Féminas de videojuego: Ayane

 
AYANE
 
 
 
 
Saga: "Dead or Alive", "Ninja Gaiden"
Nacionalidad: Japonesa
Cumpleaños: 5 de agosto
Grupo sanguíneo: AB
Edad: N/A
Altura / Peso: 1,58 m /47 kg.
Medidas: 94-53-84
Estilo de lucha: Mugen Tenshin Ninjutsu Hajinmon
Ocupación: Kunoichi (Mujer Ninja)
Gustos: Marrons Glace (postre francés)
Aficiones: Tratamiento de belleza

HISTORIA

Ayane es medio hermana de Kasumi y Hayate. Durante los eventos de "Dead or Alive 2", recibe la orden, por parte de Genra, de capturar y asesinar a Kasumi quien ha sido considerada como una shinobi fugitiva debido a que se escapó de la aldea. Sin embargo, Ayane falla en su cometido y es derrotada por Kasumi en las rondas finales del torneo. Ayane encuentra a Hayate también en el torneo, pero debido a que ha perdido la memoria por culpa del Proyecto Epsilon, no la recuerda a ella y la ve sólo como un oponente más.

Durante el torneo, Ayane se enfrenta a Helena, quien la acusa del asesinato de su madre. Ayane no confiesa pero tampoco niega la acusación, eligiendo a su vez mofarse de Helena antes de pelear.

 
DEAD OR ALIVE 3

Ayane entra al "Dead or Alive 3" para matar a Genra, quien se ha convertido en una marioneta del DOATEC. Ella siente que es su responsabilidad el acabar con Genra para aliviar su sufrimiento y devolverle asi el favor de haberla mantenido. Ayane al final cumple con su cometido y toma la máscara ritual de Genra y su espada como recuerdo de su padre adoptivo.

 
En esta entrega, Ayane y Kasumi se enfrentan. Ayane le dice que le "permitirá" ir a ver a Hayate a pesar de que están a punto de enfrentarse, pero que no podrá avanzar a las rondas siguiente, ya que ella quiere ser la que acabe con la vida de Genra. Tras afirmar Kasumi que irá a ver a su hermano, Ayane le dice que "no le permitirá tener esta oportunidad", posiblemente haciendo referencia a que en la primera entrega de la saga Kasumi derrotó a Raidou, el padre biológico de Ayane.
 
DEAD OR ALIVE 4

Ayane prometió dar su vida a su medio hermano y líder del Mugen Tenshin Clan Hayate en su objetivo de destruir DOATEC por todo el sufrimiento que ha causado a los clanes de ninjas. Ella cumple con éxito su misión invocando un poderoso hechizo Ninpo en medio del complejo del DOATEC con Hayate defendiéndola, destruyendo los edificios de las fundaciones antes de que los ninjas pudieran escapar.

NINJA GAIDEN

Ayane se ha convertido en una aparición recurrente en "Ninja Gaiden". En esta saga, Ayane es una joven kunoichi en fase de entrenamiento de 14 años de edad que aparece por vez primera para informar a Murai, e incidentemente a Ryu, de que la Aldea Hayabusa está siendo atacada. A través del juego, Ayane aconseja y asiste a Ryu mientras observa sus progresos. En "Ninja Gaiden Black", si el jugador elige el modo de juego sencillo, Ayane prestará ayuda a Ryu de forma condescendiente.

PERSONALIDAD

Ayane nació como resultado de la violación de la madre de Kasumi, Ayame, por parte de Raidou. A pesar de que a Ayane se le permitió formar parte del clan, siempre fue mal vista por todos al ser considerada una "niña envenenada", siendo ignorada por la gran mayoría de los miembros del clan. Desde su niñez, Ayane admiraba a Hayate. Ella lo tomó como ejemplo a seguir para poder aumentar su autoestima y ocultar su tristeza. Hayate, a su vez, admiraba a Ayane. Probablemente pudo haberse enterado de las circunstancias que dieron lugar al nacimiento de Ayane y no vio en ello motivos para ignorarla como si hicieron los demás.

Mientras Kasumi y Hayate se unian al resto de la villa en un festival, Ayame llamó a su distante hija para revelarle, con lágrimas en los ojos, que ella era su madre en vez de ser una huérfana como probablemente ella pensaba que era. Sorprendida con esta revelación, su mente dedujo que todos en la villa sabían que ella era, de hecho, la hija de Ayame, la esposa del líder de la villa. Junto con su creciente odio hacia Raidou, el hombre que había arruinado su vida desde el primer momento, el punto esencial de su ira fue a parar a aquella que había sido tratada como una princesa, Kasumi, mientras que Ayane había sido tratada como basura. Esta envidia es casi comparable con el odio que sentía Raidou sobre Shinden, el padre de Kasumi.

Callada y reservada, Ayane ha intentado olvidar las experiencias de su niñez. Ayane perfecciona sus habilidades hasta un nivel asombroso para conseguir que los demás la vean más allá de una "niña maldita". Con la muerte de Genra, Ayane es ahora la ninja más fuerte del clan Hajinmon, así como su líder.

