición "Subsistence" incluye los 2 primeros "Metal Gear" de MSX traducidos al castellano
 
 
OPINIÓN PERSONAL

Lo cierto es que este juego puede crear impresiones muy dispares. Te puede encantar como el que más o lo puedes odiar hasta el límite.

En mi caso durante las primeras partidas con este título no llegaba a encontrarle el aliciente para continuar jugando. Ni su trama, ni su jugabilidad me encandilaban y al final decidí dejarlo de lado durante un tiempo. Cuando lo retome un tiempo más tarde acabé enganchándome definitivamente pues empecé a descubrir sus posibilidades y pude disfrutar plenamente de la trama.

Es evidente que el cambio que supone este juego con respecto a sus predecesores es total. No hay radar y hay que apañársela utilizando los recursos de los que disponemos para avanzar sin toparnos con soldados enemigos. No todos los jugones de la saga han sabido asimilar los cambios y por ello no llegan a disfrutar demasiado de este título, amén de que la mayoría de ellos (que no todos) siguen teniendo la aventura de Snake en Shadow Moses como la mejor entrega de la saga.

La historia del juego es sobresaliente y mucho más interesante que en juegos anteriores, presentando a su vez personajes carismáticos y a los que les coges gusto (a mi gusto los mejores Snake, The Boss, Ocelot y EVA). Por otro lado, los villanos de la unidad Cobra no pasan de ser más allá de un grupo de "freaks" que no destacan en ningún aspecto y que sólo están ahí para que luchemos contra ellos y les derrotemos. Sólo se salvarían dos personajes de esa unidad de la quema: The End y The Sorrow. El primero por tener un duelo interesante con él de "Sniper vs Sniper", tratando de localizar su posición exacta y darle para el pelo, y el segundo por ser un duelo un tanto sobrenatural y fuera de lo común.

Por lo demás es un juego impresionante que explota al máximo las posibilidades de la PS2 y que supone la mejor experiencia en el género de la infiltración en la saga de Hideo Kojima. Un imprescindible para aquellos que disfrutan con la saga "Metal Gear", especialmente recomendable la edición "Subsistence". 

Metal Gear Solid 2: Sons of Liberty (PS2)

Tras el enorme impacto y acogida que tuvo la primera entrega de "Metal Gear Solid" muchos esperaban con ansias su secuela para vivir una nueva aventura en la piel del legendario soldado Solid Snake. Los primeros trailers del juego, destacando especialmente el del E3 2000, hicieron babear a más de uno viendo las diferentes mejoras que se incluirían en el título, destacando sobre todas ellas el salto generacional con un motor gráfico renovado y siendo uno de los primeros títulos destacados del catálogo de la, por aquel entonces reciente Playstation 2.

Sin embargo, muchos usuarios quedaron decepcionados con este título pues lo que en principio se antojaba como una nueva batalla en solitario de Snake contra un grupo de terroristas al final abrió el camino para la aparición de un nuevo protagonista que tomaría el relevo en esta entrega: Raiden.

 

 
Portada de "Metal Gear Solid 2: Sons of Liberty" 

 

LA TRAMA: EL "FILÁNTROPO" SNAKE Y EL NOVATO RAIDEN

Han pasado 3 años desde los acontecimientos de Shadow Moses y desde entonces las cosas para Snake han cambiado mucho. Ahora forma parte de una ONG llamada "Philantropy" junto a Otacon. En una de sus misiones a Snake le toca infiltrarse a bordo de un petrolero en el que se supone transportan un nuevo modelo de Metal Gear construido por los Seals de la Marina americana.

Cuando parece que va a ser una misión sencilla, un grupo armado se apodera del barco. A partir de entonces las cosas se complicarán en exceso para Snake.

Por otro lado, tras los sucesos del Tanker (que no voy a desvelar), la acción se traslada 2 años más tarde. Un grupo de helicópteros se aproxima a una plataforma construida en la superficie del agua. El lugar se conoce como Big Shell, una plataforma de descontaminación, en la que un grupo de soldados armados, comandados por una unidad especial llamada Dead Cell, ha tomado como rehenes a los visitantes que se hallaban en el lugar, entre ellos el Presidente de los Estados Unidos.

Sin embargo, un joven soldado logra infiltrarse en la instalación. Su nombre en clave es Raiden y pertenece a la renovada organización FOXHOUND. Su objetivo es acabar con los miembros de Dead Cell y rescatar a los rehenes que se encuentran en el lugar. Sin embargo, las cosas no son lo que parecen. 

 

MEJORANDO LA EXPERIENCIA DE LA "ACCIÓN TÁCTICA DE ESPIONAJE"

Evidentemente la mejora más notable de la saga es su motor gráfico. Con el salto generacional a PlayStation 2 esta entrega ganó mucho en ese aspecto pasando de mostrar personajes poligonales y con texturas cuadradas a personajes definidos y expresivos. Mencionar también los increíbles aspectos del juego como a la hora de ver en primera persona como por ejemplo en la fase de Snake en el petrolero en mitad de la lluvia o al entrar en una habitación oscura. 