Ayane puede haber cambiado sus sentimientos de odio hacia Kasumi de alguna manera, como lo demuestra cuando la detiene para que no entre en el edificio de DOATEC segundos antes de que explote en "Dead or Alive 4".

CURIOSIDADES

 
· Ayane inicialmente apareció como un personaje de entrenamiento en el modo "Sparring" en el primer "Dead or Alive" para Sega Saturn pero no podía ser seleccionada. En la versión de PSX si se podía desbloquear.
 
· Matando a Genra, Ayane ganó el tercer torneo de "Dead or Alive".

· El traje por defecto de Ayane en "Dead or Alive 4" muestra la máscara de Genra colgando de su cinturón.

· El sexto traje de Ayane en "Dead or Alive 2: Hardcore/Ultimate" es del juego de Tecmo "Kagero: Deception 2" (1998).

· Ayane tiene una secuencia de victoria alternativa en el modo historia de "Dead or Alive 2" contra Kasumi, que muestra a Ayane lanzando un poderoso ataque Ninpo hacia ella.

 
 

Sección de Cine: «Muchas gracias, Mr. Scrooge»

Si Santa Claus (para los más puristas Papa Noel) es uno de los recursos reiterativos en el cine para sacar audiencia en TV (o en el cine) para la temporada navideña, la historia de Dickens, "Cuento de Navidad", no se queda atrás.

Las desventuras y el cambio de actitud que experimenta Ebenezer Scrooge en una sola noche tras la visita de 3 espíritus representativos del paso del tiempo (pasado, presente y futuro) han sido adaptados muchas veces a la gran pantalla. Desde versiones posteriores a los años 30 hasta las más recientes y adaptadas a nuestros días como "Los Fantasmas atacan al Jefe" (otra de mis favoritas para visionar en estas fiestas) pasando por la siempre entrañable adaptación a los dibujos animados, siendo la mejor la de Disney (con el Tio Gilito haciendo de Scrooge).

De entre todas ellas la mejor de todas, a mi juicio, es esta adaptación de la historia con tintes de musical interpretada por Albert Finney ("Big Fish", "Erin Brockovich", "El Ultimatum de Bourne", "Asesinato en el Orient Express").

 


Portada de la película

 

ARGUMENTO

Es el día de nochebuena en una típica ciudad de Inglaterra. Las desigualdades sociales son muy evidentes entre la población pero en esas fechas el sentimiento de humanidad está presente entre la gente…excepto en una persona: Ebenezer Scrooge (Albert Finney).

El viejo Scrooge es un viejo avaricioso y de corazón frío que odia la Navidad y a la gente. Sin embargo tras regresar a su casa recibe la visita del espíritu de su antiguo socio, Jacob Marley (Alec Guinnes), quien le dice que su actitud le conllevará a tener un desfortunado destino en el más allá. Para cambiarlo le advierte de la llegada de 3 fantasmas que le harán ver la vida, tanto suya como de los demás, desde otra perspectiva.

La historia se ve entremezclada con varios momentos musicales que, a pesar de lo que pueda parecer, no desentonan para nada con el carácter de la película y hacen que no termine siendo otra versión más de la historia que se ha adaptado ya a la gran pantalla.

Asimismo, la caracterización del personaje por parte de Finney es soberbia teniendo en cuenta que, por aquel entonces, apenas tenía 34 años y el personaje aparenta el doble de esa edad. Aunque la gran caracterización de Finney queda un tanto eclipsada por otra gran interpretación: la de Jacon Marley, interpretado por Alec Guinness ("La Guerra de las Galaxias", "Cromwell", "Hotel Paradiso", "Doctor Zhivago") . Si no dijeran que es él en los títulos de crédito, nadie le reconocería.

Poco más puedo decir sino que es de las mejores películas para ver en Navidad y un clásico imprescindible para añadir a cualquier buena filmoteca.

 

VALORACIÓN PERSONAL

La lástima es que esta película, aún siendo de las mejores adaptaciones que ha tenido la historia de Dickens, no haya sido emitida nuevamente por ningún canal de televisión (¿demasiado caros los derechos de emisión o es má rentable emitir ahora películas que se han ahorrado a lo largo del año repitiendo otras?).

Tras muchos años de búsqueda un tanto infructuosa, hace ya unos años que pude encontrarla en DVD y, a día de hoy, es la película predilecta de mi familia para visionar el día de Navidad. Muy recomendable.

 

 
Extracto del film 

 

Sección de cine: «Santa Claus: La Película» (1985)

Ya que estamos prácticamente dentro de las fechas navideñas, es en esta época del año en que se suelen ver películas de este tipo o bien se desarrollan en esta época del año y que siempre son recurrentes dentro de la programación de las cadenas de TV (al menos así lo eran hasta hace un par de años).

La película de la que voy a hablar a continuación es una de las pocas películas buenas dentro del género de las navideñas pero que, por desgracia, actualmente está desaparecida. ¿Qué quiero decir con esto? Pues que no tengo constancia de que esta película haya salido en DVD en España.

 

Portada de la película

 

ARGUMENTO

La película nos muestra a Claus y a su mujer Anya, un matrimonio que tiene por costumbre regalar juguetes a los hijos de sus vecinos. Tras visitar una casa y dejar los presentes, se ven atrapados en medio de una tormenta. Más tarde ambos despiertan y vislumbran a lo lejos un lugar iluminado por muchas luces de colores y luego se ven rodeados por cientos varios elfos quienes les invitan a su casa. Posteriormente le encomnedarán a Cluas la tarea de repartir los juguetes que fabrican los elfos a todos los niños del mundo.

Asi nace la leyenda de Santa Claus.

 
La primera parte de la película es, con diferencia, lo mejor de la cinta. Se ven reflejados muchos detalles del origen del personaje de Santa Claus como el porque de su traje rojo o como surgió la idea de la lista de los niños buenos y los niños malos. Asimismo vemos como el tiempo va transcurriendo para Claus y como permanece inalterable a lo largo de los siglos hasta llegar al presente.

Y es en el presente, la segunda parte de la película, en que la cinta empieza a perder fuelle pues habiendo contado ya el origen del personaje poco más se podía hacer para alargar la trama. Asi que pensaron en un fabricante de juguetes un tanto despota llamado B.Z. (John Lightgow) al que visitará uno de los elfos del Polo Norte llamado Patch (Dudley Moore) y que su fórmula para hacer volar a los renos hará que Santa tenga algunos problemas durante las fiestans navideñas.

Aunque su argumento tiene altibajos, es la conjunción en otros aspectos como la banda sonora que incluye temas originales más algunos villancicos clásicos en versión instrumental y los efectos especiales que tienen un más que justificado "deja vú" a "Superman".
 

 
Trailer de la película (inglés)

 

 
VALORACIÓN PERSONAL

Sin duda alguna es ideal para visionar en estas fechas. Tanto por los primeros compases de la película, que llegan a encandilar, como por la sencillez que desprenden sus efectos (a día de hoy, porque de seguro que esos efectos costaron más de lo que por su aspecto parece).

Lástima que su distribución sólo se reduzca al VHS y que en DVD sólo haya tenido versiones en Reino Unido (la han regalado hasta en el periódico "The Sun") y Estados Unidos. Eso sin contar con que si buscas una película titulada "Santa Claus" te remitan a películas recientes como las de Tim Allen. En cuanto a los ya consabidos "rips" existen varios pero practicamente todos los que he podido ver tienen la pista sonora en muy baja calidad.

En fin, a ver si alguna distribuidora se anima y la publican en DVD o, ya que estamos, en Blu-Ray.

Retroanálisis: Super Mario Bros. (NES)

Sin duda alguna uno de los personajes que más impacto tuvo en el mundo de los videojuegos, y que aún posee, ha sido Mario, portagonista de la mayoría de los títulos de éxito de Nintendo en todas las plataformas jugables de la compañía. Aunque el fontanero ya había aparecido en su momento en "Donkey Kong", primero como héroe y más tarde como villano en la segunda parte, y luego en "Mario Bros.", no fue hasta la salida de "Super Mario Bros." que el personaje consiguió tener un juego a su altura y por el que mayormente se le recuerda.

El juego fue uno de los primeros títulos de plataformas que impulsaron el género y fue un hit de ventas impulsando las ventas de la por aquel entonces plataforma base de Nintendo: la NES (Famicon en Japón).

 

Pantalla de inicio del juego

 

El objetivo del juego era simple: avanzar una serie de fases de varios mundos enfrentando varios peligros en el camino para poder vencer al jefe final de cada nivel tratando de encontrar a la princesa Peach. En total eran 8 mundos con 4 fases cada uno siendo la última de ellas un castillo donde aguardaba el final boss de la fase.

Aunque al principio del juego Mario no es más que un enano, los potenciadores que podía obtener en el camino alteraban su forma y le otorgaban poderes adicionales. Uno es la conocida seta roja que al comerla aumenta su tamaño de manera considerable y el otro es la flor de fuego que hace que el fontanero se convierta en Fiery Mario cambiando el color de su ropa y otorgándole la posibilidad de lanzar bolas de fuego. Por desgracia con un roce con un enemigo, Mario volvía a su estado primario. Destacar en este juego aparece el hermano de Mario, Luigi, si jugaban dos jugadores. Las diferencias entre ambos personajes sólo se refieren al color de sus ropas: Mario de rojo y Luigi de verde.

En el juego también se podían conseguir vidas extras si se encontraban setas verdes, muy raras de conseguir ya que estan ocultas, o consiguiendo un total de 100 monedas. También había momentos en los que el personaje podía ser invencible si conseguía coger una estrella, aunque este poder sólo era limitado a unos pocos segundos.

Una de los secretos que posee este juego es la posibilidad de avanzar a niveles superiores a través de tuberías especiales ocultas en diferentes fases del juego. Esto permitía poder llegar al final en poco tiempo, aunque a su vez suponía que la duración del juego se veía drásticamente mermada.

 

Las zonas de teletransporte, ocultas en el juego, permitían poder avanzar a mundos posteriores fácilmente.

 

El abanico de enemigos era considerable y que aumentaba su peligrosidad a medida que se iba avanzado en cada uno de los mundos. Sin duda los más comunes son los Toad y los Goomba, que aparecen en gran parte de las fases del juego, aunque a ellos se les suman los Koopa Troopa, Plantas Piraña, etc. Considero que el más pesado de todos ellos eran las fases en las que aparecía Lakitu, montado en nube Kinton, y lanzando spinys a raudales.