Para esta entrega de la saga se añadieron diversas mejoras para hacer las cosas un tanto menos complejas y para que la experiencia de meterse en la piel de un espia resultara mucho más inmersiva. Para empezar tenemos nuevos movimientos como la "visión esquina" que permite al personaje mantenerse pegado a la pared mientras observa los peligros que le acechan en la siguiente zona. Es útil ya que incluso podemos combinarlo con el arma que llevemos equipado para soprender al enemigo o para dispararle. Eso si, resulta un tanto arriesgado puesto que si el enemigo nos ve o le apuntamos de frente el enemigo nos disparará o bien huirá para pedir refuerzos.

 


Video del "E3 2000" de "Metal Gear Solid 2: Sons of Liberty" 

 

Otro movimiento es el de rodar. Resulta útil tanto para pasar rápidamente de un lugar a otro que esté en el campo de visión de los enemigos sin levantar sospechas como para derribar y soprender a los enemigos por la espalda. Por otro lado tenemos la opción de poder colgarnos de barandillas, que nos permiten evitar que un enemigo nos descubra (a menos que su radio de acción sea muy amplio). Podremos mejorar el estado de la barra de agarre de esta habilidad haciendo flexiones desde la barandilla (L2+R2, si no recuerdo mal) o descolgándonos de un nivel de la barandilla a otro agarrándonos para evitar caer al vacio. Con Raiden resulta mucho más útil que con Snake, cuya barra de agarre, por la edad, dura un suspiro.

 


Colgarse de una barandilla resulta vital para evitar que los guardas nos vean 

 

También se añadió un nuevo equipo de armas con respecto a las del anterior juego. Entre las que hay destaca la pistola M9, que resulta muy efectiva aunque no posea capacidad letal. Nunca nos faltará munición para esta pistola de tranquilizantes y será muy útil tanto para evitar eliminar a muchos enemigos (y conseguir un buen rango al final del juego) como para conseguir las "Dog Tags" que poseen los soldados del juego.

Este último aspecto es otra de las novedades del juego, aunque un tanto chorra. Cada soldado del juego, incluso algún "final boss" que otro, lleva consigo una especie de placas de metal. Para conseguirlas hay que sorprender a los guardias por la espalda y acto seguido ponernos frente a él y apuntarle. Si se amedrenta nos la dará con mucho gusto y si no basta con dispararle en un brazo o una pierna (o apuntarle con un arma de gran potencia) para que cambie de parecer. Las medallas que vayamos consiguiendo se irán añadiendo a una lista especial y según el nivel de dificultad que hayamos elegido. Destacar que la gran mayoría de estas medallas tienen el nombre de personas reales que fueron elegidas a través de un concurso realizado en la página web de Konami. Si reunimos las suficientes, iremos desbloqueando difrentes objetos como la bandana y el stealth para Snake o diferentes pelucas para Raiden con efectos diversos (munición, agarre y oxígeno infinitos).

Aunque estas son algunas de las mejoras más destacables del juego, tal vez la que más deba reseñar sea la de la nueva IA del juego. A diferencia de los Soldados Genoma del primer título, en este título tendremos unos soldado mucho más inteligentes y profesionales. Por ejemplo, si nos descubren no tardarán en avisar por radio a sus compañeros que vendrán en pelotón equipados con escudos para que no les hieran y atacarán sin cuartel. Si reciben disparos en alguna extremidad se inyectarán morfina para soportar el dolor y seguirán luchando hasta el final. Aunque lo más llamativo será que si tomamos a uno de sus compañeros como escudo humano no atacarán por miedo a herir a su compañero y tratarán de liberarlo de alguna manera.

 


La caja, como siempre, resulta el medio más sencillo para tratar de pasar desapercibido…aunque levantará sospechas entre los soldados enemigos

 

Al finalizar el juego desbloquearemos un interesante modo "Teatro", que permite editar las secuencias del juegocambiando a los personajes entre diferentes modelos a elegir según la secuencia (incluso se incluyen los modelos de Snake y Ocelot del juego de PSX, y el modo "Duelo" en el que nos enfrentaremos a los bosses del juego para vencerlos en el menor tiempo posible.

Por último mencionar que para este juego colaboró en la banda sonora Harry Gregson Williams, compositor de bandas sonoras de películas como "La Roca" o "El Reino de los Cielos"

 

MEJORAS "SUBSTANCIALES" 

"Metal Gear Solid" tuvo en su día una especie de "expansión" en los discos de misiones adicionales bajo el nombre de "Special Missions" (asi llamados en Europa, en USA fue "VR Missions" y en Japón "Metal Gear Solid Integral").

Esta secuela tuvo su versión particular con "Metal Gear Solid: Substance" que incluía 2 DVDs: uno con el juego original con modos de juego extras y un segundo con material adicional. Sin duda, una edición muy completa del juego ideal para los fans atanto de la saga como para los que gusten de esta entrega. Destacar que esta versión apareció tanto en PS2 como en PC y en Xbox.