En la última fase de cada mundo enfrentaba a Mario con un jefe final: Koopa.

El jefe final de la cuarta fase de cada mundo era el último obstáculo a superar para poder acabar la fase y encontrar a la princesa. Esto último siempre era infructuoso ya que en lugar de encontrarla siempre estaba Toad que agradecía el esfuerzo realizado para superar las diferentes fases del mundo pero que siempre decía que la Princesa estaba en otro castillo (normal, si no el juego se acabaría enseguida XD). Destacar que si se derrotaba al Koopade cadafinal de fase con bolas de fuego, este se revelaba como un enemigo rutinario, lo que desvelaba que en realidad el jefe de los 7 primeros mundos no era más que un impostor.

VALORACiÓN PERSONAL

Yo tuve la oportunidad de jugar a este juego hace unos años y me resultó muy adictivo. Lo llegué a jugar varias veces y aún a día de hoy me parece uno de los mejores juegos que he tenido el placer de jugar. Es uno de los pocos juegos que aunque pase el tiempo siempre gusta de dedicarle un tiempo. 

Lo curioso es que he podido terminarlo de las dos formas posibles: usando las zonas de teleportación y cruzando todas las fases del juego. Eso si, con la segunda opción descubrí que es casi imposible pasar el juego sin tener un número de vidas muy elevado pues son muchos los factores que influyen para poder avanzar las fases. Un salto mal calculado o un enemigo que se cruce en tu camino en el momento oportuno y tenías que empezar desde el principio de la fase.

 

Portada del juego

Resident Evil 4: La nueva pesadilla de Leon

Tras 3 entregas que tuvieron cierto impacto en PSX, la saga "Resident Evil" tan sólo había tenido un cierto resurgimiento con sus adaptaciones en Game Cube, destacando de manera especial el remake de la primera entrega. Aunque en un principio el anuncio de la cuarta entrega se había clasificado como una exclusiva para la consola de Nintendo, la presión, tanto de los fans como de la propia cúpula de Capcom para que apareciera en PS2, hizo que a finales de 2005 viera la luz en la consola de Sony.

 

 
Portada del juego 

 

ARGUMENTO

Han pasado 6 años desde que Raccoon City fuese destruida. Las consecuencias fueron que la corporación Umbrella tuvo que afrontar los errores que cometió y que al final acabaron por destruirla completamente.

Leon S. Kennedy, superviviente del incidente junto con Claire Redfield, ahora trabaja como agente del gobierno de los Estados Unidos para la seguridad del Presidente. Tras lel secuestro de la hija del Presidente, Leon es enviado a investigar a una misteriosa aldea en un país de Europa para investigar su paradero.

Sin embargo lo que allí se encontrará le llevará a vivir una nueva pesadilla. 

 

UN NUEVO VIRUS, UNA NUEVA PESADILLA 

Para empezar hay que dejar claro algo que resulta evidente: la versión de PS2 de este juego no se puede comparar a la de Game Cube. No sólo tiene una mejor calidad gráfica sino que la de PS2 se tuvo que ver drásticamente cortada ya que la consola tiene sus limitaciones. Sin embargo, todo hay que decirlo, el juego mantiene un nivel de calidad muy bueno y que aprovecha al máximo la potencia de la consola.

Esta entrega supone un cambio drástico en muchos aspectos con respecto a las anteriores entregas de la saga. Para empezar está la vista de la cámara del juego que aquí se situa tras el personaje de Leó y que en los momentos en que apunta a un lugar o un enemigo situa la cámara de manera que sea cómodo poder apuntar sin que el propio personaje estorbe al estar en medio. Esta vista tras el personaje le da un nuevo enfoque al juego ya que en algunos momentos los enemigos que nos vean irán directamente hacia nosotros de manera amenazante. Si a esto le añadimos que no sólo vendrán de frente sino incluso por detrás hace que la experiencia sea agobiante (no confundir con miedo).

 


Las hordas de enemigos dispuestos a acabar con Leon serán una constante durante todo el juego. 

 

El armamento del que dispone Leon para afrontar esta entrega se compone, en principio, de una pistola básica con mirilla láser, algo que permite apuntar de manera perfecta a los enemigos. Lo malo es que la puntería es un tanto imprecisa con el stick derecho del Dual Shock y apuntar a una parte concreta no resulta sencillo. 

Para conseguir armamento más potente tendremos que buscar a un personaje, al que previamente veremos en una secuencia del juego, que nos los ofrecerá encantado…aunque pagando: el buhonero. Lo mejor es que no sólo se limita a ofrecer diferentes tipos de armas, munición, o medicinas con las que curar nuestras heridas (hierbas, sprays, etc.), sino que si tenemos dinero suficiente podremos mejorar la potencia del arma que queramos para que sea más contundente.

El dinero en el juego, curiosamente son pesetas (¿desinformación por parte de los creadores del juego?) se consigue rompiendo cajas, derrotando a los enemigos o vendiendo joyas que iremos encontrando en ciertos lugares al buhonero. Algunas de las joyas tienen la peculiaridad de que tendrán un valor mayor si están en buen estado o están completas. 

Otra de las novedades del juego son la inclusión de secuencias de QTE (Quick Time Events) en momentos determinados en los que hay que evitar morir pulsando una secuencia de botones determinada. También se implementaron en las fases en que hay que combatir a los Final Bosses del juego, teniendo que pulsar un botón determinado para poder salir victoriosos de los combates, y en ciertos momentos para que Leon pudiera realizar una acción determinada.

 


Los momentos QTE ponen a prueba nuestra destreza pulsando los botones

 

En lo referente a los enemigos hay que decir que son muy variados. Los más simple, y débiles, son los Ganados, los habitantes de la extraña y perdida aldea donde Leon ha ido para intentar hayar a la hija del Presidente. No son demasiado resistentes y con un disparo certero podremos abatirlos. A medida que avancemos en la aventura podremos ver que estas gentes no son tan normales como parecen y que esconden un terrible secreto. Destacar que estos tipos hablan español…aunque con acento sudamericano ("Ándele" XD).

también iremos encontrando a enemigos que nos darán más quebraderos de cabeza como Los Iluminados, miembros de una secta religiosa un tanto pesados ("Morir es vivir, morir es vivir"), gigantes, lobos hambrientos, criaturas invisibles al ojo humano, etc. Aunque tal vez el peor de todos los enemigos que te puedes encontrar en el juego es una especie de personaje armado con una motosierra, un claro homenaje al personaje de "La Matanza de Texas", y que resulta el personaje más duro del juego ya que si nos atina con su "juguete" le aliavariá el peso que lleva Leo sobre sus hombros, aparte de sus dolores de cabeza.

En gran parte del juego iremos acompañados por la hija del Presidente, Ashley, a quien deberemos escoltar y proteger en todo momento. Podremos darle órdenes para que se esconda en lugares donde esté a salvo, que se quede quieta en un lugar o que permanezca a nuestro lado lo que hace que la tarea de guardaespaldas sea un poco más sencilla. Eso si, deberemos estar pendientes de como se encuentra en todo momento ya que si nos despistamos un segundo mientras luchamos algún enemigo podría llevársela de nuevo.

 


Proteger a Ashley será una constante durante el juego ya que los enemigos tratarán de secuestrarla.

 

Como extras del juego tenemos varios modos adicionales, armas especiales y trajes alternativos. Los modos de juego son "Separate Ways", modo exclusivo de la versión de PS2 que se incluyó posteriormente en la de Wii en el que podemos manejar a la misteriosa Ada Wong mostrando los acontecimientos del juego desde su perspectiva, "Assigment Ada", minijuego en el que manejamos nuevamente a Ada teniendo que encontrar una serie de muestras de Las Plagas mientras hacemos frente a los enemigos, y "The Mercenaries", modo de juego de supervivencia contrarreloj similar al que ya aparecía en "Resident Evil 3: Némesis".

 

UNA ENTREGA MUY CRITICADA 

De hecho a día de hoy los fans consideran que con esta entrega la saga ha perdido gran parte de su aliciente ya que han prodigado más el estilo de acción antes que el terror característico de anteriores entregas. Lo cierto es que pierde parte del encanto que poseían los juegos anteriores, plagados de momentos de sobresaltos, puzzles intrincados y la trama que se ocultaba tras los planes de Umbrella Corp. aunque lo suple mejorando el sistema de juego y, como no, el aprovechamiento del hardware de la consola haciendo que el juego sea sobresaliente. Eso sin olvidar que el juego es entretenido y mantiene enganchado al jugador.

Aquí en España ha sido también criticado, aunque más aún por la ambientación del juego. Supuestamente el juego se desarrolla en España pero hay algunos fallos notables como el hecho de que sean dos policías nacionales y no dos guardias civiles quienes escolten a Leon hasta las afueras del poblado, que el dinero sean las pesetas (estando en curso el Euro) o que los aldeanos hablen un español sudamericano.

 

VALORACIÓN PERSONAL

A mi juicio esta entrega de "Resident Evil" es muy espectacular y uno de los mejores juegos de acción y suspense que hay para la negra de Sony. Como survival horror…tiene sus pequeños sustillos y momentos en los que te sobresaltas, aunque al nivel de la agobiante y claustrofóbica ambientación de "Silent Hill" o el terror fantasmagórico de "Project Zero".

El juego muestra un nivel sobresaliente, sea en la consola que sea, y su trama, aunque no llega al nivel de anteriores entregas, se muestra interesante y mantendrá al jugador enganchado hasta terminar el juego. 

IMPRESCINDIBLE, sea para la consola que sea. 

Recordando a…: «Final Fantasy VIII» (PSX)

Dos años más tarde de la salida al mercado de "Final Fantasy VII", aparecía en tierras europeas la siguiente entrega de la saga. En este caso Square ofrecía al jugador un título cuyas grandes bazas se centraban en su apartado gráfico, mucho más remozado y con personajes más "humanos", y en ofrecer una historia intensa que engancharía al jugador.

Sin embargo ha sido un título que, pese a tener buenas críticas en general, ha sido de los más criticados por tener algunos aspectos que no terminaron de convencer a los jugadores más acérrimos de la saga.