 


Portada de "Metal Gear Solid 2: Substance"

 

Decir que aparte de los nuevos modos de juego y el disco de extras, añadidos que hacen de esta versión una compra muy recomendable, se añadieron nuevos aspectos al juego original como por ejemplo la nueva versión de las gafas térmicas que pasan de un color rojizo a mostrar los diferentes tipos de color dependiendo de la temperatura corporal tanto de Snake como de los enemigos.

Asimismo se corrigieron algunos errores de traducción de los textos de las conversaciones del juego, aunque por desgracia hay algunos errores que se mantienen de la anterior versión más algún otro despite nuevo añadido.

Destacar que de los modos extra del juego los más destacables sean "VR Missions" y "Snake Tales". El primero es el ya conocido modo de misiones que ya aparecía en la version original del juego y en su expansión. En esta ocasión hay diferentes variantes desde practicar los movimientos de sigilo a realizar prácticas con armas o superar misiones tales como desactivar bombas o hacer fotografías divertidas. Destacar que en este modo podremos manejar a diferentes versiones de Raiden y otras tantas de Snake y que ambos personajes se diferencian en que la dificultad en las fases del rubiales son más sencillas y que las del vejete un poco más complejas.

 


Snake con su "smoking" oteando el panorama para evitar a los soldado virtuales 

 

En cuanto a los "Snake Tales" son pequeñas historias alternativas, que no entran dentro de la trama de la saga, en las que nos metemos en la piel de Snake cumpliendo diferentes tipos de misiones. Entremedias la historia se nos narra a través de textos explicándonos con detalles los acontecimientos de cada relato. Cada relato tiene 2 finales posibles dependiendo de si usamos fuerza letal o no. Destacar que en una de estas historias veremos de nuevo a Meryl, la fémina co-protagonista del primer juego, y a Snake llevando su antiguo traje de infiltración.

Por último se incluye el modo de juego de skateboard. Poco puedo decir salvo que es una chorrada pero que resulta enganchante para tratar de conseguir completar el escenario tanto con Snake como con Raiden. No resulta sencillo y el manejo de los personajes es un tanto complicado. Por lo demás esto sería como una previa a lo que debiera haber sido el "Tony Hawk" de Konami. Demos gracias a que no haya visto la luz.

 

Snake realizando una acrobacia en el modo "Skateboard" 

 

En cuanto al disco de extras he de decir que todo aquel que haya disfrutado con este juego debiera conseguir esta edición. A diferencia de "The Making Of ‘Metal Gear Solid 2’" (disco que se incluía con la versión normal del juego), este disco incluye muchos contenidos interesantes. Podremos ver modelos 3D de los personajes del juego (incluso 2 especiales, uno de Snake en "cell shading" y otro de Mei Ling un tanto cutre), los diferentes videos de promoción del juego, el script, videos de diferentes aspectos del juego (el equipo de Kojima tomando ideas, de como se va acoplando el sonido a las escenas, etc.), modelos 3D de los escenarios, videos de las secuencias del juego en las que podremos mover el punto de vista a nuestro antojo y unas cuantas misiones VR (entre otras cosas más que ahora mismo no recuerdo :P).

 

OPINIÓN PERSONAL 

Tras haberlo jugado unas cuantas veces he de decir que es un juego impresionante y que mejora en muchos aspectos a su predecesor (sobretodo a nivel gráfico y de jugabilidad).

Si bien le han llovido muchas críticas principalmente por el cambio "generacional" que supone el de Raiden con respecto a Solid Snake. Si bien muchos critican al rubiales por ser un tanto afeminado y carente de carisma, he de decir que, a mi parecer, el trasfondo del personaje resulta interesante al llegar al final del juego pues me he dado cuenta que tanto él como Snake tienen muchos aspectos en común.

Por otro lado, la trama no resulta tan espectacular como su predecesor y el grupo de villanos de Dead Cell no llega al nivel de los villanos de FOXHOUND del anterior juego. Sin embargo eso no resulta impedimento para que el juego raye a un buen nivel.

En resumen, "Metal Gear Solid 2: Sons of Liberty" es un gran juego que aunque no llega a las cotas de su anterior entrega resulta una interesante propuesta jugable, además de un imprescindible tanto si eres un fan de la saga como si sólo eres un fan de los juegos de acción.

 

Reseña Anime: «Ichigo Mashimaro»

Hace un tiempo me topé con una serie de animación un tanto curiosa de pocos episodios que tenía protagonistas a un grupo de niñas y a la hermana mayor de una de ellas que protagonizaban una serie de situaciones diversas. Lo cierto es que iba en busca de algo parecido o similar a "Azumanga Daioh", serie que hasta el momento me ha parecido de las más desternillantes que he podido ver en mucho tiempo. Puedo decir que no llega a las cotas de esa serie pero si resulta entretenida de ver.