 


Portada del juego

 


Intro del juego

 

HISTORIA

Squall es un joven aspirante a convertirse en Seed en el Jardín de Balamb. Tras cumplir con éxito la prueba final del examen y recibir sus credenciales, acude, sin demasiado ánimo, a la fiesta de graduación. Inesperadamente conoce a una chica que termina bailando inesperadamente con él y luego desaparece entre el gentío.

A la mañana siguiente, Squall es llamado para cumplir su primera misión junto a sus compañeros Zell y Selphie. Durante el trayecto el grupo sufre un extraño percance en el cual viven las peripecias de un soldado de Galbadia llamado Laguna Loire junto a sus compañeros Kiros y Ward. Tras recuperarse y llegar a su destino, Timber, se encuentran con el contacto del grupo rebelde que les ha contratado. Allí Squall se reencuentra con la misteriosa muchacha del baile, que se presenta como Rinoa.

Sin saberlo, para Squall y sus amigos comenzará una aventura que cambiará sus vidas para siempre.

 

PERSONAJES MÁS HUMANOS Y UN JUEGO MEJORADO

La principal baza que presentaba el juego radicaba en la mejora sustancial en el aspecto de los personajes del juego. Se dejaba de lado el estilo SD que tan característico había sido en la saga en favor de mostrar un estilo mucho más humanos. Así en lugar de tener un grupo de héroes cabezones teníamos a un grupo de personajes que denotaban su aspecto y forma de ser, aparte de calar mucho más en el público.

El problema que presentaba era que en los primeros planos las caras de los personajes se notaba el excesivo pixelado de las facciones de la cara de los personajes, algo que resultaba un poco chocante. No obstante, para la época suponía un avance en la explotación del potencial de PSX.

 


El modelado de los personajes en esta entrega les hacía tener un aspecto humano a diferencia del estilo SD de los anteriores juegos.

 

El juego en si mismo presentaba muchos aspectos innovadores. Para empezar se prescindía del uso de objetos para invocar magias (como la materia en "FFVII" o las magicitas en "FFVI") para aplicar en este caso la extracción de estas en las luchas con los enemigos. También se podían hayar diversos puntos en varios lugares del juego en los que había magias específicas, algunos de los cuales eran recargables y otros quedaban sólo se podían usar una vez.

Las invocaciones estan también presentes en este título, llamadas en esta entrega "Guardian Force" o "G.F.". Sin duda en este juego tienen una relevancia mucho más determinante que en "FFVII" ya que aparte de poder usarlas para cargarnos de un plumazo a los enemigos sin demasiadas dificultades, poseían la capacidad de poder aprender habilidades que bien mejoraban los parámetros del personaje a quien enlazáramos el G.F., poder obtener habilidades de comando para los combates o poder añadir habilidades a un menú especial en el que tener diversas ventajas como, por ejemplo, fabricar magias a partir de objetos u obtener descuentos en tiendas específicas.

 


Las secuencias CG del juego rayan a un nivel muy alto y por encima de lo visto en "Final Fantasy VII"

 

Destacar que al enlazar los G.F se podían enlazar las magias que hubiéramos obtenido a parámetros específicos que dependían de cual tuvieramos enlazados. Así podíamos aumentar la Vitalidad, Resistencia, Poder Mágico, etc. haciendo a nuestro personaje poderoso. Por desgracia en este juego la mayor pega que tenían las invocaciones era que su secuencia de ataque resultaba pesada ya que tardaba en realizar el ataque, algo que se deja notar en unos más que en otros.

Tal vez lo mejor del juego fue la inclusión de un juego del "Triple Triad" como minijuego. Consistía en un simple juego de cartas que se desarrollaba en un tablero de 3×3 cuadrados y en los que la premisa principal era disputar una sencilla mano con otro personaje tratando de obtener el mayor número posible de cartas de tu color para poder ganarle al rival. La premisa, vista asi, resulta simple, más aún al empezar a jugar durante el comienzo del juego. Sin embargo la cosa se va complicando a medida que viajamos a distintos lugares del mundo y se van acoplando reglas adicionales que van aumentando progresivamente la dificultad hasta hacerlo casi imposible de ganar. Destacar que en este minijuego el reto no sólo estaba en tratar de completar la colección de cartas añadiendo las de monstruos o Final Bosses, sino que podíamos conseguir, inclusive, cartas de los G.F y los personajes principales del juego, siendo estas las más poderosas del juego con valores altos.

 


El "Triple Triad" suponía unos ratos de diversión asegurados al margen de la historia principal del juego.

 

Como aspectos "negativos" de este título estaban la ausencia de cofres y armaduras, el casi inefectivo sistema de optimización de armas y la relativa facilidad para conseguir ingresos.

A diferencia de "FFVII" donde cada vez que llegábamos a un pueblo debíamos "saquear" el poblado abriendo los cofres que encontráramos y que podíamos adquirir armas y armaduras mucho más efectivas para aumentar el nivel de ataque y defensa respectivamente, en este título se eliminó esa posibilidad por lo que no había ningún aliciente que nos invitara a explorar ninguna localización pues salvo poder hablar con los habitantes poco podíamos encontrar.