 

 

 

 

Extracto del primer episodio (opening incluido)

 

LA SERIE : BOMBONES DE FRESA

Esa sería la traducción literal del título. La serie no tiene mucho misterio: es el transcurrir de la vida de un grupo de niñas de más de 10 años y de la hermana mayor de una de ellas. Esa es la base de la serie. Sin embargo entre medias habrá situaciones de lo más disparatadas que hacen que sueltes una carcajada.

Hay muchas bromas y referencias a costumbres y culturas japonesas, así como juegos de palabras, evidentemente la mayoría aparecen gracias a Miu y su carácter burlón.

La serie consta de 13 episodios y 3 OVAs que se basan en el manga homónimo del autor Barasui. El pasado mes de junio se anunció la creación de una nueva serie de OVAs basadas en esta serie. 

 

PERSONAJES

Esta es una de las pocas series que conozco que tengan un plantel de personajes escaso ya que sólo son 5 personajes principales y unos pocos secundarios que aparecen esporádicamente y sin continuidad en la serie.

 

· Itoh Nobue

Es la hermana mayor de Chika. Es una estudiante universitaria de 20 años fumadora y a la que le gusta el alcohol. Aunque a veces le hace trastadasa su hermana pequeña, en el fondo se preocupa por ella y por sus amigas.

 

· Itoh Chika

La hermana pequeña de Nobue. Tiene 12 años. Chika es una niña alegre, y es de todas la que más criterio tiene. Es la más normal de todas aunque es algo temperamental. Sabe cocinar y hornear galletas. La llaman Chi-chan o simlemente Chi.

 

· Matsuoka Miu

Se podría decir que gran parte del encanto de la serie viene dado por la alocada actitud de esta niña. Vecina, compañera de clase de Chi y su mejor amiga (o al menos eso parece). Tiene la dichosa manía de ir a casa de Chi a través del tejado de su casa. Es muy bromista hasta el punto de hacer enfadar a la gente. Cada vez que hace enfadar a Nobue o hace un comentario fuera de lugar, acaba tirada boca abajo en el suelo. La llaman cariñosamente "Micchan".

 

· Sakuragi Matsuri

Matsuri es una niña de 11 años. Usa lentes y tiene de mascota a un hurón llamado John. Tiene una personalidad muy timida. Miu comúnmente la molesta y termina llorando ó escondiendose atras de Nobue. Es compañera de clase de Ana, con quien rápidamente hace amistad.

 

· Ana Coppola

Es una niña inglesa que nació en Cornwall (Inglaterra). Su familia lleva viviendo en Japón 5 años y se han adaptado al estilo de vida japonés. Esto le supone un problema ya que a ojos vista parece una chica extranjera y ella, sin embargo, no recuerda como hablar inglés. Asi en sus primeros días en la escuela se niega a hablar japonés y más tarde, habiendo hecho migas con Matsuri, le pedirá que le enseñe inglés. Tiene muchos roces con Miu, que se burla de ella por su apellido. Es la más educada y femenina del grupo.
 

 

Extracto del segundo episodio 

 

CURIOSIDADES

· El personaje de Nobue tuvo que cambiar un aspecto con respecto a su versión manga: la edad. En el manga Nobue tiene 16 años y, al igual que en el anime, fuma y le gusta la cerveza. En Japón esos vicios están prohibidos a los menores de 18 años. Aparte en el manga es estudiante de instituto mientras que en el anime es una universitaria.

· La personalidad de Miu en el manga es mucho más impredecible que en el anime y suele tener como objetivo frecuente a Chika.

 

OPINIÓN PERSONAL

Lo cierto es que tras haber visto la serie en su totalidad, con excepción de las 3 OVAs que aparecieron después, he de decir que no esta mal. Es una serie simple para ver en ratos en que te apetece ver algo diferente a lo habitual y para reirte un rato.

 

Video homenaje a Miu 

Semana afortunada

La verdad es que he sido bastante afortunado esta semana pues me he llevado para mi casa 2 joyas del catálogo de PS2 y que son verdaderamente difíciles de encontrar: "Suikoden V" y "Metal Gear Solid 3: Subsistence".

 

 
Carátula del "Suikoden V"
 

El primero cayó en mis manos el pasado martes tras pasar por un "Daily Price" y ver semejante título al irrisorio precio de 10’95€. Hasta ese día sólo lo había visto en una ocasión anterior hace 2 años y, por lo que he podido averiguar, pocas han sido las tiendas que habían puesto a la venta el juego aquí en Tenerife (el infortunio de vivir alejado del continente). Sólo por eso ya merecía la pena llervármelo…bueno por eso y porque "Suikoden" ha sido una de las sagas que siempre he tenido ganas de probar y nunca he tenido la oportunidad, sólo al "Suikoden Tactics" (que no forma parte de la saga regular, aunque si complementa parte de la historia de la cuarta entrega de la saga). Aunque resulta curioso que la primera vez que lo ví, que fue en la misma tienda donde lo pillé, lo viera 10€ más caro. Caprichos del destino.

 

Carátula de "Metal Gear Solid 3: Subsistence"

En cuanto a la versión mejorada (y completa) de "Snake Eater", la pillé en un GAME el pasado jueves. Aunque ya tenía la versión normal del juego, no dudé en decir que me la guardaran pues pocas veces puedes ver un título de tal calibre en una tienda de videojuegos a un precio tan asequible, 19’95 €. Lo mejor de todo es que contiene los dos primeros juegos de la saga, "Metal Gear" y "Metal Gear 2: Solid Snake", nuevos camuflajes que no aparecían en el juego original (y la posibilidad de descargar algunos desde el disco del juego a la tarjeta de memoria), un compendio de videos hechos en plan broma sobre diferentes momentos del juego (Teatro Secreto), el modo de juego online (que a estas alturas es una pena que no pueda jugarlo) y la nueva perspectiva de cámara en tercera persona (muy útil, aunque el juego deja la posibilidad de cambiar a la vista clásica). Obvio el disco que contiene las cinemáticas del juego hechas a modo de película porque no me hace demasiada gracia, aunque ya le echaré un vistazo.

Me queda pena porque me hubiese gustado conseguir el "Xenosaga II: Jenseits von Gut und Böse" pero que un juego de hace 3 años esté a 30€, aún por muy raro de conseguir que sea, me resulta chocante. Otra vez será. De momento con esto me voy quitando la amarga sensación que me dejó el "Fahrenheit".

Metal Gear Solid (PSX)

1999. Ese fue el año en que hizo acto de presencia un juego que revolucionaría el concepto de los videojuegos. El año que supuso el regreso del olvido de uno de los personajes, a día de hoy, más carismáticos del mundillo. El año de un juego que llevaría el potencial de la PSX hasta su límite para ofrecer una joya digital a sus jugones. Su creador: Hideo Kojima. El juego: "Metal Gear Solid".

La verdad es que decir algo sobre este videojuego es poco. En mi caso, y supongo que en el de otros muchos, "Metal Gear" era una saga completamente desconocida y a la que nunca había tenido el placer de jugar. Tuve que esperar hasta el día de Navidad de 2000, cuando me regalalron el juego, para poder averiguar por mi cuenta que tenía de especial aquel título, que a la larga haría que mi pasión por esta saga empezara a crecer.

 


Carátula del juego 

 

EL JUEGO: AVENTURA EN SHADOW MOSES

La acción del juego transcurre durante todo el juego en un sólo lugar: el almacén de residuos nucleares situado en Shadow Moses, una isla al archipiélago de Fox en Alaska. Este lugar ha sido atacado por Fuerzas Especiales de "Nueva Generación", un grupo liderado por miembros de la unidad FOXHOUND. Con ello han conseguido apoderarse de cientos de cabezas nucleares y sus exigencias al gobierno de los Estados Unidos es que les devuelvan los restos de Big Boss. Si no se cumplen sus exigencias lanzarán, como represalia, un arma nuclear hacia cualquier punto del mundo. La fecha límite son 24 horas.

Solid Snake, un soldado que fue miembro de FOXHOUND en el pasado y que ahora se encuentra retirado, es requerido para ser el soldado que ponga fin al conflicto antes de que los terroristas terminen lanzando un ataque nuclear. Sus objetivos son rescatar a los rehenes que estén retenidos en el almacén y acabar con los terroristas. Una vez más, Snake tendrá que luchar…en solitario.

Esa es el argumento del juego, al menos una pequeña parte de lo que espera a quienes se aventuren a probar este título. Sin duda el argumento supone la mejor baza de este título puesto que tendremos una trama que en principio parece sencilla y al final acaba siendo algo realmente complejo y con diversos giros argumentales que sorprenden, llegando a su punto culminante al final del juego. Se podría resumir en que "nada es lo que parece ser".

La gran diferencia que tiene con respecto a los juegos más típicos es que aquí no prima el poder derrotar a cientos de enemigos utilizando un arsenal, sino utilizando el sigilo y la infiltración para pasar desapercibido. Si nos descubren, practicamente no tendremos ninguna oportunidad de salir con vida puesto que vendrán soldado de refuerzo a apoya a sus compañeros.

 


Aprender las rutas de los guardias es una de las mejores estrategias para avanzar sin ser visto

 
EL CODEC, ESE GRAN ALIADO

Puede que a los más avezados o a los apasionados de estar pulsando botones todo el rato que exista un juego como este, o sus posteriores entregas, resulte un coñazo insufrible (con perdón) pues gran parte del juego son cinemáticas y conversaciones de códec, por lo que el tiempo de juego se ve reducido. 

Sin embargo precisamente es ese su punto fuerte puesto que al ser un juego en donde se le da valor a la parte dialéctica y no sólo a la acción. En este juego hay ingentes cantidades de información, desde los movimientos más simples para poder avanzar en el juego a datos de personajes y hechos REALES e incluso información de las diferentes armas del juego.

Por lo tanto si nos vemos atascados en un fase del juego porque no sabemos que hacer exactamente o tenemos dificultades para vencer a un boss, lo mejor es contactar con los personajes que tienen frecuencia de códec para poder recibir consejos útiles. Por cierto, una vez que hayas terminado el juego y quieras rejugarlo, no evites las conversaciones. Quien sabe si te queda algo interesante por descubrir…o por escuchar.