Con respecto a la optimización de armas es un aspecto que resulta un poco complicado de llevar a cabo. Para empezar teníamos que hayar ejemplares de una revista llamada "Armas" en el cual vendría especificado un nuevo modelo de arma para diferentes personajes y los materiales necesarios para su elaboración. Si bien resulta un método muchom más sencillo y menos complicado que estar acumulando diferentes tipos de armas en el inventario, resultaba inútil pues salvo Squall y Rinoa , aunque yo considero que también puede incluirse a Zell, de resto pueden prescindir de optimizar su arma pues no resultan tan contundentes como los tres que he mencionado.

En cuanto a conseguir dinero, resultaba sencillo. Avanzado el juego obtendremos el rango Seed y un sueldo fijo que variará según lo que vayamos haciendo en el juego. Asi si hacemos las cosas bien podremos ser ascendidos y mejorar nuestro salario y si no nos degradarán. Aunque el hecho de bajar de nivel puede ser preocupante, se podía solucionar a base de hacer exámenes para aumentar el rango Seed. Aunque tenía un límite en base al nivel del personaje, con unos cuantos niveles el dinero que cobráramos era suficiente para poder comprar lo que quisieramos o hacernos ricos con el paso del tiempo puesto que el tiempo de cobro se medía en base a los pasos que diéramos a lo largo del juego.

Entiéndase que he puesto entrecomillado lo de negativos porque dependiendo de los gustos de cada uno pueden ser considerados como tal o no.

 

MÚSICA

La música, nuevamente compuesta por el gran Nobuo Uematsu, mejoró levemente su calidad con respecto a su anterior entrega llegando a ser menos del estilo MIDI para llegar a ser algo más melodiosa incluyendo pistas en las que se incluyen algunas pistas tocadas a piano.

Sin duda alguna Uematsu se superó a si mismo en este título ofreciendo melodías inolvidables. A mi gusto las que más han destacado en este título han sido "Liberi Fatali" (la música de la intro), "Waltz for the Moon" (la música del baile de Squall y Rinoa), "The Man with the Machine Gun" (el tema de combate de Laguna Loire), "The Oath" (pieza que suena antes del asalto al Jardín de Galbadia) y "The Extreme" (tema de la batalla final del juego).

 

 

No hay que olvidar que esta entrega fue la primera en incluir un tema musical cantado como tema principal del juego, "Eyes on Me" cantado por Faye Wong.

 

 

VALORACIÓN PERSONAL

Si "Final Fantasy VII" fue uno de los mejores RPGs que he podido probar en la PSX, este no le va a la zaga. Y es que Squaresoft consiguió mejorar lo que parecía inmejorable mostrando un nivel que en aquel entonces sorprendió a más de uno.

Lo cierto es que en los ratos que lo jugué en su día me lo pasé en grande con momentos tan rocambolescos (principalmente los de Laguna) como trágicos o emotivos, combatiendo contra monstruos que me llegaron a dar más de un quebradero de cabeza y completando diversas sidequests que alargaban en cierta medida la vida útil del juego.

En verdad, "Final Fantasy VIII" a día de hoy sigue siendo un juego de gran calibre que posee una historia interesante, apriori simple y que se va complicando a medida que avanza el juego. Es un juego largo y que presenta diversos desafíos para el jugador tanto a través de la historia principal como en diversas sidequests.

En resumen, resulta un título imprescindible a todos los niveles ya sea por ser fans de la saga o de los RPGs en general.

Zona Neo Geo: Fatal Fury

Uno de los primeros títulos que impactaron en el catálogo de la Neo Geo de SNK fue "Fatal Fury", título que a la postre derivaría más tarde en diversas nuevas entregas y que sería el precursor de la otra gran saga de la compañía: "The King of Fighters".

Aunque por aquel entonces se hablaba más de lo que iba a ser la segunda parte de "Street Fighter", lo cierto es que este título trató de quitarle cierto impacto apareciendo en recreativas y, como no, en la máquina doméstica de SNK.

 

Portada americana del juego

 

HISTORIA

Terry y Andy son los hijos adoptivos de Jeff Bogard y viven felizmente junto a él. Hasta que, un fatídico día, Joseph es asenado a ojos de ambos de la mano de un asesino a sueldo contratado por Geese Howard. Ambos jurarían en ese momento que vengarían su muerte y deciden entrenar para hacerse más fuertes. Años más tarde, un joven camina por la calles de SouthTown hasta que ve un cartel que enuncia un torneo callejero bajo el nombre de "King of Fighters" y que es organizado por Geese Howard.

El joven no es otro que un crecido Terry Bogard que ha decidio volver para incribirse en el torneo y llevar a cabo su venganza.

EL JUEGO

El esquema de juego de este título trataba de imitar en la mayoría de sus aspectos al primer "Street Fighter" de Capcom. Así tenemos que elegir entre un personaje determinado y avanzar diferentes rondas luchando contra los enemigos que nos hicieran frente mientras que entre medias podíamos aprender nuevos movimientos más poderosos y realizar pequeñas pruebas que supongan un bonus en nuestra puntuación.