 


Aunque puedan parecer simples y que coartan la experiencia jugable, las conversaciones de códec suponen una ayuda inestimable a lo largo del juego

LOS VILLANOS: FOXHOUND

Un personaje como Snake, que a partir de este título empezaría a ser apreciado por la gran mayoría de jugones del mundillo, no sería quien es sino tuviera que derrotar a un villano. En este título tenemos a varios enemigos a los que deberemos derrotar para poder avanzar en el juego (y de paso hacernos más fuertes).

En total son 6 los miembros que componen la unidad FOXHOUND que ha tomado control del almacén:

 

Decoy Octopus

Revolver Ocelot

 

 

Psycho Mantis

 

Sniper Wolf

 

Vulcan Raven

 

Liquid Snake (el jefe de todos ellos)

 

 

Durante el juego tendremos diversos enfrentamientos con ellos y tendremos que vencerles para poder seguir adelante. Constar que aunque en sucesivas entregas han habido villanos igual de "frikis" que estos tipos, ninguno de ellos ha podido hacer sombra a este elenco de villanos.

 

EL REMAKE: SNAKE SE CONVIERTE EN NEO

Hace unos 4 años vio la luz en Game Cube la versión mejorada de este título. La mejora se refiere, evidentemente, al aspecto gráfico del juego, que parece ser un motor gráfico similar al de "Sons of Liberty", y a la inclusión de aspectos tales como la pistola de tranquilizantes M9, las Dog Tags y lashabilidades de cuelgue de barandillas. Decir que algunas de ellas son un tanto acertadas pero otras…parecen metidas con calzador.

Aunque el juego mantiene su esencia base intacta, esta se ve "alterada" por la inclusión en las escenas más espectaculares del juego de habilidades sobrehumanas pro parte de Snake. Entiéndase por sobrehumanas el poder esquivar balas, dar un paso sobre un misil tierra-aire y cientos de chorradas más que, en mi opinión, sobran.


Trailer de "The Twin Snakes", la versión de "MGS" para GameCube 

 

EL PUNTO FUERTE: EL DOBLAJE

Tal vez lo que preceda a la fama de "Metal Gear Solid" y lo que lo ha convertido en un fenómeno de masas en este país haya sido que esta entrega de la saga viniera traducida y doblada al castellano. Subrayo lo del doblaje porque en la época en la que se presentó este juego RARO era el título que tuviera esa opción incluida. Se ve que este título era para Sony la pieza base para que no sólo tuviera una buena acogida entre los jugones, sino que también consiguiera vender algunas unidades gracias a recomendaciones personales y publicidad en varios medios. Y lo consiguió…

Aunque en su día en mis primeras partidas con este título flipé de lo lindo con la interpretación de las voces, a día de hoy veo que esa actuación magistral no llega siquiera al nivel de doblaje de las grandes superproducciones hollywoodienses. Eso y que tras haber escuchado un par de escenas de la versión japonesa del juego me quedo de largo con este último por su calidad interpretativa.

Me imagino que algún otro que venga a leer este análisis lanzará pestes contra lo expresado en este párrafo, pero quiero dejar bien claro que no es más que la humilde opinión de un servidor.

 


Video del inicio del juego (español) 

 
OPINIÓN PERSONAL 

Una obra maestra en muchos aspectos. Creo que esa es la mejor definición que se le puede dar a este título puesto que ha marcado un antes y un después para muchos. 

Por su intrincada historia, por su carismático protagonista, por los villanos que le hacen frente y por ser diferente  de la gran mayoría de juegos que hay (y hubo) en el mercado, este título supuso el punto de inflexión que más tarde generaría "clones" tales como la saga "Syphon Filter" o la conocida "Splinter Cell", sagas que aunque tratan de imitar el estilo terminan padeciendo de faltarles algo esencial que no tienen.

Lo cierto es que el mayor aliciente del juego es Solid Snake. No sólo es el sufrido héroe al que, una vez más, llaman para resolver un conflicto terrorista sino que es alguien que se ha hecho a si mismo a través de las experiencias en "Outer Heaven" y "Zanzibar Land". Por ello, por su falta de confianza en las personas que están a su lado y sabio conocedor de la naturaleza humana, Snake tiene ese carácter receloso. Sabe a lo que se enfrenta y sabe que no es nada fácil. Es eso lo que lo hace tan especial y por ello cala hondo entre los jugadores.

Tal vez el gran aspecto que hace de este juego un imprescindible no sea sólo su historia y su sistema de juego, sino la posibilidad de ir descubriendo (y probando) pequeños detalles del juego cada vez que juegas. Eso es lo que le da cierta vida al juego y lo que a la larga hace que te mantengas enganchado al título.

En resumen, un título que marcó tendencias en su momento y que con cada entrega posterior ha seguido asombrando a propios y a extraños tratando de mejorar la jugabilidad y la experiencia de juego haciendo que el jugador se sumerja lo máximo posible en la partida.

 

Féminas de videojuego: Cassandra Alexandra

CASSANDRA ALEXANDRA
 
 
Cassandra en "Soul Calibur II"
 
· Nombre: Cassandra Alexandra
· Saga de juegos: "Soul Calibur" (a partir de la segunda entrega en adelante) y un cameo en "Smash Court Tennis Pro Tournament 2"
· Edad: 21
· Lugar de Nacimiento: Atenas, Grecia
· Altura: 1,64 cm
· Peso: Desconocido (Se niega a revelarlo)
· Fecha de Nacimiento: 20 de julio
· Grupo Sanguineo: B
· Armas: Digamma Sword y Escudo

· Estilo de lucha: Ateniense
· Familiares: Achelous y Nike (Padres), Sophitia (Hermana Mayor), Rothion (Cuñado), Pirrha y Patroklos (Sobrinos)
 
HISTORIA
 
Ella fue testigo de como Taki trajo a Sophitia inconsciente y le extrajo un fragmento de su cuerpo. Cuando Sophitia se marchó pasado un tiempo, Cassandra estaba convencida de que había ido a destruir la Soul Edge. Unos años más tarde, después de haber terminado algunas labores en la panadería de su padre, Cassandra visitó el hogar de Sophitia. Allí encontró a sus sobrinos, Pyrrha y Patroklos, peleando violentamente por un fragmento de Soul Edge y a Sophitia con una expresión enloquecida en su cara. Inmediatamente Cassandra cogió el fragmento y corrió al templo de Hephaestus. Allí comenzó a gritar a la estatua del dios por que estaba poniendo a Sophitia tan pesada carga sobre sus hombros. Luego se desmayó. Cuando recuperó la consciencia descubrió que Soul Edge aún estaba viva pero no quería que su hermana siguiera estando sometida a tal presión otra vez. Robó la espada y el escudo sagrados del templo y empezó su viaje para destruir Soul Edge.
 
Cassandra en "Soul Calibur III"
 
En "Soul Calibur III", Cassandra viajó al este dónde encontró una ciudad cubierta bajo energía oscura. Tratando de ayudar a los habitantes, Cassandra descubre el núcleo del mal en un castillo situado en lo alto de unas montañas. Sin embargo, ella descubre que las armas sagradas que lleva están deterioradas y con numerosas roturas por todas partes. Obligada a salir huyendo de la ciudad después de haber sido rodeada por un grupo de aldeanos corruptos, regresa a Grecia para pedirle a su cuñado Rothion que forje nuevas armas. Una vez allí, Rothion le dice que Sophitia se ha marchado para destruir la Soul Edge por su cuenta. Después de recibir sus nuevas armas de Rothion, Cassandra se marcha para encontrar y unirse a su hermana en esta aventura.
 
Cassandra en "Soul Calibur IV"
 
En "Soul Calibur IV", Cassandra regresa a la ciudad que visitó en su anterior viaje. Allí se encuentra con Raphael, quien siente el fragmento de Soul Edge que ella tiene. Ambos luchan y, finalmente, Cassandra logra golpearle. Antes de retirarse, Raphael le comenta que ella tiene el poder para eliminar el mal pero que no es tan poderosa como la Piedra Sagrada. Cassandra le llama cobarde, pero el le dice que ya tiene lo que buscaba. Entonces ella se da cuenta de que ha conseguido quitarle el fragmento de Soul Edge. Al principio se lo toma a mal, pero finalmente logra aceptarlo. Cassandra encuentra más tarde a algunos aldeanos que mantienen su cordura gracias a un cristal brillante de color azul. Entonces ella se pregunta si se estaban refiriendo a la Piedra Sagrada a la que Raphael habia hecho mención. Cuando investiga más a fondo, oye los rumores de un hombre con una masa de cristal (Siegfried) que se dirigía a Ostrheinburg. Cassandra se preguntó si el cristal que el llevaba era la Piedra Sagrada y si lo era, era más que probable que algo maligno acechara en Ostrheinburg. Creyendo que el mal que acechaba era Soul Edge, ella decide seguir al hombre hasta un castillo en ruinas, pensando que él va a usar el cristal para eliminar a la espada maligna. Cassandra no sabe que está siguiendo a Soul Calibur, la espada espiritual que fue hecha para destruir a Soul Edge.

Anime y Videojuegos: «Devil May Cry»

Es muy recurrente que para aprovechar el tirón de una serie de éxito, para evitar que caiga en el olvido o para sacar más beneficios se suele sacar una versión animada de la misma. Ese es el caso de "Devil May Cry" que tuvo su adaptación animada el pasado año en formato de serie de 12 episodios.
 
 
Imagen promocional de la serie de animación de "Devil May Cry" 
 
HISTORIA 
 
La serie comienza con Dante haciendo su habitual trabajo de aniquilar demonios, aunque en este caso parece que estos han aprendido a camuflarse entre los humanos (o eso o que su maldad es tal que han pasado a convertirse en tales criaturas).
 