En este caso tenemos 3 personajes a elegir: Tery Bogard, su hermano Andy y Joe Higashi, el mejor amigo de ambos. Las diferencias en el estilo de lucha de los tres son notables, a diferencia de Ryu y Ken en el juego de Capcom. Terry posee un estilo de lucha callejero, aunque tuvo de maestro a Tung Fu Rue por lo que sus golpes posee cierto estilo y contundencia. Andy, por su parte, tiene un estilo de lucha mucho más refinado y parecido al de los ninjas mientras que Joe emplearía su destreza en el arte de Kick Boxing, siendo de hecho el campeón del mundo.

 


El juego también permitía disputar combates de 2 jugadores pudiendo luchar juntos contra un enemigo. 

 

La premisa del juego era luchar en las diversas zonas de SouthTown derrotando a los diversos contendientes para avanzar en la historia a través de diferentes tandas de 3 luchadores para, finalmente, poder hacer frente a Geese Howard y poder llevar a cabo la venganza de Terry y Andy.

Entre medias podíamos jugar a un minijuego de pulso contra un luchador en el que primaba lo rápido que podíamos pulsar uno de los botones para llevarnos los puntos de bonus. Asimismo, a medida que fueramos progresando podíamos aprender golpes especiales poderosos y devastadores para hacer frente a los rivales más poderosos.

Los combates resultan tan simples como un uno contra uno pero con ciertas características, como el salto de plano que consistía que cualquiera de los contendientes podía moverse al plano del fondo para evitar un golpe o desplazarse para tratar de obtener una ventaja táctica que dejara a su oponente desprotegido. Por desgracia el jugador no podía hacerlo siempre que quisiera sino en momentos contados mientras que la máquina era libre de utilizarlo a su libre albedrío.

Otra de las características estaba en que en algunos combates se producía una transformación en el contrincante acuando este llevaba la desventaja. Así, por ejemplo, Tung Fu Rue tenía la posibilidad de volverse más corpulento (cual Mutenroshi en "Dragon Ball") o Hwajai que se volvía loco de furia cuando alguien entre el público le pasaba una botella  de licor. También había algún que otro luchador que podía interactuar con el decorado como  Richard Mayer, luchador de capoeira, que podía utilizar al techo del decorado su fase para obtener cierta ventaja.

Destacar que pocos luchadores gozarían del privilegio de aparecer en psoteriores entregas de la saga. En este caso salvo Billy Kane, guardaespaldas leal de Geese, Duck King, el luchador de estilo punk que lucha juntoa  un pollito, y Geese Howard, de resto no volveríamos a saber nada. Excepción a este caso sería Richard Mayer que se vería relevado por su pupilo Bob Wilson.

La dificultad era progresiva y se iba acrecentando a medida que el jugador se aproximaba al combate final contra Geese. Esta es una característica muy común en los primeros juegos de lucha de SNK (algo que puede verse también en juegos como "Art of Fighting", "King of Fighters 94" y "95" y "World Heroes", entre otros) haciendo los combates casi imposibles y llegando al extremo de ser desquiciantes.

Posteriormente el juego tuvo adaptaciones para Super Nintendo, Megadrive y PC-Engine muy decentes puesto que los gráficos de los que hacía gala este juego no eran nada del otro mundo.

Cabe decir que este título tuvo su adaptación animada en formato de 2 OVAS y una película que, afortunadamente, goza de una calidad aceptable aunque poseyendo ligeras diferencias con respecto a la historia original del juego. 

 

VALORACIÓN

Aunque este título supuso el comienzo de una franquicia de éxito dentro del mundillo de los juegos de lucha 2D, a día de hoysus posteriores secuelas lo han superado ampliamente tanto por cantidad de personajes como su refinamiento en el sistema de lucha y combinaciones de golpes (amén de que aparecería la exhuberante Mai Shiranui).

¿»The Gamer» se cierra? No, estoy de vuelta

Cuando empecé con el blog pensé que sería bastante sencillo legar e ir actualizándolo cada día con un par de entradas interesantes para que la gente decidiera pasarse a chequear el blog para verlas. Han pasado 9 meses y a día de hoy estoy un tanto falto de ideas. Eso sumado a una falta de motivación para escribir y a cierta desidia es lo que me ha llevado a dejar aparcado el blog durante un tiempo.

Aunque me resulte un poco complicado sacarme de la manga contenidos o tener que hablar de juegos o de series que no están de actualidad y cuyo boom hace ya años que se extinguió, seguiré en esta línea. Más que nada porque no tengo otra que seguir (al menos de momento). Por otro lado, aunque tenga ciertas dificultades en ningún momento se me ha pasado por la cabeza cerrar el blog más que nada porque me gusta escribir sobre diferentes temas con relativa libertad, además de poder escribir sobre lo que me gusta: el anime y los videojuegos.

Otra de las razones por las que no he podido actualizar el blog ha sido que mi ordenata tiene el disco duro secundario para el arrastre. Tras varios intentos con diferentes programas al final descubrí que el susodicho tiene sectores defectuosos en la superficie del disco, síntoma de que va siendo hora de comprar otro.

En fin, trataré en la medida de lo posible de actualizar más a menudo el blog con cosillas interesantes. Un saludo.