Tras completar con éxito su misión, Dante vuelve a su rutina: comer pizza y descansar en su local. A todo esto se presenta Morrison, un tipo que al parecer es conocido de Dante, y que viene a proponerle una misión especial: proteger a una niña pequeña llamada Patty Lowell y llevarla a una mansión dond, supuestamente, se confirmará que es la heredera de una familia de ricachones y de la que ella es heredera.
 
Al principio Dante es reacio a llevar a cabo dicha misión pero ante la falta de efectivo para cubrir sus deudas, y a que acaba perdiendo contra Douglas en un lanzamiento de "cara o cruz", acaba aceptando. Aunque en un principio parece que todo es normal, por alguna extraña razón ciertos demonios se cruzan en el camino de Dante y Patty para llegar a la mansión, algo que termina por llamar la atención del cazademonios.
 
Tras esta misión la serie se desarrolla en episodios autoconclusivos, a excepción de los 2 últimos que suponen el desenlace final de la trama de la serie, en el que Patty tendrá gran relevancia. Destacar que harán acto de presencia Lady ("Devil May Cry 3") y Trish ("Devil May Cry") como personajes secundarios, aunque tendrán su momento de lucidez protagonizando una pelea entre ellas. 
 
 
El logo del título de la serie (¿no se parece un poco al de "Phoenix Wright"?)
 
 
PERSONAJES
 
El elenco de personajes es muy limitado, en parte porque los episodios suelen ser autoconclusivos. Los únicos personajes relevantes en la trama de la serie son los que aparecen a continuación.
 
 
· Dante
 
¿Quién no conoce al "cazademonios" por excelencia e hijo del legendario guerrero Sparda? Poco más se puede decir de él. Sigue teniendo su carácter chulesco y su despreocupación al luchar contra sus enemigos. En la serie, aparte de gustarle la pizza, parece que también gusta de comer helados de fresa (WTF??) y que en cierto episodio de la serie parece mostrarse parte de su pasado.
 
 
· Patty Lowell 
 
La niña a la que Dante debe proteger al principio de la serie. Al parecer no tiene padres (o eso parece) y lo único que tiene como recuerdo es un collar que perteneció a su madre. Tras resolverse el conflicto de la herencia, ella pasará a vivir con Dante ayudando a que el local de este tenga mejor aspecto (según ella) y ayudando a limpiar. Eso si, no deja de lado una faceta un tanto caprichosa queriendo que Dante le compre cosas para ella, en parte con razón puesto que la mayoría son ganadas tras vencerle a juegos de azar.
 
 
· Morrison
 
Es quien se encarga de buscar trabajos especiales para Dante. Su papel no es demasiado relevante en la serie. Destacar que la voz del personaje es la de Akio Othsuka (Snake en "Metal Gear Solid", Batou en "Ghost in the Shell").
 
 
· Lady
 
La chica co-protagonista de "Devil May Cry 3". En la serie su papel es secundario aunque con momentos de relevancia. Casi siempre busca a Dante para que la ayude a realizar algún trabajo para cazar demonios, aunque al final se la juega quedándose con la recompensa y endonsando las deudas a él (algo que me recuerda a Faye Valentine de "Cowboy Bebop"). 
 
 
· Trish 
 
La chica que luchó junto a Dante contra Mundus en el primer "Devil May Cry" y que tiene la particularidad de ser la imagen exacta de la madre de Dante. Tras su aventura junto a Dante se hicieron socios y estuvieron trabajando juntos durante una temporada. No se sabe porque Trish al final decidió ir por su cuenta combatiendo demonios. Su papel en la serie es esporádico y en ningún momento llega a ser relevante. Aunque, como ya apunté antes, protagoniza un divertido episodio luchando contra Lady.
 
· Sid 
 
Es un demonio con aspecto humano muy débil que hace apariciones esporádicas en la serie. Aún así el mismo dice querer "ayudar" a Dante, sin embargo bajo esa fachada se esconde alguien que ansia poseer el poder para dominar el mundo.
 
 
OPINIÓN PERSONAL
 
Tras haber visto la serie en su totalidad sólo puedo decir que he quedado muy satisfecho con este producto, al menos en mi opinión. Se que a lo mejor alguien que haya podido jugar a las entregas de la saga en PS2 vea esta serie y crea que el carácter de Dante o el de Lady, por poner ejemplos, no se ajuste a lo visto en los juegos pero bueno, no creo que haya que ser muy severos con esta serie puesto que es un producto dirigido a los fans tanto de la saga como de sus personajes.
 
El nivel de animación es bastante alto y siempre llega a un buen nivel en todos sus episodios. Si bien la única pega que se le puede imponer es que algunos episodios tienen una trama un tanto extraña y que su desenlace no resuelva las incógnitas que se plantean en él.
 
En resumen, un producto ideal para aquellos que gustan de las peripecias del cazademonios más chulesco del mundo de los videojuegos.
 
Opening de la serie (a mi gusto la mejor pieza de la banda sonora de la serie)